Está en la página 1de 30

pppppi^pn^pp

DE

(""n .mu* h

CONCN

PLACILLA
IMPRESIONES

De

un

oficial del E. M. de la 3.' Brigada

(JULIO REAL Y PRADO I


SAN ANTONIO

\*

fi*. HEBCED

SANTIAGO

IMPRENTA DE LA LIBRERA COLON


De Cirios 2.

Lathrop. Bandera,
1892

67,

*/

_iUMjNtpiii

wSS

**pwi^>^p^p.iM!i.^..v

1 ziiz'f

SWWS

*>&&&&&&$&&k4&-*t!!&&i:..f'- .&-%;&&-,&:; %-% -%

DE

La 3.a

CONCN

LA

*- .%

%%.. .%&&&%& A

PLACILLA

brigada que haba desembarcado como las dos


en Quinteros en la maana del 20 de
agosto,
puso en marcha en la noche del mismo dia en direc
cin aUa Hacienda de Quinteros para de all adelantarse,
tan pronto como se le ordnnara, hacia el Aconcagua.
Aunque el E. M., de la brigada no tenia todava no
ticia alguna del enemigo, todo hacia creer que ste ya
deba saber nuestro desembarco. La presencia del San
Francisco en la baha de Quinteros i las noticias que
telegrficameute haba ya dado el jefe del destacamento
dictatorial de aquel puerto, eran razones poderosas para
tener la certeza de que ya no tendramos la ventaja de
caer de
sorpresa sobre las fuerzas balmacedistas, sino
que, mui al contrario, se nos esperara en las mejores
posiciones para tratar de destruir de un solo golpe nues
tro pequeo Ejrcito i anonadar, si fuera posible, para
siempre, nuestros esfuerzos i nuestras aspiraciones.
El desembarque de tropas, llevado a cabo con lentitud
a falta de elementos, habia dado tiempo suficiente para
que las tropas enemigas hubieran hecho su concentra
cin en el sitio mas ventajoso para ofrecer una slida i
tenaz resistencia.
Sin embargo, para el nimo resuelto de las tropas
constitucionales, nada importaba aquello. Ellas saban
que iban a batirse en las peores condiciones con respecto
al nmero i al terreno, i animados por el valor inquebranprimeras
se

table que nace al calor del verdadero patriotismo, como


se dice vulgarmente, hacia mucho tiempo que habian hechado el alma a la espalda...
La 3.a brigada marchaba pues, rpidamente alejn
dose del vivac momentneo que acababa de abandonar
i cuyos fogatas se bau estinguiendo poco a poco. Los
soldados, recien desembarcados, que habian soportado
incmoda que los haban
una navegacin sumamente
mantenido durante largos dias casi en completa inmo^
se
entonces
de la inaccin marchando *g
vilidad,
vengaban

con todo entusiasmo.


Una densa neblina que se levantaba en esos momen
tos del mar, envolvi mui pronto a la columna, ocasionando mui luego el estravio de los dos ltimos cuerpos j
de infantera que perdieron el contacto con el grueso.
Este estrayio, que a primera vista era simplemente un 1
contratiempo lamentable, fu sin duda una de las c>rw
cunstancias que influyeron notablemente en el xito de
la batalla de Concn: la 1.a brigada, dirijida en persona
por el coronel Korner, que llev el ataque de mayor
importancia sobre el ala izquierda balmacedista, fu -.';',
apoyada mu eficazmente i en circunstancias bien dif- -M
ciles, por aquellos dos cuerpos estraviados que habian . '
llegado a reuersele tan inesperadamente.
Guiada, pues, la brigada por los planos del Estado
Mayor Jeneral, poco prcticos todava en apreciar de j
ese modo las distancias o fijar las direcciones, la
mar
cha nos fu pareciendo cada vez mas larga i prolongada.
Ee necesario comprender que nuestros soldados reclutados hacia pocos dias, la mayor parte, no tenan la pre
paracin necesaria adquirida en tiempo de paz para
soportar con ventajas las jornadas del tiempo de guerra. :*
Fatigndose mui pronto, se quedaban profundamente dor- -M
midos sobre el duro suelo tan pronto como se oa el j
alto la marcha tocado por los cornetas.
Sin embargo, el coronel Krner nos haba hecho com
prender que era de sumo inters practicar nuestra con.^jientracioLi a inmediaciones del Aconcagua para el dia

*|

siguiente,' jjgdespus 4e coicos descansos se emprenda


casi* con sus distancias reglaineu-

nuevamente la marcha
1

**>

**.

_:

.-

'

B^'"'
tarias. Entonces se habia disipado la neblina i a la clari
dad de la hermosa luna podamos admirar
aquel terreno
tan distinto a los ridos i salitrosos desiertos del norte,
teatro de las primeras operaciones; ahora era ste el va
lle central, el Chile viejo, cuya vejetacion exhuberante,
ofrecer un blando i fresco lecho de yerbas a los que
caigan en el combate ya tan prximo.
7 En las casas del fundo de Quinteros comenzamos ya a
sospechar algo sobre el enemigo: los semblantes de los
que all nos esperaban i que habian estado al habla
con el cuartel
^
jeneral que iba adelante, eran demasiado
elocuentes para hacernos comprender que, por lo menos,
se habian avistado- las avanzadas. Pero la noche
segua,
i a la claridad indecisa de la luna no era posible des
cubrir all a lo lejos, en direccin al Aconcagua, sino
siluetas confusas de rboles i cerros que nada nos de-',
;*- eian. jAh!-pero all deba esperamos ya el enemigo
defensor de la dictadura i que, es sabido, tenia orden
de no perdonar a los oficiales constitucionales despus
de la derrota, como no serian perdonados pocas horas
despus las abnegadas vctimas de Lo Caas! Estas
crueles determinaciones se sospechaban i por eso haba en
bisofia pero varonil oficialidad congresista el espritu in
quebrantable de batirse lo mejor posible, de vender mui
caras sus vidas.
En la madrugada del dia 21. la 3.a brigada emprendi
nuevamente la marcha en direccin a Colmo. Esta jorna
da, a pesar de saberse que seria la ltima antes de la
batalla que debia librarse mui luego, no fu iniciada
con la celeridad requerida: los soldados no habian teni
do sino una hora escaza de descanso i en ella no les
habia sido posible recuperar sus fuerzas agotadas en la
jornada de la noche, ni el sueo atrasado que pesaba
grandemente sobre sus cerebros. Ademas, los caminos
eran malos, llenos de subidas i bajadas que, no hai duda,
cansaban a los soldados que soportaban tambin el peso
del equipo, del fusil i de los 150 tiros de la canana.
Pero, despus de una hora de marcha, la situacin
cambi repentinamente: un ruido ronco como el de true
no lejano vino a sacudir el nimo decado de la tropa
.

^^#feftirv---

f>

que vindose ahora con fuerza i espritu levantado, olvi


dndose por completo de sus fatigas, comenz rpida
mente a organizar la columna de camino. Aquel ruido
sordo habia sido el primer caonazo, o mejor dicho el
primer disparo te la batalla de Concn, que la Escuadra
Congresista hacia sobre las posiciones dictatoriales. Des
pus siguieron muchos otros, disparados con ciertos in
tervalos de tiempo que hacan comprender que eran
hechos con la calma necesaria para obtener los mejores
resultados, con la calma caracterstica del que tiene con
ciencia de que v a vencer.
Cuando los estampidos de los Krupp de montaa de
la 1.a brigada se dejaron oir, la tropa de la 3.' brigada
quera botar sus rollos para avanzar mas rpidamente.
De qu servia eso decan los soldadoscuando los que
no mueran tendrn blanda cama en Valparaiso despus
de la victoria? I casi tenan razn.
No creamos todos
que se decidira la suerte de la Patria i la nuestra en
una 'sola batalla, en esa batalla que ya habia comenzado?
Indudablemente, nadie sospechaba aquellos ocho dias
de cruda campaa que iba a exijir del Ejrcito Congre
sista mas enerja para soportar las privaciones que la que
se necesita talvez para entrar en combate.
Sin embargo, fu necesario dominar por entonces el
entusiasma de la tropa que deseaba ya batirse. A la al
tura de Dumuo, el comandante de la brigada orden
alto i dispuso que la tropa, que todava estaba en ayu
nas, confeccionara su rancho lo mejor que fuera posible
i mui luego algunos carneros, que a pesar de las pre
cauciones de los balmacedistas para no dejarnos elemen
tos de subsistencia en el terreno de operaciones, se con
virtieron mui pronto en suculentos azados. Se comprenda
mui bien la conveniencia de entrar en pelea llevando
algn peso en el estmago, puesto que la debilidad fsica
siempre trae la debilidad moral.
A cada momento que pasaba el caoneo se hacia mas
sostenido, i por el sonido, bien se poda ya hacer la compa
racin entre los caonazos balmacedistas i los constitu
cionales: los primeros se sentan mas sonoros como que
eran disparados sobre las alturas de la ribera sur
dtl

los segundos casi no tenan eco, como que se


hacan all en la misma caja del rio.
A las 10 A. M. una orden del cuartel
jeneral dispona
el avance de nuestra brigada. Ya era tiempo. La 1.a i 2.a
se
habian
brigada
empeado decididamente al ataque
practicando el peligroso paso del rio i el fuego del fusil
comenzaba su eterno redoble.
Cuando la teifcera brigada llegaba al campo de batalla,
pudo ver al coronel Canto quo colocado sobre una altura
dominante le dirijia la palabra que hizo prorrumpir a la
tropa en gritos entusiastas. Entonces comprendimos cuan
to puede un comandante en jefe que se hace querer...
Desde las ltimas prominencias de la ribera norte del
Aconcagua el panorama entero del campo de batalla
habia quedado a nuestra vista i sin peligro ninguno,
como puede
contemplarse un campo de maniobras. Al
frente, sobre la alta meseta de la ribera sur, se descubran
perfectamente las formidables posiciones dictatoriales
marcadas ya como cintas de azulado humo sobre una &1lombra de verduras; a sus pies la pedregosa caja del rio,
donde se arrastraba ste dividido en varios brazos; al
oriente un retazo del hermoso valle que se perda en
el azul dla distancia, i al poniente el mar, una agua
plomiza, medio inmvil, donde la Escuadra Congresista
esperaba impaciente el resultado del combate.
"Las posiciones balmacedistas eran imponentes, i no hai
duda," la impresin que todos suframos en aquellos mo
mentos, pero que no confesbamos, era que no seria
posible desalojarlos de ellas. Ademas, ellos se batiran
bien, la tropa por la obediencia ciega, por disciplina; loa
jefes i oficiales porque habian deliberado defenderlas
posiciones mas o menos espectantes a que los habia lleva
do el alago de la dictadura.
Si embargo, no entamos al entrar a este campo de
batalla el mismo temor que al batirnos con un enemigo
estranjero:. sabamos, pues, que defendamos la causa
justa i creamos que, de un instante a otro, aquellas
tropas dictatoriales levantaran las culatas de sus
fusiles para no matarse entre hermanos, nicamente
por el incalificable capricho de un hombre. Pero se

Aconcagua;

lw^Jr

los proyectiles, i si no se batan por ideas, ya


batan por amor propio i con todo. encarnizamiento.
Mui luego de haberse presentado la 3.a brigada tuvo
que entrar en accin. Sin sospechar siquiera el jeneral
enemigo que la llave de su posicin estaba en su ala
izquierda, habia desplegado un lujo de fuerzas en su ala
derecha, con mayor razn cuando pudo ver que la 3.*
brigada emprendido el ataque hacia esa misma ala.
La brigada nuestra, indudablemente, nos pareci quo
habia entrado con demasiado ardor en el combate. Es
tamos convencidos que si su papel se hubiera concre
tado esclusivamente a contener un avance improbable
del ala derecha enemiga, se hubieran evitado muchos
intiles sacrificios. Deshecha i puesta en fuga el ala iz
quierda enemiga, que era la que mantena el contacto
con su base de operaciones, el ala derecha habia tenido
que ir a la derrota por su propio peso, con mayor ra
zn si habiendo hecho un avance hubiera caido en la
Caja del rio. Pero, como decimos, el ataque se llev a
cabo desde el primer momento con todo entusiasmo:
los caones colocados convenientemente en batera rompieron sobre la artillera enemiga un vivo fuego de
Shrapnell i el Pisagua primero, i el Esmeralda despus,
emprendieron el vigoroso ataque de frente.
De ese modo ambos ejrcitos se batan con todas sus
fuerzas i mui pronto deba notarse de qu lado se co
menzaba a ceder.
Uno de los momentos mas difciles para los atacantes
fu, sin duda, la pasada del rio bajo el plomo que co
menzaba a caer. El Aconcagua, mui crecido ese dia por
haberse interrumpido, de orden dictatorial, todas las
loca-tomas que lo dibilitan en circunstancias normales,
venia entonces sumamente crecido, abogando a muchos
soldados. Otros, heridos all mismo, se sumerjieron sin
evitar, arrastrados al fondo por el peso de las
municiones i del fusil que no queran abandonar. La
vistia de aquellos muertos en el fondo del rio, era, fran
camente, mui desagradable, puesto que en sus rostros
se notaba la desesperante angustia del que muere aho

cruzaron
se

poderlo

gado-

-v

**

*&*'-

$^r

:-*

f
i

La caja del rio, por otra


parte, no poda ofrecer gran
des abrigos a las lneas de nuestros tiradores
que eran
batidas desde las alturas; habia s muchos chilcales,
pero
stos, como se comprender, no pudieron ser aprove
chados sino como abrigos contra la vista de los apun
tadores enemigos.
El combate en el ala derecha
enemiga, que era ataca
da por nuestra brigada, permaneci mucho
tiempo inde
ciso. A pesar del intrpido avance de los dos
rejimientos
de infantera de que se pudo disponer, el enemigo no
daba seales de debilidad; mui al contraro, parecia tam
bin descender poco a poco de sus altas posiciones, ha
ciendo siempre esos fuegos sostenidos que repercutan
con estrpito en la
caja del rio. Una vez vimos, sin em
bargo, desaparecer de aquellas lneas de guerrillas la cin
ta de humo que hacan sus nutridos disparos; pero aqueHa interrupcin no dur sino el tiempo necesario para
el relevo de la tropa que ya habia consumido sus municiones por otra de refresco, que comenz mui pronto a
vaciar en contra nuestra sus bien provistas cananas. I
el combate segua siempre en ese perodo desesperante
que por ni una ni otra parte se noten sntomas de debi

litamiento.
Ab! I mientras aqu nos matbamos sin piedad, all
el Palacio de la Moneda, Balmaceda, sonriente des
pus de haber recibido los ltimos telegramas de Alc
rreca, en que se rea del nmero de nuestras fuerzas i
de nuestro desordenado sistema de ataque, esperara re
cibir de un instante a otro la noticia de nuestra derro
ta! S; pero hbil poltico solamente, no comprenda
que en la batalla que se libraba, i en la cual crea segu
ra la victoria, no era el nmero de tropas o las mejores
posiciones las que aseguraran el triunfo, sino la direc
cin i el sistema de ataque: la direccin de Alcrreca
contra la direccin de Krnerl
en

Una circunstancia

inesperada vino

romper

en nues

ataque el equilibrio de la batalla: la artille


ra balmacedista, sea porque los proyectiles Shrapnell

tro frente de

que les lanzaba la nuestra le hubieran causado

algunas

mmm

-~

^^r^j

10

porque sus sirvientes comenzaran a desconocer


bajas,
el silvido de los proyectiles Maunlicher, principiaron a
retirarse dejando a nuestras bateras en completa liber
tad de dirijir nicamente sus fuegos contra la infantera
sea

enemiga.
Aquel incidente,

llen de nirqo 'j


a nuestros soldados que comenzaron a vislumbrar con l
*
la
Es
cierto
de
victoria.
el principio
que los proyectiles
de infantera hacan oir siempre sus terribles sumbidos; >|
pero, preciso es confesarlo, nunca son ellos tan desnioralizadores como el grito de perdiz de los proyectiles de
\
artillera que felizmente ya no caian.
Sin embargo, la infantera balmacedista no habra ce
dido sus posiciones si no hubiera tenido que esperimen- j
tar las consecuencias de la derrota del ala izquierda, ha
1.* brigada dirijida en persona por el mismo coronel
Korner, habia deshecho, s, a costa de grandes sacrifi- 1
cios el ala izquierda enemiga, la que tenia el contacte; 1
con la base de operaciones, i el ala derecha falta de
l
apoyo, vacilante, tuvo que retroceder, abandonar elcam- Jj
deshacerse.
po,
La derrota entonces fu completa, solo algunos grupos J
de soldados, muchos, sin duda, de aquellos aguerridos
i
veteranos de la campaa Per-boliviana, que nunca habian soportado una derrota, prefirieron morir antes que
i
batindose
hasta
el
concentrndose
tras
las
fin,
rendirse,
hondulaciones del terreno. Estril sacrificio, sin duda,
pero que habla mui alto en favor del valor del soldado
de Chile.
El desastre de Concn debi influir grandemente en
el nimo de Balmaceda. En ose campo se habian batido^
bus mejores tropas, aquellas que, puede decirse, habia
conservado en la divisin del centro como de mayor
confianza para el resguardo de su persona. Qu poda
entonces esperar de sus tropas inferiores? I entonces
debe haber comprendido que no tenia jenerales i que si
los tenia, eran de aquellos ascendidos nicamente por
antigedad, valientes, sin duda, perp mui ignorantes
para poder manejar un Ejrcito conforme a los adelan
tos del siglo
como se

comprender,

"^j

[
*

*-

t!"

'

Cmo fu posible que las tropas Constitucionales obtuviera el triunfo en Concn? Esta es indudablemente
la enunciacin del problema que todos tratan de solu
cionar i cuyo resultado, estamos ciertos, no habia sido
ni soado por los jefes balmacedistas que contaban
con los poderosos elementos del dinero, armamento i
tropa en abundancia.
Hai muchos que creen todavia en que nicamente la
suerte asegur las victorias en Concn i la Placilla; pero
eso no pasa mas all de ser un profundo error: Acaso
la suerte hace que un ejrcito marche resueltamente a
desarrollar sus operaciones blicas al centro mismo del
territorio dominado por el enemigo? Acaso la suerte
pudo ensear a un Ejrcito de reclutas, en su mayor
parte, el sistema moderno de ataque? A caso la suerte
fu la que indujo a hacer la divisin del Ejrcito Constitucional en tres brigadas? Acaso la suerte pudo ella
sola aconsejar que se atacara en Concn, ejecutando el
movimiento envolvente hacia el ala izquierda enemiga?
-

11

El sol de aquel dia de victoria no se ocult


pues sin
haber visto a los tropas congresistas dueas de las inac
cesibles posiciones dictatoriales; pero aunque el Aconoagua quedaba a nuestra espalda i Valparaiso a nuestro
frente, solo a una jornada, no era posible apoderarse en
seguida de l por falta de municiones

siguiente, oscuro todava, se present a


campamento el infatigable coronel Korner dispo
niendo la pronta organizacin de la brigada para em
prender la marcha hacia Reaca tan pronto como se hi
A la maana

nuestro

ciera de dia.
Las tres brigadas haban quedado un tanto desorga
nizadas despus de la batalla de la vspera i era necesa
rio ejecutar una concentracin que las ordenara i las de
jara en disposicin be continuar con rapidez la opera-

12

ciones, paralizadas momentneamente a causa de la falta


de municiones.
Cuando la brigada recorra ya aquel camino que con
duca a Reaca, Via del Mar i Valparaiso, cubierto en
tonces con los despojos del desastre, pudimos ver al
coronel Canto que radiante de alegra por el triunfo ob
tenido, conversaba con el coronel Korner, cuyo rostro
tranquilo no revelaba la menor emocin, puesto que todo
lo que veia, no era para l sino simplemente la ratifica
cin de lo que l habia previsto, la consecuencia ljica
e inevitable de la campaa contra un Ejrcito, valiente,
sin duda, dispuesto a batirse, pero sin direccin.
All, en aquel camino, al pi del Torquemada, habia
las muestras de una resistencia heroica; una batera
Krupp de campaa, con casi todos sus sirvientes muer
tos i al frente, el campo cubierto de cadveres de infan
tera atestiguando una ecatombe; Francamente, aunque
los congresistas habian obtenido all la ventaja, no daba
gusto ver aquello. No hubiera sido mejor que esos bi
zarros soldados que se habian batido como leones en de
fensa del tirano se hubieran conservado, cuando menos,
para resguardo de la Patria?
El Ejrcito constitucional, habia engrosado sus filas ^
despus de la batalla de Concn. Los 2,000 soldados
cados prisioneros habian querido enrolarse en sus filas j
deseosos de batirse contra sus jefes de ayer, que los ha
bian conducido a la derrota, muchas veces por engao,
hacindoles comprender que iban abatirse con tropas^
mercenarias, i entonces Balmaceda pasaba a ser para ellos ?
nicamente el champudo que ya no les inspiraba ningu*
-

na

simpata.
Refaca,

En

a medio dia, la brigada


complet nueva
munioiones i avanz mui pronto a tomar la ~l
donde
debia
durante
la noche.
posicin
vivaquear
Valparaiso estaba desde all a la vista i cuando se hizo a
oscuro, su situacin se fij perfectamente por infinitas
luces, que semejaban chispas en un retazo de sombra.
Los poderosos rayos de un foco elctrico destinado a vijilar la baha, nos dirijia de tiempo en tiempo sus mi
radas, manejado por alguna mano dictatorial que quer

mente

sus

en

13

ra decirnos que se nos esperaba alertas. I


aquello deba
la verdad: las noticias i observaciones que habamos
hecho sobre el enemigo, hacan comprender mui clara
mente que nos batiramos nuevamente,
puesto que el
dictador habia logrado concentrar nuevas tropas en aquel
puerto. Un continuo trfico de trenes habia sido una
prueba palpable de aquella concentracin.
A pesar de todo, aquella noche dormimos i descansamoa un rato. Es cierto
que las jornadas no habian sido
largas; pero no era precisamente nuestro fsico el que
reclamaba descanso, sino mas bien nuestro espritu, fati
gado hasta cierto punto a fuerza de emociones fuertes.
La tropa, sin embargo, que habia botado los rollos al
otro lado del Aconcagua, soportaba un fro de Agosto
que los mortificaba dictatorialmente i esto, segn ellos de
can, seria un nuevo cargo que haran a Balmaceda i sus
defensores cuando hubiera que llamarlos a cuenta. Aunque esa noche nuestro lecho era siempre el duro suelo,
estamos seguros de haber dormido mas tranquilamente,
que el dictador sobre el suyo. Solo un corto tiroteo de
las avanzadas enemigas que, demasiado nerviosas, deben
haberse desconocido, vino a interrumpir nuestro sueo i,
por un momento, a hacernos creer que las tropas bal
macedistas fastidiadas por fin de sostener el capricho de
un hombre, se sublevaban contra sus jefes. Pero el ti
roteo ces i en el silencio de la noche solo segua oyn
dose el continuo silvido de las locomotoras que llegaban
siempre arrastrando los trenes llenos de pertrechos de
guerra i tropas.
ser

-Jcr

*:,;
s-

Como habia sido ordenado por el Estado Mayor Jene


a la una de la maana la 3.a brigada emprenda la
marcha en direccin a Via del Mar, o mejor dicho a< las
alturas que dominan e3ta poblacin por el lado norte i
desde las cuales debamos emprender el ataque de las
fuerzas dictatoriales cuyas posiciones, no caba duda,
deban encontrarse en las alturas del lado opuesto.
La misma dichosa neblina que nos habia acompaado
nos
en nuestra- primera marcha al partir de Quinteros

ral,

^m.

14

envolva entonces sin que ahora, talvez por no haber nece


sidad, no causaba ningn feliz estravio de tropas; pero
aumentando s, el fri atroz que hacia desear a los sol
dados entrar luego en combate para entiviar siquiera
el can de sus fusiles. Nuevamente los soldados esta
ban resueltos a batirse, i la verdad es que ahora sentanse
con mas nimo que antes de la batalla de Concn. No
habian derrotado ya una vez a las mejores tropas de
Balmaceda? I decan ellos, quien pega primero, pega
dos veces.
La columna marchaba pues resueltamente. Sabase
por otra parte, que la 2.* brigada, siguiendo en esos
momentos, el camino mas allegado a la costa atacara
las posiciones de Via del Mar cayendo de sorpresa
antes de aiuanecer i que nuestra brigada deba llegar
tan a tiempo como fuera posible para prestar eficaz
apoyo a aquel asalto.
Pero, aun que la 3.a brigada recorri con toda felici
dad el camino que se le habia indicado i aunque la
2.a lleg tana tiempo como se requera para iniciar, el
ataque, pasaron las ltimas horas de la noche sin que
ningn disparo de alarma hiciera comprender por lo
menos que las avanzadas enemigas se habian avistado i
que mui pronto comenzara el combate.
Oculta en sus posesiones, en vano esper la 3. briga
da el principio del ataque. En los campamentos balma
cedistas cuyas fogatas del vivac divisbamos, no se no
taba ninguna ajitacion preparatoria i era indudable que
all, ignorantes de la aproximacin nuestra, se gozaba de
completa' calma; i cuando lleg el nuevo dia, la diana
tocada con banda, que dispertaba alegremente a los
soldados, se dej oir en nuestros campamentos mui
distintamente.
Qu haba sucedido? Algo mui sencillo: Nuestro
distinguido amigo, el jefe de E. M.,de la 2.* brigada,
que debia marchar con el primer cuerpo de infantera
que iniciara el ataque, habia podido imponerse, antes
que nadie, de la situacin de las posiciones defensivas
del enemigo i habiendo creido que al llevar el ataque
por ese frente no pudiera darse el asalto con el xito

15

deseado, habia retardado

el momento de entrar en ac
cin hasta comunicar sus apreciaciones al comandante
de la brigada, quien, encontrndolas bien fundadas
habia creido a su vez en la conveniencia de hacerlas
presentes al comandante en jefe del Estado Mayor Jene
ral. En estos combates en que el Ejrcito congresista
jugaba el todo por el todo era indudable que habia que
aJ^dar con mucho tino.
La 3.a brigada que se encontraba aun a la espeetativa, preciso es confesarlo, habia participado de los
mismos temores. De las dominantes posiciones que ocu
paba, liabia podido distinguir perfectamente, mejor taivez, que la 2.a, la lnea de defensa enemiga instalada
en las inaccesibles alturas del frente i
cuya ala izquierda
venia a formarla el fuerte Callao, formidable roca herizada entonces de artillera. Las tapias de la poblacin
ocultaban tambin gruesas lneas de enemigos conve
nientemente atrincherados i de all se habra hecho
contra los atacantes mortferos fuegos mientras marcha
ran al asalto
por la arenosa pampa del frente o cuando
trataran de pasar el estero cuya agua no dejaba de ser
~

....

un

obstculo.

El jeneral dictatorial cuando v la aproximacin de


nuestro ejrcito debe haber creido seguro que por all
se llevara el ataque; as lo supusimos cuando observa
mos que su infantera tomaba sus posiciones de combate
i que gran parte de su artillera de campaa instalaba
sus bateras en el fuerte Callao.
No recordamos si fu este fuerte o alguna batera con
gresista la que primero hizo fuego contra su adversario;
pero si recordamos que esa maana librse un combate
entre ambas artilleras, un tanto prolongado, sin efecto
alguno notable i cuyo objeto aun no hemos podido sos
pechar; pero que haciendo creer a la Escuadra Constitu
cional que la batalla habia comenzado la hizo aparecer
a la entrada de la baha para cooperar ala accin, como
lo habia hecho en Concn, con su poderosa artillera.
Sin embargo, no tuvo mas oportunidad que la de cam
biar algunos disparos con los fuertes de Valparaiso,
algunos de los cuales mui bien dirijidos, pero mui mal

16

intencionados, levantaron columnas de espuma

los

costados de los atrevidos blindados.


De todos modos aquel combate de artillera que, supo
niendo solo un derroche de municiones, en nada adelant
el xito de las operaciones, para el Ministro Baados, que
era primera vez que ola la plvora
digo mal que vea
-

el humo de la plvora, aquello le pareci tal vez una ba


talla que quiso consignar en su libro de memorias dicien
do que aquel dia habia sido del gobierno.
Aquella inaccin matadora dur todo el dia i nuestra
brigada solo ejecut algunos cambios.de posicin insig
nificantes para librarse mas bien de los proyectiles de la
artillera contraria que no perdia la ocasin de hacernos
algunos disparos cuando por casualidad nos colocbamosa su vista
De la altura mirbamos desde la maana a la pin
toresca poblacin de Via del Mar cuyas calles, solas
como las de un panten, le daban entonces un aire de
masiado triste. Solo de vez en cuando la recorran rpida
mente los trenes dictatoriales que seguan acumulando
material de guerra, o la mquina blindada que, arregla
da a imitacin de las que habian sido usadas por los
constitucionales en Pozo Almonte i Antofagasta, apareca
de vez en cuando a hacernos algunos disparos no con
mui humanas intenciones. Con qu mezcla de pesar i
clera veamos aquella poblacin de recreo, que tantas
veces habamos recorrido con toda la libertad de chilenos,
i que ahora tendramos que conquistar por la fuerza de
las bayonetas!

_-.,

Hasta el dia 22 las operaciones de guerra del Ejrcito


Constitucional habian seguido su curso, sino tan rpidamente como se hubiera deseado, por lo menos sin
ciones; pero despus del ataque fustrado de Via delMar, sufrieron una especie de paralizacin, necesaria taivez, pero que los soldados no comprendan i les desagra
daba, mucho mas, cuando los vveres que llevaban en
sus morrales habian sido totaltamente consumidos. Este
desaliento se hizo aun mas pronunciado cuando las bri-

'

vadfa-|

17

para tomar las mismas


la noche anterior. Ah
Entonces era necesario levantar el espritu de la tropa,
hacindoles comprender que si ellos padecan tanto, era
nicamente culpa de Balmaceda, del champudo como
ellos lo llamaban; pero que al fin caera, caera sin reme

gadas tuvieron que retroceder


posiciones que habian ocupado

no haba vencido en Concn donde se


habian batido sus mejores soldados. Acaso haba un
jeneral balmacedista capaz de defenderse de una tropa
dirijida por un E. M. J. como el nuestro? S, es cierto
que Barbosa i Alcrreca, los dos pilares de la dictadura
eran valientes, lo habian probado en la guerra contra la
alianza Per-boliviana; pero ya habian visto que el valor
no es el nico factor con que se obtiene el triunfo en las
guerras modernas.
La noche del 23 encontr, pues, vivaqueando a la 3.a
brigada en una hondonada de las mismas alturas de la
vspera, donde por lo menos 'haba cierta proteccin en
contra del viento que permita a los soldados que,
tCon el sueo olvidarn las fatigas.
Sin embargo, los jefes i oficiales, que recordaban con
mas teidos col ros los incidentes del dia, permanecieron
mucho tiempo si i que les fuera posible conciliar el sue
o reparador. Pero, era indudable que nada les pre
ocupaba mas que la falta de vveres con que alimen
tar sus soldados que, ya. hacia dos das que no habian
comido sino un trozo de carne sin sal i comenzaban a
sentirse terriblemente hambrientos.
El enemigo habia
tenido la precaucin de alejar del terreno de nuestras ope
raciones todos los elementos que pudieran servir para la
alimentacin de tropa i de todos modos, las 9.000 bocas
del Ejrcito Constitucional, tenan que comer diaria

dio, puesto que

mente.

Una lluvia en aquellas circunstancias hubiera sido el


colmo de las desventuras; pero por. felicidad el tiempo
nos favoreca i podamos
acampar siquiera tranquilos
bajla inmensa tienda de la bveda estrellada.

18

El dia 24 se tom nuevamente la iniciativa.


La compaa del Cuerpo de
Injenieros Militares, agre
gada a la 3.* brigada, cort en las primeras horas de
lamafanalalneafrrea entre Santiago i Valparaiso destruyeudo el puente de Las Cucharas > i desde entonces
qued interrumpido aquel incensante trfico de trenes
cuyo ruido era tan desmoralizador para nosotros i se hizo
comprender al enemigo, encerrado ya en Valpararaiso,
que no recibira mayores recursos.
Aquella misma maana, el Escuadrn Hsares, que dos
dias despus se pasaba a nuestras filas, se habia puesto
a nuestra vista esperando talvez el momento oportuno pa
ra llevar a cabo el plan concebido
por su 2." jefe, pero cre
yendo nosotros que su intento era unirse a las tropas
enemigas en el puerto, interrumpimos su avance despren
diendo algunas lineas de tiradores. El Escuadrn entonces
se detuvo, hizo a nuestra vista algunos correctos movi
mientos i se alej despus pausadamente en direccin a

Quilpu.
Aquel dia se resolvi definitivamente para la noche la
marcha hacia Quilpu. Este atrevido movimiento de las
tropas constitucionales, es cierto, ha sido mui censurado
por los crticos militares, puesto que cou el se perda el
contacto con la base de operaciones; pero es indudable
que en las condiciones en que se encontraba el Ejrcito
Congresista, sin vveres para su alimentacin, sin abrigo
para sus soldados, sin la espectativa de poder ejecutar en
ningn caso una retirada feliz, puesto que en contacto ya
con el enemigo ste nos persiguira tenazmente, no
queda
ba mas recurso que jugar el todo por el todo. Ademas,
n adi habia
pensado en retirarse i en todo caso era nece
sario avanzar, tanto para encontrar ala zona en que se
encontrara elementos de subsistencia, como para apro
ximarse al enemigo cuya derrota estaba
ya en nuestras
conciencias
La marcha a Quilpu llevada a cabo
por un camino
en las peores condloiones
para coaducir artillera rodada
como era
de
la
de
nuestra brigada, se hizo con
parte
una lentitud
desesperante, prolongndose toda la noche
cuando si hubieran existido buenos caminos se habra

fe
'

19

hecho en dos horas. Sin


embargo, la lentitud de los
movimientos una vez cortada la linea frrea no
suponan
gran cosa, puesto que las tropas balmacedistas ya no
podan recibir mas refuerzos que los que pudieran liegar de Coquimbo i estos no vendran nunoa antes de
que nos hubiramos visto las caras
-Para los profanos a la guerra es indudable
que las
difciles de la campaa son simplemente
circunstancias
los combates; pero, cuan engaados estn! Nosotros
oreemos que nada hai mas difcil en ella
qne la conducion del Ejrcito, de esa gran masa de hombres que
todos los dias, indispensablemente, debe comer, beber,
ener abrigo, descansar, i todo proporcionado por los
jefes a trueque de quedar sin soldados. I qu dirn de
la conduccin tctica? Acaso el soldado es un ser
inconciente que no comprende una buena direccin i
que no se desmoraliza cuando v que ella vacila o comete
falta?

m.

^alguna

En Quilpu comi la tropa un rancho si n suculento


por lo menos mui reparador, comprado como se com
pran todas "las cosas eu tiempo de guerra, es decir al
crdito, si es que j>uede tenerlo un Ejrcito que va a
batirse i que el vendedor no sabe si vencer.
Con ese rancho i el descanso consiguiente, la tropa
congresista se habia repuesto fsica i moralmente i no
habia ya motivo para retardar las operaciones; pero
cuando ya el Estado Mayor Jeneral habia dado la orden
d emprender la marcha, la atmsfera, que hasta en
tonces habia sido nuestra aliada, cambi repentinamente
de opinin descargando sobre nuestros soldados sin ca

potes
a

lluvia inoportuna.
contratiempo impidi

una

Este

que la marcha

se

llevara

cabo, i muial contrario, las brigadas tuvieron que

^n

buscar abrigo
los
galpones u otros edificios que ga
lantemente fueron ofrecidos por sus dueos. Abandon
bamos el servicio de seguridad, pero estbamos seguros

que el

enemigo, por
T

su

parte,

se

vera

imposibilitado

20

cualquier movimiento en contra nuestra a


consecuencia de la misma lluvia: las tropas balmacedis
para intentar

buen vino, eran regalonas i no podan esponerse a un constipado: Se trataba de conservar la


subordinacin a costa de comodidades. Por otra parte,
estaba tambin visto que el enemigo habia resuelto
permanecer en la defensiva i o habia temor alguno de
un ataque ordenado por los
jenerales dictatoriales
El Estado Mayor de la brigada durmi aquella noche
de lluvia i gracias a la escasa amabilidad de su dueo,
en los poco abrigados corredores del Hotel de Quilpu,
en el mismo sitio que pocas horas antes habia sido pros
cenio de la linda petipieza en un acto, en la cual el
dictador, haciendo alarde de valor, haba manejado la
palanca de una carabina que le habia sido proporcio
nada por el mas obsequioso de sus coroneles (1) creyendo
tal vez el infeliz dictador que su presencia en el Ejrcito
influira grandemente en el xito del prximo combate, P~~
habia pues tomado un tren especial i se habia dirijido \8fi!
resueltamente al campo de operaciones, resuelto, se com
prende, a batirse junto con Barbosa, Baados Espinosa
i Alcrreca. Sin embargo, su valor no le alcanz no
hasta Quilpu, en donde, como dijimos, manej airosa
mente la palanca de una carabina, perdi un bastn con
puo de oro, i tom precipitadamente el tren que lo es
peraba para regresar a toda fuerza de mquina a la Mo
neda, en cuanto supo que las tropas nuestras avanza
ban.
/
Se comprende por estos actos, que la derrota de Con
cn habia dislocado el cerebro del dictador;
pero aca
so el morir en el campo de batalla no hubiera sido un
tanto honroso para l?
tas beban

A la una de la maana del dia 26, la 3. brigada, co


todo el ejrcito, se puso de pi para emprender la mar.

mo

(I)

Don 3. E. Vidaurre.

J|

21

cha

en direccin a la hacienda de las Palmas. La lluvia,


que durante el resto de noche habia caido tenazmente,
habia entonces cesado i una hermosa luna asomndose
ya por entre algunos razgones de nnbes, hacia compren
der como sonriendo que la tormenta haba pasado i que
la atmsfera no nos traicionara nuevamente.
Pero la marcha no pudo emprenderse sino hasta el
amanecer: la brigada de pi en las calles llenas de char
cos de agua, formados
por la lluvia que acababa de pasar,
tuvo que esperar largas i fras horas antes de avanzar;
el pan que deba repartirse a la tropa no haba salido
con la oportunidad requerida i habia que mirar, ante
todo, la alimentacin de los pobres soldado que tanto
habian sufrido.
Despus comenz el desfile, ese desfile resuelto del
soldado chileno cuando sabe que pronto debe batirse,
en que todos arrastrados
por el mismo espritu belicoso,
caracterstico de la raza, avanzan formando un torrente
humano, irresistible, imponente, herizado de bayonetas.
El Ejrcito Constitucional tenia el aspecto mas pinto
resco imajinable: al salir de Iquique la tropa se vea mas
o menos
uniformada; pero despus de la batalla de
Concn, despus de la pasada del Aconcagua, se habia
perdido completamente la uniformidad; en sus filas ve
anse todos los colores militares, aumentados por los unir
formes de Tos soldados que cados prisioneros habian
engrosado nuestros batallones i, por qu no decirlo, tam
bin por muchos de los pantalones de los muertos que
habian sido aprovechados por los vivos.Acaso haban
muerto de la peste para que se les despreciaran sus

'-

prendas?
"

El camino a las Palmas nos pareci, desde luego, en


mucho mejores condiciones que los que habamos reco
rrido en los dias anteriores; por lo menos habamos oido
ya con placer el canto del gajlo i esto nos auguraba un
suculento caldo. I cuando bajamos a las dichosas casas
d la Hacienda, los sueos convirtironse mui luego en
realidad: en la misma mesa del Presidente electo, sobre
los mismos blancos manteles, donde hacan tremendo
contraste nuestras tostadas manos de soldado, saborea-

22

algunas gordas presas de aquellas aves de corral, ce


badas cuidadosamente para deleitar el morisco paladar
del seor don Claudio, oyendo al mismo tiempo alguna
melodas de piano, que no todo habia de ser ruido de
bayonetas i silvidos de balas.
La tropa comi tambin all regularmente, gracias &
los bien alimentados carneros del seor Vicua, que no
habia retirado de su fundo, puesto que jams habra
sonado en que las huestes constitucionales iran a pi
sar tan luego aquellas tierras
All en las Palmas del seor Vicua, tuvimos el gra
to placer de ver al bizarro Escuadrn Hsares que al
mando de su valiente 2." jefe, habia pasado a engrosar
nuestras filas. Formado en lnea desplegada, mu bien
equipado i armado, nos pareci correctsimo, mucho mas,
cuando hacia tanto tiempo que no velamos esa unifor
midad en nuestras rotosas tropas.
La pasada de este cuerpo a nuestras filas acto atre
vidsimo por parte de su 2." jefesupona, mas que el
continjente fsico, el contingente moral, que en estas
criticas circunstancias venia a levantar inmensamente el
espritu de nuestros soldados, que comprendan que a
Balmaceda no se le quera i que en ambos ejrcitos no
era sino el infeliz champudo que pronto caera.
Hasta las oraciones no emprendi la marcha la bri
gada como todo el Ejrcito. Creyendo que aquella seria
la ltima jornada, antes de atacar al amanecer del dia
siguiente, se habia deseado dar a la tropa un largo des
canso que la dejara en aptitud de practicarla en las me
jores condiciones posible. Pero quin habia de pen
sarlo!aquella jornada fu, sin duda alguna, la mas tre
menda de la campaa de ocho dias. Los caminos im
practicables casi, a causa de los pantanos dejados por
la ltima lluvia, detenan a cada paso la columna, im
pacientando a los soldados, que parmanecian de pi
horas enteras esperando que se salvara el obstculo. I
mos

esas tropas detenidas


involuntariamente,
pesadas a consecuencia de la abundante comida que
habia vengado las hambres atrasadas, se sintieron mui
luegoacometidos por ese sueo irresistible que orijina

luego despus,

23

dijestion abundante i durmindose pesadamente a


orillas del camino se quedaban rezagados irremediable
mente, perdidos en las sombras de esa noche oscura
que no permita vernos ni las manos.
A fin de evitar en cuanto fuera posible el nmero de reff^j*
^ zagados, se orden a la brigada hacer alt sobre una
colina que en las primeras horas de la maana comen
zaba a ser alumbrada plidamente por la luna que sala.
Un fri orrible que d fro recordarlo hacia temblar a
todos; pero el sueo se apoder mui luego de los solda
dos i el campamento qued en el mas profundo silencio.
Aquel era un cuadro sombro digno nicamente del pin
cel de Prote.
Cunto tiempo dormimos? No pude apreciarlo; solo
s que so ordenaba nicamente la marcha i que los sol
dados profundamente dormidos no obedecan las rde
nes i fu necesario inventar que el enemigo estaba cerca,
una

para
mas

dispertarlos. Ah! creo que nunca renegamos


clera contra Balmaceda i sus secuaces.

con

La mala noche i lo penoso de la jornada habia pues


que la tropa congresista pudiera llevar a cabo
el ataque de las posiciones dictatoriales aquella misma
maana. Era preciso rehacerse, organizar las brigadas
que habian perdido sus distancias reglamentarias i espe
rar a los rezagados que habian quedado atrs en gran

impedido

nmero.
En las primeras horas de la maana llegamos a las
casas de Las Cadenas i all se resolvi definitivamente
el ataque para el dia siguiente. Ya no habra sido po
sible postergar por mas tiempo el combate; all qued
bamos a un paso del enemigo, i por otra parte, no ha
bia absolutamente vveres para la alimentacin del sol

dado.
Durante el dia el E. M. J., hizo los reconocimientos
necesarios i en la noche, en una conferencia habida en
el Cuartel Jeneral, el coroner Kerner espuso su plan de
ataque que, francamente, habra hecho honor a cualquier

24

europeo. Ese plan, esplicado all entre los jefes


constitucionales con esa sencillez de estilo i sangre
fra que les son caractersticas, fu el que se practic
casi al pi de la letra al da siguiente i el que dio la
victoria......

jeneral

los soldados constitucionales durmieron


a los
peligros de la gue
rra, la espectativa de la batalla no les habia causado
desvelo.
Solo
centinelas
avanzados per
ningn
algunos
manecan de pi tiritando de fri i mirando
conj ojos es
cudriadores en direccin al campamento enemigo que
permaneca envuelto en la densa oscuridad de la no
che
Antes quo amaneciera, la 3." brigada avanz hacia
las posiciones balmacedistas. Debia quedar de reserva,
pero aprovechaba aquellos monismos para llegar sin
ser visto a la situacin que se le habia
designado i don
de, en formacin de reunin, debia esperar rdenes su

Aquella noche

perezosamente. Acostumbrados

periores.
Sin embargo, la hora no fu bien calculada: el glo
rioso sol de aquel dia de victoria nos alcanz a medio
camin i el enemigo nos tuvo bajo su vista i al alcance
de sus armas durante largo tiempo. Pero no rompieron
sus fuegos: Barbosa, aqu como en Concn, via
siempre
los cuatro galos que no cansaban inquietud.
El contratiempo de haber sido descubiertos, no ame
drent un solo instante a la columna: los soldados cons
titucionales tenan mas que nunca deseos de entrar en el
combate que, con la victoria o la muerte, nicas alter
nativas en la Placilla, debia terminarse aquella campa
a tan corta, pero tan tremenda a costa de sacrificios, i
acariciaban ya sus fusiles demasiado .enfriados despus
del combate del 21
Llegada la brigada a la posicin que se le haba de
signado, coloc su infantera protejida de la vista i fue
gos del enemig, mientras que la artillera, que debia
romper el fuego tan pronto como comenzara el ata
que, se situaba convenientemente sobre algunas promi-

25

nencias del terreno que le daban excelente campo de


tiro.
Cuatro caones de campaa, de los mismos tomados
humeantes en las alturas de Concn, arrastrados hasta
aqu por bueyes a costa de mil sacrificios, formaban
tambin parte de aquellas bateras i quedaban all lis
tos para batir a sus antiguos artilleros.
Ni la colocacin de la artillera fu molestada por los
proyectiles balmacedistas. En el campamento enemigo
todo estaba en silencio, i a. no ser por el brillo de al
gunos sables i bayonetas que relucan de vez en cuando
en las alturas, hubirase dicho que
el enemig haba
abandonado sus posiciones de la vspera.
Desde las alturas ocupadas por la 3.* brigada, divis
base perfectamente el campo donde debia desarrollarse el

combate, un terreno gredoso, amarillento, con retazos


verde-oscuro, rodeado de aquellas alturas que habian
dado a los dictatoriales tan escelentes posiciones. Al
centro de la lnea de defensa

enemiga quedaba

el

case

ro, de la Placilla, i casi en la misma <Ureccion, pero


mas en la altura, el alto del Puerto i los almacenes de

plvora con algunas paredes blancas que hacan una


alegre que animaba el-paisaje. La vejetacion mui
raqutica en el terreno que .venan ocupando las tropas
nota

constitucionales, aumentaba considerablemente en la


Placilla i las alturas impedia darse cabal cuenta de
las posiciones enemigas i de la mayor o menor accesi
bilidad de aquellos cerros que debamos escalar en el
asalto.

La inaccin no fu' mui prolongada. Los batallones


balmacedistas comenzaron luego a mostrarse desplegan
do sus guerrillas a la antigua que coronaban aquellos
contra nuestra la ven
cerros i desde luego tenan en
taja 'de la altura. 'Barbosa debia en aquellos momentos
estar contento, puesto que ya iba a dar principio aquel
combateen que l deca iba a esterminarnos.
A las 7 i A. M. n punto, la artillera balmacedista

rompi el fuego sobre las


gada que en ese momento

26

columnas de la 1.* i 2.* bri


marchaba al combate todava

orden de marcha.
La artillera de la 3.* brigada contest inmediatamen
aquellos fuegos i se dio principio al duelo de la
artillera, tan imponente por sus estampidos, pero que
esta vez como en Concn, a pesar de las buenas pun
teras de los artilleros balmacedistas, no fu para los
constitucionales de graves resultados. Los caones ene
migos, es cierto, eran superiores en nmero i calibre,
pero en cambio, sus granadas comunes guardadas desde
la campaa contra el Per i cuyas mohosas espoletas
no habian sido revisadas, caan sin
estallar, no pu
diendo de ese modo competir con los escelentes Shrapnell que le lanzaba la artillera constitucional i que
reparta una lluvia de balas sobre sus cabezas.
Entonces daba gusto ver como se batan aquellos
artilleros improvisados, casi todos de la flor de la juven
tud chilena contra los veteranos de Barbosa |Qu tanto
puede el amor a la Patria!
La infantera opositora, avanz todava algunos pa
sos mas en silencio. Aquellos soldados con la esperien
cia adquirida en Concn, no queran consumir desde
luego sus muuiciones sino cuando hubiera la seguridad
de ser mejor aprovechadas. Los
jefes i oficiales se inte
resaban tambin en ello; conocan que la ventaja del
la
en
manos
de reclutas convir
Mannlicher,
repeticin,
tese nicamente en el peligro de agotar mas pronto las
municiones.
La infantera balmacedista, que habia roto ya sus
fuegos, mostraba entonces completamente la lnea de
defensa, mui estensa como eD Concn, formando casi
un arco cuya convexidad miraba al atacante i en
cuyo
centro quedaba el casero del alto del Pueito
que se
perda a veces tras los blancos penachos de humo de
la artillera.
en

te

La 3. brigada no atac con


neamente: sus cuerpos fueron

sus

batallones simult

emplendose

medida

27

de las necesidades, apreciadas por el comandante de


ella que, anteojo en mano, colocado en las mismas al
turas en que se bata su artillera, observaba momento
a momento el desarrollo de la batalla.
Dos cuerpos de infantera, primero el 9. que en
pocos minutos perda la tercera parte de su efectivo i
despus el 7. fueron encargados de reforzar el centro
de la lnea de ataque. Despus el 3. i 4., solos em
prendieron el ataque contra el ala izquierda.
El centro balmacedista fu, sin duda alguna, el que
opuso mayor resistencia. Parece que all estaban los
mejores batallones de Barbosa, tratando a toda costa
de defender el camino mas accesible que conduce a
Valparaiso; las alas se debilitaban sensiblemente hacia
sus estremos,
como que
all era mas difcil ser ata
cados
La 3.a brigada haba emprendido el ataque precisa
mente en el momento oportuno: las balas Mannlicher
comenzaban nuevamente a agotarse i la artillera, que
haba acortado sus distancias, consumidos sus proyec
tiles hacia nicamente disparos a fogueo para mantener
el espritu de la tropa.
Pero el ataque de la 3.a brigada no cedi como eu
Concn el xito de la jornada. Las tropas balmace
distas, es cierto, abandonaron algunas trincheras, pero

protejidos

mas

retaguardia

por

otras

nuevas,

no

daban indicios de retirarse definitivamente. La artille


ra, que en el combate del 21 habia sido tan lijera en
abandonar sus posiciones, resista ahora hasta el ultim
momento haciendo un fuego sumamente sostenido, i all
en el Alto del Puerto, janto a unos ranchos de
paja
flameaba siempre en el mismo sitio la insignia de Bar
blanca
con una gran estrella roja,
una
bandera
bosa,
de
que en pocos momentos mas iba a caer en manos
los soldados constitucionales.

28

Fu una carga de caballera la que decidi la vic


toria. 300 jinetes constitucionales armados de sables i
lanzas cayeron como una abalancha de acero sobre el
mismo centro balmacedista, arrollndolo todo, acuchi
llando all mismo a sus dos jenerales.
Aquella fu una carga demasiado atrevida. Barbosa
mismo, entre sus lejiones, no crey jamas en tanto
atrevimiento: cuando sus ayudantes le dieron aviso que
la caballera enemiga escalaba sus posiciones, pens
nicamente que aquello era ilusin del miedo i solo
vino a palpar la tremenda realidad cuando su calvo
crneo era partido por tremendo sablazo. Caa aqul sos
tn de la diotadura en las inmediaciones del casero
del Alto del Puerto, en uno de cuyos ranchos se con
servaban todava intactos algunos cajones de champagfla, que el cuartel jeneral haba hecho conducir all
para retemplar el patriotismo o celebrar el soado triunfo.
Alcrreca mora a algunos pasos mas all.
Despus vino el slvese quien pueda, la derrota com
pleta en que no se obedece a nadie, en que nadie
quiere mandar, i en donde todos no piensan sino en
la fuga o en entregarse al vencedor.
jPero el campo
quedaba cubierto de muertos que perda la misma
Patria!

Ningn soIjMo balmacedista

se
pas durante el
las filas constitucionales. Cuando en el norte
en
la
contra
la dictadura,
todava, pensbamos
campaa
al mirar nuestro Ejrcito reducido i recluta, muchos
creamos en la decepcin de aquellas tropas en los com
bates, pero aquello no pas mas all de ser una ilusin
consoladora. Las tropas balmacedistas no podian tener
la ilustracin necesaria para entender con claridad la
razn por qu iban a batirse; si es cierto
que muchos
(le ellos habian sido obligados al servicio, una vez en
l no aprenda sino a obedecer
ciegamente a sus jefes.
Por otra parte, se les daba buen trato, un trato
ecep-

combate

29

conal i buen vino para que tomasen cario a las filas.


El soldado chileno belicoso por temperamento, una
que se encuentra en combate no piensa sino en
batirse......
Mas o menos a las 2 de la tarde de aquel dia, la 3.a
brigada hacia su entrada a Valparaiso, donde reinaba
un entusiasmo inmenso;
pero ya no iba dirijida por su
valiente comandante don .Enrique del Canto. Una bala
de fusil habia terminado aquella valiosa existencia, atra
vesando su noble pecho. Caprichos de la fortuna! en
Concn, donde arrastrado por su carcter impetuoso, ha
base batido con las primeras lneas de tiradores, las ba
las le habian respetado; en la Placilla mora todava
mui distante del verdadero peligro, al lado derecho del
Rejimiento Esmeralda, que recien comenzaba a desple
gar su primer escaln de combate.
La muerte de un jefe de alta graduacin siempre cau
sa asombro, parece que el mismo respeto que inspira a
los soldados debe inspirar a los proyectiles; pero la
muerte en los campos de batalla, como en todas partes,
jams ha tenido semejantes consideraciones
vez

Difcil es pintar la satisfaccin del Ejrcito constitu


cional al ser vencedor por segunda vez en la Placilla;
para formarse una idea aproximada, basta solo pensar
en los sacrificios sin cuento que tuvo que pasar para su
organizacin, durante los ocho largos meses en el norte,
donde ademas de batirse con las divisiones que enviaba
en su contra el dictador, tenan todos que sufrir el ais
lamiento completo de sus afecciones que quedaban so
metidas a todas las arbitrariedades del gobierno de la
tirana.
Por otra parte, es necesario comprender que el triun
fo era para todos, a pesar de la confianza inquebrantable
del coronel Korner, que nunca pens en ser derrotado
mui problemtico. Sabamos, pues, que tenamos que
habrnoslas con un Ejrcito de soldados veteranos, en
su mayor parte, bien armados, bien mantenidos, bien
equipados, abundantemente municionados, con mui su

30

con una caballera infinitamente mejor


que la nuestra i, francamente, eso nos hacia dudar al
gunas veces. Los que habamos pertenecido al antiguo
Ejrcito antes de la dictadura, sabamos tambin que los
jefes i oficiales que lo mandaban eran valientes i que
con tantos factores en contra, si triunfbamos, gracias
a la direccin, caro nos habia de costar la victoria.
Balmaceda i los jefes de su Ejrcito, jams pensaron
por su parte en ser derrotados, i cmo pensar en ella
cuando contaba con un numeroso Ejrcito con tantas con
diciones favorables en contra del enemigo? --Barbosa,
creyndose gran jeneral, deca siempre a Balmaceda:
mientras est su negro en el Ejrcito no tenga coidado S. E. I Alcrreca i muchos otros jefes eran tam
bin jnios de la guerra!
Pero vino Concn, una derrota completa; vino la Pla
cilla, el complemento del desastre, i solo entonces vini
mos a
comprender lo que puede la direccin militar mo
derna; i ellos, los jefes derrotados, cados de tan alto;
estamos seguros, no vuelven aun del estupor creyendo
todava que solo la suerte pudo hacernos vencer.

perior artillera,

FIN.