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Repblica de Colombia

Corte Suprema de Justicia


Ley 600 de 2000
Casacin No. 35.406
Elkin Fajardo Fajardo

Proceso n. 35406

CORTE SUPREMA DE JUSTICIA


SALA DE CASACIN PENAL
Magistrado Ponente
JAVIER ZAPATA ORTIZ
Aprobado Acta: 8
Bogot, D. C, diecinueve (19) de enero
de dos mil once (2011).
D E C I S I N
A la Sala le correspondera examinar las
demandas de casacin presentadas por el defensor de
ELKIN FAJARDO FAJARDO, del representante de la
Cooperativa Multiactiva de Transportadores Omega
Limitada y el apoderado de Luis Federico Humberto
Fajardo; as como el memorial allegado por la parte civil
en su condicin de no recurrente, contra el fallo expedido
por el Tribunal de Bucaramanga1, que confirm la
decisin del Juzgado 7
ciudad;
1

con

el

fin

Penal del Circuito de la misma


de

confrontar

si

reunan

los

Las decisiones de primera y segunda instancia se profirieron el 3 de diciembre de 2008 y el 25 de


noviembre de 2009 (con aclaracin del fallo por parte del Tribunal en enero 28 de 2010),
respectivamente.

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presupuestos lgico argumentativos para su admisin; si


no hubiese advertido que sobrevino el fenmeno jurdico
de la prescripcin de la accin penal respecto del
punible imputado de homicidio culposo.
H

El 10 de julio de 2003, a las 3:00 p.m.,


en la ruta que de la ciudad de Bucaramanga comunica al
Municipio de San Gil, exactamente en el kilmetro 14,
colisionaron la buseta manejada por el procesado ELKIN
FAJARDO FAJARDO, de placa SOD-154, afiliada a la
empresa

Omega

que

invadi

ilegalmente

el

carril

contrario- con la motocicleta Yamaha de placa FEU-886,


conducida por Jorge Anbal Castellanos Santamara y
el parrillero Wilson Ortiz Rojas, quienes fallecieron a
consecuencia del accidente.
A C T UA C I N

PROCESAL

1. El 8 de noviembre de 2004, el Fiscal


Dieciocho Seccional de Bucaramanga, dict resolucin
de acusacin contra ELKIN FAJARDO FAJARDO, por el
delito de homicidio culposo y el 15 del mismo mes de
2005, el Fiscal Cuarto Delegado, confirm la imputacin
recurrida por el defensor.

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2. El 3 de diciembre de 2008, el Juzgado


Sptimo Penal del Circuito de la citada ciudad, resolvi:
a)

Condenar

ELKIN

FAJARDO

FAJARDO, en calidad de autor, a la pena principal de 24


meses de prisin, a la multa de 20 smlmv y a la
suspensin de la licencia de conduccin por un perodo de
3 aos, por el punible de homicidio culposo ocurrido
contra

los

ciudadanos

Jorge

Anbal

Castellanos

Santamara y Wilson Ortiz Rojas y la accesoria de


inhabilitacin en el ejercicio de derechos y funciones
pblicas, por un lapso equivalente a la sancin privativa
de la libertad.
b)

Tambin

conden

ELKIN

FAJARDO FAJARDO, a cancelar de manera solidaria junto


con los terceros civilmente responsables Luis Federico
Humberto Fajardo, la Cooperativa Omega Limitada y
el llamado en garanta Seguros Colpatria S.A., con
ocasin

al

deceso

de

Jorge

Anbal

Castellanos

Santamara, por perjuicios materiales, la suma de $


191232.000 y por daos morales, 50 smlmv para cada
uno de sus
Olinta

progenitores (Atanasio Castellanos Jurado y

Santamara)

para

sus

hermanas

menores

Mercedes y Rubiela, la cantidad de 30 smlmv.

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c) En cuanto a la muerte de Wilson


Ortiz Rojas, por la primera indemnizacin referida la
suma de $ 159360.000, a favor de su padre Luis Andrs
Ortiz Bohrquez como de su mam Rubiela Rojas Carvajal
y de los colaterales que an no han alcanzado la mayora
de edad: Nelson, Azucena, Omar, Edgar, Nancy y Adolfo
Ortiz Rojas y, en relacin al segundo resarcimiento, 50
smlmv con destino a los referidos ascendientes y para sus
hermanos, la cantidad de 30 smlmv.
3. As mismo, le otorg al procesado
ELKIN FAJARDO FAJARDO, la suspensin condicional de
la ejecucin de la pena consagrada en el artculo 63 de la
Ley 599 de 2000, por cuanto la sancin impuesta no
exceda los tres aos de prisin, entre otras circunstancias
tenidas en cuenta por la judicatura para acceder a tal
beneficio.
4. El 25 de noviembre de 2009, el
Tribunal Superior de Bucaramanga, confirm con algunas
modificaciones la sentencia recurrida por el defensor, en
punto

de

los

perjuicios

materiales

liquidados

en

instancia; por tanto, dispuso para los progenitores de


Jorge Anbal Castellanos Santamara la suma de $
50596.457 y para los padres de Wilson Ortiz Rojas 38
348.992 de pesos. As mismo, la pena pecuniaria

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impuesta

contra

el

llamado

en

garanta

Seguros

Colpatria S.A., solo debe exigirse por el concepto


relacionado atrs, hasta el monto de cobertura de la
Pliza de Responsabilidad Civil Extracontractual, cuyo
lmite es de 120 smlmv.
5. El 28 de enero de 2010, el Juez
Colegiado, se pronunci respecto a la solicitud elevada
por el apoderado de la parte civil, en punto de una
aclaracin al fallo de condena proferido contra ELKIN
FAJARDO, en el sentido que el nombre que se ha debido incluir
en el acpite de los perjuicios morales, en el numeral segundo de la
sentencia de primera instancia proferida por el Juzgado Sptimo
Penal del Circuito de Bucaramanga del 3 de diciembre de 2008, ha
debido ser el de NELSON ORTIZ ROJAS, como en efecto se hace.

6. Tanto la defensa tcnica de ELKIN


FAJARDO

FAJARDO,

como

el

representante

de

la

Cooperativa Multiactiva de Transportadores Omega


Limitada y el apoderado de Luis Federico Humberto
Fajardo;

inconformes

con

el

fallo

condenatorio

de

segunda instancia, lo impugnaron y, a su turno, mediante


la presentacin de los respectivos libelos, sustentaron el
recurso de casacin, que hoy examina la Corte.

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CONSIDE RACIONES

El delito imputado por la Fiscala fue el


de homicidio culposo, disciplinado en el artculo 109 de
la Ley 599 de 2000:
El que por culpa matare a otro, incurrir en prisin de
dos (2) a seis (6) aos y multa de veinte (20) a cien
(100) salarios mnimos legales mensuales vigentes.
Cuando la conducta culposa sea cometida utilizando
medios motorizados o arma de fuego, se impondr
igualmente la privacin del derecho a conducir
vehculos automotores y motocicletas y la de privacin
del derecho a la tenencia y porte de armas,
respectivamente, de tres (3) a cinco (5) aos.

Como

los

actos

antijurdicos

fueron

consumados el 10 de julio de 2003, las instancias, por


favorabilidad, no le dedujeron las modificaciones de la Ley
890 de 2004, artculo 14, de cara al aumento de mnimos
y mximos punitivos consagrados en el respectivo tipo
penal.
Ahora bien, el artculo 86 de la Ley 599
de 2000, estipula que la prescripcin de la accin
penal se interrumpe con la resolucin de acusacin o
su equivalente y, una vez ejecutoriada, se reinicia un
nuevo trmino, el cual ser igual al consagrado en el

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precepto 83, sin que pueda ser menor a cinco (5) ni


superior a diez (10) aos.
Por tanto, el tiempo prescriptivo de la
accin penal, en punto a la ejecutoria de la resolucin
de acusacin, se entiende en dos sentidos: (i) si se trata
de un servidor pblico debe contabilizarse, como lo ha
explicado la jurisprudencia2 de esta Sala, en seis (6) aos
y ocho (8) meses, ii) por el contrario, si es un particular,
el lapso tiene un lmite de cinco (5) aos; en ambas como
mnimo. Siendo ello as, le aplica al aqu inculpado ELKIN
FAJARDO FAJARDO, el segundo evento, toda vez que su
oficio era el de conductor de una buseta.
Se tiene, entonces, que la resolucin
de acusacin expedida por el Fiscal Cuarto Delegado
ante el Tribunal Superior de Bucaramanga, de fecha 15
de noviembre de 2005, la cual confirm la decisin de
primera

instancia

proferida

por

el

Fiscal

Dieciocho

Seccional, qued ejecutoriada el da 15 del mismo


mes y ao; con tal provedo, se interrumpi el ciclo
prescriptivo; inicindose un nuevo trmino para los
particulares, equivalente a la mitad del sealado en el
artculo 83, el cual no puede ser inferior a cinco (5) aos,

Corte Suprema de Justicia, Radicacin 25.767 (20-09-06); 25.149 (5-10-06); 20.673 (1-9-04).

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con base en lo dispuesto en el aludido artculo 86,


numeral 2.
Como se observa que la mitad de la
sancin mxima fijada en el tipo penal de homicidio
culposo, para efectos de contabilizar la prescripcin de
la accin, es de tres (3) aos, que desde luego asciende
a cinco (5), segn lo estatuye el cdigo sustancial y,
teniendo presente que desde el 15 noviembre de 2005
a la fecha, ha transcurrido un lapso superior a dicho lmite
normativo, circunstancia por la cual oper la prescripcin
de la accin penal y, en esas condiciones, el Estado
Colombiano como titular de la gestin pblica, perdi la
potestad, desde el 15 de noviembre de 2010, para
investigar, perseguir y sancionar a los infractores de la ley
penal, por cuanto el fallo atacado de segundo nivel, a la
fecha, an no ha cobrado ejecutoria.
Tambin es oportuno aclarar que en la
mencionada fecha (15-11-10), el expediente an no
haba arribado a la Sala para calificar las tres demandas y
responderle al sujeto procesal no recurrente, suscritas con
ocasin al fallo de condena proferido por el Tribunal de
Bucaramanga el 25 de noviembre de 2009, contra ELKIN
FAJARDO FAJARDO.

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En

consecuencia,

atendiendo

lo

preceptuado en los artculos 38 y 39 del Cdigo de


Procedimiento Penal, se declarar la extincin de la
accin penal por el delito de homicidio culposo, en los
trminos sealados; decretndose as mismo, la cesacin
de todo procedimiento a favor del sentenciado ELKIN
FAJARDO FAJARDO.
Por tal motivo, el Juez de conocimiento
devolver las cauciones generadas y se encargar de
cancelar todos los requerimientos y pendientes que
ELKIN FAJARDO FAJARDO, hubiese adquirido por razn
exclusiva del injusto hoy prescrito; tambin informar
sobre la nueva situacin jurdica del inculpado, a los
organismos de seguridad del Estado a donde se hubiese
oficiado.
Evidencia la Sala, adems, que desde la
ejecutoria de la resolucin de acusacin verificada el 15
de noviembre de 2005, a la fecha de expedicin de la
ltima decisin por parte del Tribunal de Bucaramanga,
esto es el oficio remisorio a la Corte de fecha 16 de
noviembre de 2010, transcurrieron cinco (5) aos un (1)
da; motivo por el cual, se dispondr por medio de la
Secretara de la Sala Penal, compulsar copias ante las
autoridades

disciplinarias

con

destino

al

Consejo

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Superior de la Judicatura, para determinar la eventual


dilacin injustificada del trmite procesal de aquellos
funcionarios que conocieron del caso en estudio.
Efectos jurdicos de la parte civil y
vigencia del tercero civilmente responsable, con la
declaratoria de prescripcin de la accin penal.

a) Parte civil:

Como

quiera

que

dentro

de

esta

actuacin el representante del sujeto procesal referido se


constituy debidamente y ejerci la correspondiente
accin indemnizatoria por daos y perjuicios generados
por la comisin de la conducta punible objeto de
juzgamiento, resulta ineludible declarar su prescripcin,
conforme lo establece el artculo 98 de la Ley 599 de
2000, al disciplinar que tal accin prescribe en tiempo igual
al de la prescripcin de la respectiva accin penal , como es

obvio, nicamente en relacin con el procesado ELKIN


FAJARDO FAJARDO.

b) Respecto a los terceros civilmente


responsables se tiene:

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El 16 y 18 de octubre de 2003, ante la


Fiscala 18 Seccional de Bucaramanga, la apoderada de
Atanasio Castellanos y Olinta Santamara, padres de
Jorge Anbal Castellanos Santamara como de Luis
Andrs Ortiz B., y Rubiela Rojas C., progenitores de
Wilson Ortiz Rojas; present demandas separadas de
constitucin de parte civil, en donde solicit la vinculacin
al proceso penal para el resarcimiento de los daos y
perjuicios causados con el homicidio culposo en accidente
de

trnsito,

tanto

del

procesado

ELKIN

FAJARDO

FAJARDO, como a los terceros civilmente responsables:


(i) Luis Federico Humberto Fajardo, identificado con la
cdula de ciudadana nmero 5 785.601 (propietario de
la buseta con el que se ocasion la infraccin antijurdica)
y (ii) a la empresa Cooperativa Omega Ltda, por
cuanto el vehculo de servicio pblico de placa SOD-154,
marca Mercedes Benz, Modelo 2003, estaba afiliado a la
compaa aludida.

El da 29 del mismo mes y ao, el Fiscal


18 Seccional, admiti las demandas de constitucin de
parte civil y reconoci como tal a los progenitores y
hermanos de las vctimas. As mismo, vincul como
terceros civilmente responsables tanto al propietario del

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automotor Luis Federico Humberto Fajardo como a la


Firma Cooperativa Omega Ltda, con base en el artculo
693 de la Ley 599 de 2000.

El 26 de mayo de 2004, el apoderado de


la Cooperativa Integral de Transportadores Omega Ltda.,
en calidad de tercero civilmente responsable, solicit el
llamamiento en garanta a la compaa Seguros
Colpatria S.A.

El 21 de marzo de 2006, se llev a cabo


por parte del Juzgado Quinto Penal del Circuito de
Bucaramanga, la respectiva audiencia preparatoria; all
el funcionario judicial declar la nulidad de lo resuelto por
la Fiscala, en punto a la admisin del llamando en
garanta, compaa Seguros Colpatria S.A. El 27 de julio
siguiente, el Tribunal de Bucaramanga, revoc la decisin
mediante la cual el Juez de conocimiento, nulit la
decisin de desvincular al llamado en garanta.

Las instancias condenaron a

ELKIN

FAJARDO FAJARDO, a cancelar de manera solidaria junto


3

Ensea el referido precepto procesal penal: La vinculacin del tercero civilmente responsable podr
solicitarse con la demanda de constitucin de parte civil o posteriormente, antes de que se profiera la
providencia que ordena el cierre de la investigacin, en escrito separado, el que deber contener los
mismos requisitos de la demanda de parte civil. La demanda se notificar personalmente a quien se
dirija y desde el momento de su admisin se adquiere la calidad de sujeto procesal. En tal virtud,
deber dar contestacin a la demanda y podr solicitar y controvertir pruebas relativas a su
responsabilidad.

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con los terceros civilmente responsables Luis Federico


Humberto Fajardo, la Cooperativa Omega Limitada y
el llamado en garanta Seguros Colpatria S.A., con
ocasin

del

deceso

de

Jorge

Anbal

Castellanos

Santamara, por perjuicios materiales, la suma de $


191232.000 y por daos morales, 50 smlmv para cada
uno de sus progenitores y hermanos 30 smlmv.
En cuanto a la muerte de Wilson Ortiz
Rojas, nicamente vari el dgito correspondiente al
menoscabo material en cuanta de 159360.000 pesos.

El Juez Plural, modific la declaratoria


de los perjuicios materiales liquidados en instancia, por
tanto, dispuso para los progenitores de Jorge Anbal
Castellanos Santamara la suma de $ 50596.457 y
para los padres de Wilson Ortiz Rojas $ 38348.992.
As mismo, determin el juzgador de
segundo nivel, que la pena pecuniaria impuesta contra el
llamado en garanta Seguros Colpatria S.A., solo debe
exigirse por el concepto relacionado atrs, hasta el monto
de cobertura de la Pliza de Responsabilidad Civil
Extracontractual, cuyo lmite es de 120 smlmv.

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c) Desde el 23 de agosto de 2005, en el


radicado 23.718, la Jurisprudencia retom el caso en
estudio y

realiz las siguientes precisiones sobre el

particular:

En el primer cargo, la demandante parte de un


presupuesto absolutamente cierto: la prescripcin de la
accin civil contra el tercero civilmente responsable se
rige exclusivamente por los preceptos de esa
legislacin, de acuerdo con el mandato contenido en el
artculo 98 de la Ley 599 de 2000, del siguiente tenor:
Prescripcin. La accin civil proveniente de la
conducta punible, cuando se ejercita dentro del proceso
penal, prescribe, en relacin con los penalmente
responsables, en tiempo igual al de la prescripcin de la
respectiva accin penal. En los dems casos, se
aplicarn las normas pertinentes de la legislacin civil.
Los dems casos a los que se refiere la norma, slo
pueden ser las acciones civiles intentadas contra los
terceros civilmente responsables, pues como se dijo al
inicio de estas consideraciones, de acuerdo con los
artculos 96 del Cdigo Penal (Ley 599 de 2000) y 46 del
Cdigo de Procedimiento Penal que rige el caso (Ley
600 de 2000), dos grupos de personas pueden ser
vinculadas al proceso penal para que respondan civil y
patrimonialmente por los daos y perjuicios causados
con el delito, a saber: i) los penalmente responsables en
forma solidaria y ii) los que de acuerdo con la ley
sustancial estn obligados solidariamente a reparar el
dao, por lo que establecido que la prescripcin de la
accin civil contra los primeros, opera en tiempo igual al
de la prescripcin de la respectiva accin penal, es en
relacin con los segundos que debe acudirse a las
normas pertinentes de la legislacin civil.

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d) La misma lnea de pensamiento


jurdico viene siendo corroborada en los radicados 29.906
(12-8-08) y 33.334 (21-4-2010), entre otros.

e)

Atendiendo

lo

anotado

en

precedencia, la Sala puntualiza que la declaratoria de


prescripcin de la accin penal no abarca al tercero
civilmente responsable y al llamado en garanta, porque
de acuerdo con lo dispuesto en el precepto 98 de la Ley
599 de 2000, la accin civil proveniente de la conducta
antijurdica, cuando se ejerce al interior del proceso penal
prescribe en relacin con los penalmente responsables, en
tiempo equivalente al de la respectiva accin punitiva; en
los dems eventos como los que se analizan aqu:
terceros civilmente responsables y el llamado en garantaaplican las normas pertinentes de la legislacin civil.

Se adiciona a lo precedente, que el


fenmeno de la prescripcin penal aqu declarado, no
subsume o favorece a aquellos sujetos procesales que de
acuerdo con la ley sustancial deben salir a reparar el dao
de manera solidaria.

En

consecuencia,

es

claro

que

los

vinculados en esta actuacin, no pueden ser obligados a

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cancelar los perjuicios puntualizados en el fallo de


segundo nivel, porque el mismo jams alcanz su
ejecutoria, al haber operado la prescripcin de la accin
penal.
Tambin es evidente, que con ocasin
del presente auto, no se ordenar la prescripcin de
la accin civil respecto a los mencionados tercero
civilmente responsable y al llamado en garanta, por
cuanto con el advenimiento del fenmeno prescriptivo a
favor del hoy condenado, l no acredita ni avala la cosa
juzgada civil, pues en esta rea del derecho, rige
exclusivamente dicha normatividad sobre la penal 4; por
tanto, quedan en libertad los interesados, para acudir o
no, a esa especial jurisdiccin, con el fin de activar sus
pretensiones sobre la ocurrencia del dao creado por el
ejercicio de una actividad peligrosa.
Por ltimo, la Sala se abstendr de
pronunciarse sobre la admisibilidad de las demandas de
casacin y, en su lugar, declarar prescritas las acciones
penal y civil y ordenar cesar todo procedimiento a favor
de ELKIN FAJARDO FAJARDO.

Corte Suprema de Justicia, mismo sentido, radicado 30.249 de 20 de octubre de 2008.

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Con fundamento en lo expuesto, la Sala


de Casacin Penal de la Corte Suprema de Justicia,

R E S U E L V E
Primero:

Inhibirse

de

emitir

pronunciamiento sobre la admisibilidad de las demandas


de casacin presentadas contra la sentencia del 25 de
noviembre del 2009, dictada por el Tribunal Superior de
Bucaramanga, segn lo expresado atrs.
Segundo.

Declarar

prescritas

las

acciones penal y civil derivadas del delito de homicidio


culposo en lo que concierne al condenado ELKIN
FAJARDO FAJARDO, por las razones puntualizadas en la
parte motiva de este provedo.

Tercero: Decretar, en consecuencia, la


cesacin

de

procedimiento a favor del aludido

procesado.
Cuarto: Puntualizar que la declaratoria
de prescripcin de la accin penal, no cobija a los terceros

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civilmente responsables, ni al llamado en garanta, de


acuerdo con lo expresado atrs.
Quinto: El Juzgado de primera instancia
devolver las cauciones generadas y se encargar de
cancelar todos los requerimientos y pendientes que
ELKIN FAJARDO FAJARDO, hubiese adquirido por razn
exclusiva

del

presente

asunto;

as

como

tambin,

informar a los organismos de seguridad del Estado a


donde se hubiese oficiado.
Sexto:
compulsar

Por

secretara

de

la

Sala,

copias disciplinarias con destino al Consejo

Superior de la Judicatura.

Sptimo:

Cpiese,

notifquese

cmplase.

JOS LEONIDAS BUSTOS MARTNEZ

FERNANDO ALBERTO CASTRO CABALLERO

Salvamento parcial de voto

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SIGIFREDO ESPINOSA PREZ

ALFREDO GMEZ QUINTERO

AUGUSTO J. IBAEZ GUZMN

JULIO ENRIQUE SOCHA SALAMANCA

JAVIER ZAPATA ORTIZ

TERESA RUIZ NEZ


Secretaria

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