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3.3.

2 Biotica
La biotica es la rama de la tica que se dedica a proveer los principios para la conducta
correcta del humano respecto a la vida, tanto de la vida humana como de la vida no
humana (animal y vegetal), as como al ambiente en el que pueden darse condiciones
aceptables para la vida.
Se trata de una disciplina relativamente nueva, y el origen del trmino corresponde al
pastor protestante, telogo, filsofo y educador alemn Fritz Jahr, quien en 1927 us el
trmino Bio-Ethik en un artculo sobre la relacin tica del ser humano con las plantas y
los animales.

Definicin y dominios
La biotica abarca las cuestiones ticas acerca de la vida que surgen en las relaciones
entre biologa, nutricin, medicina, qumica, poltica (no

debe

confundirse

"biopoltica" ),derecho, filosofa, sociologa, antropologa, teologa,

etc.

con

Existe

la
un

desacuerdo acerca del dominio apropiado para la aplicacin de la tica en temas


biolgicos. Algunos bioticos tienden a reducir el mbito de la tica a lo relacionado con
los tratamientos mdicos o con la innovacin tecnolgica. Otros, sin embargo, opinan que
la tica debe

incluir

lo

relativo a todas

las acciones que

puedan

ayudar

daar organismos capaces de sentir miedo y dolor. En una visin ms amplia, no slo hay
que considerar lo que afecta a los seres vivos (con capacidad de sentir dolor o sin tal
capacidad), sino tambin al ambiente en el que se desarrolla la vida, por lo que tambin
se relaciona con la ecologa.
El criterio tico fundamental que regula esta disciplina es el respeto al ser humano, a
sus derechos inalienables, a su bien verdadero e integral: la dignidad de la persona.
Por la ntima relacin que existe entre la biotica y la antropologa, la visin que de sta
se tenga condiciona y fundamenta la solucin tica de cada intervencin tcnica sobre el
ser humano.

Principios fundamentales de la biotica


En 1979, los bioeticistas Tom L. Beauchamp y James F. Childress,definieron los cuatro
principios de la biotica: autonoma, no maleficencia, beneficencia y justicia. En un primer

momento definieron que estos principios son prima facie, esto es, que vinculan siempre
que no colisionen entre ellos, en cuyo caso habr que dar prioridad a uno u otro,
dependiendo del caso. Sin embargo, en 2003 Beauchamp considera que los principios
deben ser especificados para aplicarlos a los anlisis de los casos concretos, o sea,
deben ser discutidos y determinados por el caso concreto a nivel casustico.
Principios fundamentales de la biotica
En 1979, los bioeticistas Tom L. Beauchamp y James F. Childress,definieron los cuatro
principios de la biotica: autonoma, no maleficencia, beneficencia y justicia. En un primer
momento definieron que estos principios son prima facie, esto es, que vinculan siempre
que no colisionen entre ellos, en cuyo caso habr que dar prioridad a uno u otro,
dependiendo del caso. Sin embargo, en 2003 Beauchamp11 considera que los principios
deben ser especificados para aplicarlos a los anlisis de los casos concretos, o sea,
deben ser discutidos y determinados por el caso concreto a nivel casustico.

Los cuatro principios definidos por Beauchamp y Childress son:

Principio de autonoma
La autonoma expresa la capacidad para darse normas o reglas a uno mismo sin
influencia de presiones externas o internas. El principio de autonoma tiene un carcter
imperativo y debe respetarse como norma, excepto cuando se dan situaciones en que las
personas puedan no ser autnomas o presenten una autonoma disminuida (personas en
estado vegetativo o con dao cerebral, etc.), en cuyo caso ser necesario justificar por
qu no existe autonoma o por qu sta se encuentra disminuida. En el mbito mdico, el
consentimiento informado es la mxima expresin de este principio de autonoma,
constituyendo un derecho del paciente y un deber del mdico, pues las preferencias y los
valores del enfermo son primordiales desde el punto de vista tico y suponen que el
objetivo del mdico es respetar esta autonoma porque se trata de la salud del paciente.

Principio de beneficencia
Obligacin de actuar en beneficio de otros, promoviendo sus legtimos intereses y
suprimiendo prejuicios. En medicina, promueve el mejor inters del paciente pero sin
tener en cuenta la opinin de ste. Supone que el mdico posee una formacin y
conocimientos de los que el paciente carece, por lo que aqul sabe (y por tanto, decide) lo
ms conveniente para ste. Es decir "todo para el paciente pero sin contar con l".

Un primer obstculo al analizar este principio es que desestima la opinin del paciente,
primer involucrado y afectado por la situacin, prescindiendo de su opinin debido a su
falta de conocimientos mdicos. Sin embargo, las preferencias individuales de mdicos y
de pacientes pueden discrepar respecto a qu es perjuicio y qu es beneficio. Por ello, es
difcil defender la primaca de este principio, pues si se toman decisiones mdicas desde
ste, se dejan de lado otros principios vlidos como la autonoma o la justicia.

Principio de no maleficencia (primum non nocere)


Abstenerse intencionadamente de realizar acciones que puedan causar dao o perjudicar
a otros. Es un imperativo tico vlido para todos, no slo en el mbito biomdico sino en
todos los sectores de la vida humana. En medicina, sin embargo, este principio debe
encontrar una interpretacin adecuada pues a veces las actuaciones mdicas daan para
obtener un bien. Entonces, de lo que se trata es de no perjudicar innecesariamente a
otros. El anlisis de este principio va de la mano con el de beneficencia, para que
prevalezca el beneficio sobre el perjuicio.

Las implicaciones mdicas del principio de no maleficencia son varias: tener una
formacin terica y prctica rigurosa y actualizada permanentemente para dedicarse al
ejercicio profesional, investigar sobre tratamientos, procedimientos o terapias nuevas,
para mejorar los ya existentes con objeto de que sean menos dolorosos y lesivos para los
pacientes; avanzar en el tratamiento del dolor; evitar la medicina defensiva y, con ello, la
multiplicacin de procedimientos y/o tratamientos innecesarios.

Aparece por primera vez en el Informe Belmont (1978).

Principio de justicia
Tratar a cada uno como corresponda, con la finalidad de disminuir las situaciones de
desigualdad (ideolgica, social, cultural, econmica, etc.). En nuestra sociedad, aunque
en el mbito sanitario la igualdad entre todos los hombres es slo una aspiracin, se
pretende que todos sean menos desiguales, por lo que se impone la obligacin de tratar
igual a los iguales y desigual a los desiguales para disminuir las situaciones de
desigualdad.

El principio de justicia puede desdoblarse en dos: un principio formal (tratar igual a los
iguales y desigual a los desiguales) y un principio material (determinar las caractersticas

relevantes para la distribucin de los recursos sanitarios: necesidades personales, mrito,


capacidad econmica, esfuerzo personal, etc.).

Las polticas pblicas se disean de acuerdo con ciertos principios materiales de justicia.
En Espaa, por ejemplo, la asistencia sanitaria es tericamente universal y gratuita y est,
por tanto, basada en el principio de la necesidad. En cambio, en Estados Unidos la mayor
parte de la asistencia sanitaria de la poblacin est basada en los seguros individuales
contratados con compaas privadas de asistencia mdica.

Para excluir cualquier tipo de arbitrariedad, es necesario determinar qu igualdades o


desigualdades se van a tener en cuenta para determinar el tratamiento que se va a dar a
cada uno. El enfermo espera que el mdico haga todo lo posible en beneficio de su salud.
Pero tambin debe saber que las actuaciones mdicas estn limitadas por una situacin
impuesta al mdico, como intereses legtimos de terceros.

La relacin mdico-paciente se basa fundamentalmente en los principios de beneficencia


y de autonoma, pero cuando estos principios entran en conflicto, a menudo por la
escasez de recursos, es el principio de justicia el que entra en juego para mediar entre
ellos. En cambio, la poltica sanitaria se basa en el principio de justicia, y ser tanto ms
justa en cuanto que consiga una mayor igualdad de oportunidades para compensar las
desigualdades.
Pagina;
https://es.wikipedia.org/wiki/Biotica

Delimitando el concepto
El trmino biotica fue utilizado por primera vez por V. R. Potter hace poco ms de
treinta aos (Potter, 1970). Con este trmino aluda Potter a los problemas que el
inaudito desarrollo de la tecnologa plantea a un mundo en plena crisis de valores.
Urga as a superar la actual ruptura entre la Ciencia y la Tecnologa de una parte y
las Humanidades de otra. sta fisura hunde sus races en la asimetra existente
entre el enorme desarrollo tecnolgico actual que otorga al hombre el poder de
manipular la intimidad del ser humano y alterar el medio, y la ausencia de un
aumento correlativo en su sentido de responsabilidad por el que habra de obligarse
a s mismo a orientar este nuevo poder en beneficio del propio hombre y de su
entorno natural.
La biotica surge por tanto como un intento de establecer un puente entre ciencia
experimental y humanidades (Potter, 1971) . De ella se espera una formulacin de
principios que permita afrontar con responsabilidad tambin a nivel global- las
posibilidades enormes, impensables hace solo unos aos, que hoy nos ofrece la
tecnologa.
Biotica y tica mdica
Acaso esta nueva disciplina viene a sustituir a la tica mdica, disciplina que hasta
hace poco ha venido guiando al profesional de la salud? En absoluto. Por el
contrario, la tica mdica permanece como matriz rectora y a la vez parte principal
de la biotica. As se deduce de la definicin de biotica de la Encyclopaedia of
Bioethics: estudio sistemtico de la conducta humana en el mbito de las ciencias
de la vida y de la salud, analizada a la luz de los valores y principios
morales" (Reich, 1978).
La tica mdica no es slo una parte de la biotica, sino que goza adems de
especial relevancia en el conjunto de la nueva disciplina. Por la riqueza de su
tradicin cientfica y humana - ausente en el resto de la biotica- posee un especial
valor que no puede ser ignorado. La pretensin ilusoria de construir una tica
nueva que habra de romper con la tica tradicional no slo carece de fundamento
sino que deja traslucir una notable ignorancia. Ciertamente la biotica y con ella la
tica mdica- afronta hoy problemas nuevos, pero cuenta con los mismos medios de
siempre para resolverlos: el uso juicioso de la razn y la luz de los valores y
principios coherentes con la especfica forma de ser del hombre. No puede ser de
otra forma.
Por el contrario, s resulta nuevo el talante dialogante, tolerante y respetuoso que
preside el ejercicio biotico. As lo exige la diversidad cultural e ideolgica del
mundo actual. Sin embargo, ser tolerante no significa rebajar las exigencias de la
realidad, ni el reconocimiento de sus autnticas implicaciones ticas. Traduce en

cambio la conciencia de que slo una actitud de dilogo abierto y honesto,


respetuoso con la legtima libertad de las conciencias, puede permitirnos avanzar
juntos hacia el reconocimiento de los valores y principios autnticos.
Formacin en biotica
Los motivos que empujan a perfeccionar la preparacin personal son mltiples.
Muchos profesionales sanitarios desean encontrar una solucin adecuada a los
frecuentes dilemas ticos que se plantean en la prctica clnica. Estos dilemas se
plantean tambin a otros niveles: en los comits de biotica, en la docencia de pre o
postgrado en ciencias de la salud o en disciplinas como el derecho, la poltica, la
gestin, periodismo sanitario, etc., o en el contexto de trabajos de investigacin con
seres humanos. Por otro lado es cada vez mayor el nmero de los que sienten
la urgencia de afrontar con eficacia los problemas bioticos y desean colaborar en
su resolucin. Se plantea as por una u otra va la necesidad de adquirir una
formacin biotica slida, a nivel de un postgrado universitario.
Se comprende que slo una formacin pluridisciplinar a la vez terica y prctica
permitir adentrarse en esta disciplina si se quiere evitar la frivolidad de confundir el
dilogo biotico con un mercado de opiniones livianas. Es ste un punto importante
y si en algunos ambientes la biotica no ha conseguido la reputacin y autoridad
que merece se debe quizs a la falta de preparacin y de prestigio de quienes
indebidamente se constituyen en "expertos" y maestros de biotica.
Por la importancia de sus fines, es necesario que quien pretenda formarse opiniones
slidas es este campo profundice en el conocimiento del ser humano y de
los dilemas cientficos y tecnolgicos actuales,especialmente en los propios de la
medicina asistencial y de la investigacin clnica y biolgica.
Esta preparacin deber ser exigente y continua y habr de atender a aspectos
tanto tericos (tica, antropologa, historia del desarrollo tecnolgico, filosofa de la
ciencia) como prcticos (pensamiento crtico [1], adquisicin del hbito de la
honestidad intelectual [2] y la capacidad de comunicacin y dilogo, incluyendo el
aprendizaje de algn idioma y cierta familiaridad con los medios informticos de
comunicacin virtual).
La biotica nace adems con pretensiones de globalidad. Desea ayudar a resolver
un conflicto que existe dentro de cualquier cultura moderna: el conflicto entre las
posibilidades que ofrece el desarrollo tecnolgico y las exigencias de una vida
autnticamente humana. Aunque el problema es universal, los actores se mueven
en diversos entornos culturales. Por ello, se requiere de los protagonistas de la
biotica que se hallen abiertos al dilogo intercultural con el fin de fijar valores y
principios de actuacin universalmente vlidos. Para ello resulta de gran utilidad el
poder acceder a los recursos de internet (disponibles en buena parte en ingls), as
como la posibilidad de utilizar el correo electrnico.
Divisin de la biotica
Podemos dividir la biotica en una parte general o fundamental y una parte especial
o aplicada. La biotica general se ocupa de los fundamentos ticos, de los valores y

principios que deben dirigir el juicio tico y de las fuentes documentales de la


biotica (cdigos mdicos, derecho nacional e internacional, normas deontolgicas y
otras fuentes que enriquecen e iluminan la discusin, como las biogrficas, literarias
o religiosas). La biotica especial se ocupa de dilemas especficos, tanto del terreno
mdico y biomdico como referentes al mbito poltico y social: modelos de
asistencia sanitaria y distribucin de recursos, la relacin entre el profesional de la
salud y el enfermo, prcticas de medicina prenatal, el aborto, la ingeniera gentica,
eugenesia, eutanasia, trasplantes, experimentos con seres humanos, etc.
Es claro que el enfoque que se d a la fundamentacin (biotica general)
condicionar las posibles soluciones que se ofrezcan a los dilemas (biotica
especial). As ocurre con el rechazo de la eutanasia en un modelo biotico basado
en la bsqueda de la verdad sobre el hombre y en el reconocimiento y respeto de su
especial dignidad, o por el contrario- la entusiasta aceptacin de la eutanasia en
los modelos relativistas basados en la autonoma absoluta de la libertad individual.
En ocasiones se habla de biotica clnica o toma de decisiones. En ella se examinan
dilemas nacidos en el ejercicio asistencial de la medicina, analizndose los valores
ticos en juego y los medios concretos disponibles para resolver el conflicto de la
mejor manera. Si bien el caso particular presenta matices a considerar y priorizar, la
conducta no debera entrar en contradiccin con los valores utilizados en la biotica
en general.
REFERENCIAS

Potter V.R. Bioethics: the science of survival, "Perspectives in Biology


and Medicine" New York, 1970.

Potter V.R. Bridge to the Future, Prentice-Hall Pub, Englewood Cliffs,


NJ, 1971.

Reich W.T. (coord): Encyclopedia of Bioethics, New York 1978.