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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

LA COMPOSTA
HUMUS

(COMPOSTA

EN

LA

NATURALEZA)
En la naturaleza todo se recicla. Lo que sale de la tierra vuelve a ella en
forma de excrementos, hojas, cadveres, etc. Un sinfn de
descomponedores y carroeros, desde el buitre, pasando por las
lombrices y las ratas, hasta millones y millones de microorganismos se
encargan de cerrar el ciclo, manteniendo la fertilidad en la tierra y
formando la parte orgnica de los suelos, los productos ms
resistentes a esta degradacin, y que por tanto permanecen ms
tiempo en la tierra, constituyen la fraccin llamada humus. Dentro de
la materia orgnica de la tierra, el humus representa por trmino
medio el 85-90% del total. Por ello hablar de la materia orgnica de la
tierra y de la fraccin hmica es prcticamente lo mismo.

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PROPIEDADES Y FUNCIONES DEL


HUMUS

Favorece la absorcin de los rayos solares debido a su color


oscuro y, por tanto, el aumento de la temperatura de la tierra
en primavera.

Favorece la aireacin y el drenaje de la tierra al mezclarse con


las

arcillas

formar

agregados,

disminuyendo

la

impermiabilidad de stas.

Mantiene en la tierra el contenido apropiado de agua, gracias a


su gran capacidad para retenerla, actuando como esponja. Este
poder absorbente, junto con la formacin de agregados con las
arcillas, hace al humus un importante agente preventivo de la
erosin.

Mejora y aumenta la disponibilidad de los nutrientes para las


plantas. El agua que atraviesa la tierra se llevara los nutrientes
solubles, sino fuera porque los complejos arcillo-hmicos
retienen, por atraccin eloctrosttica, los elementos necesarios
para la vida de las plantas (Mg, K, Na, etc.). De esta forma, los
complejos arcillo-hmicos se comportan como un almacen de
nutrientes, de los que la planta puede disponer cuando le son
necesarios. A esta capacidad se le denomina capacidad de

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cambio, haciendo referencia al intercambio de nutrientes entre


los complejos arcillo-hmicos y el agua de la tierra en la que se
hallan disueltos.

El humus sirve de soporte a multitud de microorganismos, que


hacen de la tierra un medio vivo. Estos microorganismos que
viven dependiendo de l y contribuyen a su transformacin,
son tanto ms numerosos y activos cuando mayor cantidad de
humus exista. El humus es verdaderamente el fundamento de
la actividad microbiana de las tierras y esta actividad
proporciona a las plantas los elementos nutritivos necesarios.

IMPORTANCIA Y FUNCIN DE LA
MATERIA ORGNICA
La importancia de la materia orgnica en las tierras es grande, y no
slo mejora las propiedades fsicas y qumicas de la tierra, sino
tambin el desarrollo de los cultivos. De la devolucin de materia
orgnica a las tierras agrcolas depende el mantenimiento de la
fertilidad a largo plazo. Los aportes de materia orgnica de plantas y
animales estn sometidos a un continuo ataque por parte de los
organismos vivos, microbios y animales, que los utilizan como fuente
de energa y de materiales de recuperacin frente a su propio desgaste.

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Como resultado de dicho ataque, son devueltos a la tierra los


elementos necesarios para la nutricin de las plantas.
Los organismos que llevan acabo esta importante tarea son
principalmente las bacterias y los hongos. Sus diferentes familias se
especializan en descomponer un determinado tipo de compuesto. Por
ejemplo las bacterias de los nitratos se encargan de los compuestos
que tienen nitrgeno en forma de nitritos y los transforman en
nitratos, que de esta forma pueden ser asimilados por las plantas.
Mientras las tierras necesitan ingentes cantidades de materia orgnica;
cada da millones de toneladas de residuos orgnicos, en lugar de
volver a la tierra dndole fertilidad, van a contaminar el entorno. La
materia orgnica de las basuras pueden encontrar el camino de vuelta a
la tierra a travs de la composta.

LA COMPOSTA
La naturaleza es un enorme sistema que hace composta, convierte los
desechos orgnicos como hojas, flores, frutos, etc. en nutrientes o
alimentos que se reintegran a la tierra, para despus ser aprovechados
por los dems seres vivos, incluyendo al hombre. De forma
tradicional, durante aos, los agricultores han reunido los desperdicios
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orgnicos para transformalos en abono para sus tierras. Compostar


dichos restos no es mas que imitar el proceso de fermentacin que
ocurre normalmente en el suelo de un bosque, pero acelerado,
intensificado y dirigido, en el cual se produce humus.
La composta esta comprendida dentro de la agricultura orgnica que
esta definida por la Asociacin Mexicana de Agricultores Ecolgicos
fundada en 1992, como el arte y la ciencia para obtener productos
agropecuarios sanos, mediante tcnicas que favorezcan las fuentes
naturales de fertilidad del suelo sin el uso de agroqumicos
contaminantes, mediante un programa preestablecido de manejo
ecolgico.
La palabra composta proviene del latn componere, juntar; por lo tanto
composta es la reunin de un conjunto de restos orgnicos que sufren
un proceso de fermentacin y da un producto de color marrn oscuro,
con olor a humus.
Este abono orgnico resultante contiene materia orgnica (parte de la
cual es semejante al humus de la tierra), as como nutrientes:
nitrgeno, fsforo, potasio, magnesio, calcio, hierro y otros
oligoelementos necesarios para la vida de las plantas. Es un producto

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con vida, con una gran variedad y densidad de microorganismos que


sintetizan enzimas, vitaminas, hormonas, etc. y que repercuten
favorablemente en el equilibrio bitico del suelo.
Esta tcnica fue iniciada por Sir Alfred Howar en la India en 1925,
quien procesaba residuos orgnicos como basuras, pajas y hojas, con
capas alternadas con estircol y fango cloacal. Este proceso tiene
diversidad de variantes, pero siempre manteniendo el mismo
principio; el proceso fue modificado por el Consejo de Investigacin
Agronmicas de la India para acelerar la accin aerobia y reducir los
malos olores.
La composta realizada con basuras debe dar un producto de grano
fino, no debe llevar materiales inertes como vidrio y plstico, y ha de
estar pasteurizado para no contener grmenes patgenos, ni semillas
sin germinar.
Debido a su materia orgnica y al humus que se deriva de ella, la
composta posee la facultad de enmendar las caractersticas fsicas del
suelo: contribuyendo a la estabilidad de las estructuras de sus
agregados (los suelos compactados se sueltan bajo la accin de la
materia orgnica y los suelos arenosos se compactan por la misma

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accin), aumentando la capacidad de retencin de agua; mejorando su


porosidad, lo que facilita su aireacin.
La accin qumica de la composta se manifiesta por su capacidad de
intercambio catinico superior a la de cualquier arcilla, suministra
directamente a las plantas a los tres elementos bsicos N, P, K y hace
una importante aportacin de oligoelementos tales como hierro,
mangneso, zinc, boro, cobre, etc. Adems, por efecto de su oxidacin
lenta, produce gas carbnico, que contribuye a solubizar algunos
elementos minerales del suelo, facilitando su asimilacin por las
plantas.
La actividad biolgica del suelo se ve favorecida por el aporte de un
nmero importante de bacterias que se encuentran en la composta,
pero es sobre todo su riqueza en materia orgnica lo que favorece el
desarrollo de los microorganismos del mismo suelo, que con su
actividad estimulan el crecimiento vegetal, especialmente para las
races. Esta accin biolgica favorece la descomposicin de los
componentes minerales insolubles, como los fosfatos, que son
necesarios para el desarrollo de las plantas; y el nitrgeno soluble, que
puede desaparecer fcilmente por lixiviacin, es transformado en
nitrgeno orgnico en el cuerpo de los microorganismos, de forma

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que cuando stos mueren, quedan de nuevo disponibles para las races
de las plantas y mientras tanto es menos probable que se pierdan por
lixiviacin o como amonaco en el aire.
Algunos abonos orgnicos hechos con basura son de mala calidad y
pueden tener efectos negativos en tierras y cultivos, como los que se
citan a continuacin:

Falta de madurez. Si la composta no ha terminado de fermentar, sus


microorganismos pueden captar el nitrgeno de la tierra necesario
para la fermentacin, privando de l a las plantas.

Metales pesados. La composta puede contener proporciones


elevadas de metales pesados, sobre todo si se han mezclado con lodos
de depuradoras. Estos elementos necesarios en pequeas cantidades,
al aumentar su concentracin puede resultar peligrosos dado que se
acumulan en la tierra y pasan a las cadenas alimenticias.

Materiales inertes. Frecuentemente se hallan plsticos y vidrio que


ensucian los campos.

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Las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de la composta de


basura madurado varan de unos casos a otros debidos a la diferente
composicin de los materiales de partida y a los diversos procesos de
elaboracin. De todas maneras, la mayor parte de los pases disponen
disponen de una norma de mnimos y mximos para definir a la
composta.
Al compara varios tipos de composta, conviene prestar atencin a si
los datos de materia orgnica y nutrientes vienen dados en porcentajes
sobre materia seca o hmeda. Conociendo la humedad, se puede
transformar unos en otros mediante una sencilla operacin
matemtica.

BIOQUMICA DE LA BASURA
El transformar los desechos orgnicos de la basura requiere un
conocimiento de la bioqumica de esta, principalmente de los procesos
de fermentacin. Debido a la diversidad de sustancias orgnicas
presentes en la basura domstica y en base a su concentracin,
destacan los glcidos y sus derivados, como la celulosa; su abundancia
explica en gran medida las reacciones qumicas que sufre la basura en
el proceso de descomposicin.

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As, desde el punto de vista prctico de la fermentacin estos


compuestos se dividen en: a) solubles en agua; b) poco solubles en
agua y c) insolubles en agua.
En el primer grupo, bajo la accin enzimtica de los diferentes
microorganismos se produce abundante CO2, esto ocurre incluso
previo a que la basura sea recolectada, se trata de azucares simples
como sacarosa, lactosa y glucosa; en el segundo grupo encontramos
que la fermentacin es ms lenta, y participan compuestos como
hemicelulosas, almidn y materias pptidas principalmente; finalmente
en el tercer grupo, es la celulosa quien destaca, sta se encuentra
mezclada

en

productos,

en

papeles,

cartones

embalajes

(aproximadamente con un 25% de celulosa).


El grupo de materiales insolubles en agua, e higroscpicos, con
frecuencia aparecen en masa compactas, lo que exige trituracin para
acelerar la fermentacin, as bajo el ataque oxidante de los
microorganismos, son los glcidos quienes sufren numerosas
deshidrogenaciones, hasta llegar a convertirse en CO2, agua y calor.

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El incremento en la temperatura de los materiales que conforman la


basura, obedece al proceso de fermentacin, la cual se atribuye a las
reacciones que generan los grupos de hidratos de carbono de las dos
primeras categoras de desechos slidos.
En la basura encontramos compuestos como: prtidos, que son la
fuente de nitrgeno; substancias fermentables como fenoles,
antocianinas, alcaloides, terpenos, diastasa, entre otros. Parece que las
diastasas se encuentran en cantidades nfimas, pero desempean un
papel importante para iniciar la fermentacin.
Las ligninas son un grupo aparte, estas son polmeros complejos, de
acuerdo a su origen; algunos estudios parecen indicar que el humus o
cido hmico, se deriva principalmente de ligninas. En un perodo de
maduracin se termina de degradar la lignina y la celulosa presente en
la basura, en este perodo las reacciones secundarias dan origen al
humus en sus formas estables y complejas (Kononova, 1975 citado
por J. Hernndez, 1996).
Existe dificultad en predecir la descomposicin de la basura, debido a
la heterogenidad del material y al poco conocimiento sobre los
mecanismos que operan en la degradacin. Se conocen algunos

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cambios fsicos, qumicos y biolgicos importantes durante la


descomposicin de la basura, estos son: a) decaimiento biolgico de
compuestos orgnicos con generacin de gases y lquidos; b)
oxidacin qumica de materiales; c) desprendimiento y difusin de
gases; y d) lixiviacin de materiales orgnicos e inorgnicos (Trejo,
1994 citado por J. Hernndez, 1996).

DESCOMPOSICIN DE LA BASURA
Para el estudio de estos procesos se distinguen cuatro etapas en la
descomposicin de la basura: a) aerobia; b) anaerobia no
metanognica; c) anaerobia metanognica inestable; y d) anaerobia
metanognica estable (Trejo, 1994 citado por J. Hernndez, 1996).
Fase Aerobia.
Celulosa Glucosa
Glucosa + Oxgeno

Bixido de Carbono + Agua + Energa

La primera etapa, es la ms rpida requiere de una porcin adecuada


de aire y agua en la composicin de la basura; en esta etapa se
encuentran altas concentraciones de bacterias proteolticas, de uno a
100 millones g-1 de basura, en su mayora son anaerobias facultativas,
que al separarlas destacan Clostridium (65%) asociada a Bacteroides,

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Bifidobacterias y Veillonella, estos organismos son los responsables en la


produccin de exoenzimas proteolticas que solubilizan y degradan
protenas, proteosas y polopptidos.
En esta etapa bioqumica existen abundantes bacterias celulticas (del
orden de 100 millones g-1), anaerobias estrictas, que solubilizan a las
celulosas, hemicelulosas, pectinas, entre otros; adems de bacterias
lipolticas, anaerobias estrictas que mediante la oxidacin de lipasas
degradan materias grasas.
Fase Anaerobia no Metanognica.
Fermentacin bacteriana de hexosas
Glucosa + Fosfato inorgnico

cido lctico + Energa + Agua

Fermentacin cida mixta


Glucosa + Agua

Etanol + cido lctico + cido actico + Bixido

de carbono + Hidrgeno
En esta etapa, la materia orgnica se descompone en cidos orgnicos
mediante la participacin de organismos facultativos y anerobios, se
estima la existencia de una 100 veces ms bacterias anaerobias que
facultativas (de 1 000 a 10 000 millones ml-1). La taxonomia se conoce
poco, pero se han distinguido principalmente Gran negativos no

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esporulados cuyos productos del metabolismo son diversos, como:


CO2, cidos orgnicos, amonaco, alcoholes, cetonas, cetonas e
hidrgeno; sin embargo la mayora de estos productos desaparecen
rpidamente del medio y no se acumulan, as los alcoholes y las
cetonas se transforman en cidos orgnicos, mientras que el hidrgeno
reduce al CO2 para generar metano. En esta etapa tambin se
encuentran

bacterias

sulfatorreductoras

(Desulfovidrio)

en

concentraciones de 10 000 ml-1, que compiten por el hidrgeno con


las bacterias metanognenicas.
Fase Anaerobia Metanognica Inestable.
Etanol + Bixido de carbono

cido orgnico + Metano

En esta etapa, caracterizada por la formacin de metano inestable,


participan bacterias que por su metabolismo y estructura se clasifican
dentro de los protistas ms primitivos de la tierra, hablamos de las
arqueobacterias, que son anaerobias estrictas, su desarrollo se inhibe
en presencia de oxgeno; es difcil aislar, purificar, cultivar y cuantificar
este tipo de bacterias en el laboratorio, pero en los ambientes donde se
genera metano existen cantidades de 100 millones ml-1.

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Los sustratos donde se desarrollan son especficos y producen metano


slo cuando estn presentes compuestos como el CO2, hidrgeno,
acetato, formato, y otros cidos orgnicos de bajo peso molecular. Si
el pH desciende de 8 a 6.5, las bacterias se inhiben, entonces se
acumulan cidos orgnicos que favorecen an ms el descenso del pH;
por el contrario, las bacterias productoras de cidos estn activas y las
del metano en perodo de adaptacin, pueden descender la
concentracin de los cidos voltiles, de tal forma que ocasionan
elevaciones del pH. Para compensar las variaciones de acidez o
alcalinidad del medio y mantener la estabilidad del pH, existe la
capacidad reguladora del sistema CO2 - bicarbonato, estos compuestos
interaccionan con los cidos voltiles y el amonaco formado en el
proceso de descomposicin.

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Fase Anaerobia Metanognica Estable


cidos orgnicos

Metano + Bixido de carbono

En esta cuarta etapa, se produce metano y bixido de carbono a partir


de los cidos orgnicos procedentes de la descomposicin de la
materia orgnica. Esta etapa dura mientras exista materia orgnica
susceptible de descomponerse, los gases producidos son casi, en su
totalidad CO2 y CH4, que se cree que se producen equimolarmente.
El tiempo trancurrido para lograr la fase metanognica estable vara,
ya que depende de la humedad y la composicin de la basura. Esta es
la fase a la cual una vez que se alcanza, puede decirse que la basura a
madurado, entonces es cuando puede iniciarse el proceso de
composteo, en las fases anteriores no es posible debido a las
condisiones anaerbicas.

EL PROCESO DE COMPOSTAJE
Es un proceso bitico, es decir llevado acabo por seres vivos. Las
reacciones son fermentaciones principalmente aerobias, o sea
realizadas en presencia de oxgeno del aire, que necesitan tambin
humedad.

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Durante la fermentacin hay un consumo de materia orgnica,


fundamentalmente glcidos, desprendindose dixido de carbono
(CO2) y calor, por lo que la temperatura de la masa se eleva.
Paralelamente los microorganismos sintetizan productos orgnicos
ms complejos, producindose al final, entre otros, materiales
hmicos, esencialmente estables y de difcil o muy lenta
descomposicin.
El proceso de compostaje es una versin acelerada y controlada de la
fermentacin que se produce en la tierra de los bosques. Para ello, en
los sistemas de fermentacin lenta, los restos orgnicos se colocan en
pilas de al menos metro y medio de alto, pues siempre es necesario un
mnimo de masa critica por debajo la cual no se consiguen las
condiciones necesarias, sobre todo de temperatura. Manteniendo la
masa en las condiciones de aireacin y humedad adecuadas, en el
proceso de fermentacin se distinguen las siguientes fases:

Fase de latencia y crecimiento. Es el tiempo que necesitan los


microorganismos para aclimatarse a su nuevo medio y comenzar a
multiplicarse. Esta fase suele durar de 2 a 4 das y al final de ella la
temperatura alcanza ms de 500C.

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Fase termfila. Los microorganismos iniciales son sustituidos por


otros que viven a temperaturas altas (termfilos). En esta fase, debido
a la alta actividad bacteriana, se alcanzan las temperaturas ms elevadas
(de 50 a 700C) lo cual elimina grmenes patgenos, larvas y semillas.
La mayor parte de la materia orgnica fermentable se transforma, por
lo que la masa se estabiliza. Esta es la fase que ms se debe vigilar para
asegurar una buena pasteurizacin y evitar una excesiva mineralizacin
si se prolonga demasiado. Dependiendo del producto de partida y las
condiciones ambientales; este proceso suele durar entre una semana,
en los sistemas acelerados, y de uno a dos meses en los de
fermentacin lenta.

Fase de maduracin. Es un perodo de fermentacin lenta. Los


microorganismos termfilos disminuyen su actividad y aparecen otros,
como hongos, que continan el proceso de descomposicin: los
basidiomicetos van degradando la lignina, los actinomicetos
descomponen la celulosa, etc. En esta fase, a partir de componentes
orgnicos, se sintetizan colodes hmicos, hormonas, vitaminas,
antibiticos y otros compuestos que favorecern el desarrollo vegetal.
Si la fermentacin se realiza encima de la tierra, entran en la masa de la
composta otros descomponedores como las lombrices, que actan

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positivamente. Durante el proceso de fermentacin es conveniente


vigilar una serie de condiciones de las que depender la buena marcha
del mismo y la calidad del abono orgnico obtenido.

FACTORES
PRINCIPALES
ELABORACIN DE COMPOSTA

EN

LA

Colocacin de Pila.
Es importante escoger un lugar que considere el transporte, es decir, la
pila debe ubicarse tan cerca como sea posible a la fuente de materia
orgnica (generador) y cerca del lugar donde va a usarse, con el
propsito de ahorrar tiempo y transporte del material orgnico y la
composta. El espacio en torno a la pila debe de ser de dos a tres veces
mayor que el que ocupa la pila, de tal forma que pueda voltearse est
sin complicaciones para que reciba aire suficiente, evitando as la
generacin de malos olores. La pila debe estar de preferencia en un
lugar sombreado, fuera del viento, para que se mantenga la humedad y
evitar que el material se vuele. Si el clima es humedo, la pila debe
protegerse del exceso de agua.

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Tamao y Composicin De La Pila.


Un tamao adecuado es de 2 a 2.5 metros de ancho por 1.5 a 2 metros
de altura. El tamao depende de la cantidad de material orgnico
disponible, pero es mejor hacer una pila pequea rpidamente que una
pila ms grande lentamente. Se recomienda empezar con una pila de 2
metro de ancho por 1.5 de alto, de tal forma que la pila alcance
temperaturas entre los 55 a 600C.
La pila de composta tiene que ser construida de manera especial. Se
comienza con una base de material vegetal ordinario, como ramas o
tallos de caa de azcar, as el aire del exterior puede circular
fcilmente bajo la pila y cualquier exceso de agua fluir ms
rpidamente. La descomposicin del material es ms fcil si el material
se pone en capas, es decir, alternando una capa de material que se
descompone fcilmente (partes de plantas verdes, estircol de animal y
desperdicios domsticos) con una de material ms difcil de
descomponer (ramas, hojas secas, mazorcas y paja).
Relacin Carbono/Nitrgeno (C/N).
El carbono y el nitrgeno son dos elementos esenciales para la
nutricin de cualquier organismo y se han de encontrar en unas
proporciones determinadas para una buena fermentacin, los

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microorganismos de una composta utilizan el carbono para energa y


el nitrgeno para la sntesis de protena. El parmetro que mide esta
proporcin se llama relacin carbono/nitrgeno. Si el material de
partida es muy rico en carbono y pobre en nitrgeno, la relacin ser
alta, el proceso de fermentacin ser lento, las temperaturas no
subirn suficientemente y se perder el exceso de carbono en forma de
dixido de carbono. Si por el contrario, el material, el material es rico
en nitrgeno, relacin baja, se producirn prdidas de este elemento
en forma de amonaco (NH3).
Los valores de la relacin C/N del material a fermentar han de estar
entre 25 y 35 para que pueda darse una buena fermentacin. Sin son
mas altos, se ha de aadir materiales ricos en nitrgeno, como
estircoles y lodos de depuradoras; y si son ms bajos, habr que
compensar la mezcla, aadiendo componentes ricos en carbono,
como paja y otros.
Materiales ricos en nitrgeno:

Lodos de depuradoras de aguas residuales.

Excrementos de animales, especialmente de conejos y de aves.

Material vegetal fresca de todo tipo.

Restos de animales.

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Materiales ricos en carbono

Paja y hojas secas

Aserrn y virutas de madera

Material vegetal seca en general

La materia orgnica de la basura tiene normalmente una relacin C/N


de 30 a 40 y por si sola puede fermentar, aunque admite muy bien la
mezcla de lodos y estircoles. Durante el proceso de fermentacin se
produce prdidas de carbono en forma de CO2, por lo que la relacin
C/N ir disminuyendo hasta alcanzar un valor entre 12 y 18. Aunque
tambin depende del material de partida, si el valor final es inferior,
supone que la composta se ha mineralizado excesivamente, y si es muy
alto, puede indicar que no se ha descompuesto suficientemente. La
estabilidad de este valor es un buen indicio de que la fermentacin ha
finalizado y la composta ha madurado.
Tamao de Partcula.
Es importante el tamao de partculas del material de partida. Aunque
no es necesario, normalmente la materia orgnica de las basuras se
suele moler. Es preciso vigilar el grado de trituracin, puesto que un
tamao pequeo de las partculas supone mayor superficie de ataque, y
por lo tanto fermentaciones ms rpidas y homogneas. Sin embargo,
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si el tamao es excesivamente pequeo pueden originarse problemas


de compactacin excesiva que impiden la necesaria aireacin.
Aireacin
La aireacin es necesaria para garantizar el proceso aerobio, tanto para
suministrar oxgeno como para que pueda desprenderse el dixido de
carbono producido. La aireacin deficiente retrasa la fermentacin
aerobia, origina procesos de fermentacin anaerobia, con sensibles
perdidas de nitrgeno y carbono, malos olores y temperatura baja,
efectos que sirven de indicadores de la necesidad de aireacin.
Humedad
La humedad ptima es del 50% que al final del proceso ha de bajar
hasta 30 o 40%. La humedad es necesaria para la vida de los
microorganismos. Un defecto de humedad provocar una sensible
disminucin de la actividad microbiana, por lo que se paralizar la
fermentacin y bajar la temperatura. Un exceso de humedad tambin
tiene consecuencias negativas pues dificulta la circulacin del oxgeno
y puede provocar fermentaciones anaerobias.

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Temperatura
Dada su facilidad de medicin y su relacin con el proceso de
fermentacin, la temperatura es el parmetro que mas se usa para
vigilar la fermentacin. Durante los primeros das debe elevarse
rpidamente hasta los 60 o 70oC, comenzando posteriormente a
estabilizarse y bajar lentamente hasta 40 o 500C. Cuando no se eleva
hasta esos niveles, indica que la fermentacin no marcha bien. Si las
temperaturas bajas son acompaadas de malos olores, es seal de
fermentaciones anaerobias. Las temperaturas altas (mayores de 650C)
prolongadas, no son convenientes, pues pueden ocasionar una especie
de suicidio bacteriano que frena la fermentacin y tambin prdidas de
nitrgeno.
pH
La acidez o pH es un factor menos importante de vigilar. Suele ser
ligeramente cido al inicio (cerca de 6), neutro hacia la mitad del
proceso y algo alcalino (7 a 8) al final. Valores ms altos (alcalinos)
pueden provocar prdidas de nitrgeno en forma de amonaco.
Microbiolgico
En el proceso de fermentacin unos organismos van sustituyendo a
otros. La riqueza en microorganismos favorables para las tierras y, a la

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par, la ausencia de los patgenos, determina la calidad biolgica del


abono final. Si en la fermentacin se ha producido las temperaturas
deseadas, la masa se habr pasteurizado y se habrn eliminado los
microorganismos patgenos para las personas, animales y plantas. Una
temperatura homognea y no excesivamente continua de 600C es
suficiente para eliminar los grmenes patgenos, como indica
INYPSA.

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Tabla 1. Muerte de algunos organismos microscpicos en funcin de


la temperatura y el tiempo de exposicin.

Salmonella typhosa

Muere en 30 minutos a 55-600C

Salmonela sp

Muere en una hora a 550C

Shigella sp

Muere en una hora a 550C

Escherichia coli

Desaparece en 20 minutos a 600C, y en una


hora a 550C

Estamoeba histolytica

Muere en pocos minutos a 450C

Taenia saginaria

Muere en pocos minutos a 550C

Trichinella spiralis

Muere al instante a 600C

Streptococcus pyrogenes

Muere en 10 minutos a 550C

var hominis

Muere en 15-20 minutos a 600C

Si existe humedad suficiente, las semillas que pudieran contener los


residuos germinaran y morirn al subir la temperatura a 600C.
Se considera que una composta es madura cuando la fermentacin
prcticamente est paralizada y el producto se puede considerar
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estable. Una composta poco madura puede provocar la acaparamiento


de nitrgeno de las tierras. Si esto sucede cuando la tierra est sin
cultivos, no hay problema, puesto que ese nitrgeno ser devuelto,
pero las consecuencias pueden ser negativas si se le aplica cuando hay
cultivo. Existen varios mtodos para comprobar la madurez; uno ya
mencionado es la estabilidad de los valores de la relacin C/N. Otra
forma es comprobar la estabilidad y la temperatura introduciendo a la
composta en una cmara aislada trmicamente: si la temperatura se
eleva, es un indicio de que continan los procesos de fermentacin.
Existen otros mtodos como pruebas de germinacin, demanda de
oxgeno, morfocromatografa, etc.
Dos cosas son necesarias para elaborar una composta de calidad a
partir de la fraccin orgnica de la basura: la separacin de la materia
orgnica del resto de la basura y el mtodo de fermentacin.

LA SEPARACIN DE LA MATERIA
ORGNICA DEL RESTO DE LA BASURA
Una buena composta no debe llevar materiales que no provengan de
la materia orgnica. La composicin de la basura es cada vez ms
compleja y es preciso la separacin de la fraccin orgnica de la inerte.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

En la mayora de los casos, la separacin se realiza con toda la basura


mezclada y se criba despus.
La separacin mecnica previa es el sistema utilizado en la mayora
de las plantas industriales. Consiste en la rotura de las bolsas, el
molido de la basura y la separacin por diversos procedimientos
(cribado, magntico, etc.). A dems de los materiales orgnicos, en la
mayora de las plantas tambin se recuperan las latas, parte del plstico
y papel. Por lo general, sobre todo en el caso del plstico, estos
materiales inertes se separan manualmente. Adems en todas las
plantas se recoge una fraccin llamado rechazo, que es la parte no
recuperable formada por vidrio pulverizado y trozos de plstico
mezclados con materia orgnica, etc. El rechazo se entierra o en pocos
casos si tiene valor energtico se convierte en brinquetas combustibles.
El porcentaje de rechazo es variable y suele aumentar al querer
aumentar la calidad del abono final.
La tecnologa no es complicada, pero este tipo de separacin tiene los
incovenientes de un consumo energtico relativamente elevado y de
que la separacin no es perfecta, pues los elementos inertes ms
pesados y reducidos como vidrio roto, pilas, algunos plsticos, etc.,
acompaan a la materia orgnica. Para evitar la presencia de estos

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

materiales, en algunas plantas, una vez realizado la fermentacin, el


material se somete a una nueva separacin en una dechinadora, lo que
adems de mejorar la calidad del abono, aumenta costos y reduce el
rendimiento. De ms difcil solucin parece el problema de los
productos txicos contenidos en las pilas y medicamentos que
terminan en la composta y pueden dar lugar a concentraciones
elevadas de metales pesados y otras substancias peligrosas.
Se puede concluir que la separacin mecnica tienen una serie de
limitaciones y que intentan mejorar el rendimiento de la separacin
implica disminuir el rendimiento de la produccin de abono y unos
costos energticos y de instalacin mas elevado.
En la fermentacin sin separacin las bolsas se rompen y se
desmenuza la basura por diversos procedimientos, luego se procede a
la fermentacin en montones. Al final, debido a la prdida de
humedad y al menor tamao de los grnulos de los materiales
orgnicos respecto a los originales, stos se cubrirn fcilmente para
separarlos del material inerte.
Las ventajas de este mtodo radican en los sensiblemente menores
costos de la instalacin, mantenimiento y consumo de energa. Los

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

inconvenientes se hallan en que los materiales inertes separados


despus de la fermentacin son ms difcilmente recuperables,
especialmente el plstico, y sobre todo la mayor desventaja es que la
fermentacin de la materia orgnica mezclada con todo tipo de
materiales, puede contaminar el abono con metales pesados y otras
sustancias txicas.

MTODOS DE FERMENTACIN
Los diferentes mtodos tratan de asegurar unas condiciones de
temperatura, humedad y aireacin prximas a las ptimas para
desarrollar

el

proceso.

Existen

diferentes

mtodos:

los

de

fermentacin lenta, realizados al aire libre, y los de fermentacin


acelerada en cmaras cerradas.
Dependiendo del sistema de aireacin que se emplea en la

fermentacin lenta, distinguimos tres mtodos: volteo, ventilacin


natural y ventilacin forzada.
El mtodo de volteo, la aireacin de la masa se consigue por medio
de volteos peridicos efectuados con un tractor-pala o con maquinaria
especializada (compostadoras). Es conveniente que el suelo sea firme
para impedir que la composta se mezcle con el barro del suelo. La
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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

periodicidad del volteo depende de lo compacto de la masa y de su


humedad; la temperatura o medicin de la concentracin de oxgeno
indica la conveniencia de hacerlo. Por lo general, inicialmente se voltea
una vez por semana, disminuyendo la periodicidad al final del proceso,
cuya duracin varan en funcin del clima. El proceso es simple y no
es costoso.
La ventilacin natural consiste en no mover los montones durante la
fermentacin y facilitar la aireacin de la masa mediante varios
sistemas: un molido ms basto de la materia orgnica, unas
dimensiones menores de los montones para facilitar la penetracin del
aire, o bien la instalacin vertical cada tres o cuatro metros, de unas
tuberas agujeradas que hagan de chimeneas. Al no efectuarse volteos,
se puede cubrir el montn con composta madurada que hace de
aislante, con lo que se consiguen temperaturas mas homogneas, que
posibilitan una mejor pasteurizacin.
La fermentacin puede efectuarse sobre la tierra, lo que permite el
acceso de lombrices en las ltimas faces de las mismas, con lo cual
disminuye el tamao de los grnulos y el abono se enriquece con
enzimas y microorganismos, lo cual indica tambin su madurez.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

El proceso es ms lento que el de volteo, pero el principal


inconveniente es que la aireacin es desigual y en el centro del montn
pueden formarse fermentaciones anaerobias por falta de oxgeno. Las
ventajas, dada la sencillez del proceso son evidentes; adems proliferan
hongos como basidiomicetos y actinomicetos beneficiosos para la
tierra, ya que al no moverse la masa no se rompen sus hifas (los
filamentos fngicos).
En la ventilacin forzada, hecha por diversos procedimientos como
tubos de plstico perforados, una instalacin fija en el suelo u otros, se
inyecta o se succiona aire intermitente con el fin de facilitar la
oxigenacin de la masa. El paso del aire se regula con un reloj que
conecta peridicamente un ventilador, o bien, cuando ya ha subido la
temperatura, mediante un termostato que conecta el ventilador cuando
sta sobrepasa los 55 o 600C.
Al no faltar el oxgeno y vigilarse la temperatura a determinados
niveles, la fermentacin es ms rpida y homognea. El nitrgeno pasa
a nitrato y disminuyen sus prdidas en forma de amonaco. El sistema
de ventilacin forzada es el ms rpido, regular y cuyo control es el
mas efectivo. El costo es menor que en el de volteo.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

La fermentacin acelerada en cmara cerrada y aislada consiste en


hacer recircular el aire por la masa, lo que permite alcanzar
temperaturas altas de forma mantenida, acelerando la fermentacin y
reduciendo el tiempo necesario. La variante ms utilizada es la llamada
DANO, en la que se introduce la basura mezclada en un gran tambor
giratorio horizontal en contnuo movimiento y en el que a veces, en
lugar del aire se introduce agua o vapor. La basura suele permanecer
en el tambor durante 48 horas, y posteriormente se separan los
materiales inertes y la fermentacin de la materia orgnica prosigue en
montones.
Las ventajas del mtodo son una buena pasteurizacin de la composta
y mayor rapidez y control de la fermentacin (lo que implica ahorro de
espacio). Sus inconvenientes son los elevados costos de instalacin y
mantenimiento y una menor calidad biolgica del abono final.
A la hora de fermentar basuras son preferibles los mtodos estticos
en montones frente a la fermentacin acelerada, sobre todo cuando las
lluvias no son demasiado abundantes.
Se le llama fermentacin en superficie al procedimiento de aplicar
basuras sin fermentar o composta fresca (inmadura) directamente

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

sobre las tierras. Dado que durante el proceso de la descomposicin


los minerales bloquean el nitrgeno disponible para el cultivo y debe
realizarse cuando la tierra este en descanso.

Figura 5.3. Composta: Se coloca una capa de paja y posteriormente


una de estircol.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

Figura 5.4. Composta: Se coloca una capa de paja y posteriormente


una de estircol a lo largo de la paja

Figura 5.5. Composta: Se coloca una capa delgada de aserrn arriba de


las capas anteriores.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

Figura 5.6. Composta: Se coloca una capa delgada de aserrn a todo lo


largo y ancho de las capas anteriores.

Figura 5.7. Composta: Se coloca una capa de residuos vegetales en


verde a todo lo largo y ancho de las capas anteriores y se riega
constantemente.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

Figura 5.8. Composta: Posteriormente se cubre con estircol y se riega


constantemente.

Figura 5.9. Composta: Posteriormente se cubre con una capa delgada


de aserrn y se riega constantemente; terminando con una capa de
estircol cubierta con paja, para guardar la humedad.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

Figura 5.10. Composta: Cuando est lista se tamiza.

Figura 5.10b. Composta: Cuando est lista, se tamiza.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

Figura 5.11. Composta: Cuando est lista la composta toma un olor a


tierra de monte.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

Figura 12a y 12b. La composta se analiza en laboratorio para evaluar


sus carctersticas.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

PARA PREPARAR 65 COSTALES DE ABONO


ORGNICO
FERMENTADO
TIPO
BOCASHI
Ingredientes
20 costales de estircol disponible
20 costales de cascarilla de arroz o 4 pacas de avena o cebada o
rastrojo picado
20 costales de tierra (sin piedras ni terrones)
6 costales de carbn quebrado
1 costal de pulidura de arroz, salvado o concentrado para vacas
1 bulto de carbonato de cal
2 libras de levadura de pan o fermentado de maz o pulque
4 litros de melaza
Agua

Se mezcla todo con la suficiente cantidad de agua, de manera tal que al


apretar la mezcla con la mano no gotee y quede como un churrito que
apenas se deshaga.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

Se trata de dejar una pila de unos 50 cm. de altura. Hay que darle
vuelta dos veces por da durante los 3/4 primeros das y luego una vez
por da dejando la pila de unos 20 cm de altura.
A los 15 das est listo. Se mezcla 20/30% de bocashi con tierra para
los viveros y en sembrando dos cucharadas soperas por mata, evitando
que el bocashi est en contacto directo con las races.

42 LARIOS ET AL.

======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

QUE SE PUEDE HACER CON LOS


DESECHOS
ALIMENTICIOS QUE SE GENERAN EN TU
CASA ?

Con

estos

pueden

desechos
obtener

COMPOSTA

que

se
la

es

un

"abono natural", producto de la biodegradacin de la materia orgnica,


a travs de un proceso muy sencillo.

QU

SE

NECESITA

PARA

HACER

LA

COMPOSTA?
Conseguir los siguientes materiales:

Dos contenedores a los cuales llamaremos COMPOSTEROS.


Aserrn que impide la liberacin de malos olores y absorbe el
exceso de humedad.
Cernidor con malla almbrica adecuada, que servir para
separar el producto ya biodegradado(que ser la composta), de
la materia orgnica todava en proceso.
Varilla para revolver la materia orgnica.

LARIOS ET AL.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

CULES SON LOS PASOS A SEGUIR PARA LA


ELABORACIN DE LA COMPOSTA EN TU CASA?
Existen diversos mtodos para obtener composta, a continuacin se
presenta el ms sencillo.

Primer paso: Se coloca en el fondo del


compostero una capa de aserrn. Este
impide la liberacin de malos olores, la
procreacin de insectos y absorbe el exceso
de humedad.

Segundo paso:
Se coloca una segunda capa con los
desechos alimenticios, si stos estn
muy secos agregar un poco de agua
para mantener la humedad. Las
siguientes capas se intercalan siempre con una de aserrn.

44 LARIOS ET AL.

======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

Antes de depositar la siguiente capa de desechos alimenticios, es


recomendable revolver y humedecer las anteriores y siempre se
rematar con una capa de aserrn seco.

Tercer paso:
Aunque no haya desechos alimenticios que agregar, debe airearse cada
tercer da, para permitir la liberacin de los gases, producto de la
descomposicin y para proporcionar oxgeno al sistema.

Se airea, vaciando el contenido al


otro contenedor, revolviendo con la
varilla y se roca con poco agua, slo
para mantener la humedad.

Si se

presenta mal olor, agregar ms


aserrn.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

Cuarto paso:
Cuando est casi lleno, se termina con una ltima capa de aserrn y se
empieza a llenar otro compostero. Cada tres das, se destapa para
revolver el contenido (como se indica en el paso anterior).

Quinto paso:
Los desechos alimenticios se convertirn en composta entre
los 60 y 90 das, dependiendo de la naturaleza de los
desperdicios. Esto ser, cuando el producto se observe
homogneo, caf obscuro y desmenuzado. Se recomienda
cernir a los dos meses esta composta. El producto del
cernido, se puede utilizar, y lo que queda en el cernidor se
puede

incorporar

como

materia

orgnica

otro

compostero.

El producto resultante (la composta), se


utiliza como abono, ya que contiene todos
los nutrientes que se necesita para ayudar a
crecer a las plantas. Se puede usar en
macetas o jardines, mezclndola con la tierra.
46 LARIOS ET AL.

======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

Cundo est lista la composta?


Dentro del compostero, los desperdicios
orgnicos se convertirn en un material de
color caf oscuro con olor a humus, en el que
ser difcil reconocer los ingredientes
originales. Si deseas utilizar la composta en tu

El compostero es un
Recipiente donde se juntan
Los desechos orgnicos.
En un bote de basura de
Plstico perfora toda su
Superficie y algunos
Agujeros en la parte inferior.

jardn, puedes hacerlo aunque tenga


elementos intactos, ya que la descomposicin
de stos continuar en la tierra. Si planeas
usar tu composta en retoos y trasplantes, es
mejor que est bien terminada; de lo
contrario, los capullos podran ser atacados.

Qu beneficios se obtienen de la
composta?

Disminucin de la contaminacin y
regeneracin de suelo, en forma
prctica.

Representa materia prima para

LARIOS ET AL.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

crear o mejorar las reas verdes.


1. Mejora la estructura, textura y
ventilacin de la tierra.
2. Contiene nutrientes y
elementos esenciales para las
plantas.
3. Fertiliza la tierra con
microbios benficos que extraen
nutrientes de los minerales del
suelo, para proporcionrselos a
las plantas.

48 LARIOS ET AL.

======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

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LARIOS ET AL.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

GLOSARIO
Anlidos
Los Anlidos comprenden unas 8.700 especies. Estn provistos de un
celoma destacado, un cuerpo blando y segmentado y unas estructuras
en forma de pas (quetas) que utilizan para deslizarse. Este grupo
incluye a las lombrices de tierra (clase Oligoquetos), las sanguijuelas
(clase Hirudneos), y la clase menos conocida, los gusanos con pas
(clase Poliquetos).
Estircol
Desecho animal utilizado como abono. Aporta importantes nutrientes
al suelo. Sin embargo, es deficiente en tres de los ms importantes:
nitrgeno, fsforo y potasio.
Suelo
Agregado de minerales y de partculas orgnicas producido por la
accin combinada del viento, el agua y los procesos de desintegracin
orgnica.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

En las regiones hmedas, la fraccin orgnica representa entre el 2 y el


5% del suelo superficial, siendo menos del 0.5% en suelos ridos o
ms del 95% en suelos de turba.
Coloides
Partculas diminutas que se forman como producto de la
meteorizacin fsica y qumica de los minerales. Las plantas obtienen
nutrientes de los coloides del suelo gracias a un tipo de reaccin
qumica conocida como intercambio de bases. En esta reaccin un
compuesto cambia al sustituir uno de sus elementos por otro. As, los
elementos que estaban ligados a un compuesto pueden quedar libres
en la solucin del suelo y estar disponibles como nutrientes para las
plantas.
Descomposicin
Accin de bacterias y hongos microscpicos sobre la materia orgnica.
Estos microorganismos atacan y digieren los compuestos orgnicos
complejos reducindola a formas ms simples que pueden ser
asimiladas por las plantas. Por ejemplo hay bacterias que forman
amonaco a partir de protenas animales y vegetales y otras que oxidan
el amonaco para formar nitritos, mientras que otro grupo de bacterias

LARIOS ET AL.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

actan sobre los nitritos para constituir nitratos, un tipo de compuesto


del nitrgeno que puede ser utilizado por las plantas.
Humus
Materia orgnica del suelo. El humus es una materia homognea,
amorfa, de color oscuro e inodora. Los productos finales de la
descomposicin del humus son sales minerales, dixido de carbono y
amonaco.
Al descomponerse en humus, los residuos vegetales se convierten en
formas estables que se almacenan en el suelo y pueden ser utilizados
como alimento por las plantas. La cantidad de humus afecta tambin a
las propiedades fsicas del suelo tan importantes como su estructura,
color, textura y capacidad de retencin de la humedad. El desarrollo
ideal de los cultivos, por ejemplo, depende en gran medida del
contenido en humus del suelo.
Fijacin biolgica de nitrgeno
Entre los microorganismos del suelo que realizan la fijacin de
nitrgeno, los ms utilizados y productivos son las bacterias
simbiticas del gnero Rhizobium que colonizan y forman ndulos en
las races de las leguminosas como el trbol, la alfalfa, o el guisante.
54 LARIOS ET AL.

======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

Las bacterias obtienen alimento de la planta y sta a cambio, recibe


compuestos nitrogenados en abundancia. A veces se inoculan en el
suelo determinadas especies de Rhizobium para incrementar las
cosechas de leguminosas. stas se cultivan, en muchos casos, para que
aporten a la tierra el nitrgeno que han agotado otras cosechas.
Celulosa
Del latn, cellula, 'celda pequea', hidrato de carbono complejo; es el
componente principal de la pared de todas las clulas vegetales. En las
plantas, la celulosa suele aparecer combinada con sustancias leosas,
grasas o gomosas. Salvo algunos insectos, ningn animal tiene en los
tejidos verdadera celulosa. Los microorganismos del aparato digestivo
de los herbvoros descomponen la celulosa en compuestos
absorbibles. La celulosa es insoluble en todos los disolventes comunes
y se separa fcilmente de los dems componentes de las plantas.
Protena
Nombre que recibe cualquiera de los numerosos compuestos
orgnicos constituidos por aminocidos unidos por enlaces peptdicos;
forman los organismos vivientes y son esenciales para su
funcionamiento. Son los ingredientes principales de las clulas y

LARIOS ET AL.

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======= MANUAL DE PRODUCCIN DE COMPOSTAS =======

suponen ms del 50% del peso seco de los animales. El trmino


'protena' deriva del griego proteios, que significa primero.
Nemtodo
Gusano microscpico que parasita en el interior de las plantas
produciendo

una

variedad

de

sntomas

como

enanismo

deformidades.
pH
Nombre de la escala que controla los valores de acidez o alcalinidad de
slidos o lquidos. Sus valores van de 0 a 14. Para el caso del suelo se
considera como neutro un valor de 7, mientras que por debajo del
valor se considera

56 LARIOS ET AL.