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Prcticas

Manual de Operaciones Unitarias I


UNACAR, FACULTAD DE QUMICA

PRCTICA 4
SECADO
4.1 Objetivo
Conocer los principios bsicos de la operacin de secado mediante el uso de un secador
de charolas que opera por lotes a nivel laboratorio.
4.2 Fundamento
El trmino secado se refiere a la eliminacin de humedad en una sustancia. Como
referencia se resumen a continuacin ciertos trminos que se utilizan para describir el
contenido de humedad de las sustancias.
Contenido de humedad de un slido, se expresa por lo comn como la cantidad de
humedad por unidad de peso de slido seco o hmedo.
Contenido de humedad en base hmeda, es la que expresa la humedad de un material
como porcentaje del peso del slido mojado. Se define como:
%h = ( [Wmaterial a secar Wmaterial seco ] / Wmaterial a secar ) * 100 (1)
Contenido de humedad en base seca, es la que expresa la humedad de un material
como porcentaje del peso del slido seco. Se define como:
%Xt = 100 - %h (2)
Contenido de humedad en equilibrio (X*), es la humedad limitante a la cual un material
dado se puede secar en condiciones especficas de temperatura y humedad del gas.
Contenido crtico de humedad (Xc), es el contenido de humedad promedio cuando
concluye el periodo de velocidad constante.
Contenido de humedad libre (X), es el lquido que se puede separar a una temperatura
y humedad dadas. Este valor llega a incluir tanto la humedad ocluida como la no ocluida
(Retenida).
Periodo de velocidad constante, es el lapso de secado durante el cual la velocidad de
eliminacin de agua por unidad de superficie deseada es constante o uniforme.
Periodo de velocidad decreciente, es un lapso de desecacin durante el cual la
velocidad instantnea de secado disminuye en forma continua.

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Operaciones de secado
Las operaciones de secado pueden llevarse a cabo en lotes o en continuo. El secado por
lotes es una operacin relativamente cara, en consecuencia se limita a operaciones a
pequea escala, a plantas piloto, a trabajos de investigacin y para secar materiales
valiosos cuyo costo total ser poco alterado por el costo agregado en la operacin de
secado.
Para reducir el contenido de humedad en el secado de diversos materiales, es
conveniente estimar el tamao del secador, las diferentes condiciones de operacin de
humedad y temperatura para el gas empleado, y el tiempo requerido para lograr el grado
de secado requerido. El contenido de humedad de equilibrio del material a secarse bajo
condiciones especficas de humedad y temperatura del gas debe determinarse
experimentalmente. Las mediciones de velocidad del secado por lotes son relativamente
fciles de obtener a partir de datos experimentales y proporcionan mucha informacin no
slo para la operacin por lotes sino tambin para la continua.
Pruebas de secado y curvas de secado
Con respecto a una muestra a secar, la rapidez de secado puede determinarse
suspendiendo la muestra en un gabinete o tubera, en una corriente de aire. Entonces, el
peso de la muestra secada puede medirse como una funcin del tiempo.
Si W es el peso del slido hmedo en Kg totales de agua ms slido seco y Wa es el
peso del slido seco en Kg:
h = (W-Ws) / W (3)
Xt = 1- h (4)
Si se puede establecer la condicin de secado constante, se puede determinar el
contenido de humedad en el equilibrio X* . Con esto se procede a calcular el valor del
contenido de humedad libre X para cada valor de Xt:
X = Xt X* (5)
Usando los valores de X calculados se hace una grfica del contenido de humedad libre
en funcin del tiempo. Para obtener la curva de velocidad de secado a partir de la grfica,
se miden las pendientes de las tangentes de las curvas, lo cual proporciona los valores de
dX/dt para distintos contenidos de humedad. Se calcula entonces la velocidad de secado
R para cada punto con la expresin:
R = - (Ws/A) (dX / dt) (6)
La curva de velocidad de secado se obtiene graficando R en funcin del contenido de
humedad. Otro mtodo para obtener la curva de velocidad de secado consiste en calcular
la prdida de peso X para un incremento de tiempo t:
R = - (Ws / A) (X / t) (7)
Adems la velocidad de secado para el periodo de secado constante puede calcularse por
la ecuacin de transferencia de calor que se muestra a continuacin:
r = hv (Tv Ti) / lw (8)
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Donde el valor de hv depende del patrn de flujo del aire en relacin a la superficie de
secado. Para aire en flujo paralelo a una temperatura entre 45-105 C y un flujo msico G
de 2450-29300 Kg/h m2 o velocidad de 0.61-7.6 m/s:
hv = 0.0204 G0.8 (9)
G = rg v (10)
Otra correlacin ampliamente utilizada en la prctica para el caso de flujo paralelo es
hv = (5.90 G0.71 ) / de0.29 (11)
de = 4 (rea de seccin transversal para el flujo) / permetro (12)
Para flujo perpendicular con G de 3900-19500 Kg /hr m2 o velocidad de 0.9-4.6 m/s
hv = 1.17 G0.37 (13)
SECADOR DE CHAROLAS
Un secador de charolas o bandejas es un equipo totalmente cerrado y aislado en el cual
los slidos se colocan en grupos de charolas en el caso de slidos particulados. La
transmisin de calor puede ser directa del gas a los slidos, utilizando la circulacin de
grandes volmenes de gas caliente, o indirecta, utilizando repisas o bases calentadas,
serpentines de radiador o paredes refractarias al interior de la cubierta. En unidades de
calor indirecto, exceptuando los equipos de repisas al vaco, casi siempre se necesita la
circulacin de una pequea cantidad de gas para eliminar el vapor de humedad del
comportamiento y evitar la saturacin y condensacin del gas. Las unidades de
compartimientos se emplean para calentar y secar madera, cermica, materiales en hojas
(sostenidas en postes), objetos pintados y metlicos, y todas las formas de slidos
particulados.
Secadores de charolas con aire caliente. El funcionamiento satisfactorio de los
secadores de charolas depende del mantenimiento de una temperatura constante y una
velocidad de aire uniforme sobre todo del material que se est secando.
Conviene tener una circulacin de aire con velocidades de 1 a 10 m/s para mejorar el
coeficiente de transferencia de calor en la superficie y con el propsito de eliminar bolsas
de aire estancado. La corriente de aire adecuada para este gnero de secadores depende
de que el ventilador tenga una capacidad suficiente, del diseo de la red de ductos para
modificar cambios repentinos de direccin y de desviadores correctamente ubicados. La
corriente de aire no uniforme es uno de los problemas ms graves que se presentan en el
funcionamiento de los secadores de charolas.
Los secadores de charolas pueden ser del tipo de carretillas de charolas o de charolas
estacionarias. En el primer caso, las charolas se cargan sobre carretillas que se empujan
hasta el interior del secador y, en el segundo, las charolas se cargan directamente en
bastidores fijos dentro del secador. Las carretillas estn provistas de ruedas con pestaa
que corren sobre carriles, o bien, de ruedas planas giratorias. Tambin se pueden
suspender de monorrieles sobre los cuales se desplazan. Las carretillas cuentan por lo
comn con dos hileras de charolas, cada una de las cuales tiene de 18 a 48 charolas,
segn sean las dimensiones de stas.

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Las charolas pueden ser cuadradas o rectangulares, con una superficie de 0.37 a 0.75
m2/charola y se fabrican de cualquier material que sea compatible con las condiciones de
corrosin y temperatura prevalecientes. Cuando se amontonan en una carretilla, debe
dejarse un espacio libre de no menos de 3.80 cm entre el material que contienen y la base
de la que est inmediatamente encima. Cuando las caractersticas del material y el
manejo lo permitan, las charolas deben tener bases perforadas para proveer una mayor
superficie de secado.
En general, se prefieren las charolas metlicas, ya que conducen el calor con mayor
facilidad. Las cargas de las charolas varan comnmente de 1.25 a 10.0 cm de
profundidad. El aire se hace circular por medio de ventiladores de hlice o centrfugos; por
lo comn, el ventilador se monta dentro o directamente arriba del secador. La cada total
de presin por las charolas, los calentadores y los ductos es, casi siempre, del orden de
2.5 a 5 cm de agua. La recirculacin del aire es usualmente del orden del 80 al 95%,
excepto durante la etapa inicial de desecacin de evaporacin rpida.
4.3 Equipo
El equipo de laboratorio consta de un ducto de aire montado sobre una armazn
(estructura) la cual est a un altura confortable para tener condiciones de trabajo
adecuadas. El aire entra dentro del ducto a travs de un engranaje de seguridad por
medio del motor de un ventilador impelente que conduce el aire en un flujo axial cuya
velocidad puede ser controlada para producir un rango de velocidades de aire arriba de
los 1.5 m/s en el ducto. El aire se calienta por medio de un banco de resistencias
elctricas controladas por medio de un regulador de potencia para proporcionar una
variacin en la temperatura del aire de hasta un mximo de 80 C.
El aire pasa dentro de la seccin central del ducto, donde 4 charolas con el material a
secar son suspendidas en la corriente de aire. Las charolas estn levantadas por un
soporte. Las charolas son insertadas o removidas del ducto a travs de la puerta principalDimensiones del equipo:
Altura 1.40 m
Largo 2.95 m
Ancho 0.73 m
4.4 Material y reactivos

1 Cronmetro
4 Bandejas o recipientes donde se colocar el material a secar
2 Franelas
1 Cuchillo
4 Posibles materiales a secar: arena, aserrn, papas, zanahorias, frutas con un alto
contenido en humedad.

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4.5 Procedimiento
Producir las curvas de secado y de velocidad de secado de un material slido hmedo a
temperatura constante y humedades (inicial y final) establecidas.
1) Colocar el control de velocidad del ventilador a la mxima posicin.
2) Colocar el control de temperatura a 100C
4) Pesar cada una de las charolas
5) Agregar 0.200 Kg. del material a secar a cada una de las charolas
6) Humedecer las muestras con 50 ml. de agua (si las muestras no contienen agua)
7) Llenar cada una de las charolas teniendo 0.200-0.250 Kg. de muestra hmeda en cada
charola e introducirlas al secador
8) Hacer una tabla
Peso del material hmedo a secar:
T (min)

10

etc

Peso del
material
hmedo
H (Kg H2O/Kg
totales)
Xt (Kg H2o/Kg
s.s.)
9) Medir el rea de secado
4.6.1 Resultados
1) Hacer una grfica X vs t
2) Hacer una grfica dX / dt vs X
3) Identificar cuntos y cules periodos de secado se encuentran en el proceso
4) Mencionar finalmente a que contenido de humedad en el equilibrio se lleg, y cul es
su significado fsico, o bien, su importancia.
5) Si existe un periodo de secado constante, determinar la tasa de secado durante este
periodo
- La velocidad del aire tiene una influencia directa durante el periodo de secado
constante?
- El contenido de humedad crtico o el contenido de humedad en el equilibrio exhiben
alguna dependencia en la velocidad del aire?
- Si existe un periodo de secado constante, determinar la velocidad de secado durante
este periodo
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NOTA: Cabe mencionar que en cada uno de los experimentos los alumnos al reportar sus
resultados deben analizar las grficas y discutir o explicar fsicamente los resultados
observados.

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