Está en la página 1de 4

Tipos de Reactores.

La clasifi cacin de los tipos de reactor nuclear se puede


realizar de distinta forma dependiendo del criterio que
se utiliza. Entre los criterios ms habituales se
encuentran:
Segn
el combustible
nuclear
utilizado
encontramos los reactores nucleares de uranio
natural
y
los reactores
nucleares de
uranio
enriquecido. El combustible de uranio natural
contiene la misma proporcin de uranio que se
encuentra en la naturaleza, mientras que en el
combustible de uranio enriquecido esta proporcin
se aumenta artifi cialmente. Otros reactores utilizan
xidos mixtos de Uranio y Plutonio.
Segn la velocidad de los neutrones producidas
en las reacciones nucleares de fi sin: reactores se
distinguen los reactores rpidos y los reactores
trmicos.
Segn
el moderador
utilizado pueden
ser reactores nucleares de agua pesada, agua
ligera o de grafi to.
Segn el material usado como refrigerante: los
materiales ms habituales son un gas (helio o
anhdrido carbnico) o agua (ligera o pesada).
Algunas veces estos materiales, a la vez, tambin
actan como moderador. Tambin se puede utilizar
vapor de agua, sales fundidas, aire, o metales
lquidos como refrigerante.
Las diferencias entre los diferentes tipos de centrales
nucleares en operacin se basan en el tipo de reactor
nuclear que utilizan para producir energa. La forma en
que se genera energa elctrica a partir del vapor
generado es similar en todas las centrales nucleares.

Tipos de reactores nucleares en operacin:

Reactor de agua a presin (PWR)


El reactor de agua a presin es el reactor nuclear ms utilizado en el
mundo. Se ha desarrollado principalmente en Estados Unidos, R.F.
Alemania, Francia y Japn.
Este reactor nuclear utiliza uranio enriquecido en forma de xido
como combustible.
El moderador y el refrigerante utilizado es el agua.
La energa generada por el ncleo del reactor es transportada
mediante el agua de refrigeracin que circula a gran presin hasta un
intercambiador de calor, donde se genera el vapor que accionar las
turbinas.

Reactor de agua en ebullicin (BWR)


El reactor de agua en ebullicin, tambin se utiliza con frecuencia.
Tecnolgicamente ha sido desarrollado principalmente, en Estados
Unidos, Suecia y la R.F. Alemana. En este reactor, el agua se utiliza
como refrigerante y moderador.
El combustible es uranio enriquecido en forma de xido.

Reactor de uranio natural, gas y grafito


(GCR)
Este tipo de reactor nuclear utiliza uranio natural en forma de metal
como combustible. El combustible se introduce en tubos de una
aleacin de magnesio llamado magnox.
El moderador utilizado es el grafi to y el refrigerador es gas, anhdrido
carbnico.
La tecnologa de este tipo de reactor nuclear , ha sido desarrollada
principalmente en Francia y Reino Unido.

Reactor avanzado de gas (AGR)


Ha sido desarrollado en el Reino Unido a partir del reactor
nuclear de uranio natural-grafi to-gas.
Las principales novedades son que el combustible nuclear , en forma
de xido de uranio enriquecido, est introducido en tubos de acero
inoxidable y que la vasija, de hormign pre-tensado, contiene los
cambiadores de calor en su interior.

Reactor
refrigerado
por
temperatura elevada (HTGCR)

gas

Este reactor nuclear es una nueva evolucin de los reactores


nucleares refrigerados por gas. Desarrollado en R.F. Alemana, Reino
Unido y Estados Unidos.
Las diferencias con el anterior son principalmente tres: se sustituye el
helio por el anhdrido carbnico como refrigerante, se utiliza
combustible cermico en vez de combustible metlico y las
temperaturas del gas con el que trabaja son mucho ms elevadas.

Reactor de agua pesada (HWR)


Este tipo de reactor nuclear ha sido desarrollado principalmente en
Canad.
El combustible utilizado es el uranio natural, en forma de xido, que
se introduce en tubos de circonio aleado. Su principal caracterstica
es el uso de agua pesada como moderador y refrigerante.
En su diseo ms habitual, los tubos del combustible se introducen en
una vasija que contiene el moderador. El refrigerante se mantiene a
presin para mantener su estado lquido. El vapor se produce en unos
cambiadores de calor por los que circula el agua ligera.

Reactor reproductor rpido (FBR)


Hay varios diseos, siendo el ruso y el francs los que se encuentran
ms avanzados. La principal caracterstica de los reactores rpidos es
que no utilizan moderador y que, por tanto, la mayora de las fi siones
se producen por neutrones rpidos. El ncleo del reactor consta de
una zona fi sionable, rodeada de una zona frtil en la que el uranio
natural se transforma en plutonio . Tambin puede utilizarse el
ciclo uranio 233-torio. El refrigerante es sodio lquido, el vapor se
produce en intercambiadores de calor. Su nombre de reproductor se
debe a que en la zona frtil se produce mayor cantidad de material

fi sionable que la que consume el reactor en su funcionamiento, es


decir ms combustible nuevo que el que se gasta.