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Terremotos y el interior de la

tierra
Ing. Eddy Snchez

Terremotos
Como uno de los fenmenos ms aterradores
y destructivos de la naturaleza, los terremotos
siempre han provocado una sensacin de
temor. Al comenzar un sismo, nadie puede
predecir qu tan fuerte ser ni cunto durar.
Se calcula que pasan de 13 millones los
muertos a causa de terremotos en los ltimos
4000 aos y que, aproximadamente, un milln
de estas muertes han tenido lugar en los
ltimos cien aos

Terremotos
Un terremoto se define como las vibraciones
de la Tierra causadas por la liberacin
repentina de energa bajo la superficie, por lo
general como resultado del desplazamiento de
rocas a lo largo de discontinuidades conocidas
como fallas

Terremotos
Despus de un terremoto, los ajustes a lo
largo de una falla suelen producir una serie de
sismos conocidos como rplicas. En su
mayora, estas son menos fuertes que el
sacudimiento principal, pero pueden causar
considerable dao a estructuras ya
debilitadas.

Teora de la repercusin elstica


Estudios de campo y laboratorio llevados a cabo
por H. F. Reid, de la Universidad Johns Hopkins,
y otros expertos han confirmado que la repercusin elstica es el mecanismo que produce los
terremotos.
Con el tiempo, la resistencia de las rocas es
sobrepasada, las rocas de ambos lados de la falla
rebotan o "regresan de golpe" a su forma
anterior in-deformada y la energa almacenada se
libera como ondas ssmicas, las cuales irradian al
exterior desde la discontinuidad.

Sismologa
LA sismologa o el estudio de los terremotos
empez a surgir como verdadera ciencia
alrededor de 1880 con el desarrollo de los
sismgrafos, instrumentos que detectan,
registran y miden las diversas vibraciones
producidas por un terremoto. El registro
hecho por un sismgrafo es un sismograma.

Terremotos
Cuando sobreviene el terremoto, la energa en
forma de ondas ssmicas irradia en todas
direcciones al exterior, desde el punto de
liberacin. La mayora de los terremotos
ocurren cuando las rocas en la corteza se
rompen a lo largo de una falla debido a la
acumulacin de presin excesiva, que suele
ser causada por movimiento de placas.

Una vez iniciada la ruptura, corre a lo largo de la


falla a una velocidad de varios kilmetros por
segundo, tanto tiempo como persistan las
condiciones de la falla. La longitud de la falla por
la cual ocurre la ruptura abarca de unos cuantos
metros a varios cientos de kilmetros. Cuanto
ms larga es la ruptura, ms tiempo se requiere
para que toda la energa almacenada en las rocas
se libere y, en consecuencia, ms tiempo se
sacudir la tierra.

hipocentro - epicentro
El lugar dentro de la corteza donde se inicia la
ruptura y, por ende, donde se libera la
energa, se denomina foco o hipocentro. El
punto que est en la superficie vertical-mente
encima del foco es el epicentro, que
habitualmente se seala en los informes de
noticias sobre terremotos

Los sismlogos admiten tres categoras de


terremotos sobre la base de la profundidad de
sus focos. Los terremotos de foco superficial
tienen una profundidad focal de menos de 70
km. A los terremotos con focos a profundidad
de entre 70 y 300 km se hace referencia como
de foco intermedio y a los de foco ms hondo
de 300 km se les llama de foco profundo.

Aproximadamente 90% de todos los focos de


terremotos estn a profundidades de menos
de 100 km, mientras que slo 3% de todos los
focos de terremotos son profundos. Los
sismos de foco superficial son, con pocas
excepciones, los ms destructivos.

Los terremotos que se generan a lo largo de


lmites de placas divergentes o transformantes
son siempre de foco superficial, mientras casi
todos los sismos de focos intermedios y
profundos ocurren dentro del cinturn
Circumpacfico, a lo largo de las mrgenes
convergentes.

ondas P - ondas S
Las primeras ondas en llegar son las ondas P,
las cuales viajan casi al doble de la velocidad
de las ondas S, que las siguen. Tanto las ondas
P como las ondas S viajan directamente del
foco al sismgrafo a travs del interior de la
Tierra. Las ondas superficiales son las ltimas
en llegar porque son las ms lentas y tambin
porque recorren la ruta ms larga por la
superficie.

El epicentro de cualquier terremoto puede


determinarse utilizando una grfica de
tiempo-distancia y conociendo los tiempos de
llegada de las ondas P y S en tres ubicaciones
cualesquiera de sismgrafos, como lo
demuestra la figura,

MEDICIN DE LA INTENSIDAD Y
MAGNITUD DE UN TERREMOTO
Hay otros factores capaces de afectar la
intensidad de un terremoto, aparte de la
cantidad de energa liberada: la distancia del
epicentro, la profundidad focal del sismo, la
densidad de poblacin y la geologa local del
rea, el tipo utilizado de construccin de
edificios, as como la duracin del
sacudimiento.

Escala Richter
Si los terremotos se van a comparar
cuantitativamente, deber usarse una escala
que mida la cantidad de energa liberada y sea
independiente de la intensidad.
La Escala de Richter mide la magnitud de un
terremoto, es decir la cantidad total de
energa liberada por un terremoto en su
origen.

Escala Richter
Richter utiliz una escala logartmica
convencional de base 10.
Por ejemplo, la amplitud de la onda ssmica
ms grande para un terremoto de magnitud 6
es de 10 veces la producida por uno de
magnitud 5, 100 veces mayor que uno de
magnitud 4 y 1000 veces mayor que uno de
magnitud 3 (10 X 10 X 10 = 1000).

Escala Richter
S bien cada aumento en la magnitud
representa un crecimiento de 10 veces en
amplitud de onda, cada incremento de
magnitud corresponde aproximadamente a un
aumento de 30 veces en la cantidad de
energa liberada. De tal forma, el terremoto de
Alaska, con una magnitud de 8.6, liber cerca
de 900 veces la energa del sismo de magnitud
6.6 de valle de San Fernando, California, en
1971.

Escala Richter
La Escala de Richter subestima la energa de
los terremotos muy grandes, porque mide la
cima ms alta registrada en un sismgrafo, el
cual registra slo un instante durante un
sismo. No obstante, en un gran terremoto, la
energa podra liberarse durante varios
minutos y a lo largo de varios cientos de
kilmetros de una falla.

Escala Mercalli

Efectos destructivos de los terremotos


El sacudimiento del suelo suele causar el mayor dao,
adems de producir ms muertos y heridos que cualquier
otro riesgo conectado con el terremoto. Las estructuras
construidas sobre lecho de roca generalmente sufren
menos dao que los erigidos sobre material mal
consolidado, como los sedimentos saturados de agua o el
relleno artificial. Las estructuras que se hallan sobre
material mal consolidado o saturado de agua son
sometidas a sacudimiento del suelo de mayor duracin, as
como a amplitud de ondas S mayor que aquellas sobre
lecho de roca. Adems, el relleno o los sedimentos
saturados de agua tienden a licuarse o a comportarse como
un fluido, proceso conocido como licuefaccin.

Efectos destructivos de los terremotos


Al ser sacudidos, los granos individuales
pierden cohesin y el terreno fluye. Entre los
ejemplos drsticos del dao resultante de la
licuefaccin est Niigata, Japn, donde
grandes edificios de departamentos fueron
volcados de costado al hundirse el suelo
saturado de agua de la ladera de la colina, en
1964.

Efectos destructivos de los terremotos


Las estructuras de adobe y de paredes de
arcilla son las ms dbiles de todas y casi
siempre se desploman por los terremotos. Las
estructuras de ladrillo sin refuerzo y las de
concreto mal construidas son, asimismo,
particularmente derrumbables.

tsunamis
Los tsunamis viajan a velocidades de varios
cientos de kilmetros por hora y, por lo
general, no son percibidos en mar abierto,
porque su altura de ola suele ser menor de un
metro y la distancia entre las crestas de olas es
tpicamente de varios cientos de kilmetros.
Sin embargo, cuando el tsunami llega a las
costas, las olas aminoran la velocidad y el agua
se encima a alturas hasta de 65 m.

Derrumbes provocados por


terremotos
Por ejemplo, un terremoto en Per, en 1970,
caus una avalancha que destruy el poblado
de Yungay, con un saldo de 25 000 muertos.