Está en la página 1de 3

Teora de la Mente: qu es y qu nos

explica sobre nosotros?


Teora de la Mente: la capacidad de pensar que yo pienso que t
piensas...
COMPARTIR TWITTEAR COMPARTIR

Imagen: https://pixabay.com/es/la-cara-silueta-cerebro-535766/

Adrin TrigliaPsiclogo social


Cuando pensamos en todas aquellas facultades mentales que son propias del ser
humano y de ninguna otra especie, resulta muy fcil pensar en el lenguaje, la

capacidad de aprender todo tipo de cosas o la posibilidad de resolver problemas


matemticos complejos.
Se trata de caractersticas humanas fcilmente observables, pero no son las
nicas que disfrutamos en exclusiva. Existe otra, mucho ms discreta, gracias a la
cual nuestras relaciones sociales son ms ricas. Esta capacidad ha sido
llamada Teora de la Mente.

Qu es la Teora de la Mente?
Definida de manera general, la Teora de la Mente es la capacidad de tener
consciencia de las diferencias que existen entre el punto de vista de uno mismo y
el de los dems. Dicho de otra forma, esta facultad hace posible que tengamos en
cuenta los estados mentales de otros sujetos sin suponer que estas ideas o
pensamientos son como los de uno mismo. Una persona que ha desarrollado
Teora de la Mente puede atribuir ideas, deseos y creencias al resto de agentes
con los que interacta. Y todo esto de manera automtica, casi inconsciente.

Una jerarqua de estados mentales


Con mucha frecuencia somos expuestos a situaciones en las que tenemos que
imaginar lo que est pensando alguna otra persona. A su vez, esta persona puede
suponer, a partir de la informacin que tiene acerca de nosotros, lo que nosotros
pensamos que est pensando, y todo esto puede ser tambin inferido por nosotros
y por la otra persona en un bucle tericamente infinito. Una jerarqua de estados
mentales que se contienen los unos a los otros: yo creo que t crees que yo creo
La Teora de la Mente se sita en el segundo lugar en esta jerarqua (yo creo que
t crees esto), y es la semilla de la que nace la capacidad para ir progresando
hacia el resto de categoras ms complejas.

Cmo se desarrolla la Teora de la Mente? El


umbral de los 4 aos de edad
Los seres humanos somos, probablemente, la nica especie en la que sus
integrantes pueden pensar en los dems como agentes intencionales, es decir,
seres con unos intereses propios. Esto significa que desde una edad muy
temprana, la gran mayora de los humanos somos capaces de distinguir entre una
accin y el objetivo al que est orientado esa accin, aunque lo ltimo no se haya
revelado claramente. Adems, a los pocos meses de vida todas las personas
aprenden a tener en cuenta hacia dnde estn centrando su atencin los dems, y
por lo tanto pueden reclamar esa atencin para uno mismo o hacia algo que se
encuentra cerca.
Estos cambios en el desarrollo cognitivo de los bebs empiezan hacia el final del
primer ao de edad y forman parte de lo que se conoce como la revolucin de los
nueve meses, de la que emanan habilidades que se van construyendo unas sobre
otras y potencian la creacin de conductas sociales complejas, como el juego
simulado, que requiere entender que el otro est actuando al usar un pltano como
si fuese un telfono, o la imitacin, en la que el nio aprende de las acciones del

adulto y es capaz de figurarse el objetivo de cada uno de los movimientos que est
viendo.
La Teora de la Mente aparece hacia los 4 aos de edad y se construye sobre los
fundamentos de todas estas capacidades derivadas de la revolucin de los nueve
meses, pero interviene en procesos mentales ms abstractos y refinados. As,
todas aquellas personas que desarrollan Teora de la Mente piensan en los dems
no solo como agentes intencionales, sino tambin como agentes mentales, con
toda una serie de estados psicolgicos complejos que les son propios. Entre estos
nuevos estados mentales que se atribuye a los dems se encuentran, por ejemplo,
los deseos y las creencias.

El experimento de la falsa creencia


El mtodo clsico para averiguar si un nio o nia ha desarrollado Teora de la
Mente es el test de la falsa creencia. Esta es una prueba que slo puede ser
solucionada de manera correcta si se es capaz de diferenciar los propios
conocimientos sobre el entorno de lo que otra persona cree acerca de este.
Adems, es un ejercicio que puede ser utilizado para ayudar a detectar casos
de Trastornos del Espectro Autista, ya que las personas que manifiestan sntomas
asociados al autismo tienden a mostrar una Teora de la Mente poco o nada
desarrollada.
En un ejemplo de esta prueba, el psiclogo manipula dos muecos para formar
una pequea narracin en la que todo ocurre ante la mirada atenta del nio o nia
puesta a prueba. En primer lugar, el primer mueco ensea un juguete y luego
muestra cmo lo guarda en un bal cercano. Luego, el mueco desaparece de la
escena y aparece el segundo mueco, que saca el juguete del bal y lo mete en,
por ejemplo, una mochila apoyada en el suelo. En ese momento, se le pregunta al
nio o nia: "cuando el primer mueco vuelva a entrar en la habitacin, cul es el
primer lugar en el que buscar el juguete?".
Normalmente, los nios y nias de menos de cuatro aos fallarn al dar una
respuesta, porque creern que el primer mueco tiene la misma informacin que
ellos e ir a buscar en primer lugar a la mochila. Sin embargo, con cuatro aos la
mayora ya dan una respuesta correcta, prueba de que han hecho la transicin
hacia la Teora de la Mente y de que han abandonado una percepcin de la
realidad ms bien egocentrista.