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Breve historia de los lmites de Chile.

1.- Reduccin de nuestro territorio en el norte del pas: al momento de independizarnos


Chile limitaba al norte con el virreinato del Per; un par de aos ms tarde, Bolivia
tambin se independizaba y Simn Bolvar ceda a este pas sin ninguna autoridad
una cua territorial (perteneciente a Chile), dndole as acceso al mar tras cederle
el Puerto de Cobija. Los chilenos no reclamaron tal cesin en virtud del sentimiento
de hermandad que exista entre los pases recin independizados.
2.- Los Problemas de Lmites con Bolivia - Per: a mediados del siglo XIX, los chilenos
descubrieron y explotaron guano y salitre en Antofagasta; los Bolivianos, al darse
cuenta de las ganancias que estaba obteniendo nuestro pas, reclamaron esas
tierras (con legtimo derecho). El conflicto permaneci sin solucin durante un par
de aos; en tanto Chile continuaba explotando el salitre.
Mientras Chile progresaba principalmente gracias al salitre- Per y Bolivia
(dueos de las salitreras) se encontraban en una crtica situacin. Fue as como
Per propuso a Bolivia formar una alianza secreta con el objetivo de despojar a
Chile de las salitreras.
En este ambiente, el ao 1876 Chile y Bolivia llegaban a un acuerdo: nuestro
pas explotara el salitre que se encontraba en territorio boliviano, pero pagara un
arriendo a dicha nacin; adems, Bolivia se comprometa a no subir durante 25
aos los impuestos que le correspondan por la explotacin del salitre.
Pero la crisis igualmente habra de estallar. En Bolivia un golpe de estado
puso en el gobierno al general Hilarin Daza, quien decidi no respetar el acuerdo
firmado con Chile en 1876, exigiendo la cancelacin de nuevos impuestos. Como
recibiera una respuesta negativa por parte de nuestro pas, el General Daza,
orden el remate de las salitreras chilenas en Antofagasta.
Ante esto, Chile tambin decide desconocer el tratado firmado con Bolivia -y
que fijaba el lmite entre ambos pases en el paralelo 24- volviendo a pretender
derechos sobre las tierras al sur del paralelo 23, con lo que procede a ocupar
Antofagasta.
Ocurrido esto, Bolivia declar el 1 de marzo de 1879 la guerra a Chile;
tambin lo hizo Per en virtud del Tratado Secreto que tena con dicho pas. De
este modo, Chile viene a declarar la guerra el 5 de abril de ese ao, inicindose as
la Guerra del Pacfico.
Tras aos de una larga y dura guerra (1879-1883) Chile logra vencer a Per y
Bolivia (pas que se haba retirado de la guerra en 1880, sumido en una profunda
crisis), con ello no slo vio aumentada su extensin territorial, sino tambin su
potencial econmico al quedar bajo su soberana las dos ms importantes regiones
salitreras del mundo (98% de las reservas mundiales).
Extensin territorial en el norte del Pas: Chile tras ganar la Guerra del Pacfico,
vio que su territorio se extenda considerablemente:

Por el Tratado de Tregua (4/4/1884) firmado con Bolivia, dicha nacin ceda a
nuestro pas la rica Provincia de Antofagasta (actual II regin). Chile recupera
adems, el Puerto de Cobija.
Por el Tratado de Ancn (22/10/1883) firmado con Per: a) este pas, cede a
Chile perpetua e incondicionalmente la provincia de Tarapac (actual I regin);
b) Tacna y Arica quedaran por aos para Chile; terminado ese perodo se
realizara un plebiscito para decidir la nacionalidad definitiva de dichas regiones.
3.- Los Problemas de Lmites con Argentina: los problemas se inician en 1847 cuando
Argentina protest por la fundacin del fuerte Bulnes y ms tarde de Punta Arenas
en el extremo sur de nuestro pas, puesto que a su juicio esto se haca en su
territorio. Luego de largas negociaciones entre ambos pases, se logr que la
situacin no pasara a mayores. Sin embargo, se iniciaba de este modo una larga
historia de problemas de lmites con Argentina, historia que hasta el da de hoy
contina...
a) Prdida de la Patagonia: salvo el presidente Bulnes que fundo un fuerte y una
ciudad en el extremo sur de nuestro pas, la verdad es que ningn gobernante
chileno se preocup de incorporar y establecer definitivamente soberana sobre los
territorios australes y sobre la Patagonia, la que ni siquiera se haba intentado
conocer. Los argentinos en cambio, durante el siglo XIX fueron poco a poco
estableciendo fuertes militares en toda la costa de aquella regin; de este modo,
cuando Argentina exige que Chile le reconozca soberana sobre esos territorios, la
clase gobernante aparece como incapaz de enfrentar el problema. Cuando el
conflicto haca crisis hacia 1881, el gobierno chileno -muy mal asesorado y no
queriendo un nuevo conflicto armado- decidi ceder la regin de la Patagonia al
considerarla intil.
As, Chile firmaba el Tratado de Lmites de 1881 con Argentina, por el cual
renunciaba a todos los derechos que legtimamente posea sobre la Patagonia
Oriental. En definitiva, el nuevo lmite estara dado por la Lnea Divisoria de las
Aguas que Separan las Ms Altas Cumbres, establecindose el principio de
Pacfico para Chile y Atlntico para Argentina. As, Tierra del Fuego era dividida
fue dividida en dos: Argentina al oriente y Chile al occidente.
b) El Problema de la Puna de Atacama: por el Tratado de Tregua que se firm
con Bolivia en 1884, Chile deba asumir toda la soberana sobre las tierras que
pertenecan a la provincia de Antofagasta, pero para ello era requisito que los
parlamentos de ambos pases aprobaran dicha cesin. Mientras se cumpla este
trmite, Bolivia que tena problemas fronterizos con Argentina- cedi a esta nacin
toda la Puna de Atacama (altiplanicie situada en la cordillera de la provincia de
Antofagasta). As, cuando ambos pases haban aprobado la cesin y Chile busc
ejercer soberana sobre estas tierras, se encontr con que el dueo era Argentina.

El conflicto fue resuelto en forma pacfica. Ambos pases, decidieron entregar el


territorio en conflicto al arbitrio de un norteamericano, el que decidi dividir el
territorio en dos partes: una para Chile y otra para Argentina (1899). Para
celebrar este arreglo pacfico, los presidentes de Chile Federico Errzuriz
Echaurren, y de Argentina Julio Roca, se reunieron en la ciudad de Punta
Arenas donde realizaron el conocido Abrazo del Estrecho.
c) Prdida Recientes: En algunos lugares de la frontera con Argentina ha sido
difcil fijar correctamente los lmites. Ello ha obligado a recurrir a diversos fallos
de rbitros extranjeros, muchos de los cuales han sido desfavorables; entre
ellos la prdida de: lago Lcar, alto Valle de Palena, entre otros. Entre los
ltimos destaca el de Laguna del Desierto, territorio chileno que fue necesario
entregar, ante la comprobacin de que las aguas de dicha laguna se dirigan
hacia el Atlntico.
d) Asuntos Pendientes. El nico asunto pendiente con Argentina es la ratificacin
del lmite de los Campos de Hielo Sur o Campos de Hielo Patagnico. El problema
es que como es una zona cubierta de hielos no es posible notar dnde estn las
altas cumbres o la divisoria de aguas, por ello los presidentes Mennen y Aylwin,
firmaron un protocolo que dividir en el futuro esta zona.
4.- No reconocimiento Internacional de los derechos de Chile sobre la Antrtica: Desde la
llegada de los espaoles a Amrica qued claro por leyes de los reyes y por bulas
papales- que quien poseyera la zona Austral de Sudamrica sera el dueo de
todas las tierras polares. De acuerdo a ello, Chile era legtimo controlador de las
tierras antrticas, aunque no haba reconocimiento oficial.
Sin embargo, en 1908 y 1917 Inglaterra reclamo para s la pennsula antrtica
mediante una Carta Patente. Luego de aos de estudios legales en 1940, Chile
exigi soberana sobre una porcin de la Antrtica; dos aos ms tarde Argentina
reclamaba soberana sobre el mismo territorio.
Dada esta situacin, algunos pases que no tenan ningn tipo de derechos
EEUU, URSS, Japn- establecieron que esas tierras no podan tener dueo, y por
tanto seran patrimonio de toda la humanidad. Esto ltimo se estableci con la firma
en 1959 del Tratado Antrtico, el que fue renovado recientemente.
5.- Isla de Pascua: En 1888 el Capitn de Corbeta Policarpo Toro, tom posesin de
dicha isla para el estado de Chile. Este hecho fue bien recibido por los nativos, ya
que la poblacin estaba diezmada por las enfermedades y por las capturas de
esclavos que hacan all los peruanos.