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VINCULAN MALA CALIDAD DEL SUEO CON SOBREPESO Y OBESIDAD

Dormir mal podra ser un factor que promueva las ganas incontenibles de comer alimentos ricos en
carbohidratos
Carolina Escobar, de la FM de la UNAM, desarrolla el proyecto de investigacin La calidad y la cantidad de
sueo como factores determinantes de obesidad. Una propuesta para detectar y prevenir el sobrepeso y la
obesidad en la poblacin del Distrito Federal
En los ltimos cinco aos se han realizado investigaciones (en Estados Unidos, Blgica, Francia y Japn)
que evidencian que, despus de una noche de desvelo o de no haber tenido un sueo reparador, las personas
suelen despertar con mucha hambre, en particular de comida rica en carbohidratos.
En Mxico an no disponemos de estudios, pero en esos pases se han hecho bajo condiciones controladas;
a personas que han dormido mal se les pide en la maana que digan qu alimentos se les antojan y se
inclinan por aquellos que contienen ms carbohidratos, seal Carolina Escobar, investigadora del
Departamento de Anatoma de la Facultad de Medicina (FM) de la UNAM.
De este modo, se cree que el cansancio fsico causado por dormir mal hace que los niveles de algunas
hormonas que normalmente generan saciedad, como la leptina, bajen y que, por lo tanto, las personas
experimenten un gran apetito al da siguiente.
Si la leptina est alta, dejamos de comer porque ya no se nos antoja nada, pero si est baja, sentimos
hambre. En algunos de esos estudios se han medido los niveles de esa hormona en la sangre, y se ha visto
que estn muy bajos despus de una mala noche de sueo, reiter.
En otros anlisis epidemiolgicos a largo plazo se formaron grupos de jvenes, segn la calidad de sueo
que presentaban: el de los que dorman poco, mal, bien o suficiente. Al cabo de 10 aos de seguimiento, los
investigadores encontraron que los que decan dormir poco o mal haban desarrollado sobrepeso y
afecciones metablicas.
Durante el sueo, nuestra fisiologa experimenta cambios que permiten que al da siguiente nuestro
metabolismo y seales de hambre y saciedad funcionen bien, y no desarrollemos problemas.
Como parte de su proyecto de investigacin La calidad y la cantidad de sueo como factores
determinantes de obesidad. Una propuesta para detectar y prevenir el sobrepeso y la obesidad en la
poblacin del Distrito Federal, Escobar y sus colaboradores tienen en mente hacer un seguimiento de los
patrones del sueo entre los capitalinos.
Aunque no sabemos cmo duerme la poblacin, porque no existen encuestas que nos permitan conocer los
hbitos de sueo de los mexicanos, creemos que lo hace muy mal, de ah que queramos saber cuntas horas
le dedica al sueo y detectar a aquellas personas que estn en riesgo, dijo.
A la universitaria le preocupa particularmente la gente joven. Es un hecho que hoy da los nios, por
ejemplo, obsesionados por los juegos de video o la computadora, o por las redes sociales, ya no se duermen
a las siete u ocho de la noche, como antes, sino a las nueve 10. Pero los horarios de escuela son los mismos,
y como tienen que levantarse temprano, duermen menos horas a la semana.

Necesitamos averiguar cmo duermen los infantes, los adolescentes y jvenes. Hay que concientizar a los
paps acerca de la necesidad de que descansen bien. Tambin debemos empezar a corroborar si,
efectivamente, todas las personas con mala calidad de sueo son las que desarrollan obesidad y problemas
metablicos, como se ha visto en otras naciones.
Con el severo problema de obesidad que enfrentamos, urge esa revisin. Dormir mal podra ser un factor
que promueva las ganas de comer, a lo largo del da, galletas, papas fritas, dulces; es decir, alimentos que
engordan, comida chatarra, enfatiz.
Hace tres aos, Escobar y sus colaboradores recurrieron a los estudiantes de primero y segundo ao de la
Facultad de Medicina para poner en marcha la primera etapa de su proyecto de investigacin.
Con sorpresa descubrimos que todos dorman mal. Por los horarios de estudio que deben cubrir y la
exigencia a que son sometidos, su promedio de sueo es de cinco horas. Ahora bien, no todos tienen
sobrepeso.
La siguiente etapa, efectuada el ao pasado, estuvo a cargo de Eduardo Gonzlez, quien busc a esos
estudiantes, ya en el internado, para saber los efectos de la falta de sueo. stos no aparecen de inmediato,
de acuerdo con la literatura especializada, tardan en manifestarse. Una persona puede dormir mal un ao y
verse acabada, pero no necesariamente gorda. Quiz cinco aos despus s se vea con sobrepeso y signos de
enfermedad metablica, apunt Escobar.
Paralelamente, en el laboratorio, como parte de su tesis de licenciatura, los estudiantes Estefana Espitia e
Ivn Rodrigo Osnaya efectuaron un estudio bsico con animales experimentales para corroborar la misma
hiptesis que se tena sobre la poblacin.
Seleccionaron ratas jvenes y las dividieron en dos grupos. Al primero lo sometieron todos los das, a lo
largo de 12 semanas, a cuatro horas menos de sueo; al segundo, lo dejaron dormir sin limitaciones.
Las ratas que no durmieron bien aumentaron espectacularmente de peso, pero lo ms interesante es que si
les ofrecan alimentos ricos en carbohidratos, como galletas, salchichas y papas fritas, se los coman con
ms voracidad y euforia que las que durmieron bien y recibieron la misma dieta. Actualmente, Estefana e
Ivn Rodrigo escriben su tesis con el objetivo de publicarla y mostrar que el desvelo y la posibilidad de
ingerir comida chatarra pueden llevar rpidamente a la obesidad.
Escobar y sus colaboradores no quieren aplicar estos estudios slo en el Distrito Federal, sino en otras
poblaciones del pas. Para ello, recientemente contactaron a un colega de San Luis Potos, Roberto Salgado,
para que presente a las autoridades de ese estado su propuesta de hacer un seguimiento de los patrones de
sueo entre los nios de escuelas primarias.
Ya se ha comprobado que hay una relacin entre sueo y obesidad, cada vez se conocen ms trabajos al
respecto. Ahora, necesitamos convencer a las autoridades para que apoyen nuestra investigacin, finaliz
Escobar.