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Ensayo 2: Platn

Sobre su teora poltica


La Repblica, la mayor obra poltica de Platn, trata de la cuestin de la justicia y por lo
tanto de las preguntas qu es un Estado justo? y quin es un individuo justo?
El Estado ideal, segn Platn, se compone de tres clases. La estructura econmica del
Estado reposa en la clase de los comerciantes. La seguridad, en los militares, y el liderazgo
poltico es asumido por los reyes-filsofos. La clase de una persona viene determinada por
un proceso educativo que empieza en el nacimiento y contina hasta que esa persona ha
alcanzado el mximo grado de educacin compatible con sus intereses y habilidades.
Los que completan todo el proceso educacional se convierten en reyes-filsofos. Son
aquellos cuyas mentes se han desarrollado tanto que son capaces de entender las ideas y,
por lo tanto, toman las decisiones ms sabias. En realidad, el sistema educacional ideal de
Platn est, ante todo, estructurado para producir reyes-filsofos.
Asoci las virtudes tradicionales griegas con la estructura de clase del Estado ideal. La
templanza es la nica virtud de la clase artesana, el valor es la virtud de la clase militar y la
sabidura caracteriza a los gobernantes. La justicia, la cuarta virtud, caracteriza a la
sociedad en su conjunto. El Estado justo es aquel en el que cada clase debe llevar a cabo su
propia funcin sin entrar en las actividades de las dems clases.
Platn aplic al anlisis del humana un esquema semejante: la racional, la voluntad y los
apetitos. Una persona justa es aquella cuyo elemento racional, ayudado por la voluntad,
controla los apetitos. Existe una evidente analoga con la estructura del Estado anterior, en
la que los reyes-filsofos, ayudados por los soldados, gobiernan al resto de la sociedad.
La poltica platnica no ignora la realidad emprica ni se propone destruirla, sino que quiere
asumirla, slo que para ponerla en contra de ella misma. Lo decisivo del proyecto
metafsico es la posicin de un lugar fundante ?por encima? de lo dado. Los mbitos de la
realidad ? physis, plis- que se haban presentado al pensamiento ?los presocrticos, los
sofistas, los trgicos- con toda su densidad ontolgica y preados de movimiento,
diferencias y contradicciones, ya no dan cuenta de s y tienen que ser sostenidos desde otro
lugar.
Platn sabe perfectamente que no hay otro lugar para la poltica que la polis emprica, pero
le niega toda creatividad genuina. Su espontaneidad se convierte en el crecimiento de la
multiplicidad y la apariencia. sta es la pesada herencia del platonismo (esto es, de la
metafsica), que descalifica de entrada cualquier posibilidad de que lo dado pueda jugar
desde s, y le impone ser moldeado desde otro lado. La verdad tiene que ser encontrada en
un lugar ?ms arriba? y desde all debe ser organizado lo inmediato. No importa la
propuesta poltica concreta, el verdadero contenido es el establecimiento de estos planos.
Con ellos se establece un horizonte ?autoritario? o ?totalitario? que pretende disolver toda
particularidad y toda finitud positiva colectiva o individual. Dentro de ese horizonte no

puede haber juegos de amor y lucha, ni crecimiento orgnico, ni deliberacin y eleccin de


fines finitos y mltiples, ni atencin a la oportunidad (al kairs, clave de la poltica
sofstica). El dios, y no el hombre, es la medida de todas las cosas (Leyes 716c). Por
supuesto, lo dado, lo sensible, lo emprico, el cuerpo, la ciudad de los hombres, es un dato
primario e imposible de suprimir, y Platn lo sabe.
Poltica platnica: el hombre es un ser social que solo alcanza su perfeccin en la ciudad,
de modo comunitario. El Estado es el nico capaz de armonizar y dar consistencia a las
virtudes individuales. Platn disea la estructura de su Repblica ideal compuesta de tres
clases sociales: los filsofos, los guerreros y los artesanos. Los primeros tienen el mando y
gobierno general, pues su virtud es la sabidura, los guerreros velan por el orden y la
defensa ( su virtud es la fortaleza ), y los artesanos, pueblo llano, son dirigidos por la
templanza, virtud que ha de ser comn a todos
La obra de Platn. Agrupacin en bloques de las principales obras.
El conjunto de la obra que ha llegado hasta nosotros bajo el nombre de Platn comprende
41 dilogos, la Defensa de Scrates, 13 cartas, y las Definiciones. Tan vasta produccin ha
sido clasificada en diversas ocasiones siguiendo variados criterios: Digenes Laercio
distingui entre dilogos especulativos, prcticos, ejercitativos, polmicos,etc. Aristfanes
de Bizancio los agrup en cinco trilogas. Trsilo los distribuye en nueve tetralogas. En
poca moderna las divisiones se basan en criterios de anterioridad o posterioridad a la
fundacin de la Academia, en dilogos socrticos y postsocrticos, etc.
Sin embargo no todas estas obras pertenecen a Platn, hay algunas apcrifas y otras que
parecen no ser autnticas: teniendo en cuenta criterios internos, como la coincidencia del
contenido de la obra con la concepcin filosfica de Platn, igualdad de estilo, etc, y
externos, como la atribucin de la obra por varios autores, o su cita en otra obra del mismo
Platn, se consideran apcrifos varios de los dilogos del corpus platonicum y las
Definiciones. En cuanto a las cartas se admite la VII como suya.
Queda por resolver el problema de la cronologa de los dilogos. Los criterios de contenido,
lxicos, estilomtricos, edad de los personajes, etc, solo han conducido a clasificaciones
globales de poca inicial, de madurez y tarda del filsofo, que no precisan la cronologa
entre los dilogos de cada grupo. Tomando como referencia los distintos viajes a Sicilia,
FRIEDLNDER establece la siguiente sucesin:

Entre la muerte de Scrates y su primer viaje a Sicilia: Laques, Crmides, Eutifrn,


Lisis, Protgoras, Hipias Menor, In, Hipias Mayor, Apologa, Critn y Gorgias.
Entre el primer y segundo viajes: Menn, Crtilo, Eutidemo, Menxeno, Banquete,
Fedn, Repblica, Fedro, Parmnides y Teeteto.
Entre el segundo y tercer viajes: El Sofista y El Poltico.
Posteriores al tercer viaje: Filebo, Timeo, Crtias y Las Leyes. Tambin la carta VII.

La influencia de Platn a travs de la historia de la filosofa ha sido inmensa. Su Academia


existi hasta el ao 529, en que fue cerrada por orden del emperador bizantino , que se
opona a la difusin de sus enseanzas paganas. El impacto de Platn en el pensamiento

judo es obvio en la obra del filsofo alejandrino del siglo I Filn de Alejandra. El
neoplatonismo, fundado en el siglo III por el filsofo Plotino, supuso un importante
desarrollo posterior de las ideas de Platn. Los telogos Clemente de Alejandra, Orgenes
y san Agustn de Hipona fueron los primeros exponentes cristianos de una perspectiva
platnica. Las ideas platnicas tuvieron un papel crucial en el desarrollo del cristianismo y
tambin en el pensamiento islmico medieval.
Durante el renacimiento, el primer centro de influencia platnica fue la Academia
Florentina, fundada en el siglo XV cerca de Florencia. Bajo la direccin de Marsilio Ficino,
sus miembros estudiaron a Platn en griego antiguo. En Inglaterra, el platonismo fue
recuperado en el siglo XVII por Ralph Cudworth y otros que se dieron a conocer como la
Escuela de Cambridge. La influencia de Platn ha llegado hasta el siglo XX de la mano de
pensadores como Alfred North Whitehead, que una vez le rindi tributo al describir la
filosofa como una simple "serie de anotaciones de Platn".
INFLUENCIA DE LA FILOSOFA POLTICA DE PLATN Y ARISTTELES
Los condicionantes internos y externos de la filosofa poltica.
Aunque la presuncin en la que se basaba la obra de Platn -que las relaciones humanas
pueden ser objeto de estudio racional y ser sometidas a una direccin inteligente- o los
principios ticos ms generales de la teora poltica de Aristteles -la conviccin de que el
estado debe ser una relacin entre ciudadanos libres moralmente iguales, mantenida con
arreglo a la ley y basada en el consentimiento y la discusin ms que en la fuerza- no han
desaparecido nunca de la filosofa poltica europea. No obstante, la filosofa griega no
ejerci influencia inmediata ni en el terreno prctico ni en el terico.
Las ideas de Platn y Aristteles se vinculaban estrechamente con el destino de la ciudadestado. Cuando la polis fue sustituida por los ms vastos imperios de Macedonia y Roma,
quedaron al descubierto las premisas parroquiales de sus ideas: Entre ellas cabe destacar:
- de la homogeneidad racial de la poblacin;
- la magnitud ptima de la comunidad poltica;
- y una estructura social que ofreciera a una parte reducida de la poblacin tiempo
disponible para los asuntos polticos.
La asociacin en que pensaban era "poltica" por diversas razones:
- Llenaba necesidades que ninguna otra asociacin poda colmar;
- Reflejaba una parte de la vida del individuo que ste viva en comn con otros hombres;
- Era un todo compuesto por contribuciones mensurables efectuadas por sus miembros.

Platn y Aristteles eran conscientes de que ninguna ciudad griega haba realizado los
ideales que ellos crean implcitos en la ciudad-estado. De no haber tenido presente con
toda claridad en sus pensamientos la necesidad de crtica y correccin, nunca habran
intentado analizar la sociedad en que vivan, ni distinguir sus perversiones de sus xitos.
Pero aunque el planteo fuese crtico, seguan creyendo que en la ciudad-estado se daban en
cierta medida las condiciones necesarias para una vida buena. En consecuencia, su crtica
era fundamentalmente amistosa.
La asociacin, en suma era poltica porque se relacionaba con temas de inters comn, y
porque todos los integrantes tomaban parte en una vida comn (la vida buena implicaba la
participacin en la vida del estado). La ciudad estado estaba concebida como moralmente
autrquica.
Pero el miedo y la desconfianza a lo "externo" eran el acompaamiento psicolgico de una
incapacidad de pensar polticamente en trminos de un rea ms vasta que la polis. No
obstante, se intentaron establecer ciertos procedimientos para adaptar la vida de la polis a
las nuevas circunstancias, tales como el ordenamiento "isopoltico", donde el ciudadano
de una ciudad gozaba de ciudadana en todas las ciudades miembros; la forma conocida
como "simpoltica", donde el ciudadano de cada ciudad lo era, adems, de la unin
federal. De todos modos la prctica del federalismo exiga un conocimiento de tcnicas de
difcil aplicacin, como es el caso de la aplicacin de una poltica exterior que
representara a varios estados en lugar de uno slo, qu patrn utilizar para asignar
representantes ante los organismos deliberativos y ejecutivos, cmo distribuir los impuestos
y administrar un tesoro comn .
La identificacin de la actividad poltica con la paideia -es decir, con la educacin moral y
cultural de los integrantes de la sociedad, y su corolario, la creencia de que la extensin de
la polis significaba la destruccin de la nica dimensin en la cual era posible profundizar
la paideia de aquellos- fue puesta a prueba en el curso del siglo IV, cuando, debido a las
presiones persas y macednicas, los griegos comenzaron a advertir que las guerras
intestinas entre ciudades griegas exponan a todo el mundo helnico a la dominacin
extranjera.
Polticos como Gorgias, Iscrates y Demstenes intentaron alertar a los griegos respecto de
la urgente necesidad de superar las rivalidades surgidas del particularismo de la ciudad
estado (el ttulo helenos se aplica a quienes comparten nuestra cultura). El sentimiento panhelnico se basaba fundamentalmente en el temor hacia los brbaros persas y se puso de
manifiesto en cmo ms tarde Iscrates implorara a Filipo de Macedonia a que se elevara
hasta el sentido de lo griego (338 a.C.). Las clases acomodadas estaban por lo general al
lado de Macedonia, y sta es una razn importante de por qu los elementos ms prsperos
tendan a ver con complacencia el auge del poder de Filipo. Los grupos democrticos tenan
mayor patriotismo local. El auge de Macedonia oblig a reconocer dos hechos que ya
existan, pero que Platn y Aristteles haban pasado por algo en gran parte. Uno de ellos
era el de que la ciudad-estado era demasiado pequea y belicosa para gobernar an el
mundo griego y que ningn perfeccionamiento posible hubiera sido capaz de hacerla
congruente con la economa del mundo en que viva. El segundo hecho era el de que, dadas
las relaciones econmicas y culturales que haban existido desde haca mucho tiempo entre

las ciudades griegas y su hinterland asitico, la supuesta superioridad poltica de los


griegos sobre los brbaros no era viable en el Mediterrneo oriental.
El surgimiento del Imperio Macednico en el siglo IV a.C. inaugur una era de
organizacin en gran escala, que alcanz ms tarde su ms plena expresin en el estado
mundial romano. As, la polis ya no era el ncleo poltico significativo, eclipsada por
formas estatales gigantescas, carentes de los atributos de sociedades vigorosamente
polticas. La creciente disparidad entre las nuevas realidades de la vida poltica y los
criterios polticos del pensamiento griego clsico, provocaron una crisis intelectual que
persisti hasta el advenimiento del cristianismo. A partir de la poca helenstica, se intent
repetidamente adaptar las categoras del pensamiento clsico a una situacin sin
precedentes, en la cual masas de hombres, dispersos a grandes distancias y de diferentes
razas y culturas, haban sido reunidos en una nica sociedad y eran gobernados por
una nica autoridad.
En el terreno de la filosofa poltica el desdn y la oposicin comenz a manifestarse de un
modo ms o menos vertebrado. La forma comn adoptada por esas diversas filosofas de
protesta o indiferencia -y su significacin alarmante en los siglos IV y III a.C.- slo puede
ser comprendida teniendo presente la presuncin tica que haba tras de todo lo que Platn
y Aristteles escribieron acerca del estado. Y esa presuncin consista en que una vida
buena implica la participacin en la vida del estado. Por consiguiente, la esencia de la
protesta consisti en negar dicha presuncin. La autarqua que Platn y Aristteles haban
concebido como atributo del estado, pasa a serlo del ser humano considerado como
individuo. El bien se convierte en algo que no es estrictamente concebible dentro de los
confines de la ciudad-estado -un bien de intimidad y retraimiento-.
Aunque la vida de las ciudades griegas sigui siendo activa mucho despus de la conquista
macednica del siglo IV a.C., las realidades de la existencia exigan repensar por entero la
naturaleza de lo poltico. Aunque el vocabulario griego subsumiera la diminuta polis y las
ligas de ciudades desparramadas bajo una palabra nica: koinon, no se poda dejar de
advertir que la ciudad denotaba una asociacin intensamente poltica, en tanto que las ligas,
monarquas e imperios subsiguientes a la declinacin de la polis eran organizaciones
esencialmente apolticas. En consecuencia, mientras que la teora poltica griega haba
tenido como tarea histrica descubrir y definir la naturaleza de la vida poltica, toc al
pensamiento helenstico y romano posterior redescubrir el significado que poda tener
la dimensin poltica de la existencia en una era imperial.
La expansin de Roma, desde una ciudad-estado tpicamente pequea hasta un enorme
imperio, se llev a cabo primordialmente durante el perodo de la repblica. El intento de
gobernar este enorme espacio conservando los valores e instituciones de una pequea
comunidad poltica impuso al sistema graves presiones. Al mismo tiempo, las exigencias de
espacio y los objetivos institucionales era acompaada por una intensificacin del
conflicto y la rivalidad polticos.

Antes la lealtad provena de un sentimiento de participacin comn; ahora deba centrarse


en una comn reverencia hacia el poder personificado. La persona del gobernante serva
de meta para las lealtades, de centro comn que vinculaba las partes dispersas del imperio.