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Enrique de Villena.

CARTA DE LOS VEINTE SABIOS CORDOBESES


A D. ENRIQUE DE VILLENA
Al Muy alto y muy poderoso de la insigne y gloriosa prosapia real el seor D.
Enrique,
biblioteca ciencial no conocida por los Reyes de la tierra.
Muy excelente y poderoso seor.
En las maravillas de natura, que no sin causa todos los que trabajan en las
transmutaciones deban de andar con la lumbre de vuestro consejo, os
significamos nos los obrantes en la noble ciudad de Crdoba del mercurio
vulgar, por razn de hacer de aquel solfico, y lunfico, todos veinte en
concordia segn vos nos elegisteis cuando de aqu partisteis , procedimos
conformndonos cuanto podemos a la comn opinin de los antiguos, y por
todo eso no dejando de acaecernos grandes honores, no sabiendo las
operaciones por la manera que los libros cuentan, tanto que los lazos de
turbacin nos inducen a desistir; de la otra parte algunas evidencias y seales
confortan la esperanza al deseado vengamos fin creemos, pero sin mayor calor
de saber y serenidad de ms vivo consejo no podamos tantos debelar
contrarios pensamientos. Donde as turbados, ocurrimos que invocsemos
subvencin, sabiendo por cierta experiencia habis alcanzado en los grados
del saber y en los secretos escondidos ms que algunos en el presente tiempo
en los partidos de Espaa. Recordndonos bien cuando ante nosotros hicisteis
descender las palomas que pasaban por el aire volando, y las tombamos a
nuestro placer las que queramos, dejando las otras por virtud de palabras, e
hicisteis embermejecer el sol, as como si fuese eclipsado, con la piedra
helitropa, y nos contasteis cosas por venir, que despus habemos visto, con la
piedra chelonites, y vos escondisteis de nuestra vista con la hierba andronemo,
y congelasteis y fijasteis el mercurio con la salsedumbre de las aguas agudas
que habais separado, e hicisteis tronar y llover dentro en la cmara con el
bajillo de arambre y forma de calentador, y condesasteis y congelasteis el aire
en forma de esfera lucia con el zumo de la hierba y el opio esparcido. Y omos
de vuestra boca secretos que nunca pensamos alcanzar y agudezas no
acostumbradas, en cada una de las ciencias. Y sin duda presumimos que
mayores cosas estn escondidas en el vuestro entendimiento. Por lo cual con
cuanta humildad y reverencia podemos e imploramos por vuestra carta
responsiva seamos desnubilados de las dudas que hace vacilar nuestro
entendimiento y nos pongis algunas prcticas por vos ejercitadas; a la fina los
materiales necesarios por inteligibles destarar palabras. Confiamos en la
suprema inteligencia fulcidos de vuestra direccin permitir vuestra diligencia
la final intencin alcancemos, ya que tan luengo tiempo en esta occidental
parte buscamos la ciencia alqumica ilustre, desparcida a los practicantes.
Concluyendo alabamos continuando todos los de la nuestra orden a Dios, sin

el cual ninguna cosa es hecha. A quien plega tenernos en su guarda y hacer por
los ignorantes vuestro saber sea conocido, ofrecindonos todava a vuestro
mandato y servicio.
Vale. Los vuestros indignos servidores, humildes y discpulos, los XX de la
compaa, no para nombrarnos ante la alteza de vuestro saber.
Respuesta abreviada cuyo principio y fin se pone entero Ad Verbum
1. A los hijos del saber ayuntados en nuestras congregaciones buscantes las
vas por donde artificiosamente a las obras que natura hace podis llegar,
escudriando e interpretando los dichos filosficos, as por tericas como
prcticamente, salud con muchedumbre de bienes. Muy amados: Quiere Dios,
y quermoslo nos, pues a l place, porque los saberes no se pierdan, sea
manifiesto a vosotros que despus de luengas vigilias continuadas y laboriosas
experiencias ejercitadas, una noche yaciendo en nuestra cama pensando en los
grandes secretos que los grandes antiguos alcanzaron y trataron en los sus
libros, especialmente en las transmutaciones de los metales por manera
alqumica, afirmsenos una tal opinin que cuanto en esto dijeron fuese
decepcin, y no alguna cosa cuanto a perfeccin, y aunque dijesen verdad en
algunas coloraciones o aleaciones y ligas de metales, sta no es la que
vosotros buscis. Y as fatigado de tal pensamiento, vencinos el sueo hasta
hora del alba. Y adormecinos en un sueo muy suave, y parecinos ver un
mancebo de edad de XXV aos, de hermoso gesto y catadura muy aguda, y
cabellos rubios, de apuesta manera vestido de vestiduras de muchas colores,
con zapatos picados. Y cabalgando en un pavn traa en su mano derecha una
pola muy blanca, en la otra una tabla enyesada. De la una parte estaban
escritos caracteres de Aritmtica, y de la otra figuras de Geometra, y traa en
su cinta una llave muy hermosa. Cuenta luego como ste le llam y le llev
por una floresta hasta un palacio de mrmol, muy labrado, cuya puerta estaba
cerrada, y encima tena unas letras de oro que decan: Ars imitatur naturam.
Entraron dentro y toparon con una cerca cerrada y llamando no queran abrir.
Entre tanto que abran pregunt don Enrique al mancebo quin era: respondi
que era Hermes escribano del Sol y vecino de la Luna, amigo de muchas
colores, y por eso traa el pavn. La pluma significa ser suya la Aritmtica y
Geometra; Virgo y Gminis son sus casas; y mostrle lo que se haca en el
primer cerco, que unos hacan jabn, otros cal, otros bermelln azul acinjar,
carmn; otros soldaban hierro, y lo hacan muelle; otros labraban plata y la
acendraban, y cementaban y doraban; otros tornaban el hierro acero por
depuraciones y templamientos; otros adobaban el cobre y lo disipaban; otros
mezclaban el estao con plomo, y otros cimentaban oro y hacan de l
doradura; otros tean cueros y sedas y paos de muchos colores; otros hacan
colores para teir huesos y palos; otros aguas para dorar, para las cuales cosas
haba innmeras herramientas y vasos; y porque estos secretos son ya vulgares
por el mundo, se abri presto la primer puerta.

2. La cerca segunda era ms hermosa que la primera. Al fin abri un hombre


mal arropado con gesto hermoso, y Hermes en entrando se transfigur en
vestido blanco y luci y tom alas y una vara en la mano, dejando todo lo que
traa antes, salvo la llave. Lo cual hizo por cinco razones. La primera, porque
el color blanco es ms pareciente que los otros colores, y porque se tratan aqu
cosas ms sutiles. La 2 por significar su velocidad, para esto tom alas, y
porque no lo puedan prender los de aquel cerco huye por los aires donde es su
morada. La 3 por mostrar cmo castiga a los que no le traten como es razn,
que los castiga con la vara. La 4 porque aqu se trata de transmutaciones fue
menester transformarse. La 5 por significar claro su natura, que es
transmutarse siempre y no estar firme hasta que le hacen los debidos
beneficios.
3. El hombre mal vestido significa que en manos de pobres son estos haberes
y por sus manos se abre mejor esta entrada, que no por mano de los que fingen
saber y no lo tienen.
Aqu bebi triaca para contra las ponzoas y sierpes de que las gentes de este
cerco usan. Aqu haba hombres que trataban maneras de metales y sales y
arsnicos y otras cosas que so la tierra se hacen. All mezclaban diversos
metales y hacan obras sofsticas. Otros tean en los metales otros colores que
los naturales y les aadan peso, y hacan de los duros muelles y al contrario.
hacan transmutaciones de los vegetales y de los animales otros tornaban de
las especies cuerpos, y al revs, por disoluciones, por disenciones y
ebulliciones. Otros en hornos de reberberacin, de extraas maneras labrados,
reducan queriendo tirar la sulfuridad a los cuerpos. Otros por encendimiento
y amatamiento y muchedumbre de fundicin queran haber perfecta
purgacin. Otros destilaban por fieltros y alambiques y hacan aguas agudas y
leos para disolver los espritus o los cuerpos, cuidndolos tornar por aqu a la
primera materia. Otros disolvan aljfar menudo para hacerlo grueso y hacan
diversas piedras preciosas. Otras tinturas para cabellos y afeites para mujeres;
y otras cosas muchas vieron, y hornos y vasos, hedores, olores y muchos
aparejos; pero de todo se burlaba Hermes, por que aunque algo de aquello era
verdadero, en el tiempo que aquello se haca se podan hacer cosas buenas y a
menos costo y fatiga, y as quedan castigados con la vara de muchas colores,
es a saber: unos pierden la vista saltando algn vaso o material; otros pierden
el habla gustando lo que no deberan; otros el olfato por abominables hedores;
otros tiemblan en todo el cuerpo o en parte; otros mueren; y al fin todos gastan
sus haciendas y menoscaban su honra, porque mienten a muchos.
4. Llegaron a la tercera, cuyas puertas eran la mitad de oro y la mitad de plata,
y las otras no tenan color cierto aun que diversos. La causa era por que en las
otras se labraban diversas cosas: aqu no tenan por hbito sino oro y plata.
Tardaron en responderles XXIII horas. Abri un hombre de honestas
vestiduras que traa las cejas socarradas, y flaco y cuidadoso. Hermes aqu

dej las alas y se visti de cristalina vestidura quedndole la vara y la llave.


All haba gente de todas naciones y estados. Unos trabajando por hacer
corruptibles los humanos cuerpos, otros por embebicin y destilacin y
separacin de elementos queran componer cuerpos lapdeos; otros, del
estircol humano hacan extraos los y aguas; toros, de espermas humanas
por multiplicadas alteraciones el hijo filosfico cuidaban recrear; otros, de
sangre fuera de sus venas por destilaciones y separacin de elementos al
deseado fin no desesperaban llegar; de otra parte, las mismas convertan en sal
y por disoluciones y podrimientos afirmaban inmortalidad hacer; otros, de
todo cuerpo por quemamiento queran hacer sal, que trada por sus
alteraciones viniese al dicho fin. Haba quien de la cera de la orejas y legaas
y sudor lo mismo hacan; y tortugas o galpagos afirmaban perfeccionar, y
otras muchas maravillas que all se cuentan. A stos castiga Hermes
transformando a unos en pavones, por el orgullo que tienen, y despus
mirando los pies deshacen la rueda; a otros en canes, por el can hiede y es
furioso, y por melancola viene a rabiar; a otros en puercos, porque comen
viandas sucias y duermen en cenagales y nadando se degellan: a otros en
sagitarios porque stos parecen tener razn de hombre y acaban en bestias; a
otros en basiliscos y otros en sirenas.
5. La cuarta cerca no estaba acabada ni tena almenas como todas las pasadas
por dar a entender que cada da sa acrecientan ms artes. Tena las puertas de
cristal, escritas con letras bermejas y blancas estas palabras: Sine eo factum
est nihil. El que abra no oa bien y traa una pella de cera en las manos, la
cual continuadamente masticaba. Aqu se volvi Hermes en figura de agua
que no moja y subise por la tierra. Luego vinieron gentes que lo buscaban y
sacaban y traan de mano en mano, haciendo cosas maravillosas juntndole
con otros materiales. El agua era lcida, como espejo temblante a guisa de
metal, y corri a lo ms bajo hacia unas grandes cuevas, y luego subise por la
tierra, y los que vinieron con extraos artificios cavaron en pocos hondos y
hallaron la piedra del lucfico. Unos sacaban agua, otros cavaban, otros
aparejaban grandes fuegos en que la piedra fuese cocida, y de all la sacaban y
la mundificaban. Unos la volvan con azufre, y por el cocimiento hacan
cinabrio. Otros con baos de estao y plomo la congelaban. otros con zumos
la mortificaban. Otros con leos y lechos y gomas por asamientos la fijaban.
Otros por sublimacin lo tornaban en polvo. Otros por esa misma va de guisa
cristalina. Otros lo purificaban por encarcelamiento y formas de saber. Otros
la disolvan en lminas de hierro. Otros de piedra. Otros de vidrio. Otros lo
sublimaban en amonaco, hasta que era pasible. Otros con estao lo
amalgamaban, y dende con sublimacin lo solvan para lo traer a solucin.
Otros lo traan a natura de sal para muchedumbre de beneficios. Otros lo
envolvan con el arsnico, o con el azufre, o con el amonaco, a veces con uno
de ellos, y hacan medicinas. Otros espumaban con l los cuerpos, por que
viniese a molimiento. Otros con espritus y cuerpos lo envolvan y hacan sus
confecciones. Otros desde suelto lo mezclaban con fermento de oro y de plata,

y deducan por sus regimientos Otros lo deducan en aguas fuertes y, aquellas


vaporadas, hinchaban polvo bermejo del que afirmaban que se haban de hacer
las obras. Otros con tajadas de rbanos le queran dar solucin y fijacin en
uno. Otros con agua ardiente usaban de l, y otras cosas muchas.
En esto torn Hermes a demostrarse en forma de nube columnal y dijo cmo
en este cerco haba ms claridad de sus secretos, y las puertas de cristal
significan la puridad de entendimiento por donde han de pasar los que aqu
entrare. Las letras blancas y bermejas significan los dos elegires clipires que
sin mi hacer no se pueden.
El que nos abri era medio sordo y traa cera en las manos porque los que aqu
obran conmigo pierden el or y por la cera se desvan del temblamiento de
manos; pero todos estos yerran en muchas cosas, que cuando piensan que
estn ms cerca del efecto estn ms lejos, y al contrario.
6. Partieron de all por una suave y olorosa floresta, y Hermes ech columna
de nube; y comenz a parecer un tabernculo todo de oro fino de ocho
cuadras, cada una con su puerta de diversas historias, en cada una pintada muy
a la larga una de las siete ciencias liberales con sus inventores y doctores, y a
la postre y ms alta la filosofa. Entraron por la primera puerta que se ofreci
para dar a entender que no se ha de esperar tiempo para saber altos secretos.
Dentro estaba todo muy espacioso y de pedrera preciosa labrado, y esparcise
la columna en forma de nube por toda la casa y estaban en sillas sentados en
torno muchos estados de gentes de diversos hbitos. unos tenan coronas y
cetros, otros mitras, tiaras, diademas, y otros ornamentos. En medio de la casa
fue una silla redonda con gradas en torno muy labradas, y encima de la silla
estaba una duea con vestiduras tan blancas y rutilantes que hacan perder la
vista.
Habl de la nube Hermes y dijo: Llega con la debida reverencia a esta seor y
pdele que satisfaga tus deseos. El autor lleg por medio aquellos sabios
delante de la seor y, aunque turbado, hace un razonamiento en que pide el
premio de sus grandes trabajos, pidiendo asimismo a los circunstantes le
fuesen intercesores con la duea. Ella respondi esto: Esperanza te movi y
perseverancia te trajo al culmen de nuestros palacios de tan mirficas labores
como has visto, por mano de estos mis hijos fabricados, y furonte
demostrados por Hermes sus significaciones. El don que me pides es grande;
pero por intercesin de los que me lo ruegan y por tus grandes trabajos hgase
lo que pides. Y sac de la cinta cuatro llaves muy hermosamente labradas. La
primera era de muchas colores, la segunda blanca, la tercera negra, la cuarta
muy resplandeciente. Y de la otra parte sac una arqueta maravillosamente
labrada en que eran cuatro cerraduras, y fue abierta con aquella cuatro llaves,
y sali donde maravilloso olor, y de un cendal que ayer era sac una piedra
que su lugar pareca tan grande como de sol, y era engastada en oro, en que

era escrito: CUERPO, ANIMA, ESPIRITU. En el pie de ayuso eran escritos


siete nombres. Rubificacin. Putrificacin. Disolucin. Aumentacin.
Congelacin. Purgacin. Formacin. Y djonos: ste es el don que demandas,
uy sta es la gracia que tanto ahncas, y call. El autor hallse confuso del
enigma y torn a hacer otra oracin por que le fuese esto declarado. Ella
sonrindose dijo: sepas que las mis llaves son deducciones por do toda
transmutacin pasa. A una dicen alteracin, y es de muchos colores a
significar sucesin en se alterar mudando de un color en otro; a la otra llaman
digestin y es blanca, a manera...... Aqu reducen las cosas alteradas en el
cuerpo humano. La otra llaman corrupcin, y es de color negro, porque en
aquel color tornan las cosas cuando se corrompen. La ltima nombr
generacin y es esplndida, que significa introduccin de forma nueva. Abr el
arca que estaba cerrada, por declarar que las cosas que son en potencia son
cerradas y brense cuando vienen en acto. La piedra que saqu es el nuevo
entendimiento que se procrea, el que tu demandas, y es lucido como el sol a
significar su incorrupcin y nobleza, es engastado en oro, porque debe ser
engastado y secretizado en poder de hombre sabio, que es como oro. En el
engase est escrito Cuerpo, Anima, Espritu, a demostrar que estas tres cosas
se juntan en su composicin; en el pie son siete nombres, que dije
Rubificacin, y lo que sigue, seis operaciones, son por principalidad
distinguidas en que las otra particularidades se contienen, las cuales
cumplidas, sale de ellas esta piedra. La primera, que dicen Rubificacin,
demuestra que debes tomar al que te gui, y por lentura de fuego en torno de
saber, y vaso competente, con circunstancias dale este beneficio en tan poco
tiempo cuanto el sol tarda del comienzo de Aries hasta el comienzo de
Gminis. La segunda operacin, sacarlo dende y encarcelarlo en Atanot [sic]
del magisterio, por lentura de fuego, y en tanto tiempo como la luna busca
todos los signos reciba aquel beneficio. La tercera operacin sacarlo dende y
ponerlo en partes en sus lenturas ingeniosamente hasta su materia reducido.
La cuarta operacin, por baos y humos sea cumplida con sus rectificacin,
hasta que agua de fuente orienta parezca y dende a la operacin quinta, por
remiso calor que parezca sol de mayo se de cumplimiento; la sptima,
juntndolo con su materia primera, ser cumplida y ser hecha esta piedra. Y
de la gua que guiares lo blanco guiars lo bermejo, salvo que por mayoridad
de fuego antes de la proyeccin lo rubificars y as hars cumplimiento de lo
que deseas sin volvimiento de cosas extraas, y no trates secretos que has
odo. El primero, que los que cuidan rubificar el mercurio no lo pueden hacer
si esto no saben. Lo segundo, que todas las cosas fuera de Hermes, aunque de
l descendiesen, le son ajenas y extraas, y as como hijo procreado del padre
que es hecho otro contra la opinin de los que el sol y la luna ponen por
fermento no hacindolos por extraos. Lo tercero, que reduccin en primera
materia no es como los que cuida disolver los cuerpos en agua fuerte, ni segn
otros dicen que ms agudamente cuida hablar, tornndolos en azogue; mas es
disolvindolos por s sin el mezclamiento de otro alguno, ca torna en el licor
que el azogue y el azufre fueron cuando se mezclaron en las venas de la tierra

por fundicin de que ellos se congelaron, pues en esto se cumplen todos los
dichos de los filsofos. Y decir los pesos de sobre cunto cae esta piedra en
los cuerpos sera gran descubrimiento, pero la experiencia te lo mostrar. Y
guarda esto que te he dicho, no lo descubras a personas poderosas ni a necios,
mas a los hijos de ciencia donde entiendas que no vendr dao.