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LA SOCIEDAD FEUDAL

Qu fue el feudalismo?
Fue un sistema poltico, social y econmico que se desarroll en gran parte de Europa
Occidental desde fines del siglo IX hasta fines del siglo XII. Este sistema tuvo sus orgenes en
el colonato romano y se perfeccion entre los francos, a la muerte de Carlomagno, cuando el
reino se dividi y el poder real fue reemplazado por el de los seores feudales.
Cmo estaba dividida la sociedad?
Por aquel entonces no haba clases sociales sino estamentos; es decir que no haba movilidad
social y el que naca pobre mora pobre. Existan tres estamentos: los caballeros (los que
luchaban), los sacerdotes (los que rezaban) y los campesinos (los que trabajaban). Los
campesinos eran el sostn econmico de los sacerdotes y los caballeros. Se supona que este
orden era divino, que Dios lo haba dispuesto as; por lo tanto, de acuerdo a la concepcin de
la poca, quien se opona a este orden, se opona a Dios.
Cmo eran los castillos feudales?
Se construan en lo alto de las montaas para poder vigilar la zona y controlar los trabajos de
los campesinos y los posibles ataques de los enemigos. Casi todos tenan una muralla exterior
defensiva y otra interior. Entre las dos murallas haba un patio que serva de refugio en caso
de ataque.
Qu era el vasallaje?
Era un contrato que se estableca entre el seor y sus subordinados donde se establecan
obligaciones mutuas. Por lo general el seor se comprometa a velar por la vida de sus
vasallos y stos a obedecerle y proveerlo de alimentos y servicios personales, que incluan
acompaarlo en la guerra.
Quines eran los siervos?
La mayora de la poblacin de la sociedad feudal estaba compuesta por siervos, es decir,
campesinos sometidos a servidumbre que no eran libres de elegir a su seor o de trasladarse
a otro castillo. Deban cultivar las tierras del seor o de la iglesia y pagar impuestos o diezmos
segn el caso.
Cmo y por qu termin el feudalismo?
Este sistema cerrado tena sentido en tanto la gente se sintiera en peligro frente a las
continuas invasiones de diversos pueblos. As fue en la poca de su florecimiento, pero
cuando cesaron las invasiones y la gente se sinti segura, comenz a querer salir del
aislamiento a que la sometan los seores. As surgieron los burgos, pequeas aldeas que
rodeaban a los castillos feudales pobladas por artesanos y comerciantes que practicaban una
economa libre, en la que la moneda y los productos circulaban con fluidez. Surgieron as los
gremios de artesanos y comerciantes que fueron adquiriendo el poder suficiente como para
competir y derrotar al sistema feudal. Los seores debieron salir del aislamiento y reconocer
los derechos de los burgos y de sus habitantes: los burgueses