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Rincn epidemiolgico La sensibilidad y especificidad F.

Sierra Rev Colomb Gastroenterol 18 (3) 2003

Rincn epidemiolgico

La sensibilidad y especificidad: entendiendo su origen y utilidad real...

Fernando Sierra

C onscientes de la importancia que tiene para el cl-


nico el entendimiento de las diferentes caracte-
rsticas operativas de las pruebas diagnsticas emplea-
LR +
LR -
Odds pre-test
= Sensibilidad /1-Especificidad
= 1-Sensibilidad /Especificidad
= Prevalencia / 1-Prevalencia
das a diario en la tarea diaria el comit editorial ha
considerado importante hacer una revisin en esta Odds post-test = odds pre-Test x LR
columna de las bases fundamentales que constituyen Probabilidad postest = post-test odds/(Post - test odds
cada una de estas caractersticas. En este nmero +1)
comenzamos por analizar la sensibilidad y especifici-
dad ndice de validez o exactitud = a + d / N

Caractersticas operativas de las Determinantes de la eficacia de una


pruebas diagnsticas prueba de laboratorio
Con el propsito de hacer entendibles las diferen- Sensibilidad y especificidad: la sensibilidad y espe-
tes caracterstica operativas de las pruebas diagnsti- cificidad de una prueba de laboratorio son marcado-
cas es importante descomponer los diferentes consti- res intrnsecos del desempeo de la prueba; o sea, son
tuyentes de la tabla 2 por 2; o tambin denominada caractersticas que califican y cualifican a la prueba.
Matriz de Decisiones. Esta matriz est constituida Para entender cabalmente esta afirmacin, es impor-
por dos elementos: 1) El estado real de la condi- tante saber que para determinar cul es la sensibilidad
cin mrbida presentada en forma de un desenlace y la especificidad de una prueba diagnstica, lo usual
dictomo; tener o no tener la enfermedad y, 2) es realizar un estudio de Casos y Controles: recordar
Un resultado de la prueba de laboratorio tambin que el punto de partida de esta clase de estudios es
dictomo; positiva o negativa. el conocimiento del desenlace del paciente. Bsica-
mente, a una determinada poblacin le aplicamos una
Matriz de decisiones o tabla 2 x 2 prueba de laboratorio la cual se considera como la
ideal para establecer sin duda el diagnstico exacto
T Enfermos Sanos Total del estado mrbido; o sea, que el desempeo ope-
E + a b E rativo de dicha prueba debera ser 100% sensible y
S - c d F 100% especfica (Patrn de oro). Basados en los resul-
T Total G H N (a+b+c+d) tados obtenidos se identifican dos tipos de poblacin:
la poblacin con la enfermedad y la poblacin sin la
enfermedad; posteriormente, a estos dos grupos se
La matriz puede ser descompuesta en sus diferen- le realiza la prueba de laboratorio que se est eva-
tes constituyentes que son los elementos primarios luando, y as se determina la conformidad de la
de las caractersticas operativas de las pruebas diag- nueva prueba con respecto al resultado obtenido por
nsticas. el patrn de oro. El anlisis de la conformidad y
Prevalencia = G/N disconformidad por el patrn de oro genera cuatro
Sensibilidad = a/G desenlaces que son: Cuando la prueba se desempea
Especificidad = d/H de conformidad con el patrn de oro: Tasa de Ver-
VPPP = a/E daderos Positivos + Tasa de Verdaderos Negativos y,
VPPN = b/E cuando el desempeo de la prueba no es de confor-
VPNN = d/F midad con el patrn de oro: la Tasa de Falsos Positi-
VPNP = c/F vos + la Tasa de Falsos Negativos.
Fernando Sierra A. MD. Jefe Seccin gastroenterologa y hepatologa Fundacin
De la interrelacin de estos cuatro desenlaces se
Santa Fe de Bogot. Presidente Asociacin latinoamericana para el estudio del hgado. obtienen las diferentes caractersticas operativas as:
Bogot, D.C. la sensibilidad de una prueba simplemente es la pro-
Rev Colomb Gastroenterol 2003;18:180-182.

180 2003 Asociaciones Colombianas de Gastroenterologa, Endoscopia digestiva, Coloproctologa y Hepatologa


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porcin entre la Tasa de Verdaderos Positivos sobre que tanto en los enfermos como en los sanos escogi-
el total de los pacientes que S tienen la enfermedad dos para la determinacin de la sensibilidad y especi-
(prevalencia); en otras palabras, la sensibilidad nos ficidad los grupos sean homogneos en su estado basal
responde al interrogante Qu porcentaje de pacien- con respecto a caractersticas demogrficas como
tes con la enfermedad tiene el resultado de la prueba edad, genero, comorbilidades, etc, que los haga com-
de laboratorio positivo?, la especificidad que es la pro- parables.
porcin entre la Tasa de Verdaderos Negativos sobre Finalmente, una de las mas importantes y funda-
el total de pacientes que No tienen la enfermedad, mentales limitantes de estas dos caractersticas ope-
en otras palabras la especificidad responde al inte- rativas para poder ser empleadas en la practica cl-
rrogante, Qu porcentaje de pacientes sin la enfer- nica es que tanto la sensibilidad como la especifici-
medad tienen el resultado de la prueba de laborato- dad son caractersticas intrnsecas de las pruebas de
rio negativa? Como se puede notar, estas son caracte- diagnstico en S; no indican si el paciente tiene o No
rsticas operativas de la prueba que estn reflejando la enfermedad que es lo que realmente como clni-
simplemente el grado de conformidad con relacin a cos en el escenario real se quiere saber los mdicos
otra prueba que se considera el patrn de oro para cuando se evala a un enfermo. De hecho en el ejerci-
el establecimiento exacto del diagnstico de la enfer- cio diario se trabaja en una va alterna a la utilizada en
medad. En realidad no informan si el paciente en par- el diseo empleado por los estudios de Casos y Con-
ticular tiene o no la enfermedad que se desea encon- troles, que parten del desenlace, o sea del diagnstico
trar o descartar. del paciente; en la prctica clnica, como es obvio,
si se conociera el diagnstico cuando inicialmente se
Sensibilidad y especificidad evala a un paciente no se necesitara realizar ningn
tipo de prueba de laboratorio.
Poblacin Enfermedad Sanos Una de las ventajas de la sensibilidad y especi-
ficidad es que al ser calculadas en forma vertical
dentro de la matriz de decisiones no dependen de
la prevalencia de la enfermedad como s se presenta
en el calculo de los valores predictivos que se mos-
trar en la seccin siguiente. Sin embargo, es impor-
tante tener en cuenta la manera como el cambio en
la prevalencia de la enfermedad altera el clculo de
las tasas complementarias que conforman la matriz
de decisiones. Si se profundiza un poco ms sobre
este aspecto, de hecho es cierto que todos los clcu-
los del desempeo de una prueba de laboratorio que
se hacen en forma vertical dentro de la matriz de
decisiones, al hacerse dentro de su misma columna
obvian la necesidad de considerar la prevalencia de la
enfermedad en sus resultados. En las tablas siguien-
tes se puede ver cmo al variar la prevalencia de
la enfermedad el clculo de la sensibilidad y espe-
cificidad de la prueba permanece estable; pero sin
embargo, la variacin correspondiente en las tasas de
falsos positivos y negativos que se generan se ve que
si se alteran notoriamente generan limitaciones prc-
ticas en el desempeo clnico, ya que dependiendo
de la prevalencia de la enfermedad como ocurre
usualmente cuando se estn haciendo detecciones
Por ser estas caractersticas determinadas a travs de enfermedad como en programas de screening,
de un diseo de Casos y Controles son susceptibles a donde usualmente la prevalencia de las enfermeda-
los sesgos inherentes a este tipo de estudios observa- des en general oscila entre 0,1 y 1%, se pueden
cionales; de hecho, el grupo de enfermos debe incluir obtener cifras muy dramticas. Por ejemplo, que por
un espectro amplio de los pacientes con la enfer- cada 25 falsos positivos, se tiene solo un verdadero
medad que involucre toda la gama de pacientes con positivo. Este aspecto del desempeo de una prueba
manifestaciones leves o iniciales de la enfermedad, de laboratorio debe ser analizado en cada caso par-
como tambin pacientes con manifestaciones mode- ticular y en el propsito con que se desea usar la
radas y severas de la misma. Tambin, es importante prueba diagnstica, ya que dependiendo de la enfer-
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medad y su riesgo intrnseco se tiene que analizar Ej: Probabilidad 0,5% (usualmente visto en
hasta que punto se acepta o no la probabilidad de situaciones de screening)
obtener falsos negativos y/o falsos positivos. Sensibilidad 80%
Especificidad 90%
Cmo la prevalencia altera la relacin entre la tasa de falsos
positivos y la tasa de verdaderos positivos a pesar de que la GOLD STANDARD
sensibilidad y especificidad permanecen iguales
Enfermos Sanos Total
Ej: Probabilidad 8% T + 4 100 104
Sensibilidad 80% E Falsos positivos
Especificidad 90% S - 1
T Falsos negativos 895 896
GOLD STANDARD Total 5 995 1000

Enfermos Sanos Total


T + 64 92 156 A pesar de tener un examen con sensibilidad y
E Falsos especificidad tan aceptable, al bajar la prevalencia
S positivos de la enfermedad, por cada paciente errneamente
T - 16
Falsos
828 844 sanado por el test 100 sanos son errneamente
negativos enfermados por el test 25 falsos positivos por
Total 80 920 1000 cada verdadero positivo.
Como ni la sensibilidad ni la especificidad
ayudan a responder el interrogante primordial
Por cada paciente con la enfermedad errnea- del clnico cuando evala un paciente: tiene este
mente declarado sano por el test, tambin el test paciente o no la enfermedad?, hay que emplear
enferma 6 que en realidad son sanos. otras caractersticas operativas de las pruebas diag-
nsticas para poder responder este interrogante en
Ej: Probabilidad 50% su contexto real. En un nmero posterior se
Sensibilidad 80% seguirn considerando otras caractersticas ope-
Especificidad 90% rativas de las pruebas diagnsticas. Si usted esti-
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Enfermos Sanos Total @yahoo.com
T + 400 50 450
E Falsos positivos Bibliografa
S - 100 450 550 1. Fletcher RH, Fletcher SW,Wagner EH. Epidemiologa Clnica. Aspec-
tos Fundamentales. Segunda edicin. Masson. Williams and Wilkins.
T Falsos negativos 450 550 1998:43-73.
Total 500 500 100 2. Kramer MS. Clinical Epidemiology and Biostatistics. Berlin-Heidelberg:
Springer-Verlag; 1988: 213-216.
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Por cada dos personas sanas errneamente enfer- 4. Reck JR. Touching all the bases in diagnostic test assessment. Am J Med
mas por el prueba, un enfermo es errneamente 1990:88; 203-204.
sanado por el test.

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