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La nia de mam

Cristina Ensaya

por Cristina Molina Aguilar


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Dedicatoria
Estoy segura de que Pilar, mi lectora ms crtica y entusiasta, aire fresco en los momentos de desidia y pesadumbre, no se molestar si no le dedico este
libro.
Creo que mi padre, otro gran fan, un soporte firme entre tanta incertidumbre y un autor muy prometedor, tampoco se enfadar si no es el destinatario de
esta dedicatoria.
Espero que tambin me sepa perdonar, por no incluirle en este homenaje, Juanfran: un amigo querido y respetado sin cuya supervisin y visto bueno nunca
me hubiera atrevido a publicar una sola de estas hojas.
Tampoco voy a poder brindrselo a Alicia, pese a sus exclamaciones de sorpresa y entusiasmo despus de leer los primeros captulos y a toda una vida de
amistad, cario y admiracin.
M e temo que tambin quedarn excluidos de esta dedicatoria Sara, M ar, Auxi, Vanesa, Esteban e Isabel, pese a leerme tan rpido y tan bien y alentarme a
continuar. Tampoco puedo homenajear con esta novela a Wiwi, quien ha sido una de las responsables de que mi vida haya sufrido una sacudida tan enorme como
necesaria. Ni se lo puedo dedicar a mis sobrinas o a mi hermana por sus nimos, amor y compaa. Y tambin quedar fuera el resto de amigos y familiares, por muy
afortunada que me sienta de tenerlos cerca y de disfrutarlos tanto.
Esta novela, desde la cubierta hasta la contraportada, donde aparece el resumen del libro, est dedicada a mi madre, que siempre me alent a escribir y a
esforzarme para convertir mis sueos en realidad. Espero que alguien o algo se encargue de hacrselo saber ah arriba si no lo ha averiguado ya por s misma.

S amable, pues cada persona con la que te cruzas


est librando su ardua batalla.
Platn

No te pares al lado de mi tumba y solloces.


No estoy ah, no duermo.
Soy un millar de vientos que soplan y sostienen las alas de los pjaros.
Soy el destello del diamante sobre la nieve.
Soy el reflejo de la luz sobre el grano maduro,
soy la semilla y la lluvia benvola de otoo.
Cuando despiertas en la quietud de la maana,
soy la mariposa que viene a tu ventana.
Soy la suave brisa repentina que juega con tu pelo.
Soy las estrellas que brillan en la noche.
No estoy ah, no he muerto.
Poema Cherokee

Cmo afront ese sentimiento de pesar? Cmo se libr finalmente de l?


Permaneci en silencio durante un rato antes de contestar.
No me libr de l. Sigue ah, presente.
Hizo una nueva pausa, antes de aadir:
Pero ya no se halla asociado con una opresin. No sera til para nadie que yo permitiera que ese sentimiento me abrumara, fuera una fuente de desnimo y
depresin.
Dalai Lama con Howard C. Cutler. M .D. (El arte de la felicidad)

No hay caminillos cortos.


Juana Aguilar Andrade

PRIMERA PARTE
1
Qu hace una nia de mam sin su mam? Bajar a los infiernos, buscar una cama elstica y saltar, con el suficiente impulso, para traspasar el techo del
caluroso recinto.
Aunque Olivia tiene ya casi cuarenta aos, su psicloga afirma que aun no ha llegado a su mayora de edad. Que si anda buscando camas elsticas en
sueos, es que todava le quedan ganas de castillos inflables y piscinas con bolitas.
Pero la verdad es que a su terapeuta le importa muy poco lo onrico. Julia es ms partidaria de la realidad y una verdadera experta en mostrarla a sus
pacientes sin contemplaciones.
Fue una compaera de trabajo quien le recomend a Julia. La mujer le asegur que haba tratado, con xito, la anorexia de una amiga ntima. Tan ntima que
Olivia sospechaba que su compaera y la ntima eran la misma persona.
Y bien Olivia..., qu te trae por aqu? le pregunt Julia, dentro de una camisa de color azul noche cubierta con topitos blancos, que vio en alguna que
otra sesin ms. Le gustaba esa camisa de cielo raso estival, aunque nunca encontr ocasin de comentrselo. Coordinaba a la perfeccin con las elegantes canas de la
psicloga.
M i madre ha muerto... respondi Olivia afligida.

El rostro se le contrajo tanto por la angustia que pareca que alguien le acababa de clavar un alfiler en ese preciso instante. A continuacin le brotaron dos
lgrimas que no tardaron en rodar camino abajo, hacindose paso por sus mejillas coloradas.
Lo siento muchsimo dijo Julia adoptando un tono cercano, ms amistoso que profesional.
Disclpame. No me gusta llorar, pero no puedo evitarlo murmur Olivia al mismo tiempo que se secaba las lgrimas con el dorso de la mano.
Entonces, de repente, Julia exclam indignada:
No seas tonta!! Cmo no vas a llorar?! QU ES TU M ADRE!!!
Sorprendida por aquel enojo, Olivia dej de gemir al instante. Despus, trat de recomponerse, lo mejor y lo ms rpido que pudo, bajo la atenta mirada de
la psicloga.
Ha sido un derrame cerebral dijo de corrido, antes de que le volviera a apretar el nudo en la garganta.
Qu edad tena? pregunt la psicloga, ms serena.
Sesenta y dos aos y... no aparentaba su edad! Era una mujer muy saludable, vitalista, inteligente, culta, bellsima... gimi Olivia, ya que le volva a
faltar el aire.
Una putada tremenda! sentenci la terapeuta, mientras Olivia mova la cabeza de manera afirmativa, entre inaplacables sollozos.
Esta vez la psicloga dej que la pena fluyera sin interrupciones. M ientras Olivia gimoteaba, Julia se encarg de abastecerla de los kleenex que necesitaba y
de acercarle un vaso con agua. En el armario del despacho siempre haba una botella de agua mineral colocada junto a una caja de kleenex, a modo de botiqun.
Julia intervino de nuevo, cuando, despus de secarse las mejillas y sonarse, Olivia pareci ms calmada.
Y en que puedo ayudarte yo? dijo con toda la delicadeza de que fue capaz.
A Olivia le extra la pregunta. No apareca en los mltiples role plays[1] que haba representado en su cabeza los das previos a la consulta. En todo
momento, haba credo que sera la psicloga quien tomara la iniciativa. Estaba convencida de que ella dira las palabras mgicas para levantarle el nimo y ponerla a
circular otra vez.
No s... No s... M e gustara dejar de estar triste... Dejar de llorar... Dejar de llorar en el coche, mientras me estoy duchando, en la cama por la noche,
cuando me levanto, cuando veo el anuncio del cncer de mama por la tele.
Julia interrumpi, bruscamente, aquella enumeracin interminable:
Cunto hace que falleci tu madre?
Cuatro meses y dos das replic ella de inmediato.
Entonces lo extrao sera que no lloraras con la campaa del cncer de mama o con la de las Rebajas de El Corte Ingls. Ha pasado poco tiempo y an
ests convaleciente. Puedes recaer por cualquier motivo y en cualquier momento, incluso sentada en el sof de tu casa delante del televisor durante el intermedio.
Olivia estaba tan aturdida que permaneci unos segundos en silencio tratando de asimilar aquella informacin. Julia aprovech aquel intervalo para cambiar
de asunto:
Vives con alguien?
Bueno... titube ms por el cansancio que empezaba a sentir que porque le incomodara la pregunta. Vivo con ndex, mi gato persa..., pero la casa de
mi padre est a dos pasos de la maaadi de inmediato para que Julia no pensara que se encontraba sola. Tambin tengo a mis amigos muy cerca y a Eugenia,
aunque viva en el otro extremo del pas, y nos veamos poco.
Eugenia? pregunt la terapeuta con una expresin de curiosidad en el rostro, es decir, con el ceo fruncido y los ojos entrecerrados.

2
Su pelo se enredaba bajo el paraguas, mientras no poda evitar que se le empapara la cara.
"Otros treinta euros tirados a la basura, se dijo Eugenia, al mismo tiempo que luchaba contra un vendaval en pleno Paseo de la Concha.
Acababa de salir de su cita semanal en la peluquera y ya no le quedaba rastro alguno del peinado. Sus mechones estaban desordenados, dispuestos sobre la
cabeza como los trazos en un cuadro abstracto.
Estas estilistas de CEAC se estn forrando a mi costa y yo sin vender una puetera camisa,... ni un miserable anorak. Con este invierno de pena ms me
valdra no salir de casa sin un taxi esperndome en la puerta..., mascull mientras estrujaba sus gruesos labios entorno a un cigarro mojado.
Tras un tortuoso trayecto, lleno de dificultades, maldiciones y reproches, lleg, por fin, a su portal. Bajo la estrecha cornisa del edificio comenz a buscar
las llaves, con tal mpetu y dedicacin que dej escapar el paraguas an sin plegar:
M ierda!
El viento lo arrastr sobre la acera unos metros y despus lo elev al cielo. El paraguas comenz a moverse en el aire, enloquecido, como un globo
deshinchndose. Tras un rato de acrobacias areas, finalmente, aterriz en mitad de la calzada. Antes de que Eugenia pudiera reaccionar, un autobs urbano lo haba
atropellado. Cuando volvi a verlo, solo era un enredo de varillas y tela deshilachada. Eugenia apret los dientes con tanta furia que parti el mustio cigarro por la
boquilla.
En cuanto pudo abrir la puerta, se apresur a entrar en el edificio. Una vez a resguardo comenz a buscar su mvil en el interior del empapado bolso.
Despus de rastrear cada centmetro cuadrado del fondo, de remover el contenido enrgicamente y de volverse un poco loca, lo hall, casualmente, dentro de unos de los
bolsillos de su gabardina. Eugenia solt un par de tacos que sonaron con ms fuerza gracias a la buena acstica del vestbulo. A continuacin localiz un nmero en la
agenda de su mvil y presion la tecla verde de llamada.
Cuando se acerc el telfono al odo, no oy los previsibles tonos, sino una voz femenina y metlica que le adverta de que el telfono al que llamaba estaba
apagado o fuera de cobertura. Eugenia se qued extraada, ya que Olivia sola estar siempre localizable.
No desisti y volvi a repetir la llamada antes de apretar el botn del ascensor. Otra vez, oy la misma voz impasible, repitiendo aquel discurso aburrido.
Pero sta de qu va?le dijo, indignada, a la pantalla del mvil.
El ascensor dio un pequeo respingo, antes de pararse en la segunda planta. Con el telfono an en la mano empuj la puerta metlica. Eugenia tuvo que
usar todo el peso de su cuerpo para lograr desplazarla, ya que pesaba como si una mano invisible la estuviera presionando por el otro lado. Cuando, al fin, pudo salir al
rellano, un fuerte viento volvi a arruinarle el maltrecho peinado.
Joder!... Pero, quin leches abrir la ventana del fondo para que se forme este torbellino?! exclam, en alto, para asegurarse de que su voz llegaba
hasta el rincn ms remoto del edificio. A continuacin se dirigi al final del rellano y, en un solo movimiento, desliz la hoja de cristal y aluminio que se cerr con un
golpe seco.
Delante ya de la puerta de su casa, decidi volver a probar suerte. Esta vez, busc en su agenda el nmero de su madre. Tras algunos tonos de llamada, que
le parecieron eternos, M aite respondi el telfono. Antes de que pudiera decir una palabra, Eugenia se adelant:
Am, hija, dnde estabas?
Sin esperar respuesta le encasquet una de sus lamentos ms repetidos:
Yo no s qu voy a hacer con esta M iren! No ha vendido nada en toda la tarde!Como maana no le endose a alguien ni un foulard de rebajas, la mando con
carcter urgente al desempleo! exclam en el instante que abra la puerta. Despus, la cerr de un portazo, mientras gritaba:
Pero Am, no me escuchas o qu?!!!

3
Olivia haba estado media hora ms de lo previsto, as que, cuando sali de la consulta la tarde estaba tan avanzada que la mayora de las farolas, letreros y
marquesinas de la calle se hallaban encendidos.
La plaza que haba atravesado, un rato antes, para ir a ver a la psicloga estaba ahora repleta de gente. El bullicio de las terrazas, en contraste con su
recogimiento, le sobresalt y apen. An no llevaba demasiado bien eso de que el mundo no se hubiera parado haca cuatro meses y dos das. Le pareca una falta de
respeto que la gente continuara divirtindose como si nada, sin guardar siquiera un minuto de silencio.
A Olivia se le volvieron a empaar los ojos, as que intent concentrarse en uno de los escaparates de las tiendas, que cercaban la plaza, para no montar un
nmero.Zapatos de nueva temporada... Eso valdra!, se dijo para animarse.
Tras echar un vistazo, no sinti nada especial por ninguno de los pares expuestos, pero, detrs de unas bailarinas rojas, vio unos botines rebajados muy
parecidos a los que sola llevar Eugenia. M edio tacn, negros y de estilo clsico.
Uy! El mvil! le dijo a su reflejo en el cristal.
Olivia encendi el telfono al mismo tiempo que comenz a caminar en direccin al coche. Tena cuatro llamadas perdidas. Pero si saba lo de la consulta,
pens molesta.
Presion la tecla de llamada y antes de que pudiera colocarse el mvil sobre la oreja oy un lejano:
Pero dnde estabas?! Te he llamado un montn de veces! No ha vendido nada!! Esta M iren me tiene cabreadsima!
Decidi dejar hablar a Eugenia sin interrumpirla. Saba por experiencia que era imposible colarse entre sus quejas. Adems, or sus problemas le relajaba, le
haca olvidarse de ella y entrar en un mundo ms sencillo y pequeo.
Despus de enumerarle todas sus desgracias del da, incluyendo el captulo del fallecimiento de su paraguas, Eugenia le pregunt un repentino:
Y t qu tal?
M uy bien dijo, sin el entusiasmo que suele acompaar a estas palabras, y aadi: He estado en la consulta de la psicloga.
Es verdad! replic Eugenia enrgica. Crea que la cita la tenas el mircoles!... Porque hoy no es mircoles, no?, es martes... 30... aadi
reflexiva. Quizs por eso no ha vendido nada... Es fin de mes!... Concluy ms contenta.
Con el nimo recuperado, volvi a preguntar:
Y cmo ha ido?
Bueno, acabo de salir y aun no he tenido mucho tiempo para pensarlo.
En realidad, Olivia estaba cansada y no le apeteca dar explicaciones. Haba hablado tanto en la consulta que senta que no le quedaba nada ms por decir.
Sin atender a lo dicho, Eugenia pregunt:
Y te parece una buena psicloga?!
A Olivia no le qued ms remedio que contestar:
La verdad es que me he sentido muy cmoda Despus hizo un esfuerzo en aadir: Aunque Julia es muy directa y a veces resulta un poco dura, he
tenido la sensacin de que le importaba lo que le estaba contando, que se preocupaba por m de verdad Es la combinacin perfecta para aliviar mis desvaros!
exclam, finalmente, tratando de aligerar la seriedad con que se haba expresado.
Oye, pues a m me gustara probar tambin!... Siempre hay algn asunto que contarle a un psiclogo dijo para intentar justificar su repentino inters
. Pregntale si puedo ir a verla. Podra pasarme cuando vaya a M laga!
Se lo dir en la prxima cita. La ver el martes de la semana que viene y se lo comentar respondi Olivia, contenta de regresar, de nuevo, al mundo
sencillo y pequeo de Eugenia.
Despus, abri el coche mientras aada:
Cuando llegue a casa te llamo. Te quiero.
Ya le haban multado por cometer la imprudencia de no poner lmites a sus conversaciones por mvil y no deseaba, ni se poda permitir el lujo de repetir el
desliz.
Desde que haba fallecido su madre, Olivia se haba vuelto adicta a la Dormidina y a las conversaciones con Eugenia. Se llamaban a todas horas. Cocinaba,
regaba, fregaba con la cabeza inclinada para sujetar el mvil, como reverenciando sus palabras. La voz de Eugenia estaba presente en fiestas, cenas familiares o con
amigos, en la consulta del dentista o en la cola del banco. Incluso, en alguna ocasin, haba odo el sonido de una cisterna en el fondo de una conversacin. Era superior a
ella. Hablar con Eugenia le rellenaba el abismo que le acompaaba. No haba forma de precipitarse al vaco mientras estuviera conversando con ella.
Cuando lleg a la autova comenz a caer una leve lluvia sobre el cristal. A los pocos minutos tuvo que activar los limpiaparabrisas porque el chaparrn se
haba puesto serio y apenas le dejaba ver la carretera. Las gotas la difuminaban y le daban la apariencia de un paisaje de M onet.
Olivia sonri imaginndose a la muchedumbre de la plaza dispersndose y huyendo de las terrazas en busca de refugio. Se les haban acabado las ganas de
jaleo y felicidad inconsciente. Saba que no era justicia divina, ni nada propio de la voluntad de su madre, pero se sinti, de alguna manera, atendida en sus disparates y
complacida con la divinidad o lo que fuera.

4
Las perras, atadas, no dejaban de ladrar mientras Flix limpiaba el porche delantero de la casa con el cepillo y el agua que sala de una goma amarilla. Nunca
le haban entusiasmado los perros pero, desde que su mujer haba fallecido, aquellos bichos le hacan una compaa que le reconfortaba. Su hija Olivia opinaba que era
mejor drselas a una de sus tas, que estaban ms giles que l y podan cuidarlas mejor, pero l ya estaba cansado de dar. Llevaba tres meses regalando vestidos,
perfumes, collares, fulares de Juana. Se haba desprendido de demasiadas pertenencias y ahora que estaba la casa despejada y en orden, le pesaba ms su desamparo.
Por esa razn se haba quedado con las perras y, adems, haba llenado la casa de fotos de su mujer. La tena en el hall, en el saln y, dos veces, en el dormitorio. Senta
que le miraba y eso le reconfortaba. Alguna vez les haba hablado, pero eso de que ningunas de las imgenes le replicara no era digno de Juana. El silencio a sus
preguntas le haca sentir ms la ausencia y el artificio de la situacin, as que no se haba atrevido ms a dirigirse a ellas.
Cuando acab de limpiar, solt a las perras. En cuanto se liberaron, M argo le salt encima, hacindole dao en su delicada espalda.
Perra loca! grit Flix dolorido.
Despus, mientras se ergua lentamente, pens que quizs su hija Olivia tuviera razn.
Entr en la casa, no sin antes quitarse las botas de agua. La tarea le llevo ms de lo esperado, ya que la mitad del tiempo se lo haba pasado intentando que
M argo no le perjudicara ms y que Eva no estrenara las pulcras baldosas con alguna incontinencia.
Cuando entr en la cocina se oy el sonido de un trueno.
No puede ser! exclam.
Flix rog que, al menos, al suelo le diera tiempo a secarse, pero de inmediato comprendi que su peticin iba a ser denegada. A los pocos minutos una
densa cortina de agua le nublaba la vista por la ventana.
Aquella noche el sonido chill out del aguacero le acompa mientras cenaba. Flix tom una tortilla francesa y una cerveza sin alcohol. Ahora, que no estaba
su mujer, saba que tena que ser l quien mirara por su salud y controlara su peso.
No es que comiera en exceso. El luto le haba quitado las ganas de atracones, pero s le gustaba picar entre horas, como solan decir en los anuncios de
barritas de cereales. La verdad es que su aspecto fsico, incomprensiblemente, haba mejorado con su condicin de viudo. Tena la piel curtida y bronceada de tanto
paseo para despejar ideas. Estaba ms delgado y an conservaba buena parte de su pelo, que haba pasado del plateado al blanco por su continua exposicin al sol. Sus
pequeos y expresivos ojos oscuros no haban sucumbido del todo a las arrugas y seguan irradiando algo de la vivacidad de antao. Su diminuta nariz se mantena lo
suficientemente erguida para continuar dndole un aire infantil y travieso.
Despus de fregar los platos, llam a Olivia, pero no estaba en casa. Es raro... Ya hace tiempo que debera haber vuelto del trabajo. Dnde estar, con la
que est cayendo?, pens algo inquieto.
Flix se llev el inalmbrico al sof y encendi el televisor del saln. Tras unos minutos de un zapping infructuoso, decidi bajar el volumen. Le gustaba
tener la televisin puesta aunque no estuviera atento a ella. Aquellas imgenes en movimiento le llenaban el saln y le hacan sentirse menos solo.
Despus encendi el porttil que tena sobre la mesita de centro. Haca unos meses que haba comprado un ordenador. An no estaba demasiado gil con l,
pero con la ayuda de su nieta, Olivia, y sobre todo, del hijo del vecino de enfrente que estudiaba informtica, poda conectarse sin demasiadas complicaciones, siempre
que no intentase improvisar o hacer algo raro. Quera echar un vistazo a la pgina de contactos que Olivia le haba facilitado y que se llamaba Clickamor. Era la misma en
la que su hija haba conocido a Eugenia. Le resultaba fcil acceder a ella porque Olivia le haba colocado un icono con forma de corazn en una de las esquinas de la
pantalla del ordenador. Solo tena que tocarlo dos veces seguidas con la flechita para poder ver los anuncios nuevos.
Aunque saba que lo que estaba haciendo era incomprensible para mucha gente, Flix no poda guardar las formas ni el tipo de luto que se le exiga. Le daba
igual lo que pensaran los dems. Ellos no tenan ni idea de su dolor. Necesitaba tener a una mujer a su lado, lo antes posible, para mitigar su angustia. Pasar en un solo
da de estar casado, acompaado y seguro, a viudo y vulnerable, le produca un vrtigo que no controlaba y que justificaba toda esa supuesta irrespetuosidad por la que
estaran criticndole. Adems, nadie quera ms a su mujer que l.
Para Flix haba sido todo una sorpresa que su hija no slo no le hubiera recriminado su decisin de buscar otra pareja, sino que, incluso, le estuviera
ayudando a encontrarla por Internet. Flix sospechaba que su altruismo y asesoramiento tcnico podran ser una manera de agradecer la confianza ciega que l haba
depositado siempre en ella. Tanto su mujer como Flix haban estado al lado de Olivia hasta en los momentos ms controvertidos de su vida sin tener conocimientos, ni
experiencia, ni un manual de instrucciones, ni un cursillo preparatorio con el que ampararse. Por tanto, aquel apoyo sin reservas era una justa recompensa.
Le dio dos veces seguidas al simbolito del corazn y entr en la web de contactos.

5
Se despert y an estaba oscuro. La Dormidina le haca descansar sin desvelos, pero levantarse temprano era una contraindicacin de la que no se hablaba
en el prospecto.
Tras una tostada y un par de ts, que le ayudaron a aliviar los efectos secundarios, se dirigi a su coche. El Volkswagen estaba reluciente tras el abundante
aguacero de la noche pasada.
Despus de abrocharse el cinturn, Olivia mir el retrovisor como de costumbre. Pero en esta ocasin, en vez de ver el vehculo estacionado en la parte
posterior, no pudo evitar observar el fatigado rostro que se enmarcaba en el espejo. Los abultados parpados estrechaban tanto el permetro de sus ojos oscuros que
apenas haba rastro de sus espesas pestaas. Dos ojeras se extendan ampliamente desde el extremo de las sienes hasta el tabique de su recta nariz, bordeando los
montculos de ambas mejillas. La tonalidad de sus pronunciados labios era tan plida aquella maana que pasaban desapercibidos entre el resto de su cara. Pese a que se
haba recogido el cabello, tena los mechones rubios desordenados y sueltos como si en vez de estar empezando la jornada acabara de finalizarla.
Despus de un largo suspiro, Olivia baj la mirada para fijarla en la calzada y arranc el motor. Antes de usar el intermitente ya tena encendida la radio. No
aguantaba el silencio. Cuando no tena a mano una de sus interminables conferencias telefnicas con Eugenia, lo taponaba con lo primero que se le presentaba: emisoras
de radio, series de televisin, audiolibros... A Olivia le encantaba la lectura, pero la orfandad le haba dejado, entre los daos colaterales, una concentracin muy
disminuida. Estaba tan inquieta, que era incapaz de permanecer cinco minutos seguidos delante de un libro. As que haba encontrado el formato que le encajaba a la
perfeccin a su pesar: el audiolibro. Aunque ella era ms de gustos contemporneos, haba escuchado veintiuno de las cien mejores obras de todos los tiempos, segn
The New York Times. Pero tambin haba buscado material entre las listas de los ms vendidos, y reencontrado con muchas de las novelas de sus autores favoritos.
Ahora le hablaban al odo Paul Auster, Alice M unro, Vargas Llosa, M urakami o Patricia Highsmith.
Adems, se haba aficionado, por prescripcin propia, a los libros de autoayuda. Desde autores norteamericanos de corte Yes, we can, hasta monjes
budistas ex alcohlicos, ex materialistas o ex corazones rotos. De estos ltimos, Pema Chodron le haba llegado con su Abadon Hope[2], que inmediatamente se dispuso
a colgar en un post it sobre su nevera. La idea de que si no renunciamos a la esperanza de que hay otro lugar mejor en el que estar, de que tenemos que ser otra persona
mejor, nunca nos relajaremos en el dnde estamos y en quines somos, le pareca de lo ms innovadora. An no tena el cuerpo para las meditaciones, que era la parte
prctica de aquella teora, pero eran lo primero en su lista de cosas que hacer cuando est menos hecha mierda.
Lleg al trabajo y encendi el porttil. El Departamento de Idiomas estaba todava vaco.
Casi siempre llegaba temprano, ya que la empresa en la que estaba empleada se hallaba en el parque tecnolgico de la ciudad, a bastante distancia de donde
viva. As que prefera ir con tiempo por si surga algn imprevisto que, en realidad, nunca surga.
Olivia trabajaba como profesora de cursos online de idiomas destinados a funcionarios, afiliados a sindicatos y particulares.
Aunque ella era Licenciada en Traduccin e Interpretacin, nunca haba tenido la oportunidad de ejercer su profesin. Por su aficin a la lectura, se haba
especializado en la traduccin de textos literarios en ingls, francs e italiano. Pero, a pesar de que tras licenciarse se haba dedicado a buscar empleo con determinacin
y ahnco en un montn de editoriales, al final acab por renunciar a sus aspiraciones y sueos. Ante la ausencia de resultados, Olivia concluy, tristemente, que la
traduccin literaria era una ocupacin de lujo y demasiado pija para estar al alcance de cualquiera.
En cambio, siempre haba demanda para ensear idiomas. Desde que finalizara sus estudios, nunca le haba faltado el trabajo como profesora. Desde
impartir clases particulares a nios desmotivados, a ejercer de maestra de ingls y francs en academias, centros de formacin y colegios privados. Dominar otras
lenguas se haba convertido en la obsesin de muchos y en parte imprescindible de un buen currculum en los tiempos tan competitivos que corran.
M ientras introduca su clave para acceder al campus virtual del Curso Ingls Intermedio en Agencias de Viajes, M anuela, la directora del departamento, y
Javier, el responsable de recursos humanos, entraron en la oficina.
A Olivia le llam la atencin que Javier vistiera la misma camiseta gondolera, a rayas, que le haba visto puesta casi todos los das de la ltima semana. Las
rayas no le daban el aspecto informal o alternativo de Nouvelle Vague que seguramente buscaba. La insistencia en aquel atuendo, le haca pensar a Olivia, ms bien, en
un homeless que haba encontrado la camiseta en un contenedor, se hubiese encaprichado de ella y nunca ms hubiera podido desprenderse de aquella prenda porque
llevarla puesta era ahora esencial para su equilibrio mental.
Salud a M anuela y tuvo que hacer lo mismo con su acompaante. Los dos iban murmurando palabras ininteligibles. Solan hacerlo muy a menudo, as que
Olivia haba perdido cualquier inters por intentar descifrar los susurros.
De todas maneras, a ella ya no le importaba demasiado lo que pudiera pasar en su trabajo. Aquella desidia era consecuencia de un episodio ocurrido,
aproximadamente, haca cuatro meses.
Su madre haba fallecido durante sus ltimas vacaciones de Navidad y el da que le tocaba incorporarse al trabajo, una semana despus de la tragedia, no
se vio con fuerzas para regresar.
Olivia llam esa misma maana a Mnica, su compaera, para que le comunicara a Javier la causa de su absentismo. Despus, permaneci acostada

todo el da. El nico esfuerzo que hizo en aquella jornada fue arrastrar sus zapatillas y la punta del cinturn de su bata desde la cama hasta el sof, para cambiar de
emplazamiento su reposo y desazn.
Esa misma noche, pens que no poda aguantar un da ms ese ritmo inerte de zombi decado, as que decidi no esperar ms e incorporarse al da
siguiente.
Cuando lleg a la oficina por la maana nadie pareci prestarle demasiada atencin. Hubo los rutinarios e imprescindibles buenos das, pero ningn
compaero se dirigi a ella de manera especial y, por supuesto, nadie se atrevi a felicitarle el ao. Ni siquiera alguno de sus innumerables jefes le estrech la mano o
le dio una palmadita en la espalda.
nicamente Mnica la contempl con ternura y, mientras imparta su primera clase, tap el auricular del telfono con la mano y le susurr:
Cmo ests, chiqui?...
Aun as, a lo largo de la maana, capt unas cuantas miradas furtivas de alguno de los profesores que compartan departamento con ella; tambin sus
posteriores sonrisas embarazosas, al sentirse cazados.
Olivia se dio cuenta de que la mayora de la gente no saba manejarse en esa tesitura. En general, se viva como si la existencia nunca fuera a prescribir,
as que cuando conclua la de alguien, la gente se senta perdida y confusa.
No tena nada que reprocharles ya que quizs ella misma habra optado por en simular que no ocurra nada, si la mala suerte se hubiera cebado con otro.
Olivia decidi participar en aquella farsa y colaborar a que esa jornada pareciera una ms. As, al menos, no tendra ocasin ni tiempo para apenarse y
autocompadecerse.
A mitad de aquella maana, Javier pregunt por ella a su jefa, as que, despus de acabar con sus clases, fue a su despacho.
Cuando estuvo frente a la puerta, Olivia golpe con sus nudillos dbilmente, con desgana, pero Javier le indic que entrara de inmediato.
Hola! le dijo con su peculiar tono de voz.
Su timbre era muy desagradable y difcil de describir. Su registro era semejante al de un castrato medio afnico o al de un pitufo con catarro. Orle hablar
era tan molesto que, cada vez que lo escuchaba desafinar, Olivia se imaginaba que le saltaba encima y le forzaba a abrir la boca con las dos manos, como en un
dibujo animado, para hacerle tragar un bote entero de miel de romero, zumo de limn y Lizipaina, con la misma velocidad que Popeye tomaba sus espinacas.
Olivia respondi al saludo y esper a que Javier prosiguiera.
Vers, siento lo de tu madre...
Despus, hizo una larga pausa en la que esper un gracias que a Olivia no le sali. Entonces, cogi aire y continu:
Pero sabes que ayer no te corresponda el da libre, ya que tu madre muri, tengo entendido, el veintiocho de diciembre y hoy es cuatro de enero. Por ley
tienes derecho a tres das y, a continuacin, ley de un papel que tena sobre su mes: En el caso de fallecimiento de pariente hasta el segundo grado de
consanguinidad o afinidad
Pero claro... alz de nuevo la vista, aunque no se atrevi a mirarla apenas un segundo, antes de proseguir. En todo caso, tenas derecho a librar el
veintiocho, veintinueve y treinta, pero no el cuatro de enero. As que, no podemos pagarte el da de ayer... Y, bueno, tambin necesitara el certificado de defuncin de tu
madre... Cuando puedas traerlo. ...No hay prisa y false la sonrisa y la ternura al decir estas ltimas palabras.
Tras aquel desangelado y fro comunicado, Olivia se sinti no solo afligida, sino tambin lastimada. An as decidi cerrar la puerta del despacho sin
indignarse ni protestar. Una pataleta de esa categora poda convertirse en la ltima actividad que realizara en aquella empresa. No quera perder su empleo, porque
no quera perder la razn. Los das libres tras la muerte de su madre haban sido lo peor que haba experimentado en toda su vida. Su trabajo le ayudara a evitarlos y
a mitigar su tristeza. Al menos, le cansara y no le dejara demasiado tiempo para atormentarse.
Aquel da, como todos los que vendran detrs de l, cuando sali de trabajar entr en su coche, cerr el seguro y rompi a llorar.

6
Eugenia se devoraba un padrastro mientras miraba la pantalla del porttil. Le gustaba la foto. Aunque no se le vea muy de cerca, pareca atractivo. Haran
una buena pareja. Tigretn era un rubio de ojos claros, tena treinta y siete aos y meda un metro ochenta y cuatro, segn constaba en su perfil de Clickamor. Pero lo
que le haba llamado ms la atencin era que en el apartado de ocupacin, Tigretn haba sealado la casilla de rama sanitaria... Siempre haba soado con salir con
un mdico como su padre. No haba profesin ms prestigiosa y distinguida. Ser la mujer de un mdico era perfecto, beneficioso, conveniente. Sus tos y primos
quedaran impresionados... Hasta podran tener varios hijos! Unos nios preciosos, guapos y rubios como Tigretn y ella. Tendra una interna, igual que su hermana,
para aligerarles la carga. Con un sueldo tan holgado, habra para eso y para todos los caprichos!.
Pero y si Tigretn era enfermero?... Un enfermero no era lo mismo Tendra que seguir atenta a fin de mes, y a su familia no les impresionara la
diplomatura, por muy majo y apuesto que fuera el chico. Adems, seguro que con sus salarios insuficientes no podra tener ms de un hijo, cuando tres era el mnimo de
descendencia que anhelaba y el nmero de moda a su alrededor.
Decidi escribirle un pequeo mensaje a Tigretn Cmo podra salir de dudas sin parecer demasiada interesada?
Eugenia no tena fama de ser cuidadosa con los sentimientos ajenos. Tena problemas con lo que ella denominaba honestidad y que a algunos de sus
damnificados les pareca ms bien mala educacin y crueldad que un acto de honradez.
Al final decidi escribir algo escueto para arriesgar lo menos posible y no crear malentendidos nada ms comenzar. Adems, deba ser discreta, para que
Olivia no destapara la historia antes de lo deseado.
Hola. He visto tu anuncio y me ha gustado. Creo que tenemos muchas cosas en comn. A m tambin me gusta la msica pop, salir de marcha y mi padre
es mdico. Espero que sigamos en contacto. Un beso
Antes de mandar el mensaje, Eugenia revis el texto con el corrector, ya que su ortografa no era todo lo buena que se poda esperar. Aunque ella nunca
admitira este asunto delante de alguien, en privado era ms humilde y prudente. Tras asegurarse de que no haba cometido error alguno, se fue a cambiar de ropa.
M ientras se pona las zapatillas de andar por casa son un estruendo en el rellano.
Eugenia se estremeci y dejo escapar una de sus zapatillas que
aterriz sobre la cama.
Joder con el idiota de enfrente!! Ya ha dado uno de sus portazos! dijo en voz alta.
Recogi la zapatilla y, sigilosamente, se acerc a la puerta en busca de la mirilla.
Al otro lado de la puerta estaba el vecino raro y desaliado con su perro sucio y grande a juego. Lo sacaba continuamente a pasear. Tres o cuatro veces por
la tarde. No pareca que trabajara en nada y Eugenia no imaginaba como se las poda apaar para pagar la hipoteca, o el alquiler, de unos pisos que no eran,
precisamente, de proteccin oficial. Aunque Eugenia quera deshacerse del suyo por pequeo y, ahora, ruidoso e incmodo, el edificio estaba a dos pasos de la Concha
y a aos luz de un hippy de esa calaa.
Aquel tipo era de lo ms extrao. Cuando se lo cruzaba en el portal y Eugenia lo saludaba por cortesa, l se limitaba a murmurar algo ininteligible, sin ni
siquiera mirarla, y desapareca. Eugenia haba dejado de dirigirle la palabra e intentaba evitar coincidir con l, pero no poda huir de sus estruendos que formaba, cada vez
que sala o entraba con el perro.
De repente, se apag la luz del rellano. Eugenia apart, rpidamente, el ojo de la mirilla por si la oscuridad la delataba. Permaneci unos segundos sin
moverse para hacer tiempo mientras los dos salan a la calle. Oy la puerta del ascensor cerrarse y, presa aun del nerviosismo, volvi sobre sus pasos, muy lentamente,
como si el vecino estuviera todava detrs de la puerta.
Cogi el mvil de su bolso y llam a su madre. Sin ni siquiera dejar que M aite dijera diga Eugenia le inform:
Am, el loco ha vuelto a dar un portazo que me ha dejado temblando el piso entero
Tengo unas ganas de perder de vista esta casa! le dijo, mientras se encenda un cigarrillo. Te ha llamado alguien por lo del anuncio? pregunt, al mismo
tiempo que echaba la primera bocanada Jo, Am, no hay forma de salir de este zulo con la puetera crisis! solt en tono lastimero para compartir o reubicar su
pena.

7
Estoy marcada... Soy la protagonista de esas historias tristes que te cuenta una amiga, que le ha ocurrido al amigo de su amiga y que, despus de apenarte
lo adecuado, piensas, menos mal que no me ha pasado a m, y sientes que esas cosas solo le ocurren a los dems... Ahora soy yo los dems... Porqu me ha tenido que
tocar a mi?!
Bueno, ya est bien! replic Julia, con tono cansado. Entiendo que ests afectada, pero t eliges cmo vivir tu vida!
Pero... alcanz nicamente a decir Olivia antes de que Julia la interrumpiera para continuar.
Puedes dedicarte al melodrama, crearte una telenovela por vida y sentirlo todo como un desgarro infinito... o puedes aprovechar mejor tu tiempo,
ocuparlo en asimilar la prdida y en tratar de continuar lo mejor posible No hay ningn complot detrs de que te haya tocado esta suerte. Simplemente, el nmero de
la bolita que ha salido del bombo era el tuyo. Nada ms. No hay a quin o a qu dirigir una reclamacin, as que deja de hacerte preguntas intiles y de autoflagelarte con
pensamientos mustios... No hueles a comida? dijo de repente Julia, acercndose a la ventana, para despus cerrarla. No hay forma de librarse de ese olor.
Olivia segua con la mirada a Julia, sin verla. Tras un par de sesiones en las que la psicloga le haba dejado desahogar la pena cmodamente, pareca que
haba llegado la hora del cambio de estrategia. Su bsqueda de consuelo se haba topado con una fuerte sacudida.
De repente, le vino a la cabeza una de las escenas de Aterriza como puedas en el que un pasajero intenta reanimar a su compaera (no recordaba muy bien
por qu razn,... por un ataque de pnico o algo as), de manera que la zarandea y abofetea, y pronto se forma una cola con el resto de los pasajeros del avin que
tambin quieren reanimarla con todo tipo de mtodos de lo ms exagerados y dolorosos.
Olivia sonri levemente mientras Julia volva a su asiento. La psicloga escribi unas notas en silencio, levant la cabeza y pregunt:
Cul es el sentido de tu vida?
Olivia se qued callada. Durante unos segundos hubo un silencio incmodo, sobre todo para Olivia, a quien le tocaba responder a aquella pregunta.
A ver, una ta como t, guapa, inteligente, culta, educada, no le encuentra la chispa a la vida! dijo con desesperacin.
Olivia permaneca muda, vaca. Finalmente, con tono tmido, se atrevi a preguntarle a Julia:
Cul es el sentido de tu vida?
Yo estoy aqu para ser feliz!! dijo rotunda la terapeuta.
Y qu te hace feliz? se anim Olivia a aadir, disfrutando del cambio de papeles.
A m me entusiasma aprender!...Eso de que nunca pueda dejar de formarme porque el conocimiento es tan amplio, me da una tranquilidad y una
alegra... M ira todos estos libros! dijo, cogiendo una pila de volmenes y apuntes Son de mi mster!... Tengo sesenta aos y unas ganas locas de absorber todo lo
que pille Dej caer todos los libros, a la vez, en un estruendo.
Aqu estamos para ser felices!... Que no se te olvide nunca! dijo, sentenciando su emocionada declaracin.
Julia se reclin en el asiento y en un tono pausado y de misterio dijo:
Quieres saber los tres secretos de la felicidad?
Olivia asinti con la cabeza. De repente se senta especial, la elegida. El maestro le iba a revelar sus secretos ms profundos, sus poderes. Por fin iba a
recibir algunas instrucciones para orientarse y salir del barullo en el que estaba atrancada.
Julia se incorpor, acerc su cara a la de Olivia y le susurr:
Primero la relajacin Hizo una pausa muy dramtica, tom aire y, a continuacin, dijo: Segundo... sentido del humor... Por ltimo... Alarg el
tiempo, todo lo que pudo, y aadi, en el nmero tres..., el modo de encajar la frustracin.
Al mismo tiempo que Julia volva a reclinarse en el asiento, satisfecha, Olivia cogi el bolso. Contrario a lo acostumbrado, encontr su agenda en seguida, la
abri y le pregunto a Julia:
Puedes repetirlo?

8
Yo soy viudo y t? pregunt Flix a Ins, con la que estaba hablando, por primera vez, por telfono.
Hasta ese mismo instante lo nico que Flix saba de ella era que tena sesenta y tres aos y una hija, y que viva en Sevilla. Tambin compartan aficiones,
ya que a ambos les gustaba el cine clsico, leer, viajar, los paseos largos y el arte. Ins haba ejercido de maestra hasta haca cinco aos y Flix era un gua turstico
retirado.
Se haban escrito algunos mensajes, pero Flix, que no se manejaba del todo bien con el teclado, haba decidido arriesgarse y facilitarle el nmero del telfono
de su casa. Ins le llam a los pocos das.
Yo soy medio viuda... A ver si me explico... Llevo quince aos divorciada de un seor con el que estuve otros veinte casada y que, hace cuatro aos,
desgraciadamente, falleci. La verdad es que, como tengo muy buen recuerdo de mi matrimonio y he estado ms tiempo casada que separada, creo que me corresponde
apropiarme del estatus de viuda, que queda ms elegante y da ms confianza que el de divorciada dijo soltando una risa.
Flix sonri tambin. Ins hablaba rpido y muy animada. Por la voz pareca que tena ms edad que esos sesenta y tres aos, aunque en las fotos s que
aparentaba ese nmero, o alguna cifra menor. Flix no poda recriminarle nada, porque l tambin haba rejuvenecido tres aos en el ciberespacio. De todas maneras,
Ins pareca una mujer elegante y que conservaba aun gran parte de su atractivo.
Y t, cuntos aos llevas viudo? dijo Ins con curiosidad.
Yo?... Flix no quera mentir sobre este tema, pero le gustaba Ins y no deseaba que se llevara una impresin errnea sobre l. Ya habra tiempo de
explicaciones ms sinceras, si las cosas se ponan en serio . M i mujer falleci hace... un ao... minti lo mejor y lo menos que pudo. Tienes una hija, no?
intent cambiar de tema.
S, y un nieto de tres aos! dijo Ins con orgullo. Guille es precioso y ms bueno. Te voy a enviar una foto para que veas lo guapo que es.
Claro! respondi Flix, con tono alegre y disimulando su escaso inters.
Haca mucho tiempo que los nios de tres aos estaban fuera de su vida, pero se esforz en parecer interesado:
Yo te mandara fotos de mi nieta, pero, la verdad, es que no tengo ninguna en el ordenador. Adems, es mayor, aunque tambin es guapsima y muy lista
declar con satisfaccin.
Se hizo un incmodo silencio en el que ambos no saban que aadir. Afortunadamente, la quietud se quebr por el sonido de una msica de fondo.
Un momento Flix, que estoy oyendo el mvil y no s donde est.
Flix reconoci la meloda de inmediato y se qued muy sorprendido... Era el himno de Espaa!... Qu tipo de persona utilizaba el himno de Espaa
como politono?... El presidente hortera de una nacin o una seora de derechas de toda la vida. No es que Flix fuera un revolucionario, pero era de naturaleza y
conviccin liberal.
De repente, le vino a la cabeza una fotografa de la web de contactos en la que Ins apareca junto a una virgen. Hasta ese momento no le haba dado
importancia, pensando que era algo ms folclrico que religioso, pero ahora la escena no le pareca tan inocente...
Y si Ins, adems de simpatizar con la ultraderecha, era una fundamentalista catlica? No... No era posible... No se hubiera divorciado ni hablara con
tanto sentido del humor y ligereza... Tampoco formara parte activa, y entusiasta, de una pgina de contactos tan poco recatada. Sus prejuicios andaban exagerando y
lindolo todo!.
Intent no perder ms tiempo maquinando chismes sin sentido y decidi centrarse en las buenas expectativas que tena sobre Ins. Haba que darle una
oportunidad a una mujer como aquella!.
Despus de que Ins colgara el mvil, estuvo ms de media hora conversando con Flix. En esta ocasin, la charla fue ms liviana. Hablaron de M atilde
Asensi y de su Venganza en Sevilla, de novela histrica, de Los Reales Alczares, del M useo de Bellas Artes, otra vez de novela histrica, de lo ltimo de Vargas
Llosa, y terminaron la charla con el temporal y las inundaciones.
Para ser su primera cita, no haba ido tan mal. Ins era una mujer educada, cariosa y divertida. Pero, a pesar de ello, Flix se encontr ligeramente
melanclico cuando colg el auricular. Tras la charla con Ins, no haba sentido nada de lo que esperaba. Su pesar segua entero y el nudo en el estmago permaneca
igual de ajustado. De alguna manera haba pensado que Ins le poda devolver a su mujer o esa sensacin plcida con la que su matrimonio le haba recompensado.
Estaba claro que, aunque Ins no fuese una entusiasta del General Franco, no ocupara el hueco, demasiado grande e inaccesible, de su mujer. Ins no era Juana. Nadie
podra ser Juana. Juana nunca volvera.
Sali a pasear para orearse las tristezas y se encontr caminando en direccin a la casa de Olivia.
Unos minutos ms tarde, su hija le abra la verja de la entrada.
Hola pap dijo besndolo en ambas mejillas. Quieres un t?
Olivia no era demasiado cariosa, pero se esforzaba en intentarlo. Saba que a l haba que saludarlo o despedirlo con besos desde que era una cra y, ahora,
que le hacan ms falta, intentaba no saltarse el ritual.
Bebieron el t en el porche delantero de la casa. Aunque aun no haca suficiente calor como para permanecer mucho tiempo fuera, la entrada era la parte ms
hermosa del adosado. Desde los cmodos asientos de madera se contemplaba la mejor perspectiva del jardn. Los arriates frondosos, repletos de lirios, hacan la
estancia ms luminosa y acogedora y la palmera, al fondo, le daba un toque extico al conjunto. El csped tena ese ao una tonalidad de verde diferente, intensa y
brillante, gracias a las abundantes lluvias que haban cado.
Hoy he hablado con Ins dijo Flix sin poder aguantar secretos. Aunque siempre haba sido reservado, se haba vuelto menos comedido desde el
fallecimiento de Juana. Seguramente su ausencia le obligaba a compartir con los dems lo que antes solo le hubiera confesado a ella.
Ins pregunt Olivia, frunciendo el ceo y pensativa.
S! La seora que conoc por Internet dijo, sorprendido de que Olivia no se acordara del nombre.
Aaaah!! exclam, intentando mostrar el nivel de inters que l le exiga. Y cmo te ha ido?
Bien. Es una mujer encantadora... Hemos hablado durante ms de una hora...respondi Flix sin mencionar, deliberadamente, el episodio del mvil.
A continuacin, cambi el tono para decir:
Pero... no es tu madre. No es como hablar con tu madre... Ahora me doy cuenta de lo maravillosa que era... Debera habrselo dicho ms a menudo. Era
una mujer tan especial...
Flix continu enumerando todas las hermosas cualidades de su mujer y lo que le haba faltado por decir y hacer.
Despus del largo recuento, dio un suspiro profundo. A continuacin, aadi reflexivo:
Este ao bamos, por primera vez, de viaje a Amrica como si Olivia fuera una extraa y no conociera aquella noticia.
Desde que se haban jubilado, Juana y l se daban el capricho de un gran viaje al menos una vez al ao. msterdam, Londres, Pars, Roma pero, tambin,
cruceros por Los Fiordos o por las Joyas del Bltico, un Circuito Arqueolgico en Egipto o Lo mejor de Turqua eran destinos que formaban ya parte de sus
currculums de turistas.
Esta vez lo haban planeado todo con meses de antelacin. Aunque el viaje Costa Este y Canad a fondo estaba programado para las dos ltimas semanas
de julio, en el mes de noviembre ya tenan reservado todo el paquete turstico, incluidos los tickets de Delta Airlines con destino a Nueva York. De esta manera el viaje
les haba salido mucho ms econmico.
Flix no haba encontrado el tiempo, ni las ganas, para anular aquellos billetes. Pese a que no estaba dispuesto a darse unas vacaciones como single, ni
siquiera haba planeado llamar a la agencia. Su inaccin se deba a lo saturado que se encontraba, ltimamente, con tanta contraorden y cancelacin de proyectos de vida.
Aquel asunto le sirvi para a continuacin lamentarse de lo injusto que era que una persona se marchara de un da para otro, con todo lo que quedaba

pendiente y sin ninguna posibilidad de resolucin.


Aunque, una enfermedad mortal y prolongada no es una mejor alternativa aadi tras un sonoro suspiro.
Olivia, que hasta ahora haba guardado silencio para dejar que Flix se desahogara, intervino:
Bueno pap No es justo que compares a alguien con mam, porque siempre va a salir perdiendo dijo, tratando de volver a encauzar la conversacin
tras tanto pesar. Aun est todo muy reciente. Para empezar algo nuevo, hay que estar ms distanciado de lo anterior
afirm sin pensar en cuantas veces haba infringido, ella misma, esa regla.
Pero yo necesito una mujer junto a m! Estoy mayor y cansado. Quiero compaa y alguien que me cuide! replic enfadado.
Olivia puso cara de sorpresa, se salt todas las invitaciones al sosiego de sus audios de superacin personal y le contest:
No creo que esa oferta sea muy tentadora! Y en el mismo tono sarcstico y con el karma an revuelto, aadi en seguida: Prueba a escribirlo en
Internet y a ver quin se cita contigo... Probablemente una enfermera con honorarios incluidos.
Es muy fcil hablar cuando eres joven y no te duele nada! Pero el mundo se ve distinto desde los setenta! exclam Flix, alterado.
Olivia intent relajarse, pero no poda cejar en su empeo de sacarlo de su engao.
Lo que quiero decir es que no puedes pedir todo a cambio de nada. M am era muy generosa contigo... y con nosotras aadi esto ltimo, para que se
sintiese ms acompaado en su inhspita realidad porque haba compartido una vida junto a nosotros, pero ahora partimos de cero sigui, con la primera del
plural para suavizar los afilados bordes de su nueva existencia.
Discutieron un buen rato ms sin llegar a un acuerdo. El t, las manos y el consuelo estaban helados cuando entraron de vuelta a la casa. Flix bes a su hija
al despedirse, a pesar de sus diferencias, pero se pas el camino de vuelta rumiando, no siempre en silencio, que Olivia no comprenda nada, que ya vera cuando
tuviera su edad, y su miedo, y que quizs lo de la psicloga no haba sido tan buena idea.
Afortunadamente, esa noche daban en la tele un buen clsico. Despus de ver y amodorrarse en el sof con Doctor Zhivago, a Flix no le quedaron rastros,
ni secuelas, del disgusto de aquella tarde.

9
Eugenia llegaba otra vez tarde. Eran las ocho y diez y an le quedaban cinco minutos ms hasta alcanzar la tienda.
Para colmo, era sbado. M iren estara de morros y le soltara alguna de sus frescas. Pues que tuviera cuidado con sus gracias porque ya estaba cansada de
aguantrselas. Con lo que estaba cayendo, a ver dnde iba a encontrar trabajo una mujer de cincuenta aos, sin ms ttulos que el de mejor ama de su casa.
Por fin divis el escaparate... Lo que faltaba. La hija de M iren estaba esperando a su madre, apoyada en el cristal. Es que no tiene nada ms que hacer en
todo el da, que llenarme el escaparate de dedos pegajosos? Qu pesada!
Eugenia salud sin pararse y entr en el local. M iren estaba con el abrigo puesto.
Cunto? le dijo sin prembulos.
Quinientos sesenta. Cuatro camisas y un fular le contest M iren igual de escueta, cogiendo el bolso de detrs del mostrador.
Qu camisas? pregunt Eugenia, sin mirarla y abriendo el libro de cuentas.
Ah las tienes apuntadas dijo M iren con desgana, pero se esforz para aadir: Dos de las de cuello M ao, con ribetes, y las otras dos de las de rayas
azules.
Es que esas quedan muy bien. Yo le he vendido tres a una seora esta maana minti Eugenia para que M iren no se relajara ni pensara que haba sido
una tarde excepcional de ventas.
Con uno de los pies de M iren en la calle, Eugenia pregunt en voz alta:
Que pone aqu?
M iren retrocedi fastidiada y se dirigi a la caja.
Ah, es lo del fular aadi Eugenia antes de que M iren le diera la vuelta al mostrador
He escrito todo lo que he vendido... como siempre dijo M iren con aspereza y reanudando, de nuevo, su camino hacia la entrada.
S, ya lo he visto contest Eugenia incmoda, sin poder reconocer su confusin. Cuando M iren estaba, de nuevo, a punto de cruzar la puerta, Eugenia
subi el tono, todo lo que pudo, y aadi:
Tenemos que vender ms. Ahora me vienen las letras de los pedidos y no s cmo las voy a pagar... Buen fin de semana! Descansa mucho, que el lunes
tienes que venir muy fuerte.
M ientras M iren le deseaba un buen fin de semana a Eugenia tambin, pens que no iba a permitir que su jefa le estropeara el domingo con sus lamentos y
coacciones veladas. Despus, bes en la frente a su hija, le cogi la mano y juntas se pusieron a andar camino a casa.
Eugenia volvi a contar el dinero. Todo estaba correcto. La tienda pareca impecable, tal y como ella la haba dejado por la maana despus de su turno. La
verdad es que M iren era muy organizada y Eugenia saba apreciar esa virtud. Quizs hoy haba sido demasiado dura con ella, pero, a veces, tena que hacerle ver
quin era la jefa. Eugenia sola ser ms joven que sus empleadas y eso le causaba algunos problemas de autoridad, o as lo perciba ella. Adems las cosas estaban muy
difciles y no quera engaar a M iren. De esta manera se esforzara an ms.
Ech otro vistazo rpido. La ropa estaba ordenada y colgada por tonalidades, tal y como le haba sugerido que hiciera. Cuando todo se mezclaba, la tienda
adquira categora de puesto de rastro. Eugenia no solo no soportaba el desorden en su negocio. El alboroto domstico estresaba y perturbaba su frgil equilibrio. Era
consciente del trastorno que sufra. Haba convivido con el de su padre durante aos. Lo compulsivo-obsesivo le vena con los genes y le causaba demasiados
problemas en su vida cotidiana. La convivencia con el resto de seres humanos acababa siempre en disputas por unas gotas en el espejo del bao o unas migas sobre la
encimera. Nunca cocinaba en casa para no ensuciarla, as que su dieta era muy pobre y se limitaba a bocadillos, latas y chinos a domicilio. Eugenia no encontraba la
compatibilidad entre una alimentacin equilibrada y los cazos relucientes sobre una vitro sin estrenar. Afortunadamente, tena un estmago recio, acostumbrado a
excesos y desbarajustes.
Esa misma tarde slo haba tomado un caf instantneo, recalentado en el microondas. Quera reservar su apetito para la cena. Era el cumpleaos de su
prima Aitana y le haba invitado a cenar en el Saign del Hotel M ara Cristina.
La comida oriental le entusiasmaba, y que se la sirvieran bajo un majestuoso techo, repleto de molduras doradas y lmparas de luces vaporosas, era lo ms
parecido al placer que Eugenia tena a mano.
Se retoc los labios en la trastienda, le dio una vuelta ms al grueso foulard beige de cachemir, sali a la calle y se puso a caminar rpido, de nuevo, con el
tiempo en su contra.

10
En cuanto lleg a casa, Olivia se cambi de ropa. Ya con las mallas, una camiseta y las deportivas puestas, sali a correr. Haca ya tres meses que, despus
de trabajar, recorra cinco kilmetros diarios por propia indicacin. Aunque no lograba que se le desprendiera ni un pedacito de dolor por el camino, el cansancio
causaba un efecto placebo sobre ella. Llegaba extenuada, con la boca y las ganas de llorar secas.
Haca mucho tiempo que haba deseado pertenecer a esa lite de individuos atlticos que vea recorrer la avenida principal por la que tena que pasar todos
los das para ir a trabajar. Olivia los observaba atravesar el parabrisas de su coche y cruzar sus ventanillas, sin que se les notase el menor de los esfuerzos. Parecan
poseer un cuerpo dcil y sometido, agradablemente, a sus rectos propsitos.
Siempre haba practicado deporte, pero nunca haba sido lo suficientemente disciplinada como para que el running no significara algo ms que dolor
abdominal, boca pastosa y una respiracin convulsa y moribunda. Pero ahora que tena tanta necesidad de equilibrio y orden, haba decidido rebasar la frontera y llegar
hasta el extremo en que apareciera el anhelado placer. Haca pocos das que, por fin, sus piernas obedecan a sus deseos como a un control remoto. M s que correr,
brincaba.
Adems, haba pasado de las rectas sencillas y asfaltadas a circuitos mestizos. Combinaba el campo a travs con los paseos de sobrios jardines. Algunas
calles de urbanizaciones fantasmas con pistas de una tierra batida maltrecha. Cada da cambiaba el itinerario para sentir que variaba de vida. Estaba tan cansada de la
rutina de escucharse el mismo lamento pesado, que intentaba desorientarlo y sacudrselo sobre las matas o guijarros.
Corra a un buen ritmo. Ni a marchas forzadas, ni para merecerse la ovacin del gradero o un lugar en el podio. Le gustaba observar lo que envolva su paso
y eso le dejaba un tanto rezagada de sus pequeas marcas. Admiraba todo lo que se le pona por delante. Gorriones, jilgueros, mirlos, sauces llorones, pinos y estoicas
pitas. Pero, tambin, pavimentos agrietados, hojas caducas, malas hierbas y los diferentes modelos de alcantarillado.

Hasta hubo un tiempo en que intent evitar cualquier pequea desgracia entre las hileras de hormigas que se cruzaban en su dislocado camino. Desde que la
psicloga haba utilizado como smil de las muertes fortuitas de los seres humanos los fallecimientos accidentales de estos insectos por aplastamientos involuntarios,
haba tenido un especial cuidado en el lugar que descargaba sus Adidas. Esta buena disposicin se torn, en muy pocos das, en una pequea neurosis. De pronto, daba
saltitos inapropiados, y el paso se le volvi irregular y turbulento.
Finalmente intent desintoxicarse de sus buenos propsitos, volviendo a erguir del suelo la mirada y la consciencia. De esta manera, haba aprendido a
identificar nubes. El atardecer era propicio para composiciones atmosfricas muy atrevidas, que meses antes le habran pasado desapercibidas. Sobre el cielo colgaban
cmulos desparramados como medusas, o concentrados y espesos igual que el algodn de azcar. Algunos das, a ltima hora de la tarde, el firmamento se espesaba
tanto que pareca carsele sobre los hombros. El cielo pesado, alicatado de nimbo estratos, se tornaba naranja y muy barroco. La inmensidad que la envolva le haca
menguar junto a su pesar. En los crepsculos de horizonte raso, se distraa con siluetas negras y lisas de arboles y montaas en penumbra. Eran como recortables de
sombras chinescas.
En sus xodos de tarde, siempre se cruzaba con las mismas caras y con las mismas piernas. En el parque de al lado de casa haca espacio a un tipo robusto,
casi cuadrado, que corra con su perro atado a la cintura. Llevaba al bxer al mismo ritmo de sus rotundos pasos y sujeto por una correa poco holgada. El animal
disfrutaba de la marcha, pero, de vez en cuando, ola los setos de corrido y no poda reprimirse las ganas de dejar su impronta perruna. Siempre que intentaba marcar
los arbustos, el collar le tiraba sin piedad como una horca rgida. El tipo no estaba dispuesto a parar su pertinaz marcha bajo ninguna necesidad que no fuera propia, as
que el pobre animal iba, a ratos, arrastrado, a ratos delante y ganando a su insensible dueo. Admiraba la docilidad del animal, pero Olivia hubiera preferido que el bxer
respondiera con mordiscos de varios puntos de sutura a las intransigentes piernas del energmeno.
Haba una pareja de chicos que siempre corran juntos, coordinados y haciendo juego. Adems de llevar el mismo ritmo, vestan indumentarias, zapatillas y
corte de pelo idnticos o, al menos, bien combinados con las del otro. Slo les faltaba la pinza en la nariz y una piscina para que la sincrona fuera perfecta y de
categora olmpica. Olivia supo que eran pareja a primera vista. Los dos corran en paralelo y, a veces, se tena que echar a un lado cuando se cruzaba con ellos por algn
camino estrecho. Nunca les haba visto adelantarse uno al otro, pero tampoco hablar entre ellos. Estaban demasiado concentrados en el ritmo de sus pasos. Solan
aparecer en cualquier momento y en el lugar ms remoto. Deban elegir sus itinerarios por un proceso igual de poco riguroso que l de Olivia. A veces, cuando la
quietud y la soledad estaban tan presentes que Olivia solo oa su cansancio o el cuchicheo de algn jilguero curioso, el do apareca del fondo de la nada para cruzarse
en su camino a un ritmo guerrero de marines americanos.
En el parque tambin coincida con una mujer rubia, tostada por el sol y de aspecto extranjero. sta le haba conquistado el primer da que se haba cruzado
con ella y le haba saludado con un hola expresivo, reforzado por una mano derecha muy erguida. Olivia, sorprendida, la salud demasiado tarde, cuando ya no poda
orla ni, mucho menos, verla. As que la estuvo buscando durante das para poder responder a aquel gesto. La siguiente vez que la vio, levant la mano mucho tiempo
antes de encontrarse cerca de ella, de tal forma que la mujer no pudo apreciarlo. Olivia tuvo que repetir el gesto varias veces ms para que, al fin, la bronceada atleta se lo
devolviera con una sonrisa amplia y fluorescente. Al final, se sinti un poco absurda por tanta reiteracin y esperaba que ella no hubiera registrado ms que el ltimo de
sus alzamientos.
Aquella tarde haba hecho un tiempo de pena, pero, como siempre, no se haba saltado ni un metro de su meta. Subi la cuesta hacia su casa, algo exhausta.
Abri la puerta al mismo tiempo que sonaba el telfono en el saln. Volvi a correr para descolgarlo y respondi con un diga entrecortado.
Olivia?! pregunt una voz muy reconocible. El chirrido estridente de su tono no le permiti albergar ninguna duda de quin se trataba.

11
Flix ola como nunca en su vida. Era un hombre de ducha diaria y al que la higiene le reportaba uno de sus pequeos placeres, pero jams se haba
perfumado tanto.
Ins haba decidido encontrarse con l en una cafetera de M laga. El hijo de la sevillana tena un apartamento en la zona este de la ciudad, as que Ins
haba forzado una invitacin precipitada para pasar unos das de ocio junto a su familia pero, sobre todo, para encontrarse con l.
A Flix la propuesta le haba pillado desprevenido. Era verdad que llevaban muchas conversaciones, y muy prolongadas, juntos, pero un par de semanas se
le antojaba un tiempo escaso para ponerse rostro.
En el fondo, Flix se senta inseguro. Estaba muy cualificado para contar historias, entretener y amenizar las noches de Ins por telfono. Como buen gua
turstico, saba narrar como nadie las ancdotas para sacarles hasta la ltima risa. Durante aos, sus propinas haban dependido de su ingenio, as que era un cronista gil
y divertido. Pero Flix se senta con el atractivo fsico muy incierto. Le haba pasado medio siglo desde su ltima cita, y ahora todo eran dudas. Las canas le parecan
demasiado abundantes, la tripa un tanto voluminosa e, irremediablemente, haba menguado unos centmetros con el paso del tiempo. Por mucho que Olivia le repitiera
que era un gran partido y hombre muy atractivo para su edad, aquella tarde Flix se senta como un adolescente desgarbado y lleno de granos.
A pesar de tener el amor propio maltrecho, se haba vestido con su mejor camisa blanca, que encajaba, a la perfeccin con una temperatura de lo ms
estival. Estrenaba pantalones de un color gris perla, de aspecto informal y deportivo, y tena los zapatos ms lustrosos de todo el bar.
Haba llegado temprano a la cita porque quera disponer de un tiempo lo suficientemente holgado para poder preparar la escena y evitar imprevistos de
ltima hora. Tras dudar unos segundos, se sent dentro del bar y no en la terraza, porque la luz era ms tenue y favorecedora. Era la primera impresin lo que vala o
esa era la creencia popular.
Se acomod cerca de la ventana para entretenerse la inquietud con el paisaje. Result que la silla tena una situacin inmejorable y muy estratgica.
Instalado sobre su asiento se poda admirar toda la Alcazaba malaguea con el anfiteatro romano haciendo de pedestal.
Tras la primera satisfaccin inicial por el privilegio de la vista, de repente, el monumento comenz a hacerle pensar en su propio deterioro. El paso del
tiempo lo dejaba todo sin lustre y raso. Flix se distrajo, unos segundos, enumerando todos los inconvenientes de su edad. Tras este largo mutismo, trat de infligirse
fuerzas:
Se acabaron las lamentaciones por hoy! dijo en un tono ms alto del que haba previsto, tras lo que mir a su alrededor para cerciorarse de que nadie
lo haba tomado por un esquizoide parlanchn. Adems, no poda negarse que el encanto de esa decadencia y su quietud encajaran tan bien en una ciudad tan
bulliciosa.

Cuando Ins entr en el local, Flix iba por su segundo descafeinado de mquina con sacarina. Se reconocieron sin titubeos ni necesidad de hacer preguntas.
No caba duda de que Ins no poda ser otra que aquella mujer que entraba con un porte seguro y ligero para su edad.
Aunque aquella era la Ins original, Flix solo vea una versin de la mujer que haba imaginado, as que la sinti, en un principio, extraa. Adems, no
poda dejar de notar que la hegemona afectiva de su mujer lo envolva y aislaba como en una burbuja.
Flix se esforz por parecer ms seguro de lo que estaba y se levant para saludar a Ins, que le sonri antes de darle los dos besos de cortesa. No volvi a
sentarse hasta que lo hizo ella, y con la galantera pletrica, llam al camarero para que Ins pudiera indicarle lo que deseaba.
Hasta ese momento todo estaba saliendo dentro de lo previsto. No haba engaos, ni cosas extraas a simple vista. Ins tena un porte elegante y vesta una
americana azul a rayas con unos pantalones del mismo color, aunque de una tonalidad ms oscura.
Flix respir aliviado cuando vio que en sus muecas no haba ms que un pequeo reloj y un elegante brazalete de plata. Ningn rastro de pulseras de corte
Aznar o con pequeas rplicas de la bandera espaola Quizs haba sobredimensionado el episodio del mvil.
El peinado de Ins era voluminoso y demasiado estructurado, pero estaba impecable, recin salido de la peluquera. Se daba cuenta de que aquella mujer se
haba preparado tan concienzudamente como l para su cita.
Despus de ordenar una infusin al camarero se hizo un silencio incmodo que Flix se encarg de mitigar:
Has visto que escenario ms hermoso he buscado? dijo, sealando en direccin al anfiteatro. Es como Vacaciones en Roma, pero sin Roma.
Como era previsible, continuaron por terreno allanado y hablaron del arte clsico, del musulmn, de palacios y edificios hermosos, de la Giralda y de la
absurda rivalidad entre Sevilla y M laga.
Flix pas de puntillas por cualquier tema que pudiera enlazar con alguna opinin poltica pero, en realidad, Ins estaba ms preocupada en insertar a su
nieto entre tanta erudicin. Finalmente triunf en su empeo y sac una foto de carnet de su cartera de piel roja de Pierre Cardin, como prueba grfica a su testimonio.
Ins le gustaba, pero an no haba decidido si le atraa o no. Estaba tan inquieto que no tena tiempo de sentir. Hablaba con prisas, sin dejar mucho tiempo
de coccin a lo que deca.
Ins pareca disfrutar de la conversacin, aunque a veces se mostraba distrada y dejaba que l llevara la iniciativa. Flix pens que era normal que, con toda
esa agitacin, Ins se necesitara ausentar, de vez en cuando, para aliviarse el estrs.
Despus de un descafeinado ms con sacarina y una menta poleo sin ningn tipo de edulcorante, salieron del bar con un destino incierto. No haban
acordado ms que el lugar de la cita, as que ahora se encontraban en la tesitura de qu hacer con el resto de la velada.
Tras un breve sondeo, decidieron dar un paseo por las calles del centro de M laga. En esta eleccin no poda haber desacuerdo.
Cruzaron por la estrecha, pero acogedora calle San Agustn repleta de tiendas de souvenirs, apacibles restaurantes y exticas teteras. Dejaron a la derecha
el Palacio de Buenavista, que haca ya unos aos albergaba el M useo Picasso y que les inspir una larga e interesante charla sobre el artista malagueo. Atravesaron
Calle Granada para dirigirse a la concurrida Calle Larios, rebosante de una multitud ociosa. M iraron escaparates y varias estatuas humanas que encontraron a lo largo del
trayecto. Desde el hombre de hojalata con un embudo de capirote del Mago de Oz, al ms inerte de los soldados americanos de la Segunda Guerra M undial. Al final de
la calle se toparon con una rplica del Caudillo muy verosmil, pero Flix apresur el paso con el pretexto de mostrarle a Ins la escultura del M arqus de Larios, esta
vez autntica y slida, sin rastro de carne ni de hueso. Volvieron a subir a la Plaza de la M erced, pero por M olina Lario, ya que Flix quera aprovecharse del paso por
la Catedral para hacer constancia de sus conocimientos de gua turstico instruido. Finalmente, acabaron el tour en el mismo punto donde media hora antes lo haban
comenzado, al pie del M onte Gibralfaro, a escasos metros del Teatro Romano.
Despus de discurrir, en silencio, sobre una infinidad de ideas, Flix escogi, como la mejor opcin, una visita al Thyssen para que no decayera la atmsfera
tan refinada que se haba creado y para continuar con su exhibicionismo intelectual.
Un segundo antes de que se dispusiera a comunicarle a Ins su nueva propuesta, los dos divisaron el Cine Albniz y, al unsono, sin acuerdo previo, se
sintieron atrados por la cartelera. En la cristalera, estaban expuestas cuatro pelculas junto a sus respectivas sesiones. Flix nunca haba odo hablar de ninguna de ellas
y no quera cargar con el peso de una mala eleccin en su primera cita, as que dej que Ins tomara la iniciativa
Tras unos segundos y ante la prolongada indecisin de Ins, Flix pregunt:
Has visto algo que te llame la atencin?
Si te digo la verdad, no conozco ninguna de ellas suspir Ins. A m me sacas de Gregory Peck y la Hepburn y no parezco ni cinfila
Los dos rieron reconociendo su incapacidad y su desinters por los filmes contemporneos.
Escogieron, finalmente, una pelcula canadiense, porque pareca menos pretenciosa que las dems y, sobre todo, porque comenzaba en apenas diez
minutos.
Aunque ni la hora ni el da eran propicios para ir al cine, la falta de aforo les llam la atencin. Compartieron patio de butacas con otra pareja, de la que,
adems, uno de sus miembros dio constancia de su falta de inters con unos clamorosos ronquidos.
La cinta result demasiada enrevesada y les dej una sensacin agridulce de media sonrisa, a su trmino. En cuanto aparecieron los ttulos de crdito, Flix
se sinti en la obligacin de animar a Ins. No poda permitir que la tarde acabara en un final absurdo y abierto a todas las interpretaciones.
Vamos, que te invito a cenar en el restaurante gallego de mi yerno, que est a dos pasos de aqu! Con su pulpo a feira y un Albario bien fro se te va a
quitar el aturdimiento y el mal sabor de boca! afirm con entusiasmo.
Ins le devolvi la sonrisa, amablemente, y asinti sin mencionar palabra.
Antes de salir al vestbulo del cine, Flix se not hinchado as que le pregunt a Ins:
Necesitas ir al aseo? Yo me temo que la Fanta no me va a
dejar irme de aqu sin visitarlo dijo Flix temiendo haber sonado ms soez que divertido.
Pero Ins despej cualquier duda aadiendo apresurada:
Yo tambin necesito ir.
Segundos despus, se separaban en las puertas de los lavabos.
Flix se dio toda la prisa de la que fue capaz, para que Ins no se sintiera incmoda, esperndole. Cuando sali, afortunadamente no vio ms que al
muchacho de la puerta entretenido, contando los tickets de la sesin siguiente a la suya. El joven sonri a Flix, cuando se percat de que le estaba observando. Flix
respondi con una sonrisa igual de amable.
Despus de un par de minutos de espera, Flix se apoy en la fra pared del edificio. Le molestaba la espalda de tanta actividad y el respaldo de gotel le
alivio momentneamente su columna maltrecha. Como pareca que Ins tardaba, Flix acab sentndose en un sof lisiado que haba junto a la mquina de refrescos.
Haba rehusado hacerlo antes porque lo vea demasiado hundido y saba que no podra levantarse de l sin cierta dificultad y sin que se le notaran los aos en el intento.
Unos minutos ms tarde, Ins segua sin dar seales de vida. Flix saba que las mujeres solan permanecer ms tiempo en los lavabos que los hombres,
pero haca un rato ya que Ins haba consumido hasta la prrroga de su paciencia. Quizs le hubiera ocurrido algo dentro del lavabo.
Se liber del sof con dificultad y se acerc a la puerta de los aseos de seora. Agudiz su odo derecho, ya que el izquierdo haca aos que lo tena algo
tapiado, y prest toda su atencin. O no haba ninguna actividad dentro del bao o es que, definitivamente, le haba prescrito el odo derecho tambin.
Volvi sobre sus pasos y mir por la puerta de la entrada, por si Ins hubiera salido para hablar por el mvil o a causa de algn imprevisto, pero en la calle
no haba ms que desconocidos.
M ientras tanto el empleado del cine le segua con la mirada, tratando de escrutar los motivos de los vaivenes de Flix.
A medida que pasaba el tiempo, a Flix le pareca todo ms complejo e incomprensible. Entonces, de repente, se le ocurri encender el mvil que aun tena
apagado desde el comienzo de la pelcula. Pero Flix no encontr ninguna llamada perdida ni mensaje alguno.
Despus de desconectarlo y de encenderlo una vez ms, para cerciorarse de que no haban contactado con l, decidi llamar al nmero de Ins. Con la particular
sintona de su mvil, sera muy fcil localizarla, si estaba dentro de su permetro.
Se volvi a acercar al lavabo y, con mucha dificultad, busc el nmero en la agenda. A continuacin, presion la tecla de llamada. Aunque no oy nada a su

alrededor, se anim al escuchar la voz de la propia Ins respondiendo. Cuando Flix se dispuso a hablar, se percat de que no era ms que la grabacin de su buzn de
voz. "Hola, soy Ins, no puedo atenderte, pero deja un mensaje cuando oigas la seal y te llamar en cuanto pueda. Gracias. Flix no pronunci palabra. Estaba tan
confuso que no saba que decir. Colg el mvil anonadado, volvi al sof y se hundi dentro de l.
Tras titubear un rato, el muchacho de la puerta, que no haba dejado de observarlo, se acerc a Flix. En un tono tmido, pero cordial, le dijo:
Disculpe, est usted buscando a la seora que le ha acompaado al cine?
Flix sali de su abstraccin y respondi como un resorte a las palabras del chico:
Claro!
El muchacho frunci el ceo y dijo con tono preocupado:
Sali por la puerta hace ya bastante tiempo, cuando usted entr en el bao.

12
La misma Julia le abri la puerta de la consulta.
No te importa esperar un ratillo? Es que tengo un drama en su punto lgido.
Olivia sonri ante la honestidad del comentario y quiso tranquilizar a la psicloga respondindole que no tena prisa alguna.
A pesar de que era puntual en sus citas, casi nunca se libraba de un tiempo de espera. No le molestaba que Julia se extendiera con sus pacientes del mismo
modo que lo haca con ella. Era el precio que deba pagar por compartir a una psicloga tan devota.
De hecho, el encuentro de esa tarde no estaba previsto. Olivia haba llamado por la maana porque lo que tena que decirle no poda esperar una semana.
Aunque la terapeuta lo tena todo concertado, le propuso que se pasara al final del da para poder atenderla tras su ltima cita.
Olivia se sent en la sobria salita mientras Julia volva a cerrar la puerta de su despacho para reanudar su consulta pendiente.
La estancia era una habitacin sencilla, ordenada y con un mobiliario escaso. Todo estaba colocado en lnea recta y cada una de las piezas tena su
correspondiente rplica. Haba dos lienzos semejantes y abstractos, uno al lado del otro. Un par de sillones amplios en ngulo recto, reclinados sobre una pared color
lino. Al final de cada uno de ellos, se encontraba una mesita lacada en blanco sin rastro de floreros, lmparas o cualquier otro objeto arrojadizo. La habitacin se
culminaba con dos hileras de focos engarzados en el techo. La luz, difuminada y tenue, generaba la calidez que la decoracin no aportaba.
Olivia sospechaba que el afn minimalista de Julia era ms de origen prctico que artstico. El diseo de la salita era tan sencillo que estaba a prueba de
cualquier conflicto.
A pesar de que Olivia intentaba entretenerse con los ltimos nmeros del Hola!, apiados en perfectos bloques bajo las mesitas, era inevitable que oyera parte
de las conversaciones privadas del otro lado de la fina pared. Le resultaba violento espiar los problemas de unos desconocidos pero, a menudo, el contenido de la
revistas no era lo suficientemente atractivo como para abstraerla de aquella seductora exhibicin. Afortunadamente las conversaciones no se oan con mucha nitidez y
slo se alcanzaba a entender algunas partes o frases remarcadas por un especial dramatismo. As que la mayora de las ocasiones, era a Julia a la que se le escuchaba, ya
que el tono de la psicloga sola ser ms contundente y seguro.
Esta vez el asunto giraba en torno a una ruptura sentimental o al desapego, como lo hubieran denominado sus sabios monjes budistas.
Pero, mi mujer va a volver conmigo o no?! deca una voz de hombre que sonaba ms a un balido de oveja descarriada.
La bola de cristal se me ha olvidado esta maana en el escurreplatos respondi la terapeuta en el tono irnico que tan bien manejaba.
Olivia solt una risa que intent amortiguar con la palma de la mano.
Vamos, Luis... Que me preguntes eso despus de todas estas sesiones, me desmoraliza toda!... No me hagas polvo, hombre! aull la terapeuta.
El tipo alcanz a decir algo que Olivia no pudo distinguir, as que volvi a concentrar su atencin en los aposentos del palacete de Sofa de Habsburgo.
Eso es Luis!, ah has estado soberbio dijo Julia, animada por algn sano juicio que su paciente habra dejado escapar, entre tanto error y lo.
Lo siguiente con lo que continu la psicloga tambin se extingui bajo el sonido de unas sirenas enfurecidas, que se colaron por la ventana del recibidor.
Definitivamente, Olivia renunci a las adivinanzas y trat de volver a la lectura de la crnica de la desdichada princesa austriaca. La prdida de su segundo hijo
en un accidente fue lo suficientemente sobrecogedora como para ensimismarla, y no quedar atrapada en los retales de la charla de la habitacin contigua. Aquello s que
era digno de una terapia ntegra e intensiva. Olivia ley apesadumbrada el suceso, reconociendo su propia prdida en el drama de la princesa, ya que por muy empticos
y sentimentales que fueran los seres humanos, el tamao y el gnero exacto del dolor eran intransferibles.
Dos lneas antes de acabar con el corazn encogido, se abri la puerta del despacho. Julia, como siempre, tuvo la deferencia de acompaar a su paciente a la
entrada. Probablemente, este gesto estaba ms relacionado con la necesidad de enfilar a las visitas, que no se despegaban de ella, que con las buenas maneras de la
terapeuta. Olivia logr entrever que el tal Luis era un hombretn alto y robusto, aunque ligeramente encorvado por el peso de la afliccin.
A que me has visto mejor? dijo Luis, como un nio que espera una recompensa por sacar buenas notas.
A pesar de que la puerta del piso estaba abierta, Luis no quera an renunciar a la tutela de la psicloga. Julia sostena el pomo mientras lo animaba, con mano
firme, y le aconsejaba que no tirara en saco roto todo lo expuesto aquella tarde.
Despus de repetir, una vez ms, las mismas preguntas y respuestas, el forzudo Luis tuvo que renunciar y abandonar el regazo de la psicloga. Se despidi de
ella, repitiendo la fecha de su prxima consulta, como si a Julia pudiera olvidrsele.
Tras cerrar la puerta y exhalar un suspiro, la terapeuta se dirigi a la salita.
Vamos! dijo en la puerta, acompaado del correspondiente gesto de mano.
Olivia dej el Hola! perfectamente encuadrado en su torre correspondiente y entr en la consulta arropada por el brazo acogedor de Julia, que la acompa
hasta su asiento.
Y bien pequea, qu es eso que tenas tanta prisa en comunicarme?
Olivia supuso que lo de pequea vena por el contraste evidente que haba entre ella y Luis, ya que la psicloga no era ms voluminosa que ella. De
cualquier manera, Julia haba conseguido que, con aquel recibimiento, se sintiera a salvo una vez ms.

M e han despedido de mi trabajo dijo Olivia de corrido, mientras se cruzaba de brazos y se reclinaba sobre el respaldo del asiento, distancindose,
todo lo que pudo, de la psicloga.
A continuacin, se hizo un silencio que dur demasiado.
Fue Julia, finalmente, la que acab con aquel mutismo:
Bueno, no te quedes ah!, qu parece que te han pillado robando en la empresa! Contina!
Olivia sonri con desgana y aadi:
Pues me llam ayer a casa el jefe de personal para comunicarme que no haba expectativas de cursos nuevos y que, por lo tanto, no podan renovarme.
Pero la realidad es muy diferente, ya que el siguiente contrato que iban a hacerme era el definitivo y, tal y como est la cosa laboral, no quieren tener ms plantilla fija.
Aaaah, bueeeno,... entonces no es un despido, sino el final de un contrato dijo la terapeuta con cierto alivio.
Hay que tener mucho cuidado con cmo se dicen las cosas, porque vienen de cmo se piensan y a ti te encanta discurrir en primera persona desgarrada
del singular y abusar del gnero melodramtico, como si fueras una herona del XIX dijo al mismo tiempo que torca la cabeza a un lado y se colocaba el dorso de la
mano pegado a la frente, como la actriz de una escena trgica. Despus Julia enderez la cabeza para poder mirarla y, sin despegar la mano del rostro, le advirti:
Cuida tu vocabulario! Ni palabrotas, ni rotundeces, ni sentencias de muerte!
La psicloga baj la teatral mano para coger una tortuguita de trapo que reposaba sobre la mesa, y con la que sola juguetear en sus charlas ms copiosas.
De hecho, el mueco estaba deshilachado y tuerto, como consecuencia del zarandeo que sufra por culpa del mpetu de la terapeuta.
Esta eres t Seal la panza de la tortuga. Y esto, lo que te rodea cubri con la palma de su mano el desbaratado caparazn.
Si todo va bien aqu dentro expuso haciendo grandes y enrgicos crculos con el dedo sobre el vientre del mueco, ya puede estallar la Tercera
Guerra M undial, que los mares cubran los M ontes de M laga o que los chinos se queden con Zara y M ercadona dijo, al mismo tiempo que aplastaba el caparazn
flcido del bicho como si una mosca estuviera posada sobre l, que t vas a levantarte feliz y silbando alegre, cada maana, aunque el agua salada te llegue por las
orejas.
Apart el despachurrado mueco a un lado y continu.
Lo nico cierto es que no hay nada cierto dijo solemne, y a continuacin aadi en tono jocoso: Seguro que esto ya lo has odo en esos audiolibros
de los que tanto me hablas.
Olivia sonri por cortesa, pero en realidad estaba ensimismada en sus propias averiguaciones. Le hubiera gustado hacerse con la tortuga, una pizarra o un
proyector de diapositivas, para explicar su angustia pero, por ahora, se limit a continuar con la lgica del razonamiento de Julia.
Ya, pero mi problema es que, con el terremoto con tsunami de las pasadas navidades, lo ntimo lo tengo revuelto y sin organizar. Y encima, ayer, me
vienen del trabajo con esta rplica.
La psicloga estaba encantada de que Olivia hubiera utilizado su comparacin para describirse, pero intent que no se le notara el entusiasmo para no
parecer irrespetuosa.
Efectivamente, no ests en tu mejor momento. No nos vamos a engaar... Y te hago una advertencia dijo forzando la voz a un tono ms grave y serio
: estar decada, por haber sido la desempleada del mes, es un reclamo, con luces de nen, para las penas que te deambulan. Las tristezas atraen a otras tristezas, se
confunden y se acaba con unas ganas locas de depresin y de andar con el pijama puesto, sin salir de casa.
Julia se inclin hacia adelante para acercarse a Olivia, y con el ndice extendido, le seal:
As que ahora que estas ociosa deberas aprovechar este tiempo para conocerte mejor. Con este fin, sera estupendo que aprendieras a relajarte. Podras
dedicar unos minutos al da a serenarte mientras respiras plcidamente con tu diafragma. De esta manera, cuando la vida te ponga a prueba de nuevo, podrs permanecer
tranquila y observar los oscuros pensamientos que discurren por tu cabeza sin montar ninguna escena. Con el tiempo te dars cuenta de que no son gran cosa, logrars
que no te afecten demasiado y hasta llegar el da en que te ras de las barbaridades que se te ocurren... Bueno, eso ya es de cinturn negro, pequeo saltamontes dijo
Julia mientras sonrea y una las dos palmas de sus manos para despus hacer una reverencia con la cabeza al modo oriental.
Olivia sonri la ocurrencia de la psicloga pero, a continuacin, permaneci callada, pensando en cmo iba a poner en prctica todas aquellas nuevas
instrucciones.
Julia interrumpi sus cavilaciones:
Ah!, y no creas que se me ha olvidado. Todava no me has dicho cul es el propsito de tu vida... Pues ahora tienes mucho tiempo para pensarlo y una
oportunidad nica para llevarlo a cabo.

13
Cuando lleg al restaurante, todas estaban esperndola. Eugenia felicit a su prima Aitana y a continuacin bes, sin besarlas, para no descolocarse el
carmn, a Nagore, M nica y Selma. Esta ltima le pregunt por Olivia apenas se hubo sentado en la elegante silla que le estaba aguardando de brazos abiertos.
Haca unos meses que en un arrebato etlico, Eugenia les haba confesado a su prima y amigas que sala con una mujer. Las reacciones de todas fueron de
lo ms cordiales y cariosas, pero los rictus nerviosos y las tres rondas de gin tonics posteriores a su revelacin, delataron el shock que estaban tratando de
apaciguar.
La incomodidad generada era previsible, ya que la familia de Eugenia era muy tradicional y religiosa. Aunque, como buenos empresarios se haban
amoldado a los nuevos tiempos, no por caridad cristiana, sino por el ms puro inters comercial. Adems, hasta el momento de conocer a Olivia, Eugenia haba
coleccionado algunos novios, pero los romances le duraban menos que sus resacas. Tambin haba acumulado un nmero interesante de estrechas amistades con
mujeres heterosexuales, que no podan estar a la altura de sus expectativas. Pero del verdadero cariz de su relacin con estas ltimas, solo tena conocimiento Eugenia
y las afectadas, as que la sorpresa de su entorno era de lo ms fundada.
En la misma confesin se haba apresurado a aadir tambin, en una especie de susurro, que ella no era lesbiana. Necesitaba tranquilizar a sus amigas y
a su prima, pero sobre todo lo que buscaba era calmarse ella.
Olivia sabe que lo que yo siento no cabe en una etiqueta, ni escribiendo en el reverso dijo a continuacin, para despejar cualquier malentendido.
Ella es, simplemente, una persona muy especial, de la que se podra enamorar cualquiera aadi, anhelando la aprobacin de las presentes.
Para verificar su hiptesis, les relat, con todo lujo de detalles, la historia de un antiguo novio con el que estuvo a punto de casarse tras apenas seis meses
de relacin,.
Si me he enamorado una vez de un hombre, puede ocurrir de nuevo sentenci, sin mencionar que haba dedicado media vida a buscar candidatos en
garitos y bares hasta altas horas de la madrugada, y que las batidas haban resultado bastante infructuosas ya que ningn aspirante alcanzaba a gustarle a la maana
siguiente, serena.
Aquella frustracin haba sido la responsable de aadir Internet a su radio de accin. Despus, la falta de resultados, la privacidad del medio y las
cervezas de la noche, la haban animado a cambiar el rumbo y, en vez de buscar en la categora de solteros exigentes, probar con la de mujeres que, por fin,
cumplieran sus expectativas. Y all estaba Olivia.
Pero las cosas eran ms complicadas de lo que haba imaginado. A pesar de que Olivia era lo que siempre haba anhelado, su relacin era demasiado
estresante para ella. Eugenia anhelaba su antiguo papel, volver a formar parte de la sociedad sencilla y tradicional que conoca y a la que perteneca. Aunque haba
intentado mantenerse fuera del redil, junto a Olivia, durante meses, no haba sido capaz de habituarse a aquella intemperie y echaba de menos el calor de la manada.
As que haba retomado la bsqueda de hombres en Internet. El lugar donde haba encontrado a Olivia, era el mismo sitio donde ahora quera
desembarazarse de ella, y del peso de sus angustias y contradicciones. Tampoco le pareci oportuno confesarles esto ltimo.
Est mucho mejor le respondi a Selma. Ha empezado a ir a una psicloga que parece competente.
Aunque slo haban coincidido una vez con Olivia, solan preguntarle mucho por ella, sobre todo despus del fallecimiento de su madre. Eugenia senta
que era un intento de colaborar a normalizar una relacin que, a ella misma, no le pareca normal. Por esa razn, le pesaba la responsabilidad de ser la portavoz oficial de
las andanzas del luto de Olivia y, al mismo tiempo, le pesaba que le pesara eso.
La cena fue excelente aunque algo escasa. Eugenia se qued con hambre, pero su encorsetada condicin de invitada le impidi ordenar ms raciones.
Afortunadamente los recortes no haban llegado al vino. El M arqus de Riscal le rellenaba y reconfortaba los tediosos intervalos entre plato y plato. El vino le entraba
con prisas, sin aguantarle en la boca, como un refresco en verano.
Al final de la cena Eugenia tena la piel encendida de un agradable calor. Se encontraba feliz y ligera. Haba pasado a una consistencia tan vaporosa que nada
poda estorbarle. Charlaba animada, con las palabras trabadas y las risas de corrido. Era su estado favorito y procur prolongarlo lo mximo que pudo.
Se les hizo ms tarde de lo que haban planeado. Era pasada la media noche cuando salieron de la suntuosa recepcin del hotel. Aunque Eugenia quera
estirar la noche todo lo que se dejara, se rindi a la evidencia de que la velada no daba ms de s. Los cros y maridos no dejaban suficiente holgura para sacar a los
eventos todo su provecho.
Bueno, chicas, pues a ver si salimos ms veces que esto solo sabe a poco dijo Eugenia mostrando a las comensales su carnosa lengua violcea teida
por el vino.
Se despidieron con ms efusin de lo acostumbrado y Eugenia se encamin a la parada de taxis. En cuanto dobl la esquina y divis la cola de unas cuantas
personas esperando, cambi de opinin y decidi andar el camino de vuelta a casa. Apenas le separaba quince minutos de su piso y, adems, gran parte del trayecto le
coincida con el paseo martimo.
La noche, despejada y primaveral, era propicia para caminar. Haca das que no tenan ni un resquicio de calma entre tanta tormenta. La playa de la Concha,
bajo la luz de la luna y sus farolas de racimo, se vea despejada de marea. La orilla plateada se extenda sinuosa y generosa de arena.
Eugenia no se pudo resistir. Necesitaba plantarse en aquella estampa y disfrutar de su belleza. En la ensoacin que le daba el vino, no le cost
desprenderse de los botines y de las medias, bajar a la playa con ellos en la mano e imprimir sus pies desnudos sobre la arena. El cosquilleo de cada pisada le incitaba a
proseguir con su aventura y le proporcionaba un placer desquiciado por el alcohol. Se senta como un cervatillo en un prado ancho y esponjoso.
Eugenia trot alegre durante varios minutos, pero a medida que le ganaba metros al litoral, comenz a sentirse fatigada. Empez a moverse con ms
dificultad entre las dunas y le costaba elevar un pie sin hundir el otro. La ingravidez se fue desinflando, hasta que finalmente tropez con un montculo, mal
atravesado, y fue a caer sobre un charco de agua salada. Los botines volaron por encima de su cabeza mientras aterrizaba sobre sus rodillas.
Por culpa del pesado bolso de Pedro del Hierro, que le colgaba del hombro derecho, acab tendida sobre ese costado, como una Barbie despanzurrada. El
bolso golpe el suelo, se abri y dej escapar todas las pertenencias de sus entraas de polister. La cartera, el monedero, las llaves, las pinzas, los tampones, junto a
una de sus lentillas y su foulard, acabaron desparramados a su alrededor.
Despus de permanecer unos segundos en aquella postura fetal, se incorpor todo lo deprisa que le dejaron sus mustios reflejos.
Una vez de pie, Eugenia se not la cabeza hmeda. Los mechones, rebozados en arena y agua salada, crujan al tocarlos.
M ir alrededor, por si alguien estaba siendo testigo de su inesperado vodevil. Se senta muy vulnerable entre tanta intemperie, pero no haba fisgones en la
costa. nicamente pudo divisar, a lo lejos y con su nico ojo habilitado, dos figuras. En realidad eran dos puntos remotos y muy borrosos que no suponan amenaza
alguna, ya que estaban muy distantes.
Eugenia recogi todo lo que pudo entrever. Se puso las botas, con una media de menos pues no logr localizarla. Se sacudi el vaquero, elev la cabeza,
abri las aletas de la nariz y se dispuso a caminar, como si una amnesia repentina hubiera raspado su pasado ms reciente de la memoria.
Subi la empinada rampa de la playa y comenz a recorrer un paseo martimo silencioso y solitario. Slo se oa el repiqueteo de sus inquietos botines.
Decidi concentrarse en el redoble de sus pisadas para distraer su indefensin. Uno, dos, uno, dos, uno, dos... Andaba con toda la prisa que era capaz. Uno, dos, uno,
dos El meique del pie descubierto le haca dao al rozar con un pliegue de la bota uno, dos, uno, dos De repente, perdi la cuenta... Los pasos sonaban raros... Se
haban duplicado. Uno, uno, dos, dos, uno, uno, dos, dos
Eugenia par un segundo, pero no as su eco. Lentamente mir hacia atrs, por encima del hombro. No poda ser! Cerr el ojo invlido para asegurarse. El vecino
macarra se le vena encima, con el chucho a su lado. Caminaba en su direccin, con paso acelerado y acosador.
Antes de decidir qu hacer, Eugenia ya estaba corriendo. No saba de dnde le salan las fuerzas, pero las piernas le rodaban como un molinillo de viento.

Cuando llevaba algunos metros apresurados, oy unas voces. Le estaba llamando el indigente o era el pnico y la borrachera inventando?
Despus de algunos cuantos pasos agitados ms, dobl la esquina de su calle. En el apresurado giro, vio al perro, mofletudo y acelerado, a muy pocos
metros de ella.
Al mismo tiempo que volva a acelerar el paso, Eugenia se las apa para buscar la llave entre el desbarajuste del bolso. Afortunadamente, el abundante
racimo era lo primero con lo que tropezabas cuando le metas mano. Sac el manojo mientras crey sentir la respiracin hmeda del chucho rocindole los talones.
Tras atravesar agitada varios portales, derrap, finalmente, en el rellano de su entrada. Introdujo la llave a la primera, pero la cerradura se le resista, a pesar
de sus enfurecidas oscilaciones de mueca. Finalmente cedi a sus presiones y Eugenia entr, cerrando la puerta estrepitosamente de un solo movimiento enfurecido.
Introdujo de nuevo la llave por el otro lado de la cerradura, para darle una vuelta extra, mientras el perro ladraba tras el cristal de la entrada, empaando el vidrio de
vapor y babas.
Sin esperar al ascensor subi, al galope, los dos tramos de escalera. Lleg al rellano de su casa con la respiracin asmtica y las llaves incrustadas en la
mano.
Abri la puerta del piso al mismo tiempo que la presionaba con todo el peso de su cuerpo extenuado. Cerr la puerta maciza con un golpe ensordecedor y
la sell con anclajes y el pestillo. Una vez a salvo, desliz su espalda por la madera lacada y se dej caer hasta acabar desparramada sobre el pulcro parquet y un
millar de granitos de arena blanca.

14
Aquella noche el telfono son de madrugada, pero Olivia, con el subconsciente enfrascado en un intenso sueo de Dormidina, no logr or el aparato. Pese
a todo, el sonido intermitente consigui colarse en la trama ilusoria en la que estaba sumida. Los timbrazos pasaron por trinos de unas curiosas aves a las que intentaba
proteger sin xito, ya que no dejaban de moverse, de multiplicarse y de encoger a un tamao imposible.
Este delirio le tuvo ocupada y agitada la noche entera. A las ocho de la maana se desvel cuando su alarma, a prueba de somnferos, se desgait
ampliamente sobre su mesilla.
No tuvo ms apetito que para un t caliente y, cuando oy el sonido de un claxon, ya estaba lista para salir, aunque poco preparada para el da tan
complicado que le aguardaba.
Despus de cerrar la verja con un involuntario y sonoro portazo, Olivia divis el busto de su hermana mayor, parapetado tras el volante del todoterreno y
flanqueada por su padre, en el asiento contiguo. Leonor era demasiado pequeita y delgada para aquella desproporcin de coche, ms parecido a la Nave Discovery que
a un utilitario corriente. Su incipiente figura se perda en la cabina y pareca gravitar sobre los asientos.
La magnitud de aquel blido responda al gusto pomposo y varonil de su cuado, pero tambin serva para aliviar los temores infundados de Leonor. Su
hermana tena una irresistible propensin a profetizar accidentes, catstrofes, enfermedades irreversibles y plagas de Egipto, que despus nunca ocurran. Aunque, en
los ltimos meses, este desasosiego se haba visto reforzado por el fallecimiento inesperado de su madre.
Olivia elev el pie y lo apoy en el marco de la pesada puerta trasera. Tom impulso con la otra pierna, para poder saltar al interior del vehculo sin correr
ningn peligro ni acabar con un esguince de tobillo. Una vez dentro y a salvo, se recost en el amplio asiento, justo al lado de un hermoso ramo de flores silvestres, las
favoritas de su madre. Se abroch el cinturn y sinti el mismo vrtigo que cuando de nia sonaba el chasquido del seguro en una atraccin de feria. Ya no haba marcha
atrs, ni escapatoria posible. Aquello iba a moverse con sus recelos subidos tambin.
Hasta esa misma maana no haba tenido el suficiente arrojo para volver al cementerio, porque no quera rememorar todas esas tristezas de las que deseaba
desprenderse a cuarenta euros la hora. Finalmente, haba doblegado su voluntad por la insistencia de su hermana y el martilleo de su propia conciencia.
Juana descansaba a muchos kilmetros de casa. Por deseo expreso, su cuerpo tendido reposaba en un cementerio luminoso, adosado a su pueblo y a un
monte de castaos peludos y racimos de ensortijados helechos. Desde aquel lugar remoto y extraordinario se poda contemplar un firmamento holgado y de lo ms
pintoresco. El ro engarzaba los valles como en un dibujo infantil o el paisaje suizo de Heidi. Haba cabras, pueblos y aldeanos esparcidos por las montaas, con
algunos picos nevados en pleno invierno.
A Olivia le consolaba, de alguna forma, que su madre se extinguiera entre tanta belleza y que llegara a formar parte de ella, contribuyendo a su esplendor.
Esta creencia tan primitiva de reencarnacin era el nivel ms mstico que haba logrado alcanzar. Olivia, vivo reflejo espiritual de su padre, era una descreda y
escptica convencida.
M ientras pensaba esto ltimo, fij los ojos en la nuca tostada de Flix, coronada por su cabello blanco y su gorra a cuadros con visera. Olivia se acerc a
su odo bueno y se esforz en alzar la voz, por encima del zumbido del motor.
Pap, cmo fue tu cita con Ins? pregunt en un tono ms alto del que hubiera necesitado.
De repente, sinti la mirada de reproche de su hermana reflejada en el espejo. En ese instante, se dio cuenta de que aquel contexto, tan ceremonial, no era el
ms propicio para hacer ese tipo de averiguaciones, pero ya era demasiado tarde para corregir su desacierto.
Fue bien dijo Flix, esforzndose en disimular la incomodidad que le produca rememorar la cita fatdica y la huida despavorida de Ins. Ya
veremos lo que ocurre en un futuro aadi, con celeridad, para blindar el asunto y no preocupar a sus hijas ni tener que fingir delante de ellas.
Olivia no encontr ninguna rplica adecuada a aquel comentario, as que aprovech el silencio para pensar otro tema con el que aligerar el cargado ambiente
que ella misma haba creado. Antes de que se le ocurriera alguna idea original, Leonor intervino:
Qu tal va la bsqueda de empleo? inquiri, ejerciendo de hermana mayor y sin dejar de estar atenta a la encorvada carretera.
Infructuosa resumi Olivia, con muy pocas ganas de hablar del asunto.
An no haba asumido lo de su despido, as que no haba tenido ni tiempo, ni ganas, de comenzar con esa tediosa tarea.
Ya... Es que est muy complicado. Con esta crisis que se avecina, las cosas se van a poner tremendas... Y tu edad es un factor tambin a tener en cuenta.
Olivia estaba tan acostumbrada a la negatividad y a los malos augurios de Leonor que no la tom demasiado en serio. Bajo su cmoda posicin de maestra
de la Junta de Andaluca, el resto del mundo laboral le resultaba un sitio agreste e inescrutable. Sin embargo, saba que su hermana estaba preocupada por ella y que le
deseaba lo mejor, aunque no siempre supiera expresarlo adecuadamente.
Yo de ti me iba al extranjero sentenci Leonor, buscando su atencin por el retrovisor.
Olivia se ech hacia atrs para intentar zafarse de la mirada inquisitiva de su hermana. Despus de recostarse sobre el asiento, comenz a encogerse
lentamente hasta que el reposacabezas le qued por encima de la coronilla.
En ese momento no se vea capaz de tomar ninguna decisin y menos an una de la categora de aquella.
Por sus estudios, Olivia haba permanecido largas temporadas en el extranjero. Pero aquellas estancias, aparte de muy lejanas en el tiempo, haban estado en
todo momento amparadas por sus padres y subvencionadas por sus cuentas corrientes. Ella nicamente tena que encargarse de estudiar en destino y cuando acabara
con xito su curso de verano, asegurarse de coger el avin que le trajera de vuelta a casa.
Pero ahora el viaje no sera tan sencillo y cmodo. Tendra que buscar un lugar donde vivir -o ms bien convivir, ya que no le quedara ms remedio que
compartir casa-, un empleo que le ayudara a pagar la habitacionsucha que encontrara y aparselas sola si las cosas no salan como haba planeado. Olivia no slo se
senta demasiado mayor para ese experimento, adems ahora no tena el nimo ni la fuerza para soportar incertidumbres ni ms penurias.
Quizs vuelva a Escocia o a Inglaterra... Consultar con algn amigo, para saber cmo estn las cosas por all dijo, sin creerse ni una sola de sus
palabras.
Despus de una hora y media de camino, alguna charla menos comprometida, dos cafs y un descafeinado, aparcaron al final de la empinada cuesta que
llevaba al cementerio.
Olivia subi la rampa con dificultad por el calor y por la agitacin que tena contenida. Cuando estuvo frente a la tumba suspir con disimulo para no
llamar la atencin de nadie y, sin titubeos, se acerc a la lpida. Sobre ella rezaba la frase que Olivia haba elaborado, a partir del epitafio del poeta Vicente Huidobro:
Abrid esta tumba, al fondo se ven...
Castaas?!... No me puedo creer que los de la funeraria hayan escrito castaas en vez de castaos! dijo, con una sonrisa que ayud relajar la
solemnidad del momento.
Flix sonro tambin mientras miraba el lustroso mrmol con los ojos entornados.
No quise decrtelo para que no te enfadaras.
M enuda chapuza! Ni que la hubieran comprado en un todo a cien[3]aadi Olivia, tapando con el ndice el final de la cita, para lisiar a la a de su
intil rabito.
Al contrario de lo que haba credo, el resto de la maana no se sinti ni ms alterada ni triste. Se haba entrenado tanto para no pensar ni padecer en las
coyunturas intensas, que no se not que se le moviera nada dentro. Se comport conforme a lo que se esperaba de ella, pero lo haca de manera mecnica, siguiendo
instrucciones de su manual de supervivencia. Ayud a su padre a colocar las flores a la altura que l quera; se qued sentada frente a la lpida, en silencio, como era lo
apropiado; y contempl el horizonte, con aspecto reflexivo, cuando lo nico que tena en la cabeza no era ms que un mutismo impuesto.
Fue la primera en salir de las inmediaciones del camposanto en cuanto vio un resquicio para la fuga. Baj la cuesta con diligencia y se sent en los escalones
de detrs de la cancela, dispuesta a esperar el tiempo necesario. A continuacin, sac el mvil de su bolsillo trasero para entretenerse durante la espera.

Despus de algunos minutos, y con un mensaje a medias para Eugenia, oy cmo su padre y Leo comenzaban a descender la pendiente, a un ritmo
pausado. Aunque no poda contemplar con nitidez la escena, porque el sol de media maana le deslumbraba, observ que ambas figuras descendan, entrelazadas.
Extraada, se enderez, coloc la mano sobre la frente, a modo de visera, y entrecerr los ojos para enfocarlos con una mayor precisin. El resultado fue un plano ms
claro y la confirmacin de que ambos andaban agarrados, cabizbajos y compungidos por el desconsuelo.
La intensidad de aquella escena acab con su farsa. Conmovida, se dej desplom sobre el escaln como si no poseyera msculo alguno en su cuerpo. Las
copiosas lgrimas comenzaron su descenso en desorden y apresuradas. Lo que haba logrado contener con tanta fuerza de voluntad durante todos estos meses se le
estaba rebelando.
En un mecanismo reflejo salt del escaln de piedra. Olivia necesitaba huir de all. Como un nio jugando al escondite, corri hasta alcanzar la esquina del
muro del cementerio para poder ocultarse y sentirse a salvo. Gir en medio de una nube de polvo que le hizo toser entre un gemido y otro. Con el muro de barricada se
acurruc en la tierra batida, curvando todo su cuerpo sobre las palmas de sus manos.
Olivia llor a pierna suelta, moqueando como una cra con rabieta. Justo en el centro senta el funesto vaco de su ausencia. Not como un viento helado la
atravesaba y se estremeci. Para intentar contrarrestarlo destap el rostro de su madre tanto tiempo oculto. La evoc como si estuviera a un solo abrazo de ella y
pudiera tocarle la cara, cercada por el resplandor de su cabello, como en una aparicin. Vio como sus ojos color mbar la miraban, con una ternura peculiar, diferente a
cualquier cario que pudiera encontrar a lo largo de su vida y ech de menos que no le hablara; que nunca ms una palabra se asomara a esa boca amable.
De repente, en medio de su intratable desconsuelo, se le agit el mvil dentro de los vaqueros. Con un cierto vahdo, se incorpor del suelo para poder
sacarlo sin rodar monte abajo. Ech un rpido vistazo a la pantalla y, presa del condicionamiento ms clsico, presion la tecla verde para dar paso a la voz de Eugenia
que, de nuevo, acuda a su rescate.
Pero, DNDE ESTUVISTE AYER?!
Su tono airado y estridente agit el ambiente apacible de la campia en tan solo un instante. Una nube de pjaros pardos alz el vuelo, espantado, desde la
exuberante encina que cercaba el cementerio.
Ayer? respondi con la voz tomada. Si no he salido de casa hasta esta maana dijo, encantada de tener que pensar en aquello para as poder
librarse de su congoja.
Olivia?! Olivia?!... No te entiendo! le grit, desesperada, Eugenia.
Olivia carraspe para aclararse la voz y la amargura:
M e escuchas?
No t... ...igo! Pero, mu...vet! No ti...nes cober...ura.! logr or Olivia.
Obedeci la orden entrecortada de Eugenia y se desplaz unos metros, ladera arriba, para buscar una mejor ubicacin y captar una seal ms clara.
En mitad de la pendiente, sobresala una gran roca que atrajo, en seguida, la atencin de Olivia. Con algo de dificultad logr encaramarse a ella.
M e oyes ahora? pregunt, intentando permanecer todo lo erguida que poda estar sobre aquel soporte desigual.
Ah...ra, ...ejor respondi Eugenia, ms animada
Pues yo, sigo sin orte bien exclam Olivia, frustrada ante la improductividad de su esfuerzo.
Eugenia prosigui, sin atender a los problemas de recepcin de Olivia.
Ay...r el loco del perr... me sigui a c...sa. E...toy ...... De repente, Olivia oy el sonido intermitente que acompaa a una lnea cortada.
Qu?! inquiri Olivia, aunque la comunicacin se haba cortado definitivamente.
Se separ el mvil del odo y observ que en la pantalla no haba ni una sola raya visible de cobertura. Para intentar lograr una mejor seal, alz el telfono
para usar su brazo como antena. De puntillas, sobre la incmoda superficie rugosa de la piedra, inclin la cabeza hacia atrs para comprobar, nuevamente, si tena
seal.
Pero qu narices ests haciendo?!
Olivia se tambale al or, de repente, la voz irritada de su hermana, que la miraba desde el suelo con el rostro perplejo y una expresin de rotunda
desaprobacin.
Entonces, de repente, perdi el equilibrio y dobl, de manera inapropiada, uno de sus pies estirados. Olivia hizo una extraa cabriola en el aire que acab
con su cuerpo derrumbado sobre la escarpada arena. La pierna derecha se qued atrapada en una de las muescas de la piedra, mientras que la otra estaba doblada, en un
ngulo imposible, bajo el peso de su cuerpo.
Leonor lleg tan pronto como pudo a su auxilio, pero el esfuerzo result infructuoso. Lo nico que alcanz a sujetar fue la chaqueta que Olivia llevaba atada
a la cintura, y que ahora estaba desgarrada en dos partes, a las que Leonor permaneca aun aferrada con los puos bien apretados.
Antes de que comenzara a sentir una oleada de dolor en el tobillo izquierdo, Olivia no haca ms que preguntarse cunto tiempo habra llevado Leonor
observando sus osadas piruetas desde el suelo.

15
Flix lleg a casa extenuado. Las dos horas de ambulatorio haban acabado con sus ltimas reservas, muy mermadas tras la visita al cementerio.
Cuando oy los estridentes y desesperados gritos de su hija Leonor llamndolo en mitad del campo, temi que estuviera envuelta en una matanza.
Segundos antes haba decidido buscar a Olivia en aquel lugar inhspito, ya que no la encontraba por ninguna otra parte. Haban rastreado el acceso al
cementerio, el coche, las calles y veredas de alrededor, los bancos y portales ms cercanos. Haban vuelto sobre sus pasos, escrutado los alrededores de las sepulturas y
preguntado al encargado contrahecho del camposanto. Haban llamado al mvil de Olivia, pero la cobertura en aquella zona era de lo ms traicionera, de manera que el
telfono sonaba intermitente, cuando no apagado. Finalmente, Leonor se haba aventurado a lanzarse campo a travs y, tras unos minutos de inquietante espera, haba
logrado dar con ella. Aunque magullada y con una pierna retorcida, haba encontrado a su hermana.
Flix no haba comprendido, muy bien, la razn por la que Olivia se haba desplomado sobre el suelo y haba aparecido contorsionada de aquella manera;
estuvo ms preocupado por la hinchazn del tobillo que por averiguar el entramado del batacazo. Pero ahora que todo haba pasado el accidente le segua pareciendo un

elemento extrao dentro del contexto de una maana tan solemne y ceremonial.
Tras un par de minutos abstrado, Flix desisti en encontrar algn sentido a aquella cada. As que, sin otra cosa en que la ocuparse, conect el ordenador
y mientras se pona a pleno rendimiento, se sirvi una generosa copa de Rioja.
Hoy se haba ganado este privilegio para un hipertenso como l. Se haba comportado como el padre ms sensato y carioso sobre la faz de la tierra, as que
un Faustino tibio era una justa recompensa a los servicios prestados.
Comprob su correo, pero no vio nada ms interesante que un par de emails con puestas de sol, gatitos con gafas y citas melosas.
Despus de aligerar la bandeja de entrada, se entretuvo con un artculo sobre el esguince de tobillo, su tratamiento y rehabilitacin de una web de medicina
general. Afortunadamente, l de Olivia no pasaba de primer grado, pero an as no iba a poder librarse de un par de semanas de forzado reposo.
En menuda racha andaba envuelta! A la orfandad, se le haba unido, en apenas un par de das, el desempleo y una lesin que le iba a dejar demasiado
tiempo para entristecerse, y le iba a incapacitar para correr y desfogar sus lamentaciones... Todo se estaba poniendo de lo ms dickensiano!
Flix decidi distraer su preocupacin con la lectura de un par de diarios digitales, pero las noticias econmicas no le dieron tregua. Afortunadamente,
despus de unos minutos, el vino comenz a aflojarle los nervios y sinti el talante ms sosegado. De hecho, tras comprobar la prediccin del tiempo, no le fue
difcil desembarazarse de sus temores y volver a la carga. Flix sali de la web del Instituto M eteorolgico e hizo doble clic en el icono del corazn, ubicado en su
escritorio.
Haca das que evitaba la web de contactos. Despus del desplante de la desalmada Ins, no le haban quedado ganas ni de aventura ni de experimentos.
Tras teclear el seudnimo Brezoverde y una larga y complicada contrasea comprob sus mensajes. Tena un par de flechazos irrelevantes, un email de una joven de
M ozambique, que buscaba ms asilo poltico y financiero que amor, y ningn rastro de Ins.
Suprimi estos avisos y, con alguna reticencia acallada por el alcohol, comenz a deambular entre los perfiles de las candidatas, como el que no quiere la
cosa.
Cuando llevaba apenas dos pginas de camino, tropez con su fotografa. La figura elegante y clsica de Ins segua inmutable entre las aspirantes de la
pantalla.
Flix decidi, una vez ms, escudriar su ficha. Quera comprobar si haba dejado escapar algn dato relevante que pudiera explicar el comportamiento
despiadado de la sevillana.
Quizs me haya saltado el regln que hablaba de una grave patologa se dijo en tono de burla.
Despus de un detallado anlisis no encontr nada que la eximiera de su responsabilidad. Lo nico que pudo sacar en claro fue que la despiadada Ins se
haba conectado unas horas antes de aquel preciso momento.
Al menos, est viva... dijo con desgana, aadiendo a continuacin: Lstima...
Flix se qued inmvil delante del retrato, aunque, en realidad, no lo estaba viendo. Sin pensrselo dos veces abri de nuevo, su correo. Haciendo uso de
sus ltimos conocimientos informticos, se dispuso a reenviar un mensaje que le haba mandado su nieta. En el email apareca la tierna fotografa de la campaa contra
el abandono animal: No lo abandones. l nunca lo hara. Entre risas traviesas y diablicas, envi a la direccin de Ins aquel perro lanudo y desamparado, en medio
de una carretera solitaria de un lugar despoblado y remoto.
Tras cerciorarse de que su fechora haba sido enviada con xito, continu con el rastreo. No. No. No. No. Quizs. NO.NOOOO.... Despus de explorar
ms de treinta perfiles, acab agotado. Hasta ese momento, solo haban sobrevivido a su escabechina tres candidatas. Una polica retirada de M laga, que se haca
llamar extraamente Sobredsisdecario, y por la que se haba interesado dada la cercana geogrfica y porque, como a su mujer, le encantaban los animales y la
naturaleza; Maruca2, una seora viuda de Santander con sesenta y cinco aos, que haba trabajado como enfermera, muy distinguida y parecida a la M inistra de
Economa y Hacienda Elena Salgado; y la tercera opcin, la ms extica, Kare_nina. Se trataba de una rusa de sesenta y seis aos, con domicilio en Noruega. La verdad
era que no entenda cmo haba llegado aquel perfil, de tan lejos, a su lista de aspirantes, pero adems de haberle llamado la atencin un nick tan literario, la rusa era una
mujer muy atractiva y hablaba como l varios idiomas, as que no tendran la menor dificultad para entenderse.
Redact un mismo email para las tres aspirantes. Haba aprendido la leccin despus de su ltimo batacazo. Nada de poner todos los huevos en una misma
cesta, ni sus esperanzas en una nica candidata. Ninguna exclusividad hasta que el compromiso traspasara la pantalla. Para todas hubo las mismas palabras de cortesa,
breve descripcin de su vida y despedida correcta, a la par que simptica. Tuvo la deferencia de traducir el texto al ingls para Kare_nina, porque, aunque deca hablar
espaol, quera facilitarle la comprensin del mismo y, de paso, presumir de polglota ante ella.
Despus de cerciorarse bien de que cada encabezamiento corresponda a la seora al que iba dirigido el email, envi los mensajes.
Aunque estaba cansado, decidi proseguir con la bsqueda unos minutos ms. Ya que tena un email tipo, quera aprovecharlo. Tras una breve batida, se
qued helado, y atascado, en la pgina ocho.
No poda ser! No daba crdito a lo que estaba viendo! Alguien que se pareca mucho a Eugenia, la compaera de su hija, le estaba mirando, de lo ms
sonriente, desde el mismo centro de la pantalla. Con su inconfundible pose altiva, ligeramente reclinada sobre la barandilla de una especie de muelle, buscaba, nada
menos, que hombres para amistad y posible relacin. Quizs estaba equivocado, porque la foto estaba tomada a distancia, pero Diafanadiez, como se denominaba,
tena demasiadas coincidencias con la Eugenia de su hija.
Entr en el perfil para hacer ms averiguaciones y se rindi a la evidencia. Diafanadiez era empresaria, donostiarra, soltera, a la que le gustaba Celine Dion y
Luis M iguel, salir de marcha y no haba marcado ningn deporte como hobby. Su altura era de un metro sesenta y seis y, evidentemente, su cabello era rubio, sus ojos
marrones y tena una complexin delgada. Buscaba hombres del sector empresarial, aeronutico, sanitario o ingeniero, y haca apenas un da que haba estado
conectada por ltima vez.
Flix no entenda nada. No saba si eran los ltimos coletazos del vino, pero aquello pareca un mal espejismo. Que la pareja de su hija estuviera buscando
relaciones con chicos en una web de contactos le resultaba de lo ms cmico, si no fuera porque era real. En alguna ocasin haba percibido que la relacin de Eugenia y
su hija era ms compleja de lo que Olivia quera mostrar, pero esto haba sobrepasado cualquier posible conjetura.
Se haba hecho mayor para un mundo en el que no exista, nunca ms, lo ordinario y previsible. Qu haba sido de esos das en que uno se casaba, tena
hijos y envejeca junto a la misma mujer, en apacible conformidad? Estaba l preparado para semejante desorden e improvisacin? De repente, el mundo le result un
sitio hostil y extrao.
Apag el ordenador y permaneci sentado unos segundos en la oscuridad. De repente, una luna impasible apareci en el ventanal del balcn, iluminando el
jardn y dejando un reflejo tembloroso sobre el agua de la piscina.
Despus de contemplar aquel apacible fenmeno un buen rato, se levant de la silla y decidi recorrer el pasillo a tientas, sin ms luz que aquella para no
perturbar la magia. Tras el lento trayecto lleg a la puerta de su dormitorio. Con alguna dificultad, subi las persianas de la ventana que haca unas horas haba corrido y
desliz una de las pesadas hojas de cristal para abrirla. Se despoj de su bata y se tumb en la cama sin ni siquiera taparse. El agradable resplandor llenaba el dormitorio
y resaltaba los recodos del pijama de seda, la palidez de sus extremidades y el marco plateado de la foto de Juana, que le observaba desde la mesita de noche.
Entonces mir instintivamente al otro lado de la cama. Flix solo pudo distinguir la pantalla de la lmpara de lectura y dos lomos blancos de una pila de
libros a medio leer que Flix no se haba atrevido a desarmar. A pesar de la penumbra, identific uno de ellos como la gua de Nueva York que le haba regalado a su
mujer en su ltimo cumpleaos.
Flix suspir. Se senta demasiado cansado. M aana, con el coraje renovado, sabra mejor cmo manejar aquel bombazo informativo. Despus de un buen
descanso, encontrara la manera menos nociva de hacer encajar este nuevo revs a su hija, ya de por s, bastante perjudicada y saturada de desencantos.
La luz tenue actu como blsamo para sus preocupaciones. A los pocos minutos, se qued profundamente dormido y cubierto, de medio cuerpo, por la
enguatada colcha.

16
Seguro que no es nada le dijo Olivia a Eugenia, en tono tierno. El vino te lo habr exagerado todo, mujer aadi para rebajarle la angustia.
Apenas terminada la sinopsis de su batacazo, Eugenia se haba apresurado a desplegar, sobre el resto de la conversacin, el tenebroso relato de su acoso. Su
argumento se haba impuesto, resultando el ms atractivo de los dos. Una vez resuelta la cada, la ancdota haba perdido fuerza frente al supuesto hostigamiento del
vecino, un misterio an sin resolver... Hasta el drama laboral de Olivia haba sido relegado a un tercer plano.
Que no, Olivia! Que me persegua, de verdad!... Si hoy no he querido salir de casa replic Eugenia, acelerada y dejando caer parte de la ceniza de su
cigarro en el parqu por el mpetu del gesto reivindicativo de su brazo. Sin dejar pasar un segundo, se arrodill sobre el suelo para limpiar cualquier posible rastro.
Con lo recopilado hasta ese momento, Olivia opinaba que la historia del acosador estaba algo sobreactuada, ya que Eugenia tena una inclinacin natural a
exagerar situaciones y a pensar que la mayora de las circunstancias no eran fortuitas. Todo significaba siempre algo para ella y, adems, no sola ser grato. Ya le haba
escuchado algn relato inverosmil acerca de amigas envidiosas o clientas malintencionadas que confabulaban en su contra. Adems, la abundante ingesta de alcohol
cargaba ms las tintas y lo desorbitaba todo.
Seguro que todo tiene una explicacin sencilla dijo con sinceridad Olivia mientras se palpaba la hinchazn envuelta en el vendaje.
De repente, recapitul lo que le haba dicho Eugenia segundos antes e inquiri inquieta
Y la tienda?
He telefoneado esta maana a M iren y le he dicho que estaba enferma y que se quedara all todo el da respondi sin darle importancia al asunto y
frotando con un pao hmedo la imperceptible mancha de la ceniza en el suelo.
Ah... dijo Olivia, escueta y reprimiendo las ganas de opinar. Ya haban tenido ms de una disputa porque Eugenia la acusaba de ponerse siempre del
lado de M iren y de tener el juicio ms sesgado que un sindicalista trasnochado. Decidi no ejercer, por esta vez, su libertad de expresin.
Que no me lo estoy inventando! Que el zarrapastroso y su chucho me siguieron a casa!insisti enrgica Eugenia intentando que no se desviaran del
tema.
Que s! replic Olivia, enardecida, intentando estar a la altura del tono de Eugenia y de sus expectativas.
La conversacin apenas duro unos minutos ms, ya que, tras rememorar la noche pasada en el Saign, un repentino apetito se haba apoderado de Eugenia
y reclamaba su atencin con premura. Apenas colgado el aparato, llam al restaurante chino de la parte vieja para hacer el invariable pedido de todas las semanas:
Rollito de primavera, ternera con bamb y setas chinas, arroz tres delicias, chop suey de gambas y doble racin de salsa agridulce. Lo recit tan alegre y segura, que
pareca que estaba entonando los ingredientes secretos de la frmula de la felicidad. No haba mejor remedio para la resaca que el consumo de hidratos de carbono
remojados en salsa de soja.
No celvesa? pregunt el chico que le atenda cuando termin de tomarle nota.
No!... CocaCola Light! respondi Eugenia, algo contrariada por las libertades que se haba tomado el chino.
M ientras esper al repartidor, encendi un cigarrillo y el porttil. A la tercera bocanada, el ordenador estaba ya listo para el acceso a Internet. Se acomod
frente a l y su cenicero. Puls el icono del navegador y tecle Clickamor en la barra del buscador. Tard ms tiempo del previsto en entrar a la pgina de contactos,
porque no recordaba su contrasea con claridad. Despus de probar con diferentes combinaciones durante un rato, tuvo que enviarse un correo a su propia direccin
para poder recordar su clave.
Txangurro72 Eso es! exclam tras haber escrito todos los miembros de la familia de crustceos que recordaba.

Despus de transcribir la peculiar combinacin, logr entrar a la web.


Se sorprendi al constatar que tena bastantes mensajes. Animada, aspir con fuerzas el Nobel y exhal una nube espesa, que encapot la pantalla. Cuando
se dispona a abrir el contenido del primero, el timbre del portero abort su operacin: Riiiiiiiiing!!El impertinente sonido le cogi desprevenida, agudizando su
malestar. Se sinti la tez encendida y la cabeza tan congestionada y molesta como si se le hubieran metido una tamborrada entera entre una sien y otra.
Se repuso como pudo y, cuando se levant del sof, golpe con el pie una botella de agua que tena junto al sof para aliviar su resaca. El tapn que estaba
mal encajado se abri y el contenido inund el suelo de manera precipitada.
Joder! exclam enojada. Rpidamente, sac un paquete de kleenex que tena en el bolsillo del pijama y despleg unos cuantos para cubrir todo el
permetro del charco. Con el incidente bajo control, se dirigi al telefonillo y lo descolg.
A pesar de la brumosa resolucin de la pantalla, adivin el rostro del repartidor. Aun teniendo esa certeza, pregunt:
Quin es?
Flol de loto respondi de inmediato el chino, alzando la bolsa y sin dejar de mirar a cmara.
Eugenia presion el botn con la pequea llave impresa sobre su superficie y colg el auricular.
Aunque la casa estaba en la segunda planta, el chino decidi coger el ascensor. Estaba cansado y le dolan las piernas de subir comida a pisos altos y
destartalados sin otro medio de acceso que una empinada y tiesa escalera. Adems, este sbado haba sido muy ajetreado. Se haban quedado cortos de personal y haba
tenido que echar unas horas tambin en la cocina. As que, mantenerse en pie a estas alturas de la noche era una heroicidad.
El chasquido del ascensor al detenerse le sac de sus lamentaciones. La puerta pareci ms pesada que en la planta baja. Cuando, al fin, pudo
desembarazarse de ella, un aire fro le recorri la cara descubierta y su maltrecho cuerpo se estremeci en la oscuridad.
Encendi la luz del rellano y observ que haba una ventana abierta en la pared del fondo. En seguida, sus ojos perdieron inters por ella, ya que concentr
toda su atencin en un esplndido foulard color soja que yaca, revuelta, en mitad del rellano.
El chico se desplaz unos pasos para recogerla del suelo. Como haba imaginado, la sinti extremadamente suave y ms ligera de lo que aparentaba.
susurr el chino, rozndose el pauelo contra su pronunciada mejilla.
Permaneci unos segundos ms en cuclillas, acaricindose el rostro con la mirada perdida.
Cuando volvi en s, se incorpor como pudo, tambalendose al erguirse sobre sus maltrechas piernas y, en un gesto sencillo y natural, se guard el pauelo
bajo el chubasquero. Con el bulto resguardado en la tripa, toc el timbre.
Eugenia desliz la placa de la mirilla para asegurarse de que era el del restaurante.
El chico, que identific el sonido, le sonri detrs de la puerta.
Eugenia desabroch la cadena del marco y gir la llave para abrir la cerradura, y desplegar los anclajes de la puerta, a prueba de indeseables. La bolsa blanca
de comida se interpuso entre el chino y ella.
Veintids con tles eulos dijo, sin ms dilacin el oriental.
Eugenia iba a entornar la puerta para poder coger la cartera que tena en el saln, pero se lo pens mejor y la cerr. No quera dejar ninguna rendija abierta,
ni posibilidad alguna de encontrarse al vecino en una de sus compulsivas salidas.
Volvi a abrir la puerta, con firmeza, y le dio tiempo a ver cmo el chino cambiaba el gesto de agotamiento por el de una nueva sonrisa. Le dio veinticinco
euros y no esper la vuelta.
El olorcillo a fritanga con soja abri un claro en su espesor y levant su nimo esmirriado. Dispuso todo los manjares alrededor del porttil y, con sumo
cuidado, empez a degustar su rollito de primavera calado de salsa agridulce.
Con los sentidos puestos en el rebozado, apenas logr trastear en los mensajes. Entre bocado y bocado pudo constatar que la mayora de ellos se trataban
de los impersonales flechazos. Contrariada, se concentr en la comida y retras la tarea hasta el segundo plato.
Tras servirse una generosa porcin de arroz con la ternera, se dispuso a combinarla con un examen ms exhaustivo de su correo. Cuando cargaba un tercer tenedor
de granos teidos, de repente lo dej caer sobre el plato, en un sonoro estruendo. Eugenia haba reconocido un correo con Tigretn de remitente.
Se chup los condimentados dedos, antes de ponerlos sobre el teclado, y, agitada, abri su contenido.
Gracias por enviarme un email. Pues s que tenemos cosas en comn! Mi padre tambin es mdico. Y adoro la voz envolvente de Celine Dion. Titanic es
mi pelcula favorita. Todava cuando oigo My heart will go on me entra una congoja que no puedo disimular.
Espero que no te moleste que vaya a un gimnasio, casi a diario (jejeje)... Creo que este no es ningn impedimento lo suficientemente grande para que nos
conozcamos ;). Adems, prometo no hablar en tu presencia del Real Madrid, mi equipo favorito!
La verdad es que pienso que he sido muy afortunado y no quiero dejar pasar esta oportunidad. As que si alguna vez bajas a Madrid, llmame al 5553210.
Si te parezco muy atrevido, te doy mi direccin de email personal, para poder seguir conocindonos: tigretontierno@mail.com
Un beso,
Vctor
Cmo poda ser que el tal Vctor, alias Tigretn, se hubiera zafado de aclararle su profesin, cuando se lo haba insinuado, expresamente, en su ltimo
email?... Lo del padre mdico sonaba prometedor, pero el hijo no haba visto un Juramento Hipocrtico ni de lejos. Vaya con el doctor amor!...
Despus de un largo rato de ofensas mentales, Eugenia decidi responderle algo igual de vacuo, cuidndose, muy mucho, de suministrarle cualquier dato
demasiado personal por si el experimento resultaba fallido.
Termin gran parte de las raciones y, al final, se sinti tan hinchada y redonda como un farolillo chino. Despus de colocar las sobras en la nevera y lavar el
plato y los cubiertos, encendi de nuevo un cigarrillo. La atmsfera del minsculo apartamento estaba tan densa que Eugenia tuvo que abrirse paso, sacudindola con la
mano. Se dirigi al balcn y despleg una de las puertas para que la brisa deshiciera el velo de polucin que flotaba dentro. Sali a la estrecha terraza y se recost sobre
la balaustrada para sostener su cansancio. Observ en la oscuridad la ciudad descolorida pero de inmediato alz la mirada para contemplar una luna despampanante,
que monopolizaba el firmamento. El astro la miraba refulgente, impertrrito, sin vacilaciones.
Tras un momento de abstraccin y recogimiento, comenz a encontrarse incmoda. De repente, se senta intimidada. Era como si bajo aquella luz, Eugenia
quedara expuesta a todos, sin posibilidad de ocultarse. Como si cualquiera pudiera escudriar en su interior, fisgar entre sus entraas en busca de sus fechoras y
embrollos. En aquel instante, Eugenia se sinti igual de desconcertada que un poltico al que acabaran de sorprender con cmara oculta malversando.
Sin esperar un segundo ms, volvi a cerrar la cristalera y a correr la cortina.
Siguiendo las indicaciones de una voz interna, cogi el telfono y presion el nmero de la ltima llamada.
Tras unos cuantos tonos interminables, una voz soolienta respondi:
S?
Ya s que es muy tarde, pero slo quera decirte cunto te quiero declar Eugenia como en un trance.
A las 2 de la maana?! respondi la voz de Olivia, adormilada y con signos evidentes de los efectos de la Doxilamina.
Y que, te echo mucho de menos! aadi Eugenia, emocionada.
A las dos de la maana? respondi Olivia, de nuevo, en su estado de escasa lucidez.
Y que, aunque me cueste, voy a luchar por esto! culmin Eugenia su discurso con las aletas de la nariz abiertas y los labios y el puo, bien apretados.
A las dos de la maana... volvi a contestar Olivia, amodorrada, no siendo consciente de que, con sus respuestas, acababa de parodiar a Ethel Banks en
Descalzos en el Parque, la comedia favorita de su padre.

17
Pero qu te ha pasado, alma de cntaro? pregunt Julia, sorprendida, cuando abri la puerta de la consulta.
Olivia trat de sonrer mientras intentaba mantenerse lo ms erguida posible entre sus dos muletas.
Nada que no pueda solucionarse, en unos das dijo, risuea, para contrarrestar el aspecto desvalido que presentaba.
Tras unos das de forzado reposo haba llegado a su cita semanal gracias al altruismo de su padre. Flix se haba ofrecido, amablemente, a la primera
insinuacin de su hija. No hubo que repetir la sugerencia ni hacerla ms evidente. Con esa nica seal haba puesto a su disposicin el viejo Nissan verde y sus servicios
como chfer.
El camino de ida haba sido especialmente silencioso. A Olivia le extraaba el mutismo de su padre que, ltimamente, no desaprovechaba ninguna ocasin
propicia para la charla. Haban cruzado apenas dos palabras en todo el trayecto. Una de ellas para referirse al estado de su lesin y la otra para preguntarle por Eugenia.
Tras responder, en ambos casos, con un bien escueto, Olivia tuvo, para su sorpresa, un resto de recorrido de lo ms callado y contemplativo.
Una vez dentro del piso, Julia se apresur a adelantar a Olivia antes de que pudiera alcanzar la entrada de su despacho. Abri la puerta de par en par y la
retuvo con la mano como si en vez de muletas Olivia llevara dos cenachos[4].
Con alguna dificultad, se sent en la silla que le tendi atentamente la terapeuta, gesto que agradeci algo abochornada.
Tras tomar asiento, la psicloga empu su bolgrafo y con el semblante inquisitivo, pronunci un sencillo:
Y bien?
Olivia espero unos segundos, por si Julia quera ampliar la pregunta, pero al comprobar que la terapeuta no pronunciaba palabra, comenz a relatar el diario
de a bordo del fatdico da.
M ientras rememoraba la tormentosa jornada del cementerio, Julia alternaba sus miradas con las anotaciones en su expediente. Aunque Olivia haba tenido
curiosidad por conocer lo que la psicloga escriba sobre ella, haba desechado pronto esa idea. Adems de que su posicin, al otro lado de la mesa, no era el mejor
emplazamiento para descifrar comentarios, la caligrafa de Julia imitaba la pasin con que la que los pacientes le confesaban sus sentimientos. As que su historial se
pareca ms a una grfica de una tensin arterial alta que a un sencillo diagnstico.
Cuando acab con la efemride, Julia an continuaba anotando, as que las dos permanecieron en silencio durante unos segundos.
Finalmente la terapeuta dej el bolgrafo tendido en mitad del confuso texto y seal con sigilo:
As que tu aventura tuvo un desenlace trgico con giro inesperado... Y aquello te ha dejado un regusto amargo de preocupacin, por tu padre y tu
hermana dijo, enfatizando estos dos ltimos nombres.
En realidad, por el que estoy ms intranquila es por mi padre. Se ha quedado muy desamparado... A veces tiene un aire tan melanclico! confes
Olivia, dndole ahora un nuevo significado al mutismo de Flix en el coche.
De repente, la terapeuta la apart de su ensoacin, como si le hubiera propinado un manotazo.
Y t, qu?!! bram indignada
Yo? exclam Olivia, perdida, sin saber a qu parte de ella se refera.
S!! Qu pasa contigo?! pregunt, al tiempo que se despojaba de las gafas de vista cansada. Te preocupas por tu padre y por tu hermana. Por
tu sobrina, tas y dems parientes cercanos. Por los amigos de tu madre. Por el que le despachaba la fruta, la cajera y hasta por el vendedor de la ONCE!!
Tras este acelerado inventario, aadi, en un grito:
Oliviaaaa!!
El eco de su nombre son como a un derrape despus de tanta incontinencia verbal.
M ientras ests atareada con tanta pena ajena, no hay tiempo para la tuya, verdad?!
Bueno... fue lo nico que Julia le dej aadir, ya que el razonamiento de la terapeuta estaba desbordado y no haba rplica ni dique de contencin
posible.
Es ms fcil atender a los dems, que ocuparse de una misma!
Esta vez Olivia estuvo prudente y reprimi las ganas de intervenir.
Deja a tu padre y al vecino del quinto en paz! Ellos saben curarse sus heridas mejor que t!
Pero mi padre se ha quedado tan solo Quin va a cuidar de l, ahora? inquiri Olivia, de corrido, para que la psicloga no pudiera abortarle el

intento.
Y t? Qu va ser de ti, cuando seas ms mayor? dijo Julia.
Olivia intent hacer un esfuerzo para remontarse en la lnea del tiempo. Durante unos segundos, se esmer en recrear su porvenir.
All lejos, sin duda, haba gente. Vea a amigos, familia y un par de gatos hermosos ronronendole en el regazo. Pero, por mucho que busc, no hall a nadie
ms cerca de ella que a ella misma. Su compaa era la nico que no careca de obsolescencia programada, que tena garanta de por vida. Con un pie an en su
porvenir, contest:
Yo aspiro a arreglrmelas lo mejor que pueda, hasta el final.
Pues no subestimes a tu padre! Dale una oportunidad! Deja que sea un seor mayor tan autosuficiente y estupendo como ansas ser t aadi Julia
en un tono ms sosegado.
Antes de que pudiera continuar con su discurso, el telfono de la consulta son.
Es slo un segundo le asegur a Olivia antes de descolgar. S?, dgame?
Olivia no poda or al otro interlocutor. El sonido de su voz estaba tan amortiguado por la oreja de Julia que lo nico que logr identificar fue un susurro
apenas perceptible.
Hooombre!, qu tal? exclam la psicloga.
Despus de unos tres o cuatro s, Julia dijo tajante y con aire pendenciero:
Ni lo suees! No se te ocurra tirar por la borda todo lo que hemos logrado en un mes ni abandonar el barco ahora!
Olivia no tena la menor idea de lo que podan estar hablando. Aquello sonaba ms a La Isla del tesoro que a una terapia. Aun as, se sinti incmoda por
estar presente en media conversacin privada e intent pasar desapercibida, evitando mirar en direccin a la psicloga. A cambio, se entretuvo con el paisaje de una
fotografa, que estaba enmarcada y sujeta sobre la pared por encima de su cabeza. No era la primera vez que recurra a aquel cuadro. Le gustaba observarlo mientras
Julia quedaba atrapada en alguna de sus interferencias.
Se trataba de un viejo y apacible paisaje, en blanco y negro, ubicado en un lugar impreciso de Norteamrica. La instantnea contena, a su vez, dos escenas
muy diferentes, divididas por los rales de un viejo tren que coronaban un puente de hierro forjado. En la parte superior, se desplazaba la previsible locomotora a vapor
que, a toda velocidad, dejaba una estela de un humo muy fotognico. En contraste, ms abajo, un grupo de chicos chapoteaba en un buclico ro, al margen de horarios
y prisas. Una luna, amplia y favorecida iluminaba los dos sucesos con la misma precisin.
A Olivia la felicidad y diversin de aquellos chavales le evocaban una dicha muy familiar y remota. Volvi a montarse en la mquina del tiempo pero, esta
vez, para hacer el camino inverso. La parte inferior de la instantnea le hizo revivir la sencillez de una vida pasada. Un reducto de espacio carente de responsabilidad y
problemas, de muerte y de terapias psicolgicas. Un decorado idlico, sin rastro de la locomotora descarrilada en la que andaba ahora subida.
Las palabras de despedida de la psicloga al telfono la devolvieron al momento presente, como el chasquido de los dedos de un prestidigitador.
M e llamas, de nuevo, la prxima semana y me tienes al tanto si te da otra tentacin destroza autoestima.
Tras colgar, Julia se disculp con Olivia de nuevo. A continuacin, baj la vista hacia sus anotaciones y pregunt:
Por dnde bamos?
Cuando Olivia se dispona a sacarla de la duda, Julia volvi a intervenir, apresuradamente, con otra pregunta:
Cmo se llama tu padre?
Flix replic Olivia, sin comprender qu importancia tena ese dato en ese momento.
Flix, puede andar, bajar y subir escaleras, comer, rascarse la cabeza cuando le pica, disfrutar de una puesta de sol o de un buen partido por la tele?
inquiri Julia con firmeza.
Aunque era una de sus famosas preguntas retricas, Olivia se atrevi a pronunciar un escueto s.
Pues ahora mismo no puedes hacer nada ms por l que tomarte algn caf en su compaa, ir al cine cuando los dos tengis ganas de ver una buena
comedia o saborear su famosa paella de los domingos.
Julia hizo una pequea pausa y seguidamente dijo:
Bien, ya hemos perdido treinta minutos en los parientes y conocidos, ahora vamos a sacarle provecho, de verdad, a tus cuarenta euros. Qu tal te
encuentras t?
Yo?... Yo estoy bien respondi Olivia como un resorte automtico.
La psicloga volvi a despojarse, lentamente, de sus gafas de presbicia y replic:
T ni ests bien ni ests mal, simplemente, no ests... Te has echado un par de cerrojos en la sesera y no te queda ni una rendija por donde respirar...
Por eso, en cuanto la cosa se pone intensa, no sabes cmo manejrtelas, te aturullas y estallas de la peor manera.
Hizo un parntesis y cambiando del tono severo a uno ms sarcstico, exclam:
No me extraa que con experiencias tipo Cumbres borrascosas como del otro da no te queden ganas de afrontar nada!
La terapeuta recuper, de nuevo, su semblante ms serio y sentenci:
Y con los sentidos recluidos, al duelo lo tenemos de lo ms aburrido, harto y pensando en volver a la casilla de salida.
Aquel juicio era tan acertado y completo que Olivia no encontr objecin alguna con la que poder hacerle sombra. La psicloga le haba desmontado su
chapuza emocional y ahora todo se le vena encima.
Olivia permaneci quieta y en silencio durante un rato, esperando un claro. Tras unos interminables segundos, lo nico que distingui entre el estruendo de
su derribo interior, fue un hilo musical recndito, con los primeros acordes del Canon en re mayor de Pachelbel. Con aquella meloda resonndole en lo ms
profundo, se sinti como Conrad Jarrett[5] en la consulta de su psiclogo, cruzado de brazos y de ganas, hecho un ovillo dentro de su cazadora de piel de borrego. En
ese mismo instante le entraron deseos de responder a la terapeuta lo mismo que Conrad en la novela Ordinary People, que tan bien haba adaptado Robert Redford para
el cine, When I let myself feel, all I feel is lousy[6].

18
Flix se senta con el alma hecha jirones. Cuando dos horas antes haba visto a Olivia empuando las muletas y dando saltitos sobre la acera, le dio tal
arrebato de ternura paterna que se le bloquearon las agallas. Este corte de suministro en su coraje le inhabilit para hacer partcipe a su hija del descubrimiento de la
noche del domingo. El elaborado discurso que llevaba toda la semana ensayando se le haba engurruido. En la bola arrugada de su memoria haba anotado algo as como:
Vers, cario... Hace unos das estuve entretenindome en el portal de contactos y me top con algo extrao... Seguro que tiene una explicacin una nota
optimista en el prembulo, le servira para amortiguar la dureza de lo que vena a continuacin, pero vi el perfil de Eugenia en activo (evitara mencionar ms detalles,
para no evidenciar tanto el delito). Es probable que se haya conectado por accidente! (esto, acompaado de una dulce sonrisa, ofrecera un final menos
descorazonador).
Pero, en vez de hacerle esta declaracin con la mesura y elegancia estudiada, slo haba logrado pronunciar una pregunta de conversacin de ascensor:
Qu tal est Eugenia?, para, a continuacin, convencerse de que la mala noticia poda esperar unos das. Al menos, hasta que Olivia se recuperara del esguince y
pudiera caminar como una persona sana, fuerte y resistente a los desengaos.
Para entretenerse la culpa concentr todos sus sentidos en la conduccin. Lamentablemente, la autova no necesitaba de ms estrategias que las de un
piloto automtico, as que cuando par el motor en su garaje, su dilema permaneca intacto y en el mismo sitio donde lo haba abandonado minutos antes. Decidi
entonces que an era pronto para entrar en casa y lamentarse a solas. As que gir la llave que todava permaneca en el contacto con determinacin y se dirigi al nico
sitio donde saba que poda distraerse para as posponer la incursin en su quebradero de cabeza. Diez minutos ms tarde, Flix empujaba la acristalada puerta del
edificio del Hogar del Jubilado.
El sonido violento de las fichas de domin golpeando los tableros le sacudi el nimo y le devolvi a una realidad ms mundana y tangible. Flix se quit la
gorra y mientras se recolocaba las canas escrut al gento que se extenda enfrente, en busca de algn compaero de juego.
Flix perteneca a esa generacin en la que no se tena ms amigo ntimo que la propia familia. Formaba parte de ese grupo de hombres que procuraban no
hablar de sentimientos, ni siquiera con ellos mismos. Tampoco lloraban en pblico y rara vez lo hacan apartados. Flix tena la sensacin de que, durante su vida
entera, le haba acompaado la luz de un potente foco a todas partes, para advertirle y coartarlo de cualquier manifestacin demasiado personal. As que, a lo ms que
poda aspirar un hombre de su condicin era a un buen colega para echar una partida.
Comenz a escrutar la primera de las dos hileras en las que estaba distribuida la concurrencia. Pas revista a todos los jugadores del Hogar del Jubilado,
de delante hacia atrs, y del ltimo rincn, otra vez, al anciano, completamente calvo, que tena enfrente.
Ante la falta de resultados, decidi examinar la fila ms cercana a los ventanales, que sola estar ocupada por mujeres. Las mesas de este lado, cercadas por
sillones, eran ms propicias para la conversacin y distensin, y se ajustaban menos a la atencin que requera el juego. Tal y como haba presumido, hoy tampoco
haba ningn jugador de incgnito o camuflado entre aquellas seoras.
Flix ech un ltimo y desesperado vistazo general. Siempre que observaba aquella estancia no poda evitar que le rechinara lo que vea dentro. Construido
apenas un ao atrs, el inmueble era una obra contempornea, sencilla y sobria, de lneas rectas, espacios difanos y grandes ventanales. Aquel diseo vanguardista
contrastaba con el estilo decadente y las formas barrocas de la clientela. Esa diferencia siempre llamaba su atencin, aunque tambin era cierto, que aquella panda de
carcamales humanizaba el revoltijo moderno de acero, vidrio y hormign que les rodeaba.
Despus de dar por terminado su rastreo, se aproxim, con el paso contrariado, a la barra. Disimulando el nimo, salud al encargado del bar que se
encontraba atareado tras el mostrador. Antes de que pudiera pedirle algo, el enrgico barman vaci el portafiltros de metal, con dos golpes secos, y lo rellen con el
contenido del recipiente etiquetado como Descafeinado. Flix agradeci el gesto con una sonrisa y veinte cntimos de ms como propina.
M ientras vaciaba la taza caliente a base de prudentes sorbos se fij en una mesa cerca de la barra. Alrededor de ella, cinco seoras charlaban y rean,
animadamente, mientras tejan todo tipo de prendas. Las mujeres trenzaban la lana a un ritmo frentico y sin prestar la ms mnima de las atenciones. A Flix el sonido
metlico y nervioso de las agujas le evoc las noches domsticas junto a Juana.
En aquellos anhelados finales de jornada, mientras l se distraa el rato con algn programa de la tele, su mujer permaneca a su lado, pero con el inters
puesto en otro tipo de tramas. Juana era experta en transformar los anodinos ovillos de su cesta de labores en provechosos jersis, chalecos y bufandas de todas las
tallas y colores. Se entregaba con la misma pasin a la elaboracin minuciosa de los patucos de un recin nacido que a la obra de ingeniera de una colcha king size
reversible. Tras su fallecimiento, Flix haba conservado cada uno de estos ingenios domsticos como el ms hermoso testimonio del talento y la tenacidad de su mujer.
Todo estaba cuidadosamente guardado como si se fueran unas valiosas y venerables reliquias de un valor incalculable.
Apenado, trat de replegar aquella melancola antes de que fuera demasiado tarde para recuperarse. Flix hizo un esfuerzo por regresar al presente y volvi
a estar sentado en el taburete del bar con el descafeinado, ya templado, en la mano.
Apur su taza y, cuando se dispona a devolverlo al plato, observ cmo una de las seoras de la mesa de las labores tena fija su mirada en l.
Instintivamente, Flix sonri a la desconocida, lo que provoc que, al verse descubierta, la mujer bajara la vista, de inmediato, para fijarla en su labor.
Flix se sinti molesto por aquel gesto tan poco considerado, pero aprovech aquel desplante para mirarla con una mayor atencin.
La forastera era una mujer de pelo blanco y aupado, como si una rfaga de viento le estuviera soplando el flequillo constantemente. Su expresin, de
aparente concentracin, se enmarcaba en una cara mofletuda y encendida de calor o bochorno. Los trazos desdibujados de sus cejas grises apuntaban hacia abajo en
direccin al trozo de bufanda que estaba tejiendo. Sus ojos, oscuros, se escondan entre las hendiduras de los abultados parpados. De complexin robusta, tena el
cuerpo cubierto por una especie de camisn ligero, muy propicio para el calor
Aquella mujer le resultaba muy familiar a Flix. Tena la fuerte sensacin de haber tratado con ella recientemente. Repas vecinas, tenderas y conocidas,
pero no logr enmarcarla en ningn recuerdo. Adems, las mujeres de esa edad se parecan todas tanto! Odiaba no lograr adivinar algo cuando se encontraba tan
prximo a resolverlo, pero ya estaba acostumbrado a estas situaciones frustrantes, que, con los aos, se haban multiplicado al mismo ritmo que sus numerosos
achaques.
Resignado, abandon las pesquisas y se baj del taburete, con cuidado, para no forzar demasiado ninguna de sus dos viejas rodillas. Tras colocarse la gorra,
volvi a tocrsela con la mano, a modo de despedida del barman. Despus, se dirigi a la puerta con determinacin, pero tambin con el regusto amargo de su ltima
derrota amnsica.
Flix no poda sospechar que, mientras abandonaba el local, aquella desconocida haba vuelto a fijar su mirada en l para seguirle en todo su trayecto hacia
la puerta.

19
Pero, qu quieres, Olivia?! No sabes que estoy ocupada?! grit Eugenia al auricular, mientras intentaba extenderse la base de maquillaje con la
esponja, sin el espejo y con la nica mano que le quedaba libre.
Aquella maana, se haba quedado dormida y haba abierto la tienda con media hora de retraso. Apenas le dio tiempo para tomarse un caf, bien cargado, y
para salir corriendo del apartamento no sin antes cerciorarse de que no se encontrara ninguna sorpresa desagradable en el rellano. Por suerte, no hubo ningn obstculo
andrajoso y peludo que superar esa maana.
De hecho, haca das que no tena noticia alguna del vecino ni de su mejor amigo. Los portazos, ladridos y locuras haban cesado desde aquella fatdica
noche. A pesar de las palabras tranquilizadoras de Olivia, los das siguientes al hostigamiento Eugenia haba tenido la precaucin de levantar la hoja de la mirilla antes
de salir de casa y, a la vuelta, desde la acera de enfrente, inspeccionaba el portal y alrededores para poder introducirse en l. Pero, despus de un tiempo, tanta cautela le
pareci excesiva, ya que la calma pareca haberse instalado de nuevo en el edificio.
En aquel nuevo ambiente tan sosegado, a Eugenia le haba dado tiempo para elaborar todo tipo de conjeturas sobre el destino del vecino. Desde una
reclusin en la Lpez Ibor, Seccin portazos violentos-persecuciones a media noche, hasta una inesperada y fortuita mudanza a un pas muy lejano, limtrofe al de
Nunca Jams. Incluso, desesperada ante tanta desinformacin, la tarde anterior se haba atrevido a acercarse a la puerta del vecino, sigilosamente, para poder percibir
alguna seal que le pusiera sobre una buena pista... Pero no sinti nada; ni un susurro apagado, ni un aullido bajito...
A pesar de que hoy tampoco haba tenido encontronazo, Eugenia llegaba tarde una vez ms. Pareca que no haba forma de caminar normal por las calles
de Donosti! Eugenia corra, mientras se ahogaba y carraspeaba los Nobel de la noche anterior por el camino.
Cuando por fin divis la tienda, le desilusion comprobar que haba una seora esperndola. La mujer le recrimin su tardanza, a pesar de que nicamente
vena a devolver una prenda. Eugenia no dijo nada y la ignor, deliberadamente, haciendo como que se concentraba en tareas tan sencillas como abrir la puerta,
desconectar la alarma, encender las luces y la caja registradora.
No poda evitar trasnochar. Cada noche se enredaba en algn asunto del que no poda zafarse hasta altas horas de la madrugada. Si no eran sus conferencias
telefnicas, tarifa sin fin, era Internet, la televisin o la radio.
Le encantaban los programas radiofnicos de testimonios que comenzaban a media noche pero no se saba cuando acababan. Eso de que la gente tambin
tuviera problemas le haca sentirse menos sola y desafortunada. Adems, sus preocupaciones parecan menguar ante la magnitud de las infidelidades, abusos o ganas de
suicidio que los radioyentes padecan.
Pero esa maana no haba llegado con media hora de retraso por su adiccin al melodrama sonoro. La causa de su irresponsabilidad era de otro gnero.
Concretamente, del masculino. Vctor, alias Tigretn, la haba acechado durante das para, finalmente, hincarle la dentellada ayer de madrugada.
Haca das que Eugenia no abra el porttil, ya que entre las confidencias nocturnas y los numerosos espacios del corazn en la tele, estaba bastante
entretenida. Pero, ayer, que a la radio se le agot la pila y a la tele, el comadreo, se encontr con dos horas de adelanto respecto el horario previsto de sueo. As que
decidi desplegar el porttil y surcar aquel espacio tan inhspito.
Tras unos minutos de calentamiento previo, Windows ejecut su pequea meloda de bienvenida para indicar que estaba listo para la faena. Eugenia se
dispuso a abrir su buscador, pero antes de fijar el ratn sobre la cola candente del zorrillo de Mozilla, el estado de su Messenger le distrajo la maniobra.
Sobre el cielo azulado del programa de mensajera, divis el resplandor de nueva solicitud pendiente de tigretontierno@mail.com. Eugenia, que no estaba
para reflexiones profundas a esas horas de la noche, se sinti halagada, protagonista y con una oportunidad excelente para intentar deshacer el sortilegio en que Olivia la
tena sumida. Quizs aquel tipo pudiera salvarla y practicar un exorcismo potente para disiparle tanto hechizo y enredo.
Pocos minutos despus de pinchar en aceptar, Tigretn sali de su guarida para ronronearle un Hola, Difana.
Eugenia necesit varias caladas intensas de su Nobel y un chupito de lo nico que encontr por casa, un resto de una botella de ginebra de la fiesta pasada
de fin de ao, sin tnica, para calentarse y meterse en su papel.
La primera media hora de conversacin result algo tediosa, ya que fue Vctor quien ms escribi. Eugenia no era muy ducha con el teclado y las preguntas
de Tigretn resultaban tan previsibles que podan contestarse sin mucha reflexin y con meros monoslabos.
Cuando pareca que la noche y Vctor no daban ms de s, a Eugenia le lleg la recompensa a su aguante. En uno de sus numerosos monlogos, el tipo
coment que tena unos das libres en el hospital. A pesar de que los sentidos de Eugenia estaban algo aletargados a esas horas el comentario no le pas
desapercibido. Como un resorte al que hubieran activado con estas palabras mgicas, se incorpor en la silla, de inmediato, y se acerc al teclado. Por culpa de escribir
con solo dos dedos y su dislexia, agravada por la ginebra, Eugenia tard ms de lo deseado en preguntar A QEU TE DEFICAS??
A continuacin tuvo la impresin de que la respuesta se demoraba ms de lo deseado, pero achac esta tardanza a las ganas enormes que tena de leerla.
soy oftalmlogo en el puerta de hierro, escribi, finalmente, Vctor.
Aun sin maysculas, Eugenia se dio por encantada. Como haba sospechado, aquel hombre estaba en la cumbre de la pirmide social y desde all poda
mirar a cualquier candidato por encima del hombro. l era el padre de sus hijos! Bajo el influjo de una alcurnia tan alta y potente no se vendra abajo en el tiempo de las
dudas e indecisiones
Esto fue el punto de inflexin de la noche. A partir de aqu, todo fueron facilidades, JAJAJAS y emoticonos simpticos.
Eugenia pasara por M adrid en su prximo viaje a M laga (esto ltimo no vio necesario mencionarlo). De repente le apeteca aumentar el pedido de
camisas, trajes y vestidos, y ver la nueva temporada otooinvierno en la capital.
Se despidi con un estratgico un beso casi a las tres de la maana y, con tanto plan de futuro por elaborar, no pudo dormirse hasta un par de horas ms
tarde.
As que, sin descanso, aquella maana en la tienda estaba pasando demasiado deprisa, y ahora que haba encontrado un intervalo entre clientes y fisgones
pelmas para relajarse y acabar de acicalarse, la llamada inoportuna de Olivia le estaba arruinando la proeza.
Ah! Perdona! No saba que estabas atendiendo dijo Olivia aturdida y, de corrido para no entretenerla ms.
Pues claro, mujer! minti Eugenia y aadi, para reforzar el engao y rematar, de paso, la poca confianza de una Olivia malherida y desempleada:
Es lo que tiene trabajar en una tienda!
Olivia se disculp de nuevo, y colg sin despedirse para no alargar ms la interrupcin ni su maltrato.
Eugenia apart la vista del auricular y volvi a empapar la esponja de ltex en maquillaje para reanudar lo pendiente. Por mucho que intent concentrarse en
la uniformidad y cobertura de la base, las palabras que acababa de detonar sobre Olivia no paraban de resonar y removerse en su interior.
Haba maanas que era mejor no cruzarse con Eugenia pero, adems, hoy Olivia era ms inapropiada que nunca. Ese dilogo se sala del guin de la
escena, tan bien representada, en la noche de ayer. Olivia le haca parecer ruin y sin corazn, cuando su registro estaba ms cercano al de una luchadora, una madre
coraje.
En mitad de este monlogo interno, los trazos de la esponja aminoraron de ritmo y ganas, y se tornaron en caricias, que terminaron por demorarse tanto,
que finalmente cesaron.
Petrificada frente al espejo, observ cmo en su reflejo entornaba los ojos, se le dilataban los orificios de la nariz y apretaba los labios para comenzar a
llorar. Las lgrimas, fuera de su control, atravesaban sus mejillas sofocadas, dejando un rastro lechoso y turbio en medio del maquillaje.
Eugenia no perda detalle de su congoja, encuadrada en un magnfico primer plano sobre el espejo. De esa manera la estuvo retroalimentando durante un
tiempo largo. El desconsuelo se prolong hasta la hora de cerrar. Tras una traca final de gimoteos, rendida, dej de estrujar la esponja, que, de inmediato, se precipit al
suelo. El trozo de ltex rebot un par de veces antes de aterrizar debajo del mostrador para, ms tarde, obstruir y averiar la aspiradora que M iren usaba en limpiar la
moqueta de la tienda. Esa misma noche, la dependienta tuvo que llevar a reparar la Rowenta, a escondidas de Eugenia para evitarse los reproches.

20
Haca unos das que, cada maana, antes de que el t matutino le estimulara los adentros, Olivia se colocaba frente al porttil, con el pijama, el esguince y
los malos pelos puestos, revisando las ofertas de empleo. La gran vida que los asalariados idealizaban comenzaba para ella de madrugada, minuto menos que ms. Olivia
se despertaba entre sudores fros con la angustia de que se le caducara la semana sin llamadas, ni entrevistas, ni test psicotcnico, ni periodo de pruebas.
Las primeras bsquedas de trabajo haban sido exquisitas y muy profesionales, y solo haba enviado solicitudes a las ofertas en las que se requera de los
servicios de un traductor, aunque no fuera literario. Pero la falta de resultados le haba ampliado el gusto, las aptitudes y las cualidades. Ahora estaba capacitada
para casi todo. Desde ejercer de teacher en un reputado colegio britnico, a servir de camarera en un burguer de extrarradio. Nada le resultaba demasiado cualificado o
poco apropiado en aquel estado de desesperacin.
Tambin haba aprendido a descifrar el lenguaje figurado de los empleadores. Cuando en la oferta apareca como condicin imprescindible el carnet de
conducir, haba que interpretar que el coche del candidato y su gasolina seran su herramienta de trabajo. Los anuncios en los que no se requera ni experiencia ni
estudios, solan ser seuelos para captar a los trabajadores ms vulnerables y sacrificados. Si en las descripciones de un empleo se mencionaba el excelente ambiente
de trabajo, ste vena acompaado de jornadas extensas y salarios reducidos para compensar el buen rollito de oficina.
Pero, a pesar de su astucia y empeo, sus movimientos estaban muy limitados. Las webs nacionales de empleo se encontraban muy lejos de la opulencia de
antao. La recesin haba acabado con la abundancia y el brillo de sus reclamos. As que, para sentirse menos desamparada e inepta, en ocasiones, Olivia ampliaba
mercado y echaba mano del resto del mundo en Google, aunque no estuviera muy decidida a marcharse al extranjero. Jobs vacancies UK, offers employ France,
offerte lavoro Italia, jobs vacancies USA, jobs vacancies wherever and ever...
Como resultado de una de estas mega prospecciones, haba tenido la propuesta ms curiosa de toda su vida laboral. Haca dos maanas, agobiada de tanto
silencio, haba enviado varias solicitudes de trabajo que requeran ingls, entre otro sitios, a Alesund, una poblacin noruega al noreste de Bergen. Las posibilidades eran
tan remotas que no ley con suficiente atencin las funciones de cada puesto.
Tan slo diez minutos despus, cuando estaba preparndose un segundo t, el bolsillo del pijama le vibr con entusiasmo. Olivia se apoy en la encimera,
y con el hervidor an en la mano y el esguince bien alto extrajo el Nokia, palpitante, del pantaln. El nmero que apareca en pantalla tena tal cantidad de cifras, que
resultaba irreconocible. Adems, haba enviado tantas solicitudes de empleo hasta ese momento que el interlocutor poda pertenecer a cualquier regin, pas o
continente.
Cuando presion la tecla verde, se decidi por un internacional y tembloroso Hello?.
Afortunadamente, la voz que respondi al saludo lo hizo en un ingls claro y afable.
El interlocutor se identific como Nils Bjerknes y resida en un pueblecito prximo a Alesund, cuyo nombre Olivia no logr retener.
Alucinada, dej caer el hervidor sobre el Silestone. Aquel proceso de seleccin haba llegado ms rpido que su agua al punto de ebullicin.
Tras los saludos y la cortesa de rigor, el tal Nils le inform de que haba contactado con ella para ofrecerle un trabajo en la temporada de verano.
Olivia estaba confusa. No saba a cul de las ofertas de empleo se refera. Para no parecer perdida y poco profesional, fue, a la pata coja, hacia el porttil en
busca de alguna pista.
M ientras, el noruego, segua con la entrevista:
Dnde vives? pregunt con curiosidad y con sntomas de no haberle prestado mucha atencin a su currculum.
En M laga contest Olivia mientras se apoyaba en un brazo del silln para poder sentarse frente al ordenador, sin que le ocurriera ningn percance
fsico.
Eso est cerca de Alicante? pregunt el escandinavo.
Est ms al sur... respondi Olivia, algo confusa.
Pero, puedes viajar a Alicante? insisti el noruego.
Bueno... Puedo ir, aunque la combinacin es difcil... Pero desde M laga tambin hay vuelos regulares a Noruega... Al menos, a Oslo.
Algunos aos ms tarde, Olivia averiguara la razn de la insistencia geogrfica de Nils cuando, en el diario El Pas, ley el artculo La pequea Noruega
mediterrnea. En l se indicaba que Alfs del Pi era la segunda mayor colonia de noruegos tras Londres y, probablemente tambin, el nico lugar de referencia de Nils
en Espaa.
Ah! Estupendo! Estamos a quinientos kilmetros de Oslo, pero hay bastantes trenes y autobuses que van a Alesund a diario. Podras estar preparada
para venirte en agosto?
pregunt alegremente el escandinavo.
Olivia comenz a hacer clculos, pero antes de que pudiera pensarse la respuesta, Nils dijo, repentinamente:
Tienes experiencia con animales?
Animales?... Tengo un gato... declar Olivia aturdida, mientras intentaba encontrar en la bandeja de emails enviados algn indicio sobre aquella
solicitud tan peculiar.
Perfecto! dijo alegre el noruego. Y vacas? aadi sin abandonar el tono jovial pero, tambin, profesional
Vacas?!! exclam Olivia perpleja, pensando en que se haba confundido de vocablo en ingls, pero Nils sigui expectante y en silencio, sin hacer
ninguna aclaracin ms.
Olivia estaba segura de no haber mandado ninguna solicitud en donde se requiriera algn tipo de experiencia bovina. Sin saber muy bien que contestar,
finalmente, dijo lo primero que se le ocurri:
He visto muchas, sobre todo en Galicia...
Guelisiea? trat de repetir el escandinavo.
Antes de que Olivia pudiera aclararle el trmino, Nils se adelant, de nuevo, y pregunt presuroso
Y qu tal se te da ordear?
Olivia se quedo atnita y boquiabierta. Dej de manosear el ratn del porttil y lo apart a un lado.
Aquello no poda ser ms que una broma pesada de algn amigo con grandes dotes para la simulacin. La parodia era de muy mal gusto, pero, aun as,
estaba dispuesta a celebrarla y rerse. Cuando estaba a punto de intervenir para destapar el juego y desenmascarar al farsante, se fij en el ltimo email que haba
abierto en la pantalla. En el destinatario apareca la direccin de nbjerknes@medmelke.nor.
De inmediato, abri el documento adjunto. La solicitud de empleo que lo acompaaba era para un puesto en la administracin de una granja de productos
lcteos pero, tambin, para el mantenimiento de la misma.
Olivia se disculp inmediatamente y le explic a Nils la confusin con todo lujo de detalles. Le dijo que senta haberle hecho perder el tiempo y su dinero
en conferencia, pero que ella no estaba cualificada para la mitad de aquel empleo.
Pero, a pesar de la aclaracin y de su evidente falta de preparacin, Nils continu en su empeo de reclutar a Olivia. El noruego, en vez de estar
contrariado, pareca encantado con su muestra de honestidad. Le inform de que la manutencin y el alojamiento corran por parte de la empresa, que el ambiente de
trabajo era excelente y, contrario a lo que pudiera pensar, el salario y horario eran bastante decentes.
Olivia agradeci la confianza ciega del noruego, pero no se senta preparada para ser granjera a tiempo parcial, as que educadamente rehus su oferta una
vez ms.
Finalmente, se despidi del simptico Nils, no sin antes prometerle que volvera a pensrselo con ms tiempo.
Cuando Olivia dej el mvil sobre la mesa, solt tal carcajada, que su gato ndex le buf y huy, despavorido, hacia el jardn. En otras condiciones fsicas,

hubiera ido tras l para calmarlo, pero tena demasiado respeto por aquel vendaje de su tobillo como para dar un paso en falso. Para solventar el malentendido, le llam
cariosamente hasta que el minino acept su armisticio, volviendo a entrar en casa para dejarse acariciar.
Con la ancdota an fresca, Olivia cogi el telfono fijo y marc el nmero de la tienda de Eugenia, pero, antes de que sonara el primer timbre, colg el
auricular. Sera apropiado llamarle a esas horas?.... Podra ser que Eugenia estuviera atendiendo a algn cliente o, sencillamente, no tuviera el cuerpo para
chascarrillos. ltimamente, estaba demasiado ocupada para asuntos que no trataran de ella y de sus propias historietas de patio de vecinos
Era cierto que, con las escasas distracciones del desempleo, sus llamadas haban aumentado. Pero, en la misma proporcin, lo haban hecho el desinters y
las excusas de Eugenia.
Tena pretextos de todo tipo. Los de ndole profesional eran los ms numerosos: clientes puntillosos, recepcin de pedidos, citas con proveedores.
Tambin utilizaba los eventos sociales como coartada. Desde las interminables veladas con amigas hasta las reuniones de la comunidad de propietarios. Finalmente,
estaban tambin los achaques tcnicos: fueras de coberturas inexplicables, bateras a punto de consumirse, cortes de lneas intempestivos. De repente, Eugenia tena la
vida tan atareada, que no tena espacio para nadie ms que ella.
Pero, deseaba tanto compartir lo ocurrido! Sera agradable hacerle partcipe de algo ms que sus lamentaciones de desempleada y hurfana desvalida.
ltimamente, haba tan poco interesante y divertido que tenan que celebrar aquella propuesta tan sorprendente.
Volvi a coger el telfono. Armndose de valor, tecle, de nuevo, el nmero y sujet, con firmeza, el auricular para evitarse otra nueva recada.
Olivia resisti, con entereza, el primer y segundo toque. Al tercero, comenzaron a entrarle las dudas. Cuando empez a sonar el cuarto, comprendi que
aquella operacin estaba destinada al fracaso. Antes de que acabara el quinto timbre, el chasquido metlico de la clavija de telfono al descolgar, interrumpi sus recelos.
Tras l, Eugenia grit:
Pero qu quieres, Olivia?! No sabes que estoy ocupada?!

21
Flix conduca en direccin al centro de salud, con Olivia a un lado y un desfile de palmeras recin podadas en el otro.
La avenida estaba poco concurrida a esa hora de la maana. Los escasos peatones se encontraban diseminados sobre las aceras, como las figuras humanas
en el tablero de la maqueta de una promocin de pisos. An era pronto para que el paseo fuera transitado por los jubilados ociosos, desempleados en chndal y los
atletas sin dorsales de cada da.
Al mismo tiempo que fijaba su vista en el camino, Flix busc el elevalunas a tientas. Tras manosear un buen rato la tapicera encontr una protuberancia
que reconoci como el interruptor y lo presion el tiempo suficiente para que la hoja de cristal fuera engullida por la ranura de la puerta.
Aunque an era temprano, el sol calentaba como el del medioda. Flix pudo observar de reojo cmo Olivia apart la empuadura de una de las muletas,
que golpeaba el cristal como el punzn de un telgrafo, para bajar su ventanilla tambin.
Afortunadamente no restaba mucho tiempo para que su hija dejara de caminar apuntalada sobre una nica pierna. Tras dos semanas de espera haba
llegado el ansiado momento del alta de su tobillo.
La verdad era que haca tiempo que su pie tena aspecto de recuperado, pero ninguno de los dos se haba atrevido a desobedecer las indicaciones mdicas ni
a descontar un solo da de los recomendados.
Para compensar la espera, Flix haba cuidado de Olivia como si de la mismsima Juana se tratara. Durante todo el cautiverio haba tenido un
comportamiento ejemplar, procurando suplir todas sus carencias. Los desplazamientos en coche, tupperwares con comidas caseras, bolsas repletas del sper y visitas
reconstituyentes se haban convertido en su mxima prioridad. Necesitaba que Olivia se sintiera de lo ms saludable, fuerte y querida.
Y es que hoy no slo iba expirar su esguince, tambin caducaba la condescendencia de Flix. Tal y como se haba prometido aquella noche clara de luna
llena, en cuanto su hija abandonara el ambulatorio con paso regular tendra que revelarle su hallazgo, desenmascarar a Eugenia y deshacer el encanto.
De repente, Flix se sinti inquieto por tener que ser el portador de la mala noticia. No tena experiencia en este tipo de comunicaciones, ya que siempre

haba sido Juana la encargada de gestionar cualquier tragedia en el mbito domstico y de exponer a sus hijas, lo mejor posible, la cruda realidad. l estaba tan
acostumbrado a ejercer de poli bueno en casa que haba descuidado los dems registros. A lo ms lejos que haba llegado era a refunfuar, pero siempre con el
beneplcito de su mujer. As que ahora estaba desorientado, sin conocer el protocolo a seguir para hacerse entender sin desgarrar.
Al mismo tiempo que menguaba su confianza, Flix aminor la marcha, al advertir el cambio a rojo de un semforo. El viejo Nissan rod lentamente hasta
quedar inmvil, justo a los pies del paso de cebra.
Flix se recost en su asiento apesadumbrado y fij la vista en el horizonte. Tras el parabrisas, el lgubre asfalto se extenda a lo largo del paisaje,
dividindolo en dos mitades casi perfectas. Sus ojos comenzaron a recorrer ambos lados con la oscilacin de un pndulo. Sin tener consciencia de ello, Flix empez a
escudriar los mrgenes, en busca de sus numerosas similitudes, como si de un pasatiempo se tratara. Dos seales de lmite de velocidad semejantes, guardarrales y
setos en el mismo tramo, una banda de nubes que recorra las dos mitades...
Cuando llevaba emparejado un nmero importante de elementos, de repente, algo se introdujo, violentamente, en la mitad derecha, lo que le arruin el
juego. Flix se vio forzado a interrumpir el inventario a causa de un perro Yorkshire enano, de pelo entrecano y flequillo erguido por un lazo rojo, que cruzaba la calle
muy agitado. Detrs, una seora de edad parecida a la de Flix intentaba contrarrestar el mpetu del bicho, frenndole el paso con la correa, a modo de rienda. A pesar
del tamao diminuto del chucho que se haca ms evidente en contraposicin a la elevada estatura de la duea su mpetu era incontrolable. Aquel bicho ansioso no
cesaba de ladrar y embesta cualquier cosa que se le pusiera por medio: bancos, papeleras, rboles, ancianas. La seora intentaba mantener el porte elegante, a pesar del
zarandeo de que estaba padeciendo. Sus enormes gafas de sol estaban a punto de ser propulsadas de la punta de su nariz en una prxima sacudida y su elegante
cabellera castaa estaba recogida en algo parecido a una trenza, muy desmadejada por el trajn.
Flix observaba asombrado aquel vodevil cuando oy susurrar:
Pap...
Eh?! repuso aturdido.
Que est en verde... le dijo Olivia, sealando el semforo.
Ah dijo, advirtiendo el reflejo esmeralda que deprenda la seal.
Flix logr poner el Nissan en marcha antes de que los coches que le seguan le reprobaran la tardanza con los pitidos correspondientes.
A unos cuantos metros ya del paso de cebra, entreoy los quejidos del perro, apagados por la distancia y el motor. Flix logr, sin dificultad, localizar al
Yorkshire por el retrovisor. El perro, en pleno ataque a una palmera, haba conseguido enredarse en su tronco. A pesar de que la cinta haba llegado a su fin, el
Yorkshire se obstinaba en tirar de la correa sin ningn xito. M ientras, la seora intentaba apaciguar su angustia con arrumacos, al mismo tiempo que volva sobre sus
pasos para tratar de resolver aquel entuerto.
Despus de un par de kilmetros ms de recorrido, llegaron al parking del ambulatorio. El chasquido dentado del freno de mano detuvo el automvil y
acab con el silencio.
No tienes porque esperar conmigo dijo su hija antes de abrir la puerta y asirse con las muletas con alguna dificultad. Ya sabes que con este mdico
es imposible saber a qu hora se va a entrar.
Claro que voy, cario! replic Flix casi airado. Despus de todo el esfuerzo realizado durante todas esas semanas, nada le iba a hacer abandonar su
impecable marcha a tan poca distancia de la meta.
Flix entr en el ambulatorio como si lo hiciera por la puerta de su casa. Como todos los de su edad, frecuentaba el centro de salud con cierta asiduidad
pero, tras el fallecimiento de Juana, el nmero de sus visitas se haba multiplicado por su aprensin. Ahora, cada sntoma poda ser motivo de una preocupacin
fundada, que slo encontraba alivio dentro de la consulta de su mdico.
Buenos das, M arta! le dijo a una chica que estaba concentrada, atendiendo a un paciente tras el mostrador de la recepcin.
La mujer interrumpi su tarea y respondi alegre:
Hombre, Flix! Qu tal esa espalda? Vienes a ver al doctor?
No, esta vez no soy yo. He venido con mi hija seal a Olivia que se haba adelantado para llamar al ascensor y estaba intentando mantener el
equilibrio mientras presionaba el botn. Hoy le quitan el vendaje del pie!
Apenas llegaron a la sala de espera, una de las seoras que estaba sentada gir la cabeza en su direccin. Desentendindose de los sntomas que le estaba
describiendo la mujer de al lado, los observ por encima de sus gafas de media luna y pregunt un tenso Qu hora?, sin prembulo ni verbo.
Diez y cuarenta respondi Flix al instante, con el mismo estilo hurao de aquella seora.
Entonces, pareci relajarse y en un tono ms afable les inform:
Van justo detrs de m y delante de esta seora dijo sealando a la mujer de su derecha, la que intentaba ponerle al da de sus dolencias. Y usted se
dirigi a un anciano vestido de gris plomo, va detrs de nosotras treees y estir el nmero mientras indicaba con la mano quienes pertenecamos al privilegiado tro.
El anciano la mir un instante y, sin responder nada, gir la cabeza hacia el otro lado para refunfuar a gusto. Cada vez que vena un paciente nuevo, la
escena se repeta de manera parecida, rematada con el gruido del anciano. A medida que avanzaba la maana, la sala de espera se fue completando hasta que,
finalmente, se llen el aforo, los rincones y el pasillo. Como haba previsto, las citas llevaban retraso, ya que eran muy extensas.
Para colmo, con el sobrante de tiempo, los enfermos se dedicaban a describir sus dolencias con todo tipo de detalles y a voz en grito, para impresionar e
imponerse a su interlocutor.
Aunque Flix estaba exasperado y deseando quejarse a Olivia por aquel bullicio y la demora, se reprimi el lamento, recordando el aviso que le haba hecho
su hija antes de bajar del coche.
Con cuarenta y cinco minutos de retraso sobre el horario previsto y con la paciencia de Flix a punto de prescribir, finalmente, entraron en la consulta del
mdico.
Por fortuna, la visita tuvo el resultado deseado y un cuarto de hora ms tarde Olivia sala caminando por s misma sobre una nica sandalia y un pie
desnudo!... Y es que a ninguno de los dos se le haba ocurrido traer el otro par.
A pesar del contratiempo, ambos estaban tan felices por aquel desenlace que no se dejaron amedrentar por aquello. Por el contrario, la ancdota fue motivo
de una guasa muy elocuente de camino al parking. Flix estaba tan ocurrente y divertido que pareca que haba ensayado ese momento durante das. Las bromas le
surgan con el mismo ritmo desenfrenado que a un monologuista en una performance del El club de la comedia.
Como uno de estos profesionales del humor, Flix se reserv su mejor chiste para el final. A apenas unos escasos metros del coche, seal hacia la nica
sandalia de Olivia y le espet en tono melodramtico:
Hija, es qu con la prestacin del desempleo no te llega para comprarte las dos?
A Olivia le dio tal ataque de risa por el comentario, que no le qued ms remedio que pararse en mitad de la acera y doblarse en dos para facilitar el paso
a una sonora carcajada... Y entonces fue cuando ocurri algo inesperado y ajeno a aquel contexto tan festivo.
Por culpa de ese repentino alto en el camino, una seora que vena andando detrs, a poca distancia, acompaada de su perro, tropez con ellos. A pesar
del ajetreo y la confusin, Flix los reconoci de inmediato. Eran los dos protagonistas de la escena que le haba amenizado la espera en el semforo.
La mujer iba tan acelerada a causa del mpetu perruno, que no tuvo tiempo ni espacio, para esquivarlos. El Yorkshire, que andaba unos centmetros
delante de ella, se asust por la colisin y la interpret como una amenaza. Por esta razn, antes de que Olivia pudiera disculparse por su inoportuna parada, el
chucho se haba abalanzado sobre su pie desnudo para perforarlo como una taladradora Petrus a una hoja de papel.
Olivia, que no tena experiencia previa en agresiones de este tipo, pens que el animal se le acercaba para olisquearla como parte de su ritual de
reconocimiento, as que no slo no se protegi, sino que facilit la embestida.
Afortunadamente la mujer reaccion con ms sentido comn que ella y tir de la correa para separar al Yorkshire del empeine y as atenuar la
escabechina. La seora atrajo al perro hacia s con tanta fuerza que la cinta roja que le recoga el flequillo al animal sali disparada en el aire en direccin contraria al

frenazo.
El lazo hizo una trayectoria impecable y recta, hasta que se top con el mstil de una farola que tenan a sus espaldas. Entonces rebot en el firme metal
y comenz a descender de forma ligera, amortiguado por la brisa matinal.
Tras un elegante descenso en zigzag, semejante al de la cada de una hoja en otoo, la cinta acab posndose sobre las mullidas canas de un desconcertado
Flix. El lazo se ubic en el lado opuesto a la raya del pelo, dndole a Flix un extrao aspecto de colegiala.
Aquella estampa infantil sirvi para que, al menos, en medio del rostro angustiado de su hija apareciera un conato de sonrisa burlona.

22
Eugenia haba sido capaz de evitar pensar en lo que iba a hacer durante el trayecto en autobs. Con este fin, haba advertido a Olivia de que no la llamara,
ya que pensaba descansar todo el viaje. Pero, en vez de recostarse en su asiento y dormitar, Eugenia haba comenzado a telefonear a su madre y dems parientes desde
la salida de la estacin de Donosti hasta adentrarse en las inmediaciones de M adrid.
Durante sus numerosas conversaciones haba credo escuchar las quejas de algn pasajero sooliento, pero a Eugenia no le incomodaba molestar. Estaba
acostumbrada a no caer simptica. Posea la firme conviccin de que la mayora de la gente no era mejor que ella e iban a lo suyo tanto o ms como lo haca ella misma,
as que no tena por qu esforzarse en agradar. Adems, su miopa ayudaba a su aislamiento e indiferencia. No identificar con precisin las expresiones de la gente a ms
de un metro de distancia le haca ms sencillo ignorar sus desprecios y sus malas caras.
Ya era un fastidio tener que coger aquel autobs en vez del tren o el avin como para que, encima, tuviera que estar pendiente de lo de alrededor. Das antes
haba intentado todas las posibles combinaciones para poder ahorrarse este mal trago, pero no haba encontrado ninguna decente que incluyera estancia en M adrid de
camino a M laga. As que, ahora, no le quedaba ms remedio que soportar aquella atmsfera hostil de palurdos resentidos.
Tuvieron que transcurrir cinco horas de aquel suplicio para que, por fin, el autobs abandonara la autova y se adentrara en las inmediaciones de M adrid.
Cuando Eugenia intuy ms que ver la silueta del Pirul, le resurgieron los recelos que haba conseguido apaciguar durante todo el trayecto. A poca distancia de su
destino comenz a tener serias dudas sobre su propio plan. Haba estado tan trastornada por encajar aquella cita en su agenda que haba descuidado todos los detalles.
Ahora se daba cuenta de que tena que haber hecho la compra de gnero para la tienda ese mismo da y haberse citado con Vctor a la maana siguiente y no al revs,
como haban decidido finalmente.
Eugenia comenz a mordisquearse la piel de alrededor de las uas para intentar aliviar su tensin. M ientras rebuscaba con los dientes los escasos
padrastros, sinti las palmas hmedas y fras. De inmediato, estir y separ los dedos como los de una lagartija. A continuacin, coloc las manos sobre los muslos y
comenz a frotarlas contra el vaquero para secarlas e intentar librarse de aquella desagradable sensacin.
Al comps de la friega, Eugenia continu con su soliloquio, Y si Tigretn era un raro, un fraude o... un psicpata? De repente le vinieron a la memoria
algunos escabrosos fotogramas de los telefilmes que tanto disfrutaba, despus de comer, los fines de semana. Eugenia comenz a acelerar el ritmo del frotamiento a
medida que imaginaba todos los desenlaces fatales que podra protagonizar aquel mismo da: desde el secuestro exprs a un asesinato ritual a lo Mason.
Por fortuna, despus de un buen rato especulando sus conjeturas se volvieron tan inverosmiles que empezaron a resultarle ridculas. Finalmente abandon
el delirio y logr tranquilizarse. Lo peor que puede pasarme es que Tigretn no sea ms que una versin cascada de su perfil de Internet.
Eugenia segua frotndose las manos con vigor cuando, de repente, comenz a ralentizar el movimiento. Y si Vctor quiere pasar la noche conmigo?.
Hasta aquel instante no haba pensado en aquella obviedad... Sus manos iban tan despacio ahora que los restregones haban pasado a ser caricias. La hora del encuentro
facilitaba aquel tipo de conjeturas... De repente, fren en seco en mitad del vaquero. Y si no estaba lo suficientemente despreocupada y condescendiente como para
acometer el papel que se esperaba de ella?! Ensimismada por aquella preocupacin, alz las manos y comprob que tena las palmas irritadas y la inquietud, sin
embargo, todava intacta.
La visin a escasos metros de la Estacin Avenida de Amrica sirvi para que volviera a conectarse con lo que estaba ocurriendo fuera de s. Sin saber muy
bien qu hacer con sus manos, Eugenia las meti bajo los muslos como cuando de nia experimentaba fro o cansancio y se resign a un imprevisible destino.
El autobs comenz a descender la ceida rampa de la estacin. La clida luz del sol se torn, repentinamente, en penumbra lgubre de mazmorra.
Eugenia sinti desazn ante aquel cambio tan inesperado. Las paredes revestidas de dixido y la ausencia de iluminacin natural le daban a los bajos de la estacin un
aspecto de calabozo hmedo y churretoso.
El autobs fren de forma ostensible ante su parada. Cuando el motor par y los cristales dejaron de castaear, Eugenia sacudi la cabeza en su asiento
como si acabara de salir de debajo del agua y sac las manos de sus escondites para reorganizarse la melena. Despus de colocarse las gafas de sol a modo de diadema,
irgui el cuerpo, tens su nariz y apret los labios, de tal forma que su boca describi un corazn voluminoso y estriado. El gesto le record sus cigarrillos. De
inmediato, cogi el bolso para localizar el tabaco. El sonido crujiente del plstico de la cajetilla le infundi el nimo que necesitaba. Seguidamente, apag el mvil,
respir hondo y se levant de su asiento.
Por fortuna, no tuvo que hacer el esfuerzo de adivinar a Vctor entre la multitud que rodeaba el autobs ya que, cuando se dispona a descender el ltimo
escaln, un hombre se le acerc con la intencin de ayudarla a saltar al suelo. Instintivamente, rehus aquel despliegue de galantera con un manotazo precipitado del
que se arrepinti en cuanto recobr la compostura en tierra.
Perdona, pero es que iba a perder el equilibrio fue lo nico que se le ocurri decir al extrao con rostro de Tigretn que la observaba sin pestaear.
No pasa nada. Slo quera ayudarte... a bajar... replic, confundido, el desconocido.
Tras un incmodo silencio, Eugenia pens en disculparse de nuevo con el fin de desprenderse de aquella culpa tan molesta. Pero, en esta ocasin, Vctor se
le adelant.
Tenemos que olvidar este mal arranque y comenzar desde el principio dijo, como el director de cine que irrumpe en mitad de una escena para ordenar

que se ruede de nuevo.


Eugenia asinti agradecida por aquella nueva oportunidad.
M ientras trataban de enmendar el episodio con unas presentaciones ms formales y armnicas, aprovech para hacer un rpido examen fsico de Vctor.
A simple vista, no tena el menor inconveniente. Como haba previsto, era un tipo fuerte y de aspecto agradable.
Eugenia tena que alzar la cabeza para ver un rostro armonioso, aunque cubierto de unas inesperadas pecas, que se esparcan por sus mejillas como virutas
de chocolate sobre una tarta. Sus ojos claros, demasiado menudos para adivinarles el color exacto, escrutaban a Eugenia sin dejarse nada fuera y con la misma precisin
que la luz de un escner a una imagen.
Pero, lo que ms le llamaba la atencin de Vctor era su cabello. Excesivamente corto, por lo que acentuaba la silueta rosada de unas orejas pequeas pero
prominentes, era de color pelirrojo Tom Sawyer. Aunque se haba imaginado a un Tigretn trigueo, la realidad era ms cobriza y extica.
Al instante entendi que su apodo provena de su fisonoma felina y no de su aficin por los bizcochos enrollados como haba supuesto.
Ella no tuvo la menor duda de que cumpla con las expectativas de Vctor. Estaba segura de que causaba un efecto hipntico en los hombres. Aunque esta
impresin no era del todo exacta, Eugenia estaba convencida de que se volva el centro de sus miradas en cuanto apareca en escena. An no se haba inventado nada
mejor para llamar la atencin de la libido que una rubia de aspecto elegante y reservado como ella.
Finalmente, Tigretn pareci satisfecho con la nueva introduccin y pregunt animado:
Y dnde te apetece ir?
Eugenia se tom un tiempo para responder, con el fin de parecer que dudaba. Despus, contest, todo lo recatada que pudo para no dejar entrever la
desproporcin de su deseo:
Tengo algo de sed...
Vctor sugiri hacer una breve escapada a una de las terrazas que rodeaban la estacin de autobs.
Aunque a ella le pareci una solucin poco imaginativa, no puso objecin ante la perspectiva de poder beber en seguida y fumarse el pitillo pendiente.
Esta vez fue ms prudente y, cuando l se hizo cargo de su bolsa de viaje, no puso el menor inconveniente.
En cuanto se abrieron las puertas correderas de la estacin, Eugenia recibi un inesperado golpe de calor asfixiante. El verano era tan incmodo sin frentes
lluviosos, ni masas de aire fro, ni vertiente atlntica...
Con el ceo fruncido, se busc las gafas de sol en el pelo y las desliz hasta que la montura se ajust a su nariz.
En plena calle ya, tuvo dificultades en seguir el ritmo gil de Tigretn y conversar al mismo tiempo. Eugenia intentaba ser amable y dar la rplica a asuntos
como: su viaje en autobs, el cansancio, apetito, gustos culinarios, su plato favorito, tenedor o palillos?..., pero slo lograba articular vocablos sueltos entre jadeo y
jadeo. Vctor tena prisa en sonsacarle la informacin que, deliberadamente, ella le haba racionado en sus escuetos emails pero, aunque estaba dispuesta a cooperar, al
final se limit a sonrerle todas las preguntas sin poder pronunciar palabra.
Adems, al cruzar precipitadamente la avenida, la tira de una de sus sandalias, que rodeaba su empeine se le desprendi. As que el resto del camino tuvo
que estar tambin pendiente de que no se le soltara el zapato en mitad de la acera.

23
Esto me pesa mucho! grit animado el compaero de Flix mientras aporreaba la mesa con un cinco doble. El hombre, de complexin robusta y
brazos de oso de las cavernas, dio tal golpe que las fichas saltaron por el tablero como si de una detonacin se tratara.
Los dos remilgados octogenarios que integraban el equipo contrario se echaron las manos a las calvas. Indignados por la estampida, repetan:
Qu barbaridad! Qu barbaridad!, y se frotaban sus lustrosas cabezas al comps de los lamentos.
En cambio, Flix no se inmut. M ientras los abuelos apelaban al artculo 8.11 del reglamento de la Federacin Espaola de Domin, en el que se sealaba,
expresamente, la prohibicin de enfatizar o golpear la mesa con las fichas, l comenz a ensamblar las piezas esparcidas por la mesa sin alterarse, como si fuese un
brazo mecnico en una cadena de montaje.
Flix haba permanecido sumido durante toda la tarde en un profundo mutismo. Ocupado en evocar, una y otra vez, lo sucedido aquella maana con su hija,
no haba prestado demasiada atencin al juego. Con la reconstruccin compulsiva de los hechos, trataba de justificar su actuacin, que a estas alturas del da an segua
parecindole controvertida...
Pese al dramatismo del ataque del Yorkshire, afortunadamente, el mordisco haba sido superficial y slo haba provocado un rasguo en el taln. Adems,
la bruma del hematoma atenuaba el trazo de la herida y le restaba impresin.
Por otra parte, sus colmillitos haban resultado ineficaces en la planta del pie y, a pesar de las ganas de perjudicar, les haba sido imposible aguijonear su
piel dura.
Tras el incidente, la propietaria del perro les asegur, muy apesadumbrada y con un acento difcil de identificar aunque nada sureo, que Byron nunca
haba mordido antes. Adems, sin que nadie se lo hubiera exigido an, declar que todas sus vacunas y papeles estaban en regla, y que si necesitaban comprobarlo
ella no tendra el menor inconveniente en mostrrselos.
La sentida explicacin de la mujer enterneci a Olivia, que ignor deliberadamente las miradas y aspavientos que le dedicaba su padre. Despus de
recoger el lazo deshilachado del perro, que estaba ahora cado sobre la acera, y devolvrselo a la seora, convino con ella en que Byron haba atacado porque se
haba sentido amenazado. Flix, en cambio, estaba convencido de que un animal con aquel carcter deba tener antecedentes y haber protagonizado ms de un
altercado callejero.
El perro pareca haberse confabulado en contra de l y en pro de la hiptesis de su enajenacin mental transitoria. Amoroso y cndido, permaneca
acurrucado en brazos de la mujer como un beb sobre el regazo de una Madonna. Pero, pese aquella estampa conmovedora, a Flix no se le iba de la memoria la
fiera corrupia que, minutos antes, haba usado el pie de su hija como una zapatilla vieja.
Te toca! oy decir, de repente.
Flix mir extraado al abuelo que le apremiaba a continuar con el juego. Ante su falta de respuesta, el hombre agit la mano como un agente de trfico
indicando que la marcha deba reanudarse.
Paso! repuso Flix cortante, tras echar un fugaz vistazo a sus fichas para reanudar sus pensamientos cuanto antes...
Como remate a aquella maana, Olivia haba ignorado su consejo y se haba negado a volver al ambulatorio para que le examinaran la herida y
vacunarse de ttanos si era preciso. Despus de que la mujer y su perro se hubieran marchado, invictos, su hija se haba opuesto a entrar en el centro de salud,
aduciendo que su gato ndex le haca rasguos ms profundos cuando jugaba con l y que no por eso iba a urgencias cada semana.
Cuanto ms insista l en la idoneidad de que la reconociera el mdico, ms tozuda e irracional se mostraba su hija. La situacin lleg a tal extremo que,
en mitad de una de sus alocuciones, y con la clara intencin de desanimarle, Olivia se sac el mvil del bolsillo y se puso a mirar un mensaje inexistente para
desentenderse de l.
La prdida de credibilidad que iba vinculada a la edad era exasperante. Aunque lo que pensaba nunca haba sido muy determinante para las decisiones de
su mujer e hijas, los aos lo hacan parecer aun ms invisible. Con todas las atenciones y cuidados con las que haba colmado a su hija en aquellas semanas, lo
mnimo era que no le ninguneara ni le hiciera sentir transparente.
Flix decidi no insistir ms ni pronunciar palabra alguna en el coche. Estaba claro que Olivia tena la decisin tomada y no ofreca posibilidad de
enmienda alguna. Pero, a pesar de su mutismo, el interior de Flix bulla como el de una olla exprs sobre un abundante fuego. Durante todo el camino de vuelta, no
par de lamentarse e indignarse en silencio.
As que cuando el viejo Nissan fren, ostensiblemente, frente a la casa de Olivia, su enfado haba aumentado de forma exponencial a causa de la
retroalimentacin interna. La molestia inicial haba dado paso a la indignacin y sta, a su vez, se haba tornado en insensatez, que era la responsable del modo
pendenciero que ahora mismo experimentaba.
Flix tom la decisin de acabar con todo el recato y la tregua de los ltimos das, en el momento que Olivia se dispuso a salir del coche. Mientras su hija
agarraba el mango de la puerta, sinti como el pulso se le aceleraba y el prpado inferior comenzaba a latirle con la cadencia de un tambor de guerra. Antes de que
pudiera levantarse de su asiento, Flix le solt, sin ningn miramiento, y en tono de berrinche:
El otro da vi a Eugenia en Clickamor!
Bien hecho! proclam uno de los octogenarios entusiasmado, mientras asenta con la cabeza al ritmo convulso de un temblor de Parkinson.
Flix se sinti desconcertado por un segundo, pero en seguida entendi que aquella ovacin no iba dirigida a l, sino a la jugada que acababa de realizar el
otro abuelo.
El hombre correspondi al cumplido con una sonrisa de lo ms complaciente y postiza.
Sin embargo, Flix, apenas se distrajo y continu rememorando, sin tan siquiera comprobar los nmeros de la ficha nueva...
Despus de aquella declaracin, Olivia se qued tan inmvil que la puerta entreabierta del coche volvi a cerrarse golpendole el brazo.
A pesar de la poca trascendencia del choque, su hija puso cara de fastidio y se agarr fuertemente el hombro para atenuar el dolor.
Flix comprendi que el gesto de sorpresa estaba ms vinculado al impacto de su informacin que a aquel golpe insustancial.
Tras unos segundos de mirada perdida, su hija pareci volver en s. Olivia devolvi lentamente la mano a su regazo y suaviz tanto la expresin que
aparentaba estar tranquila.
Es normal. Es difcil darse de baja de esas webs afirm con indulgencia.
Luego, para intentar aligerar el ambiente, aadi en tono divertido El mo debe estar tambin expuesto en algn muestrario de la web!
Pero Flix, aun bajo el efecto vigorizante de su cabreo, no se dej contagiar por aquel aire festivo y se atrevi a ir an ms lejos.
Pero...haba entrado hace poco en el portal!
Esta vez Olivia apenas necesit tiempo para responder. Como el acusado que se ha preparado concienzudamente su juicio, tena la rplica exacta a
punto:
Es que si ests suscrito a su lista te envan continuamente mensajes a tu correo personal y, cada vez que los abres, te remiten a tu perfil y as se
actualiza.

Flix no entendi muy bien aquel procedimiento, pero an se senta lo suficientemente enojado como para no pedir que se lo aclarara con ms detalle.
Adems, aquello poda tener sentido, ya que l mismo haba entrado en Clickamor involuntariamente, sin saber muy bien cmo y si haber hecho doble clic en el
smbolo de corazn de su escritorio.
Flix estaba a punto de abandonar el interrogatorio, cuando le vino a la memoria un detalle algo morboso del caso. Con el tono ms ponderado posible
para no sonar entrometido, pregunt:
Y, qu hace Eugenia, alias Diafanadiez, en la sesin de mujeres que buscan a hombres?
Para sorpresa de Flix, Olivia se ro con fuerza durante unos segundos pero, al notar el desconcierto de su padre, moder su jbilo hasta la media
sonrisa. Luego, como si le fastidiara tener que explicar aquel asunto, tom una amplia bocanada de aire antes de contestar:
Cuando Eugenia se abri su perfil no quera que nadie cercano conociera su orientacin sexual, as que en su bsqueda escogi hombres, aunque luego
sus mensajes iban destinados a mujeres.
Olivia hizo una pausa para cerciorarse de que su padre segua su explicacin, pero Flix estaba demasiado abstrado como para hacer el menor gesto de
asentimiento. Entonces, para ilustrar mejor su exposicin, ech mano de su propia experiencia personal:
La primera vez que Eugenia me envo un mensaje, le contest que se haba confundido, despus de echar un vistazo a su perfil. Pero, en su siguiente
mensaje, me respondi que no se haba equivocado, y me aclar la razn de un mtodo tan cauteloso.
Esta vez, Flix asinti con un escueto Ya, puesto que aunque crea haber comprendido la historia, necesitaba un tiempo para procesarla y hacerse una opinin
ms clara.
DOM IN! grit, despavorido, uno de los jugadores del equipo contrario, mientras alzaba los puos como si hubiera marcado un gol en la final de un
M undial. El abuelo puso tanto mpetu en aquel gesto que se le resinti su brazo artrtico, por lo que tuvo que interrumpir la celebracin para bajarlo y relajar la
articulacin.
Flix mir a su compaero, apesadumbrado. En los ltimos meses iban de derrota en derrota por culpa de l. Afortunadamente, el luto le disculpaba los
fracasos. En el Hogar del Jubilado haba un cdigo interno implcito que, entre otros asuntos, contena el proceder en caso de la muerte del cnyuge de un jugador.
Adems de que los compaeros hacan acto de presencia y reconfortaban al viudo en el velatorio, o cortejo fnebre, o misa, o funeral, tambin se hacan cargo de l en
los das venideros. Tolerar sus distracciones y errores en el juego, escuchar rememorar los recuerdos con la persona fallecida y sus lamentos, o arroparlo en alguna
llantina espordica, formaban parte del protocolo a seguir. Eran indicaciones fciles de asumir, pues casi todos eran vctimas de esas desdichas ms tarde o temprano as
que solidarizarse con el perjudicado era de lo ms sencillo y natural.
Flix fue el primero en levantarse de su asiento, ya que quera evitar que alguno de los jugadores pudiera sugerir una nueva partida.
Se despidi de todos ellos con un apretn de manos y sin poder evitar los fornidos golpes de su compaero, que sola mostrarle su afecto aporrendole su
delicada espalda.
Se puso en marcha en seguida y, mientras se diriga la salida, se entretuvo en el trayecto con un ltimo pensamiento. A pesar de que las formas no haban
sido las adecuadas, era un alivio haberle confesado a Olivia su hallazgo y, mejor an, que ella tuviera una explicacin para el mismo.
Reconfortado por este convencimiento, alcanz la entrada. Flix empuj la puerta con ahnco, pero cuando se dispona a cruzarla, algo le impidi rebasar
el umbral. Una presin sobre el hombro derecho, hizo que volviera la cabeza en esa direccin.
Eres Flix, verdad? pregunt una mujer con una sonrisa generosa y la mano an sobre su espalda.
S... contest mientras giraba el resto del cuerpo para colocarse en una postura ms cmoda y poder ver mejor a aquella seora.
Flix apenas tard unos segundos en identificar a aquella persona. La mujer risuea que tena delante, era la misma a la que haba sorprendido observndole
con aire circunspecto el otro da y que haba esquivado su mirada aparentando que volva a concentrarse en sus labores. Aunque le haba parecido tremendamente
familiar en ese momento, no haba podido lograr saber quin era.
Como si la extraa estuviera leyndole la mente, exclam con entusiasmo:
Soy Teresa!
Flix se sinti ahora abochornado. Pese a que deba conocerla, no tena la menor idea de quin era, ni informacin sobre ella con la que ampararse. Su trato
hacia l era tan coloquial que no haba duda de que tena algn tipo de vnculo con la tal Teresa.
Flix se esforz en encontrarle un contexto pero, tras unos segundos reflexionando, aquella seora no le apareci en ningn rincn de su vida.
M ientras decida si decirle la verdad o hacer cmo si la conociera para no violentarla, la mujer aadi:
Sobredsisdecario! y ampli, aun ms, la curva de su sonrisa.
Flix se qued tan atnito que no logr mediar palabra. Su mutismo anim a Teresa alias Sobredsisdecario, a continuar hablando para despejar cualquier
duda.
Ya sabes, Clickamor! Brezoverde!

24
Despus de diez minutos de un trayecto complicado, Eugenia y Vctor llegaron a la terraza de una pequea cafetera situada en la misma avenida que la
estacin de autobs. A pesar del tamao, el bar haca esquina tambin con una calle estrecha, aunque en ese tramo no haba espacio ms que para un par de barriles y
unos cuantos taburetes tiesos.
Eugenia no tuvo el menor dilema en escoger emplazamiento. M s que sentarse, se precipit sobre una de las sillas de aluminio de la terraza principal, que
hizo un chirrido estridente cuando se desplaz hacia atrs. Al notar la elevada temperatura del metal, tuvo la prudencia de no utilizar los reposabrazos, ni tocar la
mesa. Con los brazos suspendidos en el aire, aprovech para llamar la atencin del camarero.
Una cerveza muy fra orden, mientras el hombre se afanaba en acercarles una sombrilla roja de CocaCola de la mesa de al lado.
M uy fra! recalc, ante el mutismo del camarero que segua atareado ensartando una de las varillas que se haba desprendido del parasol. Despus
ech mano del bolso y sac el tabaco. Sin mirar a Vctor, encendi el anhelado cigarro.
No saba que fumabas! exclam l en cuanto el camarero se hubo marchado con la orden.
Eugenia, ensimismada en su primera calada, no se molest en contestar. Luego, parapetada tras el humo, hizo un tmido gesto afirmativo con la cabeza.
A continuacin, como era de prever, l le enumer todas las enfermedades cardiovasculares, con el tono firme y seguro de un facultativo y experto en la
materia. Y de su propia cosecha aadi cataratas y glaucoma.
Ella lo dej hablar sin oponer la menor resistencia, ya que los aos la haban hecho inmune a este tipo de reprimendas. Adems, aunque el rostro lo tena
serio, las pecas le restaban cierta credibilidad a su pronstico.
Por fortuna, el camarero hizo su entrada de nuevo en escena y se libr de tener que exponerle a Vctor sus pobres excusas de fumadora empedernida.
Durante unos segundos, ambos permanecieron en silencio observando al hombre servirles una M ahou en un copa helada y un zumo espeso dentro de una
vaso alto, repleto de cubitos que, pegados entre s, rebasaban el borde.
An con la espuma demasiado abundante, Eugenia se abalanz sobre su caa como un superviviente de una larga travesa a una Fontvella y tom un
generoso trago. El gas le provoc un agradable cosquilleo nasal y se le empaaron los ojos.
Y qu tal va todo por el hospital? pregunt mientras se frotaba la nariz para aliviarse el picor. Aunque fingi decirlo en tono distrado, la pregunta
era intencionada y estaba planificada desde haca mucho tiempo.
No quiero aburrirte... repuso Vctor amablemente, pero, ante el mutismo de ella, carraspe y volvi a adoptar una actitud tan profesional que lo
imagin con bata blanca y el estetoscopio rodendole el cuello. Hasta se inclin para hablarle, como si estuviera expidiendo una receta al mismo tiempo.
Comenz su intervencin con unas obras que se estaban realizando en el edificio y que eran muy molestas.
Hay obreros hasta en los pasillos de los quirfanos! exclam preocupado.
Despus aadi que tena que tratar a pacientes y trabajadores con picor en los ojos, porque no haba ventilacin natural en algunas plantas. De ah pas
a la sobrecarga de trabajo que estaban sufriendo en el hospital, los recortes de personal, el aumento de las listas de espera...
M ientras l expona sus problemas laborales, a Eugenia le desaparecan los recelos. Era un alivio comprobar que el Vctor que tena enfrente era autntico y
nada impostor.
Pero, a pesar de que no pareca existir ni un atisbo de farsa, Eugenia segua confusa. Aunque ambos estaban compartiendo una misma historia, ella se senta
ms figurante que protagonista, ms desenfocada que centro de atencin. Eugenia se resista a formar parte de aquella trama, a pesar de haber sido su mayor
instigadora. Era como si observara a Tigretn y a ella misma, a unas mesas de distancia, y estuviera viviendo su propia experiencia en tercera persona.
Seguramente el calor y el cansancio eran la causa de su falta de ajuste con la realidad... O quizs el alcohol le estuviera haciendo efecto ms deprisa de lo
esperado... Aunque si haba algo genuino en aquel momento era el reconfortante sabor de su cerveza...
Eugenia mir absorta el contenido de su copa y los destellos color mbar que deprenda. Despus de contemplarla ampliamente, la cogi con ambas manos
y, como si de una pcima mgica se tratara, se la bebi de corrido, conteniendo la respiracin. Cuando termin, apart la copa empaada de espuma a un lado y,
siguiendo un ritual imaginario, entorn los ojos y concentr toda su atencin en Vctor y en sentir...
Eugenia esper un buen rato a que apareciera algn tipo de afecto, pero, pese a su buena disposicin, su esfuerzo y morderse el labio inferior con
intensidad, los resultados no fueron los deseados. Lo ms tierno que se le haba ocurrido en aquel lapso de tiempo era que Vctor, bajo la luz rosada de la sombrilla, tena
aspecto del Simba cachorro del El Rey Len. Ante aquel despropsito, no tuvo ms remedio que abandonar su juego.
Aun as, lo mir complacida al comprobar lo acertada que haba estado en su comparacin. Entonces l le devolvi el gesto con una cada de prpados muy
clida y sugerente, en mitad de una disertacin sobre dioptras.
Sorprendida, Eugenia desvi inmediatamente la mirada hacia su cigarro y concentr toda su atencin en dar una ltima calada. Luego, al no localizar un
cenicero en el reducido permetro de su campo visual, lo arroj al suelo con disimulo.
M ientras pisaba la colilla advirti el mal aspecto de su sandalia.
Voy a tener que cambiarme de zapatos dijo, aprovechando una pausa que Tigretn se estaba tomando para beberse su zumo.
Vctor solt el vaso en la mesa, con slo ya dos cubitos minsculos dentro y dijo diligente:
Quizs pueda arreglrtela.
A continuacin, se inclin con el brazo extendido y el propsito de ayudarla
Sobresaltada, Eugenia esquiv el pie de su intencin. Aquel gesto de prncipe de Disney la dej desconcertada.
No te preocupes, tengo otras sandalias de repuesto en la bolsa.
Para ratificar lo declarado cogi enseguida la bolsa de viaje que estaba en la silla de al lado y se levant de su asiento.
Voy a cambiarme al bao anunci apresurada para no dejar paso a ninguna otra ocurrencia.
Cuando se dispona a marcharse, vio su bolso sobre la mesa. Para no parecer desconfiada, aadi coqueta:
Voy a retocarme tambin...Con este calor, no debe quedar nada en su sitio.
Vctor solt un adulador:
No te hace falta y aadi animado: Ests preciosa!
Ella agradeci el halago, pero se dirigi al lavabo con ambos bultos bien sujetos.
No le cost localizar el bao, pues la cafetera era diminuta. El sonido desmesurado del televisor llenaba el reducido espacio y lo haca parecer aun ms
claustrofbico. La puerta principal y la lateral estaban abiertas para facilitar el paso de los camareros y como reclamo a transentes. A pesar de que el aire
acondicionado estaba encendido, el ambiente era casi tan tibio como el de fuera.
Eugenia se encamin hacia los lavabos todo lo aprisa que el remolque de su sandalia le permita. Cuando haba atravesado casi todo el local, a escasos
metros de la puerta del bao, de repente, se detuvo. El televisor emita, atronadoramente, la cabecera y titulares del informativo de CNN+. Parada frente a la pantalla de
plasma, Eugenia se llev una mano a la boca como si no quisiera dejar escapar un grito mudo. Al mismo tiempo, la bolsa de viaje se le desprendi de la otra, haciendo
un sonido pesado al desplomarse sobre los desvados azulejos del suelo.
Este jueves veinticinco de junio M ichael Jackson ha fallecido a los cincuenta aos de edad. El mdico de la familia, que se encontraba en el domicilio de Bel
Air, ha intentado reanimarle. Los servicios de urgencias han acudido inmediatamente pero, cuando han llegado, M ichael Jackson ya no respiraba. Durante treinta
minutos le han practicado masaje cardaco y el boca a boca sin xito. La divisin de homicidios de la polica de Los ngeles se ha hecho cargo de la investigacin...
A continuacin apareci en rueda de prensa el portavoz de la oficina del forense. Aunque ella no entenda ingls y le costaba leer los subttulos de la
traduccin simultnea a aquella distancia, pudo vislumbrar que haba pendiente un anlisis toxicolgico que iban a realizarle al cuerpo.

Eugenia se sinti ms sorprendida que triste por aquella noticia. Las muertes trgicas de las grandes estrellas la dejaban desconcertada. Esta sensacin
provena de la percepcin frvola que tena de ellas. En su opinin, las celebrities tenan la misma consistencia que los personajes de ficcin y sus vidas eran igual de
verosmiles que las tramas de las pelculas o las series de televisin. Existan slo en los medios y servan para distraer. Como los cromos de un lbum, slo tenan dos
dimensiones y no podan fallecer en trgicas circunstancias, en accidentes de trfico o tras padecer una enfermedad larga y penosa.
En ese instante, el televisor comenz a vibrar al mostrar al Rey del pop en diferentes videoclips y actuaciones. Desde el cro afable y desenvuelto, de
melena efervescente de los Jackson Five, al tipo retrado, de porte enfermizo y rostro de anfibio de sus ltimos y ms polmicos aos.
Sbitamente, Eugenia sinti la necesidad de dar en primicia aquella noticia. M ir a travs de la cristalera al exterior para cerciorarse de que Vctor no poda
ver la tele y as lograr salvaguardar su exclusiva. Recogi su bolsa del suelo y se dirigi a la calle, con el paso diligente de un reportero de guerra, dispuesta a informar
de la breaking news del momento
Apenas recorridas unas cuantas baldosas, Eugenia se detuvo de nuevo. Para poder frenar el ritmo entusiasta de su marcha, arrastr la sandalia lisiada sobre
el suelo y, con un movimiento enrgico, junt el otro pie, como cuando dan el alto a los soldados en un desfile militar. En posicin de firme, frunci el ceo y volvi a
mordisquearse los maltrechos labios.
Pese a la poca trascendencia sentimental que tena el fallecimiento de Jackson para ella, Eugenia era consciente de que aquel era un acontecimiento nico e
irrepetible. Recordara ese momento, con tanta precisin como el da en que muri Lady Di o Grace Kelly, su actriz preferida. En su memoria se grabaran el contexto, el
ambiente sofocante, el gnero dramtico y los personajes presentes en aquel instante, as que deba ser muy cuidadosa con lo que quera incluir en l.
Eugenia volvi a deshacerse de la bolsa de viaje, aunque esta vez la solt sobre uno de los taburetes que cercaban la barra del bar.
El barman, atareado en encajar cucharillas entre las tazas y los platos que poblaban parte de la barra, la mir por si necesitaba su ayuda, pero ella ignor
aquella atencin, ocupada en escudriar el interior de su bolso.
Tras una intensa batida, localiz el mvil en el ltimo lugar donde busc, el bolsillo frontal. Lo extrajo tan apresuradamente que dej abierto el cierre
metlico. Eugenia presion la tecla de encendido con determinacin y, mientras el sistema operativo del mvil se cargaba lentamente, se distrajo el rabillo del ojo
observando cmo una anciana y su perro salan de un taxi que acababa de detenerse en la calle aledaa a la cafetera.
Cuando el logo de Nokia desapareci, por fin pudo introducir su nmero pin. Dos manos se entrelazaron acompaadas del singular tono de bienvenida de
la compaa finlandesa. En vez de atender los avisos de dos llamadas perdidas y un mensaje sobreimpresos en la pantalla, Eugenia busc el ltimo nmero en el registro
de llamadas y presion la tecla verde. Luego, para poder agarrar su bolsa de viaje fcilmente, se coloc el mvil sobre el hombro e inclin la cabeza hacia un lado para
sujetarlo.

25
Olivia estaba tan desconcertada por tanto acontecimiento que cuando baj del Nissan intent abrir la verja de la casa presionando el control remoto de la
llave de su coche. Permaneci un buen rato en la acera, apretando el botn del mando del Volkswagen repetidamente y esperando a que la cerradura de la cancela se
desbloqueara con la seal del infrarrojo. Cuando por fin se percat de lo absurdo de su accin, mir a su alrededor por si algn vecino la haba visto. Tras cerciorarse de
que no haba habido testigos de su disparate, abri la verja rpidamente con su llave correspondiente y a la manera tradicional.
Una vez dentro de casa lo primero que hizo fue desinfectarse la herida. Tal y como haba sospechado, la mordida de Byron no haba pasado de la categora
de rasguo y no necesitaba ms atenciones que un poco de yodo.
Con una tirita y las dos sandalias puestas se dirigi a la cocina. All puso agua a calentar, sac una bolsita de la lata donde almacenaba el t y la deposit
dentro de una taza junto a media rama de canela... Olivia tena an el nimo tan revuelto que necesitaba que un reconstituyente le ayudara a digerir mejor lo ocurrido
aquella maana.
Despus del ritual se encamin con la infusin hacia el exterior, dejando un rastro humeante y alargado por la casa como el de una locomotora de vapor.
Cuando lleg a la terraza, se sent sobre el sof de madera, se descalz y alz los pies para colocarlos sobre el asiento, y de esta manera estar ms cmoda.
M ientras aclaraba su t a base de pequeos sorbos, Olivia observ la jacaranda en la parte trasera del jardn. El rbol se eriga majestuoso por encima de un
corrillo de lavandas que lo envolva. En esta poca del ao era difcil fijar la mirada en otro lugar que no fuera el espeso velo violeta que cubra sus ramas. Las
abundantes lluvias y el bochorno de las ltimas semanas haban hecho que sus flores estallaran con la misma premura que unas palomitas de maz sobre una olla
caliente. De un da para otro haba pasado de elemento paisajstico corriente a ser el protagonista absoluto de la panormica.
Olivia se distrajo con aquella exuberancia un buen rato. Slo cuando termin con su bebida apart la mirada para poder colocar la taza vaca sobre la mesa
de centro. En ese instante le llam la atencin algo que estaba fuera de contexto en la terraza. Un cojn que perteneca a uno de los sillones se hallaba en mitad del suelo.
Olivia haba olvidado devolverlo a su sitio tras la meditacin de la noche pasada.
Haca unos das que haba empezado a practicar la llamada Tcnica de la Atencin Plena o Mindfullness. La inactividad fsica de las ltimas semanas, el
supervit de tiempo, el cmulo de sucesos y la dificultad para gestionar tanto pensamiento la haban forzado a buscar alternativas a su ocio tradicional.
Hasta ese momento haba hecho lo contrario de lo que se predicaba en sus audiolibros, y lo que le repeta hasta la saciedad su psicloga en cada consulta.
Pero entretenerse la pena no tena ya el efecto sedante de antao y tampoco haba servido para desembarazarse de ella. As que ahora, siguiendo los sabios consejos de
Julia y los maestros Zen, deba relacionarse con sus recuerdos ms incmodos pero sin el melodrama acostumbrado.
En vez de recoger aquel cojn y colocarlo en su sitio, Olivia se arm de valor y paciencia y se sent sobre l. Con las piernas cruzadas extrajo el mvil del
pantaln y lo desconect, no sin antes activar la alarma para que sonara en veinte minutos. Luego enderez la espalda, relaj los hombros y coloc las dos manos
abiertas sobre las rodillas. Finalmente entreabri la boca y mir fijamente en direccin al csped pero sin verlo, ya que la atencin deba estar puesta en la respiracin.
Despus de tomar una primera y amplia bocanada, Olivia se concentr en la exhalacin, tal y como aconsejaba la monje budista Pema Chodron en sus
innumerables audios y conferencias. Esta autora destacaba de entre la montaa de autoayuda que haba consumido por la capacidad que posea de tratar cualquier tema
con sencillez y, sobre todo, con un gran sentido del humor. La monje poda aligerar la situacin ms dramtica con su especial ingenio y sin restarle trascendencia.
Adems, lo que la diferenciaba del resto era que te proporcionaba las tcnicas para que t tambin pudieras poseer ese espritu: la meditacin.

Olivia logr realizar un par de respiraciones completas con xito, pero al comienzo de la tercera volvieron los viejos hbitos y se distrajo. Su mente
proyect en lo ms ntimo
la cara de pasmo que se le haba quedado a su padre tras la explicacin sobre Eugenia. Por alguna extraa razn, a continuacin record las arruguitas del entrecejo
que se le hacan cuando estaba aturdido y que ella tambin haba heredado.
Por fortuna aquello le pillo con el Mindfullness an fresco y pudo detectar en seguida que era ajeno a la meditacin. As que, siguiendo el protocolo
indicado para estas ocasiones, etiquet aquella imagen como pensamiento y dej que saliera de su mente sin hacer ningn juicio sobre ella. Luego volvi a centrarse en
el vaivn del aire.
Los pensamientos -segn la monje- compartan la misma naturaleza que los sueos. Ambos parecan ciertos cuando uno estaba inmerso en ellos, pero, en
realidad, tenan la misma consistencia etrea que el vapor de una tetera. La escritora tambin los comparaba con las nubes en el cielo, ya que slo iban y venan sin la
menor trascendencia. Este smil de cuadernillo de preescolar le serva a Olivia para visualizar mejor de qu forma esas preocupaciones se alejaban de ella, hasta
desvanecerse sobre un horizonte celeste Plastidecor.
Olivia pudo concentrarse durante unos minutos sin ningn otro contratiempo ms. Bajo su atenta vigilancia, el abdomen le descenda de manera regular y
continua como la tripita de un beb dormido.
Pero, de repente, aquella paz le prescribi bruscamente cuando un inesperado portazo, procedente de la casa de al lado, hizo que diera un respingo sobre el
cojn y que un escalofro le recorriera todos los chacras de una vez.
Tras un primer momento de desconcierto y enfado, Olivia comenz a recomponerse lentamente de aquel sobresalto. La temperatura corporal se le fue regulando,
sus mejillas recobraron poco a poco su color natural y el sudor fro acab por desaparecer.
En cambio, las secuelas mentales tardaron ms en esfumarse. Como el chasquido de los dedos de un hipnotizador, el golpe la haba hecho volver a entrar en estado
de distraccin.
El incidente le record la historia del vecino tarado de Eugenia. A continuacin, se pregunt qu habra sido de l. Como no obtuvo respuesta alguna, tuvo
que abandonar este razonamiento a medias y comenzar uno nuevo...
Esta vez se decidi por Eugenia. Naturalmente aquella eleccin vena con todo lo sucedido por la maana adjunto, as que de inmediato le surgi un reproche:
Cmo haba sido capaz de comenzar una relacin con alguien con las inseguridades de
Eugenia?!...
Para intentar justificar su comportamiento ante s misma, aleg que al principio aquella actitud le haba parecido la tpica de la etapa atormentada que, a veces,
precede a la de la aceptacin de la orientacin sexual.
Pero lejos de quedarse conforme con su propia explicacin, reconoci que esta fase se estaba alargando demasiado, ya que muy pronto se cumplira el tercer
aniversario de las dudas y contradicciones de Eugenia.
Olivia se senta tan indignada en ese instante que no le salt ninguna alerta roja ni pudo identificar aquello que se cerna sobre su meditacin como las
nubes espesas que eran. Por el contrario, continu divagando y rememor la noche de verano y cervezas en la que un amigo no lograba recordar cul de ellos le
haba advertido entre risas: Cuando alguien lleva recluido en un armario casi cuarenta aos, es difcil que pueda reintegrarse en la sociedad y se codee con algo ms que
no sean camisas colgadas de perchas, vestidos y polillas.
De repente a Olivia le entraron unas ganas enormes de levantarse de all y salir corriendo dejando una nube de polvo tras de s. El discurso le haba hecho
efecto y ahora necesitaba ponerse en accin. Su primera tarea consistira en entrar en la pgina de contactos y asegurarse de que la presencia de Eugenia all era tan
casual e inocente como haba hecho creer a su padre.
Pero cuando se dispona a desbaratar su postura de loto para dirigirse pasillo adentro, de repente le volvi la atencin plena y tom consciencia de lo
perdida y desamparada que andaba en aquel momento.
M olesta por tener que abortar su impulso y su plan, no le qued ms remedio que juntar todo aquel batiburrillo, que haba desplegado en su cabeza en unos
minutos y dejarlo ir sin hacerse reproches por el tema del maitri o la compasin bien entendida tambin hacia uno mismo, objeto primordial de la meditacin.
Con toda aquella tensin acumulada, el aire le sala ahora del cuerpo tan rpido y enrgico como el del fuelle de una fragua. Gracias a la furia de sus
expiraciones, Olivia logr concentrarse en aquel sonido durante un tiempo.
Cuando pareca que finalmente dominaba la situacin e iba acabar la meditacin con buena nota, una rfaga de viento la puso a prueba. Un pequeo
remolino se alz en mitad del jardn torciendo todo lo que encontraba a su paso.
Bajo aquella fuerza la copa de la jacaranda se quebr de tal forma que pareca un mar lila embravecido. Sus semillas secas y las flores marchitas se soltaron
de sus ramas para rodar por el csped hasta llegar a la terraza y acabar revolotendole alrededor del cojn.
A pesar de aquel espectculo de fin del mundo, Olivia se mantuvo durante un rato en calma. Slo perdi el comps de su aliento cuando un fuerte olor a
lavanda le impregn la inspiracin. El aroma proceda de las matas que cercaban la jacaranda, que el temporal tambin se haba encargado de orear.
De inmediato a Olivia se le hizo tal nudo en la garganta, que se le entrecort la bocanada y el aire comenz a salirle en forma de bufido.
Aquella fragancia le evoc a su madre y a las bolsitas de tela que sola elaborar, a modo de ambientador natural con hojas de lavanda. En la casa familiar el
dominio de este aroma era absoluto. No solo haba saquitos en las cmodas y armarios del dormitorio, sino que tambin podas encontrrtelos colgados del tirador de un
aparador, dentro de una taza en la cocina, como separador de libros o incluso atados en el retrovisor del coche.
Olivia trat de relajarse en mitad de aquella melancola. Sabiendo ahora que todo era un espejismo, intent observarla ms que padecerla. Hasta esboz una
sonrisa que no senta para que le ayudara a aligerar su peso.
Durante este trance los jadeos se fueron aplacando lentamente hasta que, por fin, pudo recuperar una respiracin menos asmtica.
Cuando se sinti preparada para enviar aquella postal de la Provenza al cielo raso, el Nokia empez a vibrar y a desplazarse sobre la baldosas del patio.
Un segundo despus un sonido metlico como el de un timbre de recepcin de hotel, comenz a sonar incesantemente. Era lo ms similar a un gong que haba
encontrado en las opciones de sonido del mvil.
Olivia apag la alarma pero sigui sentada sobre el cojn. An bajo los efectos sedantes de la meditacin encendi el telfono e introdujo su nmero pin, de
forma pausada. Luego, observ tranquilamente como el sistema operativo se cargaba sin apartar la vista de la pantalla en ningn momento.
El sonido de un par de avisos puso fin a su ensimismamiento. Olivia tena varias llamadas perdidas y un mensaje de texto pendiente. Despus de
comprobar que todas las llamadas provenan del mismo nmero, se decidi a abrir el sobre. Cuando ley el texto, se qued tan perpleja que frunci el ceo hasta que
le aparecieron las arruguitas del entrecejo. El contenido del sms era de lo ms inusual y extrao. En l se le anunciaba que M ichael Jakson (sin c detrs de la a)
haba muerto.

26
Por supuesto que aquella seora afable con cara de anuncio de repostera era Sobredsisdecario.
Flix estaba confuso y no comprenda nada... Cmo se las haba apaado Teresa para desplazarse desde el portal de contactos al Hogar del Jubilado en
un tiempo tan reducido, y con la nica informacin de un email?!.
A continuacin se lament por no haber revisado recientemente la web de Clickamor, pero la visin de Eugenia aquella fatdica noche haba acabado con
sus ganas de idilios.
A pesar de ello, trat de hacer memoria y evocar la ficha del perfil de Teresa. Al fin y al cabo, era de los ltimos contactos que haba explorado antes de su
excedencia sentimental.
Flix recordaba con claridad que al apartado de Ciudad le segua M laga, pero a partir de esa lnea el resto apareca muy confuso en su mente.
Para empezar no se acordaba de la cifra exacta de su Edad. Sin embargo este dato era poco relevante ya que sola tergiversarse. A bote pronto Flix
convino que aquella mujer rolliza, de pelo cardado a lo Lola Herrera y blusn estampado, aparentaba ms de sesenta aos.
Por otra parte en su Estado Civil existan dos posibilidades: divorciada o viuda, ya que las solteras de su generacin eran piezas escasas y muy
raras.
Tampoco estaba muy seguro de si era polica o enfermera retirada lo que apareca en el apartado de Profesin y, por otro lado, su aspecto sencillo
de ama de casa no le sugera ninguna vocacin.
En cuanto a las Aficiones podan ser tan numerosas y variadas que eran muy difciles de averiguar. Era Sobredsisdecario melmana y/o adicta a la
lectura? Le gustaban los animales o no haba mencionado nada al respecto? Tena pasin por la jardinera y/o por el punto de cruz?... Finalmente, Flix no
apost por ninguna de las opciones, ya que las combinaciones eran infinitas.
Respecto a la Personalidad, estaba claro que el carcter tmido que haba ledo en una de las descripciones corresponda a otra seora, ya que Teresa
pareca tener un perfil ms osado e intrpido que la media.
M ientras estaba sumido en estas cavilaciones, Teresa continuaba hablando ininterrumpidamente. La mujer no pareca necesitar de la interaccin de Flix
para charlar, as que l slo se limitaba a asentir con la cabeza.
Tras un buen rato Teresa pareci haberlo dicho todo, as que se qued en silencio y expectante.
Flix entendi entonces que era su turno.
Pues hizo una pausa buscando algo con lo que rellenar aquel espacio... Qu casualidad ms grande!... No saba que vivas aqu
Antes de contestar Teresa se rasc su voluminosa barbilla en actitud reflexiva.
En realidad, yo vivo en M laga pero vengo muy a menudo a ver a mi hermana Elo
afirm, mientras sealaba la mesa donde el resto de mujeres seguan charlando.
Flix no pudo distinguir a cul de las seoras se refera, pero aun as asinti con un Aj como si la hubiera localizado.
Teresa volvi a bajar el brazo y cuando se gir hacia l, su expresin era menos entusiasta que momentos antes. Luego, como si estuviera temerosa, baj la
vista para evitar mirarle. Con la atencin puesta en el bolsillo de su camisa, anunci titubeante:
Bueno En realidad tengo que hacerte una confesin... Yo he colaborado para que surgiera esta casualidad... El lunes le tu email y me gust mucho lo
que decas, as que te respond de inmediato... Durante algunos das estuve esperando noticias tuyas, pero como no hubo ningn mensaje, decid pasar a la accin...
Comenc a hacer algunas averiguaciones acerca de ti...
Flix se qued tan sorprendido que no pronunci palabra alguna. No se le ocurri ningn comentario acorde con aquella confidencia tan extraa.
Tras unos incmodos segundos Teresa trat de aligerar el ambiente.
Es lo que tiene ser una comisaria de polica jubilada y con mucho tiempo libre!
dijo bromeando.
Tal y como la ex polica esperaba, l sonri complacido.
Pero el gesto de Flix no se debi a su comentario, sino a la satisfaccin que le daba el haber estado tan cerca de acertar su profesin... Al fin y al cabo
pareca que no andaba tan senil como pensaba...
Ella, sin embargo, se creci con aquella respuesta. Teresa dej atrs las cautelas iniciales y anunci sin el menor rubor:
Voy a detallarte todo el proceso que ha llevado a este encuentro.
Seguidamente, como si fuera una voz en off en una pelcula de cine negro, dijo:
El primer dato me lo diste t mismo al mencionar en tu email el pueblo en l que residas... Por fortuna el nombre de Flix no es muy comn, as que no
tard demasiado en averiguar tus apellidos. Para eso introduje en Google tu nombre junto a tu localidad.
Seguidamente, aadi en tono jocoso:
Con esto de la nuevas tecnologas ya no hay necesidad de chivatazos ni de confidentes!
Para su sorpresa, Flix no celebr el comentario y permaneci en silencio, as que Teresa se dio prisa en continuar.
La combinacin dio el resultado deseado, ya que encontr a un Flix en la informacin de un campeonato de domin en un peridico local. Al haberse
proclamado subcampen del torneo, adems de aparecer su nombre completo, la noticia vena acompaada de un testimonio grfico tambin.
A continuacin la ex polica afirm que el retrato de Flix y su compaero, sosteniendo un trofeo en el Hogar del Jubilado, haba sido un indicio
determinante en la bsqueda.
Con toda esta informacin en mi poder, lo dems ha sido ms fcil que encontrar al asesino en el Cluedo brome Teresa, buscando la interaccin de
Flix nuevamente.
l, sin embargo, con la cabeza ms llena de sorpresas que un Huevo Kinder, no pudo responder.
Flix no estaba para interpretar bromas y menos aun para rerlas. Las investigaciones, los indicios, la polica eran una jerga incompatible con su
apacible vida de jubilado. Lo ms cerca que haba estado l de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado era cuando la Guardia Civil paraba su coche en algn
control rutinario. As que todo aquello le sonaba a ficcin barata de serie B.
A continuacin, Teresa baj la intensidad del relato para intentar tranquilizar a Flix. La ex polica volvi a la sencillez de la crnica social, asegurndole que
lo de su hermana s que era una casualidad fortuita. Haca aos que Elo y su familia residan en aquel pueblo, as que haba aprovechado la feliz coincidencia para
hacerles una visita y de paso continuar con sus pesquisas sobre el terreno.
Una vez instalada aqu, solo tuve que acompaar a mi hermana a un par de reuniones con sus amigas de Coser y Charlar, ya que el punto de encuentro
de la asociacin era el Hogar del Jubilado dijo, mientras asenta y miraba a Flix al mismo tiempo.
A continuacin, l tan slo pudo exclamar un impreciso Qu? a aquella especie de Miss Marple.
Teresa le aclar entonces que Coser y Charlar era una sociedad fundada por unas amigas de su hermana para fomentar las labores de punto. Luego, aadi
risuea que para lo que serva aquellas reuniones en realidad eran para promover el comadreo y el cotilleo local.
Por ltimo, confes que la chchara, las labores de punto y los cafs le haban servido a ella de tapadera hasta esperar a que l apareciera.
Cuando Teresa termin de finiquitar todo lo acontecido, Flix estaba tan aturdido que le entraron unas ganas enormes de despedirse de all a la francesa.
Pero, tras vacilar unos segundos, recobr la sensatez y no se movi de su sitio.
Flix decidi que era mejor no molestar a alguien tan especial como Teresa, que probablemente saba donde viva y hasta poda tener acceso a un arma.
Amparado por la sabidura popular de que a los locos haba que darles la razn, finalmente, se decidi a participar de forma activa en aquella funcin. Se

arm de coraje para decir algo que sin duda Teresa esperaba escuchar.
La verdad es que has hecho un gran trabajo.
La sonrisa de autocomplacencia que mostr la ex polica anim a Flix a continuar con su dudosa estrategia.
Te felicito! se atrevi a aadir, aunque no pudo evitar ruborizarse por semejante osada.
Ahora que Teresa no caba en su blusn playero de gozo, Flix se dispuso a continuar con la parte menos amable. Con la delicadeza de quien va a contar a
un nio algo difcil de entender, anunci:
Siento mucho no haberte respondido a tu email, pero he decidido no continuar con la bsqueda de pareja... M e he dado cuenta de que es demasiado
pronto para hacerlo. Aun echo mucho de menos a mi mujer y me temo que aunque encontrara a una seora extraordinaria me pasara inadvertida...
M ientras Flix deca estas palabras, se percat de que aquello no era la excusa impostada que haba planeado para salir ileso de all. Esa confesin le
brotaba de un sitio tan profundo, que estaba libre de cualquier manipulacin. Aquella franqueza era autntica y genuina.
En un primer instante, Teresa sinti que se le enardecan las mejillas por el disgusto que acababa de darle pero enseguida volvi a templarse, ya que
comprendi que no tena argumentos con los que rebatir aquel gesto de Flix hacia su esposa. La lealtad junto a la disciplina eran las cualidades que la ex agente
ms admiraba en las personas. Adems, aunque ella era divorciada y echaba ms de menos a su perro fallecido que a su ex marido, la muerte haba estado muy presente
en su vida laboral. As que, finalmente, Teresa musit un Comprendo...
Tras recibir aquel indulto, Flix se acerc a la pesarosa comisaria para cogerle la mano. La sinti hmeda y flcida, pero aun as, tras susurrarle un atento
Encantado, se inclin hacia ella y la bes. Tras devolver la mano a su sitio se coloc su gorra, la toc a modo de despedida y se dirigi con el paso firme y seguro
hacia afuera.
Aunque el aire estaba caliente y seco en la calle, Flix inspir todo el terral[7] que le cupo. Seguidamente, solt una sonora bocanada para liberarse de
aquella locura, como el chamn de una tribu en un rito de purificacin del alma.

27
Cuando Eugenia se encontr con Olivia en la estacin del AVE, se apresur a besarle ambas mejillas de inmediato. Siempre que se volvan a ver, por muy agitada
que se sintiera, segua el mismo ritual. Temerosa de que Olivia se comportara inadecuadamente en pblico, se adelantaba a sus movimientos para no dejarle opcin a que
hiciera ninguna escena.
Qu tal? le pregunt con la misma cortesa de quien saluda, casualmente, a una amiga por la calle.
Bien, y t? replic Olivia en el tono desapasionado de ella.
Eugenia se sorprendi gratamente. Pareca que, por fin, entenda como deba actuar con ella en presencia de otros.
Olivia pareca de lo ms relajada aquella tarde. Ni siquiera despus, en la intimidad del coche, hizo el menor gesto afectuoso que pudiera enervarla. Por el
contrario, se mantuvo atenta al trfico en todo momento y no perdi de vista la carretera durante el trayecto a la consulta de Julia.
Y es que esa misma maana Eugenia se haba empeado en que le concertara una cita urgente con la psicloga. Aunque a Olivia le haba asegurado que senta
curiosidad por ver a Julia en accin, aquella visita era, en realidad, un asunto de primera necesidad.
El episodio con Vctor lo haba precipitado todo. Huir de aquel bar a hurtadillas haba sido de lo ms irresponsable.
Aunque en principio Eugenia se haba despedido de Tigretn a la francesa, convencida de que el experimento estaba fallido y de que Olivia era sin duda O
t o ninguna, minutos ms tarde, cuando el taxi la dej frente a las puertas del hotel, ya andaba igual de indecisa que siempre.
El temor se fue apoderando de ella durante toda la tarde y ya en la penumbra de su habitacin, con la nica luz parpadeante del televisor en mute, Eugenia
se estremeci ante su nuevo panorama. Ahora no slo no saba cmo manejrselas con Olivia, sino que, adems, pareca que no tena las habilidades necesarias para
desenvolverse en el bando opuesto.
Finalmente aquella noche Eugenia abri el mini bar con la certeza de que se le haban agotado las opciones. Su plan de dejar a una por el otro se haba
arruinado, invariablemente, tras su desercin del bando contrario.
As que no le haba quedado ms remedio que encomendarse a Julia. Result que la psicloga slo tena hueco a primera hora de la misma tarde en que
llegaba a M laga, por lo que tuvieron que desplazarse a la consulta directamente desde la estacin, sin tiempo siquiera de disfrutar de un cigarrillo en calma.
Para su sorpresa, cuando llegaron fue la propia psicloga la que les abri.
Despus de saludarlas afectuosamente, y an parapetada tras la puerta abierta, de repente, Julia se qued en silencio. La psicloga entorn los ojos y
comenz a examinar a ambas minuciosamente, de arriba abajo. Tras un buen rato abstrada, por fin, pareci volver en s y exclam:
Pues s que os parecis las dos!... Sois como una Nancy, pero con los accesorios cambiados! advirti divertida.
M ientras Olivia sonrea ampliamente la ocurrencia, Eugenia se sinti incmoda. Adems de que siempre le fastidiaba que la compararan, le resultaba extrao
que una desconocida supiera la naturaleza de su relacin y, peor an, que bromeara en torno a ella.
Afortunadamente su enfado remiti en seguida, en cuanto Olivia se despidi de ambas y Eugenia la vio cruzar el rellano en direccin al ascensor. Con la
excusa de hacer algunos recados, haba preferido marcharse durante la consulta.
Eugenia se sinti aliviada de que a Olivia no le hubieran tentado los numerosos Hola! apiados bajo la mesa de la sala de espera, ya que tenerla en la
habitacin contigua hubiera distrado su testimonio.
Tanto la psicloga como su consulta resultaron ser ms pequeas de lo que Eugenia haba imaginado. Oa tan buenas referencias acerca de Julia y haba
puesto tantas esperanzas en ella, que le haba otorgado categora de semidiosa y, por tanto, aquella tarde esper encontrarse con alguien ms majestuoso que esa mujer
diminuta y canosa.
En cuanto al tamao del despacho, le pareci tambin escaso. Eugenia, que era ms de alfombras, doseles y almohadones, encontr la estancia demasiada
austera. En la habitacin slo haba los muebles ms imprescindibles: una mesa, tres sillas y un armario, que qued fuera de su ngulo de visin en cuanto tom asiento.
Apenas haba adornos con los que entretenerse. Al entrar, Eugenia haba advertido una fotografa en blanco y negro sobre la pared cuyo contenido no haba tenido
tiempo de registrar. Adems de una lmpara y un telfono inalmbrico, encima de la mesa tambin se encontraba una tortuga de tela deshilachada. Por mucho que lo
intent, Eugenia no logr adivinar la finalidad que tena aquel bicho.
Y bien, cmo va la vida? le pregunt la psicloga nada ms sentarse en una silla crujiente de cuero blanco, semejante a la de un director de cine
M uy bien replic Eugenia, an cohibida por aquella nueva situacin
Entonces, Julia se qued inmvil y, mirndola fijamente, replic
Pues todo no puede ir tan bien cuando me has puesto una cita last minute!
Eugenia se qued sorprendida. Aunque Olivia le haba advertido que Julia poda resultar a veces algo sarcstica, no haba credo que se atreviera con ella en
una primera cita.
Bueno admiti despus de aquel sobresalto Imagino que sabrs de m por Olivia
dijo mientras intentaba colgar su voluminoso bolso en el estrecho respaldo de su silla. Tras un par de intentos infructuosos termin dejndolo sobre el asiento de
al lado
Poca cosa mascull Julia a propsito.
Con aquella rplica tan imprecisa la psicloga confiaba en que Eugenia adivinase que conoca los problemas de adaptacin sentimental por los que
atravesaba, pero que, aun as, no pensaba revelar nada. Aquello se deba, lgicamente, al secreto profesional que Julia procesaba a todos sus pacientes, pero, sobre todo,
con eso persegua que Eugenia confiara en su discrecin y confidencialidad.
Efectivamente, Eugenia, de naturaleza y formacin escptica, inmediatamente sospech que aquella apreciacin no era del todo correcta. Aun as, a
continuacin decidi emplearse a fondo en su testimonio.
Para dejar las cosas claras desde el principio, comenz con un titular impactante y esclarecedor:
Yo no soy lesbiana anunci tras lo que se cruz de brazos a esperar su reaccin.
La psicloga apenas tard unos segundos en responder:
Bien... Entonces Olivia, qu es?..., un lapsus amoroso?..., una experiencia adolescente postergada? ... dijo en un tono serena que contrastaba con el
desafo que estaba lanzando.
Indignada, Eugenia exclam de inmediato:
Nooo!... Yo quiero a Olivia!...
Pero instantes despus, con la misma rapidez con la que se haba exaltado pareci desinflarse. Eugenia desvi la mirada con la que haba encaonado a la
psicloga y aadi, titubeante:
Pero, pero no puedo y sustituy el final de la frase por un lamento.
Abochornada por aquella muestra de flaqueza, se cubri la cara con las dos manos y comenz a llorar.
Eugenia permaneci con el rostro oculto un buen rato, el tiempo necesario para, primero, desahogarse y, ms tarde, intentar recomponerse. Despus de
esto, utiliz tambin una prrroga de unos segundos para dirimir la mejor forma de continuar.
En este tramo final comprendi que exponer sus contradicciones sin ningn prembulo haba sido un error de principiante. Para enmendarlo, lo mejor sera
remontarse al origen de su estado de agitacin. De esta manera, se entendera mejor la naturaleza de la tristeza que le embargaba.
Con el nuevo itinerario trazado, volvi a descubrirse el rostro. Para su sorpresa, se encontr de frente con una caja de kleenex, un vaso de agua y, al fondo, a
la psicloga desenfocada y expectante.
Por orden de proximidad, se son el disgusto con el pauelo que exhalaba la caja, apur todo el agua, se aclar la garganta y se dispuso a continuar.

Eugenia activ el modo divn para remontarse a su infancia. Como si de un paciente psicoanalizado se tratara, se dispuso a despotricar sobre el entorno
donde haba crecido, responsable de todos sus males.
Como era previsible, comenz por lo ms cercano y domstico. El parentesco no le refren el juicio. Por el contrario, Eugenia se despach a gusto con los
suyos y asegur que su familia era igual de religiosa y tradicional que las que aparecan en las ilustraciones del Nuevo Catecismo, e igual de inanimada y mojigata ante
cualquier manifestacin ntima o comprometida.
En mi casa el silencio y las malas caras eran las respuestas ms habituales cuando apareca cualquier asunto extraordinario dijo como colofn, por si la
idea no hubiera quedado lo suficientemente clara.
A continuacin Julia, sin despegar la vista del folio sobre el que anotaba, intervino:
As que los dos rombos te fastidiaron la infancia.
Eugenia, aprovechando que la psicloga no la miraba, dej sin rplica aquel comentario que no entendi. Despus, sin ms dilacin, retorn a lo acontecido.
Eugenia se volvi a poner desdichada, al rememorar el internado de monjas donde haba trascurrido parte de su adolescencia. M s que una institucin
cristiana, el colegio pareca un exclusivo club de campo ingls estancado en el tiempo y con un desprecio absoluto al cambio y la diversidad. La estrechez de miras de las
religiosas fomentaba el rechazo por lo diferente, siendo habitual el aislamiento e incluso el acoso a las ovejas descarriadas.
Enseguida comprend que si quera sobrevivir en aquel ambiente, tena que ser discreta y no mostrar debilidad alguna dijo buscando la comprensin de
Julia.
A continuacin, Eugenia describi a la psicloga la transformacin sufrida. Lejos de pasar desapercibida, el miedo a ser sealada le llev a convertirse en
uno de los mximos exponentes del rebao. Eugenia se corrigi cualquier atisbo de duda y se volvi un estereotipo. Fue la ms rubia, divina y superficial de entre
todas sus compaeras y, sin duda, quien lograra hallar el mejor partido y una familia tan impecable como la de un catlogo de inmobiliaria
Adems, tanta banalidad se le acab filtrando y se le estropearon los adentros. Eugenia tambin fue entrometida e intransigente con lo diferente. Esto
ltimo prefiri no mencionarlo, ya que no se senta orgullosa de su evolucin de vctima potencial a chismosa en la sombra.
M olesta por este ltimo pensamiento, no supo cmo continuar por primera vez desde que comenzara su retrospectiva. De inmediato, aquella vacante de
ideas fue cubierta por unas imperiosas ganas de fumar, as que el mutismo se impuso en la consulta.
Entonces, Julia no tuvo ms remedio que intervenir. La psicloga dej de anotar, la mir por encima de sus gafas y pregunt:
Y durante todo ese tiempo, no hubo nadie que te tentara y te arruinara el esfuerzo?
Bajo el sndrome de abstinencia, Eugenia agarr de las dos articulaciones delanteras a la tortuga que estaba recostada sobre la mesa. M ientras balanceaba al
bicho de trapo salvajemente, de delante a atrs y viceversa, admiti que siempre haba procurado ser muy discreta y encapricharse de idilios imposibles.
Los amores platnicos eran suficiente para m. M e servan para desahogarme, soar y no ponerme en evidencia afirm tras realizar las ltimas
cabriolas con el peluche. Despus, como si hubiera hecho una travesura, volvi a dejar al mueco con mucho sigilo sobre la mesa.
Eugenia tom aire y tras un suspiro profundo, dijo:
De esta manera he logrado vivir sin preocupaciones ni grandes sobresaltos durante aos Hasta que Olivia se ha atravesado en mi camino dijo, como
si la mencionada fuera un tronco cado en mitad de la carretera durante una noche tormentosa.
Al observar la cara de extraeza con que Julia le miraba, Eugenia se apresur a explicarle el esfuerzo que le supona encajar a Olivia en su mundo.
M e est costando sudores, desvelos y uas! dijo y, seguidamente, le mostr a la psicloga sus pelados dedos.
Adems, como prueba de su empeo, aleg la proeza de haberlo confesado a sus primas y amigas.
Pero, pese a un alegato tan apasionado, al final Eugenia tuvo que admitir que a da de hoy Olivia segua rechinando en su entorno.
Este es el motivo de haber puesto una cita tan precipitada dijo, ms buscando la empata de la psicloga que como disculpa.
Julia tard an unos segundos en poner fin a sus anotaciones. Tras un sonoro y penetrante punto y final, se despoj de sus gafas, pleg sus patillas de
pasta con estampado de jirafa y las coloc sobre la base metlica de la lmpara. Luego, se restreg ambos ojos con una mano y dijo:
Tiene que ser difcil eso de tener dos vidas, a la vez, y no estar loco.
Eugenia no advirti la musicalidad del tono de la psicloga, as que se le volvieron a empaar los ojos por aquel juicio tan directo y acertado.
A continuacin Julia se apresur a decir:
No. Ya en serio y adopt, por primera vez en la tarde, una actitud seria y formal. No puedes permanecer en este estado de desbarajuste
eternamente. No es bueno para ti ni para Olivia. Tienes que tomar una decisin y apechugar con ella.
Pero Cmo?... Cul?... replic Eugenia sintindose, de repente, muy cansada.
Entonces, en ese mismo instante, el timbre de la puerta se interpuso en la conversacin, sonando con la misma urgencia y desesperacin que Eugenia.
Antes de levantarse, Julia dijo serena:
Bueno Ya no eres una cra temerosa y vulnerable y dejando esta advertencia en el aire y tras el crujido del cuero de su asiento, se dirigi a la
entrada.

28
Olivia se qued desconcertada cuando le abri la consulta una chica plida y tan menuda, que no ocupaba ni un cuarto del hueco de la puerta.
Hola dijo en una voz distrada que son aun ms indiferente cuando se dio la vuelta sin esperar respuesta.
Despus de devolver el saludo, Olivia retrocedi de forma casi imperceptible para comprobar que no se haba equivocado de planta, y que la placa que
identificaba a Julia Aguilar Andrade como Psicloga Clnica continuaba atornillada en la pared.
Julia est con un paciente mascull la adolescente, tras lo que se sent sobre uno de los sofs de la sala de espera, que pareci aumentar de tamao en
cuanto dej caer sobre l su minicuerpo.
M ientras Olivia tomaba tambin asiento, se apresur a indicarle que no vena en calidad de paciente sino de acompaante.
No debe quedar ya mucho para que salga aadi despus de comprobar la hora en su reloj.
En realidad, no estaba nada segura de aquella afirmacin ya que, aunque era la hora en punto, la psicloga tenda a extenderse con sus visitas, ms an si
eran primerizas como Eugenia.
La cra elev sus cejas desvadas para dedicarle a Olivia un mohn de incredulidad. Despus, desvi su atencin al interior de su bandolera roja de crochet
que junto a una gargantilla del mismo color y tejido eran las nicas prendas que no cumplan con el luto riguroso del resto de su indumentaria, y sac un mvil. Con el
telfono en la mano, la joven se inclin hacia adelante de tal manera que su simtrica melena le ocult el rostro transparente. A continuacin, comenz a pulsar el teclado
con tal celeridad que pareca que era lo nico a lo que se haba dedicado en los ltimos aos.
Tras aquellas inequvocas seales de hermetismo, y sin ms material con el que interactuar, Olivia tom el primer Hola! apiado bajo la mesa para mostrar
que ella tena tambin algo en qu ocuparse. El ltimo captulo de Las M emorias de la Baronesa Thyssen no le resultaba especialmente atractivo, pero, aun as, abri
la revista y comenz a fisgonearla sin orden ni propsito, como si estuviera echndole un ojo antes de comprarla.
Inducida por la presin meditica de los ltimos das y el repentino inters morboso de Eugenia, se detuvo en el especial sobre la muerte de M ichael
Jackson y de Farrah Fawcett.
Cuando se dispona a completar la primera columna sin ningn dato indito con el que motivarse para continuar con la segunda, de repente la voz enrgica
de Julia la distrajo del empeo. Olivia elev el cuello igual que un animal al acecho y desvi la mirada hacia el pasillo de donde provena el sonido, como si de esta
manera pudiera tener una mejor recepcin del mismo.
Nooo!... Ni tu madre ni tu padre ni las monjas pijas ni esas nias maliciosas y maltratadoras! Nadie
Aunque concentr toda su atencin en aquella enumeracin salvaje, unos ladridos quejumbrosos procedentes de la calle interfirieron en la trasmisin y se
apoderaron de la seal.
Olivia estuvo a punto de levantarse y cerrar la ventana, pero despus pens que aquella tarde sofocante de principios de verano no era muy propicia para
tomarse ese tipo de libertades.
Cuando el perro acab de lamentarse y volvi a dejar libre la frecuencia, Olivia reconoci el timbre de voz de Eugenia. As que, a continuacin, despleg an
ms su atencin y su cuello con la esperanza de recopilar algn dato que le despejara la incertidumbre de los ltimos das.
Tras constatar por s misma la reciente incursin de Eugenia en Clickamor, Olivia se senta confusa. A ratos crea ciegamente en su hiptesis de que
Eugenia llegaba hasta la web de contactos de manera accidental, cada vez que abra un email procedente de all. Pero en otros momentos menos clidos y
misericordiosos, tena claro que reemplazarla por un hombre no era una idea tan descabellada en un universo tan opresivo y arcaico como el de Eugenia. De esta manera,
evitara la ansiedad producida por la confrontacin y los cambios vinculados a emparejarse con ella, al menos por un tiempo. Y despus de todas estas conjeturas, se
fustigaba por desconfiar o se enojaba por ser tan incauta, para ms tarde entristecerse con la perspectiva de sufrir una prdida ms.
Olivia tens cada msculo de su cuerpo y entrecerr los ojos para concentrarse. Pero pese a aquella entrega y fervor, no pudo entender ni una palabra de su
intervencin. Eugenia sonaba difusa y muy lejana, y eso que el volumen de su voz no sola ser precisamente de tipo secretos al odo.
La verdad era que en la mayora de las ocasiones Julia era la autora de las frases que rebasaban el despacho. La psicloga, sincera y temperamental,
expresaba sus ideas con el mismo ahnco con que las pensaba. Esto facilitaba enormemente su trascripcin. Pero, ocasionalmente, Olivia haba captado rplicas de
pacientes que, indignados o suplicantes, reproducan el tono apasionado de Julia. Pero lo de esa tarde sonaba ms a tmido confesionario que a terapia activa.
Pudiera ser que aquella va no fuera de nico sentido y los dilogos de ascensor, procedentes de la sala de espera, resonaran en la consulta tambin. Aunque
ella nunca haba reparado en estas deficiencias acsticas, sin duda, su descubrimiento la hubiera cohibido de desgaitarse a gusto. M s an, si un conocido estuviera
atento, justo en la habitacin silenciosa de al lado.
Tras un par de minutos expectantes, perdi la esperanza de distinguir un titular entre aquel discurso tan apagado. Afortunadamente, Julia volvi enseguida
a la carga
No, no podemos cambiar lo que piensan, y tampoco debe ser un objetivo en tu vida tener al mundo entero complacido Tratar de agradar a todos,
puede ser muy daino para la salud.
Cuando fue el turno de rplica a Eugenia, Olivia pleg el cuello como la antena de un transistor, recobr una postura ms relajada y volvi a ocuparse del
Hola!.
Entonces, mientras su mirada se volva a encontrar con la de Farrah Fawcett, pudo percibir de reojo como la adolescente con aspecto Emily the Strange[8]
la observaba inmvil y atnita.
Era evidente que la joven haba sido testigo durante un buen rato de su comportamiento cotilla.
Para tratar de limar asperezas, Olivia gir la cabeza y le sonri tmidamente, pero Emily lejos de ablandarse mantuvo el gesto altivo. No slo no aprobaba su
conducta, sino que adems quera dejar constancia de ello.
Cuando por fin la incomod lo suficiente, la joven desvi la mirada de forma pausada y desafiante, como un domador de leones despus de acabar un
nmero. A continuacin, sac un Ipod del bolsillo de la sudadera que vesta a pesar del calor. Emily tapon los orificios de sus odos con los auriculares, se cubri la
cabeza con la capucha, como un monje franciscano rezando, y se hundi tanto en el sof que pareci que el asiento se la estaba engullendo.
Olivia carraspe con fuerza, como si quisiera desprenderse de todo aquello y, a continuacin, ley que Farrah Fawcett haba fallecido rodeada por el
cario de Ryan ONeal cinco veces sin entender lo que significaba.
Cuando logr rebasar aquella frase y llevaba un rato de lectura ordinaria, de pronto sinti al otro lado de la pared cmo un cajn se deslizaba en ambos
sentidos.
Por la quietud y el silencio que reinaba en la consulta, supuso que Eugenia poda estar realizando uno de los test que la psicloga almacenaba en la cajonera
metlica, situada bajo la mesa del despacho. Ella misma haba efectuado ya varias de aquellas pruebas.
Olivia supuso que, en esta ocasin, la psicloga buscaba obtener la mayor informacin posible sobre Eugenia, ya que una nica sesin no era un tiempo
suficiente para valorar nada. Aunque, seguramente, tambin querra acceder a algn dato que no le hubiera suministrado aquella tarde. Eugenia poda ser muy escurridiza
y confusa a la hora de exponer sentimientos.
Durante aquel mutismo, lo nico que se dej or en la sala fue el zumbido informe y lejano de las terrazas en la Calle Strachan, y un dbil hilo musical
procedente de los auriculares de Emily.
A pesar de que el sonido vena amortiguado por las orejas de la adolescente, aquella meloda lgubre le ameniz la lectura del captulo de la Baronesa
Thyssen. Resultaba inquietante contemplar el retrato de las dos rubicundas y angelicales mellizas de Tita Cervera acompaada de aquella balada estilo Semilla del
Diablo.
Despus de leer el ltimo titular del artculo, Sigo y seguir buscando lo mejor para mi hijo Borja y mis hijas Carmen y Sabina, Olivia oy claramente

carraspear a Eugenia. Aquel sonido tan inherente a ella logr imponerse a la banda sonora y despert sus esperanzas de escucharle decir algo. Pero tras aquel ilusionante
arranque, el resto de su intervencin son igual que un neumtico deshinchndose.
Tras una larga retahla de cuchicheo y susurros, por fin, se oy replicar a Julia sorprendida:
Slo te imaginas comprometindote y criando a un hijo con un hombre?!!... Tras una pausa, que pareci dramtica por su longitud, aadi ms
serena: Que te molen las familias del Siglo XIX de color sepia est bien..., pero recuerda que lo que importa es el amor, no el estilismo ni el rancio abolengo.
Olivia se qued tan anonadada con aquella noticia, que no se dio cuenta de que la revista se le resbalaba de las rodillas, hasta que las hojas golpearon el
suelo.
La psicloga aadi algo ms que no pudo entender porque su voz se entremezcl con el sonido de sillas arrastrndose y su suspiro de desencanto.
Olivia dio por finalizada la cita cuando, a continuacin, la psicloga anunci:
Puedes llamarme cuando quieras e incluso concertar una cita por telfono, si la necesitas.
La puerta de la consulta se abri tan bruscamente que son como si descorcharan una botella.
Olivia se levant en cuanto ambas irrumpieron en la habitacin. Emily, en cambio, atrincherada tras su caperuza de felpa y los auriculares, tard algo ms
en reaccionar y tambin se tom su tiempo en ponerse de pie. Olivia no supo si achacar aquella tardanza a la desgana o al esfuerzo fsico que deba suponerle levantarse
con aquel cuerpo tan escaso.
Eugenia entr primera seguida de Julia. Cuando se acercaron hasta ella, observ que Eugenia pareca fatigada. Adems, tena el semblante circunspecto,
como si an continuara rumiando la consulta. Aunque hizo un leve gesto para saludar a Olivia, enseguida volvi a la mirada bovina.
Su rostro posea una tonalidad azulada muy similar a la del cutis de Emily que, en ese momento, se encontraba detrs de ella. Tambin constat que ambas
compartan la gama ocre de las ojeras y los prpados inflamados.
Julia exclam a modo de saludo
Listo!
Despus se sorprendi al ver a Emily, cuya presencia no haba notado hasta ese preciso instante.
Ah, ests aqu! tras lo que inmediatamente aadi No tienes calor con esa chaqueta, tesoro?
La joven neg con la cabeza en silencio. Entonces Julia pareci titubear, como si dudara de lo que acababa de decir, pero, en seguida, recobr la compostura
y coment el cambio de temperatura de los ltimos das.
M ientras Olivia oa el parte, observ que Eugenia segua abstrada, fuera de escena. Ahora, adems, cerraba y abra los prpados pausadamente, como si
estuviera soolienta o ebria.
Antes de que Olivia tuviera oportunidad de comprobar si se encontraba bien, Julia se dirigi a ella.
Cundo nos vemos t y yo?
En el mismo momento que desvi la mirada y su atencin hacia la psicloga, ocurri todo. Eugenia perdi la consciencia y se desplom frente a ella
sobre la esculida Emily!
Todo transcurri tan deprisa, que no les dio tiempo a reaccionar. Nadia el verdadero nombre de Emily sostuvo por detrs a Eugenia en cuanto la vio
tambalearse y venirse sobre ella. Pero a la frgil cra la carga le result demasiado pesada, as que, arrastrada por la cada, descendi junto a Eugenia sin dejar en ningn
momento de agarrarla. Una vez en cuclillas, la adolescente no pudo mantener el equilibrio por mucho tiempo y cay hacia atrs, llevndose a Eugenia en la misma
direccin. De esta forma, Nadia le haba amortiguado el golpe y conseguido que ninguna de las dos sufriera ms que un susto.
La ayuda de la psicloga y Olivia lleg demasiado tarde, cuando ambas yacan ya sobre el suelo, como dos fichas de domin cadas en cadena. Eugenia,
echada de medio lado sobre las enclenques piernas de Nadia, permaneca inconsciente con su camisa rosa palo con cuello M ao y ribetes en beige arremangada, y la tripa
al descubierto. M ientras, Nadia, despatarrada sobre el suelo lechoso de mrmol, aun continuaba sujetando por los hombros aquella blusa chuchurrida.
Olivia ayud a Nadia a desembarazarse de Eugenia y a levantarse, mientras Julia colocaba las piernas de sta en alto sobre el asiento del sof, para facilitar
que la sangre llegara al cerebro.
A pesar de que Eugenia era para Olivia the one and only[9], su primera reaccin haba sido socorrer a Nadia. Si lugar a dudas, aquel era el inicio de un
periodo muy poco clido y misericordioso.

29
Eugenia apart la pesada cortina de terciopelo burdeos para poder mirar a travs de una de las cuadrculas blancas en las que se divida la exuberante
ventana. A continuacin, contempl con tanta nitidez el interior de la casa, que tuvo dudas de si se encontraba dentro de ella y no en la parte exterior, donde haba
credo que estaba. Entonces, cuando oy el tintineo de los cristales de la lmpara araa, comprendi que se hallaba en el saln. Alegre, se levant de una Chaise Longue
en forma de ola encrespada y se dispuso a recorrer aquella suntuosa habitacin de techos abovedados y decorados con molduras doradas.
Cuando comenz a caminar sobre la gigante alfombra persa que cubra el suelo, Eugenia se percat de que ella no poda ser la que se desplazaba, porque
ahora estaba observando la escena desde el otro lado de la ventana.
Angustiada, trat de buscar una entrada por la que acceder a aquella opulenta mansin. Eugenia recorri la fachada de un extremo al otro sin xito. Los
muros eran impenetrables y tan altos que no alcanzaba a distinguir donde acababan. Frustrada, comenz a empujar la pared con desesperacin.
Eugenia presion con tanto ahnco y energa que, finalmente, la piedra pareci moverse. Result que el muro era flexible y que poda estirarse. As que, a
continuacin, reuni todas las fuerzas de que fue capaz y comenz a empujar.
Pero su empeo fue en vano. Por mucho que presionaba, la superficie no ceda lo suficiente ni se abra una hendidura por la que poder penetrar en la casa.
Adems, en cuanto se tomaba un respiro, la pared, como la lona de una cama elstica, volva a recuperar su estado slido e infranqueable.
Exhausta, Eugenia mir a Julia.
Cmo te encuentras, cario? oy decir a la psicloga desde arriba, como Chartlon Heston al Dios de Los Diez Mandamientos en el M onte Sina.
Eugenia tard unos segundos en reparar que el plano contrapicado de Julia era el nico elemento real de todo lo que le haba acontecido hasta ese momento.
Pero an necesit un poco ms de tiempo, para averiguar qu haca tumbada en el suelo con las piernas en alto sobre el sof de la sala de espera.
Por mucho que se esforzaba en rememorar, lo ltimo que recordaba era lo dbil y fatigada que se haba sentido al levantarse del asiento en la consulta.
Pero aquello pareca haber trascurrido haca una eternidad. Eugenia tena la sensacin de que haba dormido largo y profundo desde entonces cuando, en
realidad, no haba pasado ni un par de minutos, segn le indic la psicloga.
De repente, Eugenia se sinti muy vulnerable e indefensa. Ella, que ni siquiera lograba relajarse en los momentos ms propicios (como ante una puesta de
sol de una playa, o dentro de la piscina de hidromasaje en un balneario) haba echado una cabezadita en plena coyuntura. No slo haba perdido el control de la
situacin, es que, adems, haba permanecido todo aquel rato sin voluntad y a merced de los dems.
Era la primera vez que se desmayaba. Nunca antes haba perdido la consciencia. El alcohol le haba privado, a veces, de los detalles de una velada, pero no le
haba omitido el evento entero, como en esta ocasin. Aun as, consider que aquello no era ms que la guinda al ajetreo emocional de sus ltimos das.
En cuanto Olivia asom su cabeza a su campo de visin, Eugenia se sinti menos desvalida. A pesar del gesto circunspecto de su rostro, se not,
enseguida, que su presencia la serenaba.
Despus de incorporarse lentamente asistida por ella y por la psicloga, Eugenia se sorprendi al ver a una tercera persona en la habitacin. Una chica, con
la fisonoma de un duende y un estilismo muy espectral, se dirigi a ella para preguntarle si se senta mejor.
M ientras Olivia bajaba a por un refresco a uno de los bares de la plaza, Julia le puso al corriente de lo acontecido. Al parecer, gracias a la intervencin de
aquella adolescente, Eugenia se haba ahorrado un leazo considerable.
Segn el relato de la psicloga, la actuacin de la tal Nadia haba sido de medalla al valor y de cruz al mrito. Sin embargo, ella dudaba de que aquella chica
fideo hubiera podido hacer ni la mitad de lo que narraba la psicloga. Eugenia conoca la tendencia a exagerar de los andaluces, as que reinterpret la historia en su
cabeza. La despoj de toda la carga dramtica con que la psicloga la haba adornado, para dejarla en una versin ms sencilla y mundana. Adems, se dio cuenta de que
Julia trataba de adular a Nadia, que pareca muy necesitada de atenciones. Seguro que aquello ya era terapia, pens para s misma mientras mova la cabeza asintiendo
a las palabras de Julia.
Antes de marcharse de la consulta, a Eugenia no le qued ms remedio que ingerir un zumo pastoso y amarillento, cuyo sabor no logr identificar hasta que
no vio el melocotn partido y las dos uvas de la desvada etiqueta.
Eugenia y Olivia salieron al rellano escoltadas por la psicloga, que las acompa hasta el ascensor.
Llmame cuando lo necesites! le dijo como despedida, justo antes de desaparecer tras la puerta metlica.
Eugenia entr en el Polo apresuradamente, como si huyera de alguien. Antes de que el coche se pusiera en marcha, ya estaba atareada revolviendo el fondo
de su bolso. Durante un buen rato, manose todas sus pertenencias hasta sentir una de las esquinas punzantes de la cajetilla de Nobel. Luego no se molest en reanudar
la bsqueda para encontrar su mechero. Al mismo tiempo que se bajaba el cristal de la ventanilla, Eugenia puso a cargar el encendedor elctrico del coche. Para lograr
prender el pitillo con aquel artefacto, tuvo que aspirar varias veces seguidas y de manera tan intensa, que pareca que la boquilla estuviera obstruida.
M ientras enfilaban la rampa del parking, Olivia le advirti, sin mirarla:
Ten cuidado A ver si te vas a marear de nuevo
En vez de contestar, Eugenia sonri al parabrisas con socarronera. Se notaba que aquel comentario provena de una no fumadora, ya que segundos
despus ocurri justo lo contrario a lo insinuado por ella. Tras unas cuantas caladas, Eugenia volvi a sentirse repuesta.
Cuando llegaron a la casa, Olivia se empe en llevarle su bolsa de viaje hasta el dormitorio. Eugenia no puso objecin, aunque le molestaban ese tipo de
atenciones, pues la haca sentirse, adems de incmoda, en deuda.
Eugenia atraves el denso csped recin cortado por el caminito de baldosas de barro. La hierba estaba tan baja, que pareca ms rasurada que segada. En
vez de continuar y seguir a Olivia al interior de la casa, prefiri sentarse en la terraza para poder disfrutar de un segundo cigarrillo.
Recostada en uno de los sillones de madera, oy trastear en la cocina. M inutos despus, vio a Olivia atravesar el velo de su ltima calada con un bol de
macedonia en las manos. Aunque la fruta no era un ingrediente habitual en su dieta, Eugenia se esforz en comer los trocitos de pltano y parte de los de sanda, pero no
se atrevi a tocar las porciones viscosas de la pera.
Despus, siguiendo el consejo de Olivia, subi al dormitorio para echar una cabezada.
A pesar de todas aquellas atenciones y la preocupacin por su estado de salud, a Eugenia no le pas inadvertido que Olivia estaba seria y distante con ella.
No slo era que no le hubiera abrazado o besado an, es que apenas le haba dirigido la palabra en todo el trayecto ni se haba acercado a ella en la casa ms que de forma
fortuita. Hasta ndex se haba mostrado ms afectuoso, pese a que el sentimiento no era mutuo, rozndole la pantorrilla en un par de ocasiones.
No se besaron hasta un momento antes de volver a salir de casa y por iniciativa de Eugenia.
No me quieres ya?... dijo ella en cuanto se separaron, tras lo que hizo un mohn enseando su brillante labio inferior como un cro apenado.
En vez de contestar, Olivia esboz una sonrisa. Luego, sin dejar de mirar a Eugenia, ni de sonrerle, pregunt:
Y t a m?... tras lo que abri la puerta de la calle y sali por ella, impidiendo, as cualquier posibilidad de rplica.
A pesar de que el restaurante donde iban a cenar se encontraba a pocos kilmetros de distancia, a Eugenia el trayecto le pareci interminable y tortuoso. La
falta de respuesta a una cuestin tan crucial y bsica, la pregunta que le haba hecho en su lugar y su posterior espantada, le haban puesto en guardia. Eugenia se dedic
todo el camino a tratar de interpretar aquel desdn.
Primero, intent convencerse de que la actitud esquiva de Olivia y su aparente desinters podan deberse al cansancio acumulado en aquella jornada tan
accidentada. Despus pens en la posibilidad de que hubiera pronunciado un s, entre dientes y tan silencioso que quizs ella no lo hubiera percibido.
Tras aparcar el coche en las inmediaciones de la iglesia parroquial, y mientras suban la escalinata de piedra de una calle estrecha, de repente Eugenia tuvo
una revelacin. Por primera vez pens que Olivia poda tener conocimiento de su experimento con Vctor. Aquello le pill tan de sorpresa, que tropez con uno de los
escalones. Afortunadamente, no tard en recuperar el equilibrio y tan slo se retras un par de peldaos de Olivia.
Ya con el paso restablecido, Eugenia intent serenarse. M ientras posaba su mirada sobre el bronceado hombro de Olivia, como si as pudiera apoyarse en

l, pens que las probabilidades de que lo hubiera descubierto eran muy escasas. Las relaciones a distancia tenan la ventaja de dificultar las interferencias, las
casualidades y los hallazgos. Adems, Olivia tena otros asuntos ms importantes de que ocuparse que andar haciendo conjeturas.
Cuando Eugenia franque los dos ltimos escalones y elev su mirada, no pudo evitar frenar en seco el paso y sus cavilaciones.
No es demasiado ntimo?! pregunt con la respiracin entrecortada en parte por el esfuerzo, pero, sobre todo, por la sorpresa.
Frente a ella y bajo la luz vaporosa de innumerables farolillos, porta velas y antorchas, contempl una terraza rebosante de arboles, macizos de plantas y
enredaderas. Las bombillitas blancas de unas guirnaldas que se esparcan sobre las ramas de los arboles como si fueran un abeto en navidad, los apliques dispuestos
sobre la blanca fachada de la casa y los proyectores de luz plantados al pie de los rboles, mirando al cielo, aumentaban el carcter onrico de aquella estampa.
Vamos! replic Olivia ignorando su comentario y sin apenas pararse.
Olivia haba descubierto aquel sitio recientemente en una de sus visitas al ambulatorio. Aunque el restaurante llevaba ms de un ao en funcionamiento, no
se haba topado con l antes, ya que el lugar se encontraba muy escondido y era inaccesible en coche.
En cuanto cruzaron la cancela de hierro forjado por la que se acceda a la terraza, las dos fueron atendidas por un tipo tan gentil que Eugenia supuso que era
el dueo. El hombre, ataviado con camisa y pantalones amplios de algodn blanco a la manera ibicenca, les condujo hacia su mesa por un caminito de cantos rodados de
colores diferentes y que agrupados creaban diversas formas geomtricas.
El tipo separ cortsmente la silla de enea, y Eugenia tom asiento frente a una mesa robusta de forja y madera ataviada por un mantel de hilo azul ndigo, a
juego con la servilletas y el marco de las ventanas de la casa. El hombre repiti la ceremonia con Olivia y, seguidamente, les entreg unos mens que cogi de un
aparador de color lavanda, que estaba semioculto entre unos setos.
Eugenia se tranquiliz en cuanto comprob que la penumbra y la maleza eran ms una ventaja que un trastorno, ya que les aislaban del resto de comensales.
Helechos, aspidistras, cintas, jazmines, naranjos, limoneros y la oscuridad actuaban como mamparas, resguardndolas de posibles miradas y juicios.
Antes de abrir el men, Eugenia se lo pens mejor y volvi a dejarlo sobre la mesa. En su lugar tom la carta de vinos.
Finalmente, se decidieron por un blanco semidulce de Sanlcar para acompaar a un Mero con tabul al aroma de lima y a sus Crpes trufados rellenos de
merluza con velout de gambas.
Despus de que el tipo encantador les diera a degustar el vino, les sirviera y volviera a desaparecer entre la maleza, Eugenia quiso probar suerte de nuevo.
Tras agazaparse justo detrs del tronco del limonero, levant su brillante copa y susurr:
Por nosotras!
Olivia titubeo unos segundos. A continuacin, ech un vistazo a su alrededor como si estuviera buscando algo. Tras una rpida ojeada, finalmente, pareci
satisfecha.
Olivia sonri a Eugenia y se dispuso a hablar.
M ejor que brindemos por el tejado de la casa y el listn de madera que lo sostiene y seal con su copa la viga de madera maciza en la que estaban
apoyadas las tejas y que sobresala de la enlucida fachada unos cuantos centmetros. Por el tejado y el listn de madera! exclam, tras lo que acerc su vidrio al de
Eugenia hasta hacerlo sonar.
Eugenia se qued anonadada. Inmvil y con la copa an alzada, exclam:
Pero, qu dices?!
.
Tras beber un largo sorbo de vino, Olivia se tom un tiempo para saborearlo. Despus de exhalar un sonoro suspiro, volvi a mirar en direccin a la viga y
seal.
Es que, a pesar de que el madero soporta el peso del tejado, se le ve bien acoplado, firme y muy fiable dijo mientras bajaba la vista hasta la altura de
los asombrados ojos de Eugenia.
sta, incmoda, se llev la copa a los labios y comenz a beber apresuradamente. Eugenia sorbi el vino como si fuera el agua de una planta reseca.
Despus de acabar con casi todo el contenido de su copa, hizo un parntesis para exclamar:
No te entiendo!
Olivia pas por alto aquella rplica y continu con su peculiar reflexin.
Aunque est al resguardo de las tejas, seguro que esa madera ha aguantado tambin condiciones muy adversas: la humedad, el sol, la carcoma... Y ah
sigue imperturbable y feliz junto a su tejado dijo absorta con los ojos entrecerrados.
Sin saber qu hacer, Eugenia apur el poco vino de la copa que aun tena sujeta en la mano. Inclin tanto la cabeza hacia atrs, que el vidrio le rode la nariz
como una mascarilla y su base se elev por encima de la cara apuntando hacia las estrellas. Con la copa de regreso al mantel, pregunt, tmidamente:
Ests tratando de decirme algo?
Olivia cerr la mano para apoyar la barbilla sobre sus dedos. Inclinada hacia delante, dej escapar un s sereno. Aquella postura reflexiva aadi
seguridad a su rplica.
Qu?! pregunt bruscamente Eugenia, mientras, nerviosa, sacaba de la cubitera la botella y la rodeaba con las dos manos, para acelerar el proceso de
verter el vino en su copa.
Como si necesitara un soporte mayor desde donde hablar, Olivia alz su otra mano, entrelaz los dedos y encaj el rostro sobre aquel vnculo. Encima de
esa plataforma, dijo sonriente:
Lo bien que les va juntos al madero y al tejado.
No te entiendo! interpel Eugenia airada y fingiendo estar totalmente perdida.
Bueno Queras celebrar un idilio, no? Pues no tena nada mejor a mano!
replic Olivia, tras lo que hizo una pequea pausa. Despus,
frunci el ceo, mir desafiante a Eugenia y aadi. Porque el nuestro dnde te lo has dejado olvidado, Diafanadiez? En Donosti, en M adrid en Cuenca? a
continuacin, cogi su copa y bebi con tantas ganas, que en vez de vino pareca que estaba consumiendo una bebida isotnica en mitad de un duro torneo.
Eugenia se qued tan estupefacta, que no pronunci palabra. Ahora que Olivia haba abandonado el simbolismo y adoptado un estilo ms cruel y directo,
no se atrevi a hacerse la ofendida por ms tiempo.
Sin lugar a dudas, lo saba todo o, al menos, lo suficiente para ponerla en evidencia, trance por el que no pensaba pasar. Eugenia no poda rebatir aquello
sin mentir descaradamente y quera ahorrarse los reproches que podan estar aguardndole. Perder a Olivia era doloroso, pero aun era ms desolador que la abandonara
tras una escena lamentable.
Para evitar hablar, Eugenia comenz a beber de nuevo. M ientras contemplaba los destellos color zafiro en la sombra de su copa, pens que su plan se haba
chafado tanto que no serva ya ni para papel reciclado. Como estratega era una incompetente. Las dudas haban tenido la culpa de su fracaso. Su continuo cambio de
parecer la haba dejado, finalmente, sin ninguna alternativa.
Tras vaciar su segunda copa, Eugenia not cmo la tristeza comenzaba a transformrsele en rabia de gritar y pataleta sobre el suelo. De repente, temi que
el alcohol le acarreara algn comportamiento temerario del que pudiera arrepentirse. As que, antes de que Olivia retomara su reprimenda, anunci:
Voy al bao y sin ms dilacin, cogi su bolso y se levant de la mesa.
Pero a Eugenia la desazn no le dur ms de cinco o seis pasos. Antes de abandonar el camino de guijarros para adentrarse en la casa, Eugenia ya andaba
pensando cmo sacar provecho a aquel desatino. De hecho, cuando atravesaba el suelo de baldosas hidrulicas, dispuestas en medio del comedor, en direccin al bao,
ya haba tomado una decisin que determinara el resto de su vida.
Eugenia entr en el aseo con un nuevo plan ya trazado. Cerr la puerta con tanto mpetu, que el papel higinico onde como una bandera blanca sobre un
campo de batalla.
Sentada sobre la tapa de madera del aseo sac el mvil del bolso, que estaba sobre su regazo. Tras encontrar el nmero que buscaba en la agenda, apret la
tecla de llamada y esper a que comenzaran a sonar los tonos, pacientemente. Pese a que tuvo que repetir la operacin dos veces ms, Eugenia no se desesper

demasiado, pues contaba con aquel contratiempo. De hecho, tena un plan b que inclua un nmero importante de mensajes de texto.
En la tercera llamada, despus del segundo tono, por fin, el destinatario se decidi a descolgar el telfono. A pesar de que poda percibir a alguien al otro
lado, el receptor no articul palabra. Ante aquel silencio incmodo, a Eugenia no le qued ms remedio que preguntar:
Vctor?

30
Flix se levant ms temprano de lo habitual, pese a que el da anterior no pudo dormirse hasta ms all de la media noche, ocupado en intentar darse de
baja de Clickamor. Aunque nunca lo admitira delante de su hija, ni bajo coaccin, la maniobra de borrar su perfil de la web result ser ms aparatosa y compleja que
desactivar una bomba de relojera.
Tras numerosos intentos, Flix desisti de su empeo. Finalmente slo pudo etiquetar los emails que provenan de la web como correo no deseado. De
esta manera, haba enviado al destierro, y sin contemplaciones, las viejas respuestas a su ltimo email de presentacin procedentes de Teresa y de kare_nina, el
mensaje indito de una tal mrs.wondelful y unos cuantos flechazos que necesitaban ser abiertos para identificar sus remitentes.
A pesar de las reservas a que un extrao conociera su vida privada, a Flix no le iba a quedar ms remedio que avisar al hijo raro del vecino, que estudiaba
informtica, para que le ayudara a librarse de la suscripcin.
Aquella maana Flix desayun unas tostadas con aceite de oliva y jamn cocido, y se tom al primer descafeinado del da mientras oa a los tertulianos en
la radio discutir y vociferar, como vendedores en un mercadillo, sobre el golpe de estado en Honduras y el arresto de su presidente cuando se dispona cambiar la
constitucin a su antojo.
Flix dej enjuagados los utensilios del desayuno sobre el escurreplatos y guard su viejo transistor Sanyo en un cajn sobre los salvamanteles, al lado de
las pinzas de cerrar las bolsas. A continuacin, se cambi el pijama por un baador-bermudas y un polo blanco y se calz sus nuticos de piel marrn. Despus,
empaquet, dentro de una mochila de tela verde oliva, dos toallas y una muda.
En el garaje, Flix abri el portaequipajes del coche y lo despoj de la bandeja que lo cubra. Luego despleg una de las toallas sobre el suelo enmoquetado
para que las perras pudieran sentarse encima de ella. A pesar de que M argo y Eva eran bastante contestatarias y revoltosas, en esta ocasin se acomodaron en el
maletero sin necesidad de orden alguna ni de demoras ni rodeos, perfectamente encuadradas.
Aunque haba pasado casi un ao desde el ltimo viaje, las perras reconocieron, al instante, la finalidad de aquella operacin. As que no slo se mostraron
colaboradoras, sino que, adems, estaban entusiasmadas-de-cola-acelerada, por aquel reinicio de temporada. Flix, en cambio, mantena el nimo ms templado y
cauteloso, ocupado en librar su propia batalla.
Ante la imposibilidad de que le devolvieran a Juana y el absurdo de buscarle un genrico a su amor, Flix haba decidido, por el momento, dejarse de
experimentos y comenzar a vivir tan slo con lo puesto.
El pasado haba sido maravilloso pero irrepetible. Aquel Flix ya no exista y empearse en revivirlo lo haca aun ms desgraciado. Era como esos seores
que, tratando de tener el mismo aspecto que de jvenes, se tien el cabello de un oscuro imposible, que lo nico que consigue es realzar ms el deterioro fsico y su
inseguridad.
No es que pretendiera olvidarse de Juana. Su recuerdo nunca lo abandonara. Solo deseaba poder convivir con l en paz. Que lo envolviera, sin apretarle.
Que lo rondara, sin perturbarle. Flix aspiraba a evocar a su mujer, algn da, con la misma serenidad y ternura con que rememoraba una escena entraable de la infancia,
el nacimiento de sus hijas o uno de sus numerosos viajes.
As que aquel era el primer da en que vivira conforme a quien era ahora, un individuo temeroso pero dispuesto. Para inaugurar esta nueva etapa haba
escogido un desafo de dificultad moderada. Flix se haba retado a realizar slo una actividad que, durante los ltimos veranos, haca conjuntamente con su mujer. Pero,
por fortuna las dos perras eran parte activa de la tradicin, as que su compaa le facilitara su aclimatacin a las nuevas circunstancias.
En cuanto Flix abri el maletero, M argo y Eva salieron dando un respingo, como si en vez de cola tuvieran un muelle. Despus, en la playa, se pusieron a
correr y a revolver la arena igual que dos quads compitiendo en el Pars-Dakar.
Por suerte a esa hora tan temprana la playa estaba poco concurrida. Aunque no se permitan animales, el ayuntamiento haca la vista gorda en aquella zona
remota y sin turistas. La playa era de difcil acceso y careca de paseo martimo, hamacas y sombrillas, duchas o rampas para minusvlidos.
Tan slo un viejo chiringuito se ergua en mitad de la arena, vulnerando la Ley de Costas. A pesar de que era el nico establecimiento en muchos kilmetros
a la redonda, los aviones del aeropuerto colindante pasaban por encima del chamizo de caas en sus maniobras de despegue o aterrizaje. El molesto ruido que
generaban, aunque le daba singularidad al lugar, no era nada atractivo para los clientes.
Sin embargo, en las horas puntas y los fines de semanas, aquella playa inhspita era frecuentada por un buen nmero de nudistas y homosexuales. Pero a
stos no solo no les molestaba la presencia de las perras, sino que, a la mayora (simpatizantes o apasionados de la causa animalista) le encantaba estar rodeados de
chuchos empapados o polvorientos.
Tras unos minutos alternando la lucha en el barro con los remolinos de polvo, las perras parecan haberse aplacado, pero en cuanto Flix se despoj de su
polo volvieron a activarse en modo follonero. Las fieras comenzaron a brincar y moverse alrededor de l como en una danza del fuego.
Pasear a las perras, mientras l se baaba, haba sido siempre cometido de Juana, a quien le diverta ms contemplar que experimentar el mar. Como a
M argo y Eva, a su mujer le gustaba andar y chapotear en la orilla, pero, rara vez, se aventuraba ms all de donde no haca pie, a pesar de que saba nadar. De manera
que desnudarse era el pistoletazo de salida del paseo de las perras. Como la campanilla del perro de Paulov, su torso al aire actuaba como estimulo condicional para
indicarles cuando empezaba lo bueno.
Eevaaa! M aargoo!! grit cuando empezaron a echrseles encima, desesperadas ante su actitud pasiva.
Como un animal acorralado, Flix se gir varias veces para tratar de escabullirse. Cuando finalmente las perras desistieron y abandonaron sus maniobras de
intimidacin, observ, dolorido, la estela roja que las pezuas haban trazado sobre sus pantorrillas. Flix se restreg la piel, enrgicamente, para tratar de calmarse la
irritacin.
M ientras se frotaba, M argo, que no andaba muy lejos, se agazap sobre la arena y comenz a reptar en direccin a l. Como en el escondite ingls, la perra
avanzaba, sigilosamente, mientras l estaba ocupado y se paraba en el momento que alzaba la vista. Cuando M argo logr alcanzar sus tobillos empez a lamerle los
araazos, tmidamente, tratando de enmendar el estropicio. Flix se qued tan perplejo por aquella osada, que no reaccion. Tras unos segundos paralizado, y pese a su
malestar, no pudo ms que acariciar la desgreada coronilla de M argo. De inmediato, Eva se acerc para celebrar la amnista y el agasajo.
M ientras intentaba repartir mimos a partes iguales sin ser derribado decidi que tras el bao ira a caminar con ellas. Reservara la energa de algunas
brazadas para dar un paseo por la refulgente orilla.
Las perras parecieron leerle la mente y tras las caricias se recostaron satisfechas sobre la arena
Ya sin temor Flix se descalz y dej sus nuticos perfectamente alineados junto a la mochila, escoltados por las dos efigies caninas.
Flix tuvo una sensacin muy placentera al tocar, con los pies desnudos, la suave estera de arena. M ientras contemplaba como se retorcan las olas para
embestir con ms fuerza en la costa, fue masajendose las extremidades contra el tibio suelo, de tal forma que, en poco rato, la playa le lleg a la altura de los tobillos.
Tras aquel deleite se dirigi al mar con los pies rebozados y una agradable sensacin de hormigueo en los talones.
Entr en el agua con cuidado. Cuando la tuvo al nivel de la cintura se moj las muecas, los hombros, la espalda y la nuca. Pero, despus de haber seguido,
paso por paso, las recomendaciones del Manual de la Cruz Roja para un disfrute seguro de la playa, de repente salt bruscamente sobre el oleaje, de la misma manera
que llevaba hacindolo desde que era un cro. Influenciado por las pelculas de Tarzn de su infancia, se tir de cabeza a la manera viril de Johnny Weismller.
Flix se estremeci de dicha al zambullirse. Las innumerables burbujitas resultantes de la sacudida le acariciaron el cuerpo antes de fenecer en la superficie.
Despus, un repentino e imponente silencio le procur el sosiego del que estaba tan necesitado. Flix se mantuvo bajo la superficie todo el tiempo que pudo, intentando
prolongar, al mximo, aquella agradable sensacin.
El agua era el hbitat preferido de Flix. Su ingravidez le proporcionaba una libertad y ligereza incomparable a la pesada vida en tierra. Los achaques de
viejo se disipaban con la densidad del mar.
Tras unos segundos de dicha no tuvo ms remedio que salir a la superficie para respirar. Tom una sonora bocanada tras lo que sacudi la cabeza a un lado

para despejar la frente del cabello. Despus, sin ms prembulos, comenz a nadar.
Flix estuvo dando brazadas, sin parar, durante ms de diez minutos. Aunque estaba desentrenado, la energa y el estrs acumulado le ayudaron a aguantar,
a un ritmo decente, hasta el final.
Cuando por fin se detuvo sinti el agua tibia. Era como si el mar tuviera la misma temperatura que su cuerpo. Como si ahora formara parte de aquel ocano.
Antes de disponerse a volver sobre sus brazadas, Flix elev el cuerpo y extendi las piernas y los brazos sobre la superficie del agua, igual que El Hombre
de Vitruvio de Da Vinci, para poder descansar. Cuando estuvo todo lo estable y desplegado que pudo, alz la vista.
A aquella hora de la maana, el firmamento era de un celeste luminoso que iba languideciendo a medida que se acercaba a la lnea del horizonte, donde se
dilua con la bruma. M ientras se meca al comps de la marea, divis un tropel de nubes mullidas como ovejas, cuyos bordes fosforescentes iban del rosa al naranja a
medida que se alejaban del sol. Tambin distingui algunas estelas de vapor esparcidas (una de ellas an sujeta a su avin correspondiente), que no restaban inmensidad
ni belleza a aquel espacio.
Flix suspir, ampliamente, en parte por el esfuerzo que acababa de realizar, pero, sobre todo, a consecuencia del deleite que aquella perspectiva le
produca.
Cuando llevaba un tiempo ensimismado en aquel espectculo, de pronto sinti una desazn tan grande, que le hizo torcer la mirada. Con los ojos
apuntando a su nariz, Flix se qued meditabundo. Siempre que experimentaba algo placentero, acababa por ponerse melanclico, ya que echaba en falta a Juana. Su
mujer, con su mera presencia, incrementaba el atractivo de cualquier instante. Los dos juntos podan emocionarse hasta con lo ms elemental.
Entonces hizo algo que nunca crey que hara. Cauteloso, mir a su alrededor, como si alguien pudiera estar observndolo, agazapado tras una ola.
Despus, volvi a fijar la atencin sobre aquel cielo IM AX, buscando un punto de referencia para dirigirse a Juana... Al fin y al cabo, aquel era el lugar destinado a las
almas de los difuntos, segn la tradicin cristiana.
A continuacin, Flix, el escptico y descredo, invoc a su mujer. Dese, fervientemente que Juana descendiera de las nubes o emergiera de entre las aguas,
aunque pereciera, all mismo, de un ataque al corazn por el sobresalto.
Flix estuvo implorando un buen rato, en silencio. Pero, tal y como se temi, las splicas al cielo, fuera de un contexto bblico o de Disney, no obtenan
respuestas espectaculares ni inmediatas.
Finalmente, no le qued ms remedio que rebajar sus expectativas. As que reajust su solicitud y rog, al menos, que su mujer le enviara una seal que le
orientara, una pista para saber por dnde continuar, aunque fuera en forma de rayo fulminante que acabara con l.
Pero en los minutos posteriores, tampoco hubo efecto especial alguno. Ni el cielo ni el mar se abrieron. La calma chicha no se inmut y las olas continuaron
balancendolo con la misma cadencia.
Flix resopl al firmamento, contrariado. Sin rastro del dedo divino de Juana, no pudo ms que darse la vuelta y prepararse para volver a la orilla. Avist la
costa, entre ola y ola, para poder orientarse mejor. No le cost localizar a las perras, ya que no haba otras siluetas, alrededor, con las que confundirlas.
Apesadumbrado, comenz a nadar a un ritmo menos entusiasta y ms pausado que l de de la ida. La decepcin no era el mejor estmulo para superarse.
Cuando apenas llevaba dadas unas cuantas brazadas remolonas, de pronto, oy un zumbido sobre su cabeza. El sonido aument con rapidez y en unos
segundos ya tena categora de estruendo. Aunque Flix conoca el origen de aquel fenmeno, se par para disfrutar del espectculo.
En mitad del ocano, vio como una enorme nave plateada descenda para disponerse a aterrizar en el aeropuerto colindante. El veloz avin apenas tard
unos segundos en sobrevolarle por encima de la coronilla.
Le rebas a una distancia tan escasa que pudo distinguir el nombre de la aerolnea sin dificultad. Cuando ley DELTA AIRLINES sobre el reluciente costado
de la aeronave, Flix sonri agradecido, al cielo Aunque aquel avin procedente de Nueva York no era el rostro de Juana cercada por un halo luminoso, a Flix le vali
como seal.

31
La maana en que se march Eugenia, Olivia hizo sus primeros diez kilmetros corriendo a ritmo de keniata. La rabia le abasteca de ms energa que
cualquier batido de pltano, barrita energtica o plato de pasta.
Lo peor no era ya que Eugenia le hubiera mentido y utilizado, lo ms pattico haba sido su actitud despus de haberse visto descubierta. Su estrategia
haba consistido en el mutismo y el cambio de tema cuando se cansaba del interrogatorio y de la presin. Ni en Guantnamo habran podido arrancarle una confesin
bajo aquel aplomo! Eugenia haba conseguido permanecer sin dar una sola respuesta durante todo el fin de semana y, por supuesto, muy lejos de asumir responsabilidad
alguna.
En busca de una prueba concluyente del delito, Olivia se haba atrevido a abrir su bolsa de viaje el viernes, despus de subirla a la habitacin. Pero, por
mucho que haba hurgado en sus recovecos, en los numerosos compartimentos y bolsillos interiores, no haba encontrado rastro alguno de su fechora. Lo ms singular
con lo que se haba topado era una sandalia con una tira despegada y la factura del pedido de ropa y complementos de una tienda al por mayor en Tirso de M olina.
A pesar de no tener una prueba fsica con la que acusarle, el silencio de Eugenia y su actitud esquiva vinieron a despejarle cualquier duda, a confirmar sus
sospechas y a declararla culpable. Adems, sus abundantes y largas visitas al bao durante el fin de semana con el mvil a cuestas hicieron que tambin comprendiera
que ya tena sustituto.
El domingo Olivia ya haba abandon hope de una explicacin y de un final civilizado. Efectivamente, el lunes por la maana Eugenia se haba marchado al
aeropuerto antes de que se despertara, dejndole a ella y a sus dudas, sin mirar atrs.
Despus de que Olivia hubiera revisado los mensajes de texto de su mvil y chequeado todas las superficies donde poda dejarse una nota, como l que no
quiere la cosa, se tom un t y sali a correr. Al fin y al cabo, por extrao que pareciera, ah fuera segua resplandeciendo el sol.
En cuanto dio la primera zancada, se dio cuenta de que bajo el poderoso influjo de aquel desencanto podra llegar hasta donde quisiera, mucho ms lejos de
cualquier lmite, marca o meta anterior.
A diferencia de otras carreras, esta vez Olivia no contempl ni se recre en el paisaje que iba atravesando. Durante todo su trayecto le pasaron
desapercibido el azul elctrico del cielo; un gato de lo ms hiertico, que pareca de bronce y del Antiguo Egipto, sentado sobre un muro de piedra, una bandada
transformer de estorninos; unos hibiscos recargados de flores que, a cierta distancia, eran como ramilletes gigantes de novia; otro gato tumbado sobre un banco de
madera, tan desparramado que aparentaba estar derritindose; el entusiasta saludo de la seora, cuyo perro le haba mordido das antes; una baldosa saliente con la que
casi se desploma sobre el suelo y, por supuesto, no le prest la ms mnima atencin a lo que le contaba Ruth Rendell en The Keys To The Street[10], el audio que se oa
a travs de sus auriculares.
Y es que, aunque todo haba pasado ya, Olivia permaneca an all atrs, atrapada entre la espesura de lo acontecido. Los encantos del recorrido no lograban
captar su atencin para hacerla plena y as poder relajarse.
En los primeros kilmetros, rememor y analiz cada palabra expresada durante aquel fin de semana para, a continuacin, lamentarse por lo que le haba
faltado por gritar.
En el cuarto kilmetro, mientras la nube de estorninos le sobrevolaba realizando una de sus acrobacias areas, la indignacin se le haba agriado tanto que se
haba transformado en amargura. A pesar de la jugada sucia, no poda evitar experimentar cierta tristeza. Siempre haba confiado en que el miedo no vencera a Eugenia.
No se esperaba un desenlace como ese a estas alturas de mundo civilizado. Pero, al parecer, los derechos adquiridos no servan de nada si una no crea merecerlos.
Liberar de los grilletes a una segregacionista convencida como Eugenia adems de intil era una faena.
A la altura de los hibiscos florecidos, an segua apesadumbrada. Olivia no paraba de autocompadecerse y de rumiar tristezas de todo tipo. Por ejemplo, en
mitad del kilmetro cinco repar en que, aunque vivieran lejos, la presencia de Eugenia era una constante en su vida, y que sus numerosas conversaciones llenaban gran
parte de su jornada. As que ahora aquel silencio engrosara, an ms, el amplio apartado de su tiempo libre.
Pero, en el momento en que el gato adormecido sobre el banco levant la cabeza a su paso, mucho despus de rebasar el kilometro siete, Olivia haba dejado
ya atrs la pesadumbre y volva a estar enfurecida. Esta vez el objeto de sus ataques era ella misma. Sus flechas envenenadas volvan al mismo lugar desde donde
partan, as que dolan el doble. Olivia se reprochaba entristecerse por un episodio tan poco consistente. Aquello no era ms que una ancdota en su existencia. Virutas
sentimentales en comparacin con la prdida de su madre.
As que cuando tropez con la baldosa desencajada en pleno kilmetro nueve, adems de sentirse patosa, tambin not el peso de la culpa. Olivia
comprob que su tobillo no haba sufrido un nuevo revs y, antes de volver a ponerse en camino, hizo algo inesperado; alz su sudorosa cabeza, mir en direccin al
firmamento azul elctrico y se escuch decir:
Lo siento.
Despus volvi a retomar la marcha con el paso ms lento y precavido.
Cuando llevaba un trecho escaso circulando a bajas revoluciones, de repente, oy a su madre replicar en su interior:
Por qu lo sientes?
Lejos de sorprenderse, Olivia se apresur a responder:
Por no estar a la altura de las circunstancias! Por apenarme tanto por un asunto as!
Poda permitirse ser tan concisa, ya que la omnipotente Juana estara al da de su vida.
Tras un profundo suspiro muy caracterstico en su madre cuando tena que decirle algo que era evidente, le oy responder:
Que hayas pasado por una neumona no quiere decir que no puedas coger un resfriadillo comnFastidia mucho menos, pero fastidia
En ese mismo instante, mientras estaba ensimismada, atenta a estas palabras, fue cuando le pas inadvertido el saludo de la seora del Yorkshire desde el
otro lado de la calle.
Aunque sospechaba que lo que acababa de acontecer era pura ventriloqua, Olivia se sinti algo ms satisfecha. Puede que aquello careciera de magia y de
ms all pero, de alguna manera, haba obtenido el perdn buscado. Si Juana no era la que se haba manifestado, entonces lo haba hecho ella. Por vez primera en mucho
tiempo Olivia haba sido comprensiva con sus sentimientos. Julia y su budista de cabecera, Pema, estaran orgullosas de ella y, sin duda, su madre tambin lo celebrara.
Con el nimo ms restablecido, Olivia se not por primera vez cansada. De repente, fue consciente del largo trayecto que haba recorrido y del esfuerzo
realizado en aquella proeza. As que, a continuacin, elev la vista y decidi ubicar su meta al final de la pendiente por la que estaba subiendo, a la altura del exuberante
sauce llorn que se eriga encima de la colina. Desde su perspectiva, aquel hermoso rbol pareca derramarse en cascadas sobre el csped del parque para as abastecerlo
de verde. No poda distinguir donde acababan sus ramas y donde comenzaba la hierba. Era como si todo el conjunto fuera en realidad un nico elemento.
Olivia redujo el ritmo y, cuando rebas el nivel de su tronco, par como si de ste pendiera una meta imaginaria. Despus se acerc al rbol cansada, con el
paso irregular y de puntillas como si le quemara el suelo. Igual que los canutillos de una cortina en una puerta, Olivia apart a un lado sus ramas menudas y se adentr
bajo su copa. Envuelta en aquel caparazn verde se deshizo de sus auriculares, silenci a Ruth Rendell y volvi a recuperar, lentamente, la respiracin. Con el aliento de
vuelta a su sitio, Olivia se dispuso a estirar gemelos, lumbares, abductores
Tras unos minutos ejercitndose y mientras tensaba uno de sus cudriceps apoyado en el rugoso tronco, observ como una figura suba la empinada
cuesta. Uno de los racimos de hojas le impeda verle el rostro, ya que le seccionaba la espigada silueta por el torso. Pero no le hizo falta moverse para adivinar de quien
se trataba. En cuanto vio al perro, que iba escoltndole las pantorrillas, supo su identidad.
En un primer momento Olivia se qued inmvil, sin saber muy bien qu hacer, temerosa de la reaccin del Yorkshire cuando la viera. Pero poco despus se percat
de que no tena otra opcin que apartar el ramaje y salir a su encuentro, ya que la mujer pareca dirigirse hacia all, con paso firme. Adems, segn haba reconocido
Olivia, no haba nada que temer, ya que Byron le haba atacado en defensa propia porque se haba sentido amenazado.
A pesar de que an se encontraban a una distancia considerable, en cuanto sali, Olivia oy a la mujer gritarle algo sobre su pie.

No le hizo falta entenderlo todo para saber a lo que se refera. As que a continuacin, elev el pulgar a modo de respuesta, pues no se atreva a subir la
voz.
Cuando apenas le separaban unos metros, Olivia mir instintivamente hacia abajo, temiendo por la integridad de sus piernas, pero Byron ni siquiera estaba
cerca, ya que se haba quedado rezagado, a una buena distancia de correa extensible, oliendo los orines secos de una farola.
La seora, que no le haba quitado el ojo de encima a Olivia desde su avistamiento, pareci adivinar su temor, ya que, seguidamente, llam al perro. Como
Byron ignor sus requerimientos y tirones de correa, la mujer se dispuso a retroceder con la intencin de cogerlo.
Entonces Olivia se oy exclamar:
No hace falta! a pesar de que no estaba convencida de lo que deca y de que senta sus pantorrillas ms desnudas que nunca.
La mujer no respondi nada, pero cuando finalmente lleg hasta donde ella estaba, sonrea ampliamente. A continuacin, le dijo en tono carioso:
Qu tal te encuentras? Y sin darle tiempo a responder, exclam: No sabes lo que me he acordado de ti!.
Estoy perfectamente! contest Olivia, mientras elevaba levemente la pierna para intentar fundamentar lo que estaba diciendo.
La verdad era que, salvo los dos primeros das en los que se haba desinfectado la mini herida con una mini gota de Povidona, no le haba prestado mucha
atencin, ya que haba evolucionado de la misma manera que cualquier otro araazo o hematoma del montn.
Tras celebrar la noticia con un entusiasmo que pareca real, la seora le pregunt:
Puedo invitarte a un caf, un refresco, un agua? aadi, finalmente, tratando de tentar a una fatigada y sedienta Olivia.
Antes de que pudiera responderle, de pronto, Byron hizo un movimiento rpido e inesperado. El perro cambi las fragancias que impregnaban el tronco de
un ficus por la suela de su zapatilla. Pero justo cuando Olivia se dispona a apartarse, o a huir despavorida, el Yorkshire, como si nada, volvi a retomar su tarea sobre el
ficus pasndole el hocico con la precisin de una aspiradora Dyson.
En un principio Olivia declin la oferta. Estaba cansada y se senta algo cohibida, aunque, en realidad, lo que ms pesaba sobre aquella negativa era el miedo
a un posible brote de Byron. Pero la insistencia de la seora y la simpata que comenzaba a despertarle le hicieron ceder finalmente...
As que los tres se pusieron en camino con paso ligero, debido a las prisas del Yorkshire, hacia la cafetera ms cercana. El perro tiraba con tanta fuerza
de la correa, que iba inclinado hacia un lado como un barco de vela escorado en mitad de un temporal.
M ientras tanto, la mujer hablaba de forma pausada como si de aquella manera pudiera contrarrestar la agitacin del perro. Antes de exponer una idea haca
un largo parntesis y, adems, a veces arrastraba una conjuncin o colocaba un eeee en cualquier lado cuando necesitaba pensar lo que iba a decir. Pareca como si le
costara encontrar las palabras adecuadas; como si manejara algn otro idioma en su vida diaria adems del castellano.
Aun as, la mujer no pareca extranjera. Definitivamente, no era andaluza, pero su acento era tan poco pronunciado que Olivia no pudo ubicar su origen ms
all de Sierra M orena. Quizs procediera de alguna comunidad bilinge o era una emigrante retornada o, incluso, una traductora e intrprete como ella, pero en activo.
En el trayecto hacia la cafetera, y entre un tirn y otro, la seora se disculp, de nuevo, por el incidente con Byron y su pie. Le agradeci a Olivia que no le
denunciara y, sobre todo, que le hubiera evitado la cuarentena al perro. Segn la mujer, el aislamiento habra podido con los nervios de Byron.
Olivia asinti con la cabeza, ya que estaba claro que un animal con aquel carcter no hubiera resistido encerrado ni cinco minutos y que habra salido de
aquel aislamiento mucho ms perjudicado de lo que haba entrado.
En mitad de la conversacin, la seora hizo un inciso para preguntar a Olivia por su nombre. Despus de que se identificara, la mujer le correspondi
dicindole que se llamaba Ariadna. A continuacin dej caer el nombre de Olivia por aqu y por all, de tal manera que lo que deca resultaba aun ms cercano y
verosmil.
Antes de que Ariadna hiciera una revelacin muy sorprendente y provechosa para Olivia, le dio tiempo a sujetar la correa de Byron a una de las patas de su
silla en la terraza de la cafetera, a pedir un t con limn y un agua mineral del tiempo, a regaar a Byron por ladrar a los comensales de la mesa de al lado y hasta a darle
un hueso de piel, con la misma finalidad que se le pone una pelcula de dibujos a un nio o se le permite jugar a la Gameboy.
En los momentos previos a que Ariadna le suministrara una informacin muy conveniente para ella, pudo an contarle que era de Barcelona, pero que
llevaba ms de cinco aos residiendo en M laga. Que su madre era de all y que ella siempre se haba sentido vinculada a esta zona, donde haba pasado la mayora de las
vacaciones en su infancia y donde tena parte de su familia. Que cuando se retir, despus de haberse dedicado ms de cuarenta aos al negocio familiar, no dud en
trasladarse al sur que relacionaba con descanso, ocio y alegra.
Incluso unos minutos antes de que la mujer le comunicara un aspecto importante de su vida, le hiciera una propuesta y comenzara la magia, Olivia se
sinti satisfecha de que Ariadna le hubiera revelado el misterio de donde era sin necesidad de preguntarle. Adems, tambin a ella le dio tiempo a narrar parte de su
trayectoria. Casi todo lo que dijo en esos minutos previos fue acerca de su formacin y de su vida laboral, ya que no haba confianza para ir ms lejos. Olivia habl de
su carrera, de sus estudios en traduccin literaria, especialidad que nunca haba podido ejercer, de su trabajo como profesora de idiomas, sin poder evitar saltarse el
apartado de su desempleo.
Cuando acab de exponer su currculum, Ariadna permaneci en silencio y abstrada. El instante comenz a prolongarse ms all de lo esperado, as que
Olivia tom su vaso y comenz a beber para disimular su inquietud. Pero al estar tan sedienta por la carrera, ingiri el agua en menos tiempo del deseado, con lo que
solo logr encubrir unos cuantos segundos. A pesar de ello, cuando termin su contenido, Ariadna pareca haber vuelto en s, ya que tras el vidrio la estaba esperando
sonriente.
Vaya casualidad sabes dnde he trabajado durante toda mi vida? le pregunt animada.
De nuevo Olivia no tuvo tiempo para intervenir.
Como alguien que se responde a s mismo la pregunta de adivina lo que te he comprado para tu cumpleaos, Ariadna aadi de inmediato entusiasmada:
En una editorial!
Esa no fue la nica sorpresa de aquel da. Despus de que Olivia llegara a casa y que celebrara su nueva suerte con gritos y brincos, como en una danza
guerrera maor, repar en que tena un mensaje en su mvil. El texto era escueto, pero su significado y ortografa eran apabullantes: Te hecho de menos.

SEGUNDA PARTE
32

El hombre la vio parada en mitad del pasillo de Bebidas Alcohlicas y Licores. Aquella mujer logr captar su atencin, ya que le sorprendi que estuviera
trasteando en la Seccin de Vinos de Crianza en su estado.
Poco despus, cuando l tambin se acerc a las estanteras donde se apilaban las botellas, la reconoci en seguida. Esa mujer haba sido su vecina. Ella era
una de las inquilinas del edificio de Calle San M artn, donde Goxua[11] y l haban vivido durante unos meses antes de que llegara el dinero de la indemnizacin y
pudieran mudarse a una casa ms amplia. Aquella mujer haba ocupado el apartamento justo enfrente del suyo.
Cuando el hombre hizo chocar involuntariamente una botella de vino de la Rioja Alavesa, que deseaba coger con la de al lado, ella levant la vista de la
etiqueta que estaba leyendo y lo mir fijamente como amonestndolo. Pero un segundo despus apart aquella mirada impasible para volverla a posar sobre el dorso de
la botella que sostena en la mano.
Pareca muy cansada. A pesar de que la montura carey de sus gafas enmarcaba unos ojos grandes y atractivos, la mujer tena la misma expresin lnguida y
apagada de una modelo de pasarela. Adems, el hombre no pudo evitar fijarse en la mancha marrn que se extenda en mitad de su frente, como si hubiera comenzado a
desconcharse. Tambin tena los labios muy hinchados y las mejillas tan mofletudas como las de un gato persa.
Pese a la animadversin mostrada hacia l, el hombre no pudo ms que sentir una enorme ternura por ella. Aquel estado tan slo se deba a los cambios
hormonales que estara sufriendo. A muchas mujeres el embarazo las dejaba extenuadas y con la apariencia muy trastocada, pero al final, tarde o temprano, todo volva a
estar en orden y en su sitio.
Por fortuna su mujer haba tenido una gestacin bastante tranquila y saludable... De repente, el hombre frunci el ceo al sentir una punzada muy familiar a
la altura del estmago. Tras aquel dolor permaneci algunos segundos inmvil y abstrado. A continuacin emiti un discreto suspiro, que logr pasar por una
exhalacin cualquiera y que le sirvi como punto y aparte de aquel recuerdo y su melancola. Ahora ya volva a estar ubicado en el sper frente a un tropel de botellas,
perfectamente alineado por ao, denominacin y bodega, y muy prximo a una mujer que esperaba un hijo y que haba sido su vecina haca ms de un ao.
La verdad era que estaba muy sorprendido de que no le recordara. l y Goxua se haban cruzado con ella infinidad de veces en el portal, cuando salan de
paseo. En aquella poca las caminatas con la perra haban sido muy frecuentes, ya que, adems de que el apartamento que ocupaban era diminuto, aquellas salidas eran
un medio para distraerse la pesadumbre. As que las idas y venidas haban sido compulsivas y numerosas.
Por otro lado, tena que admitir que, en esos das difciles, no haba sido nada amable ni receptivo con quien se encontraba en su camino, y su vecina
tampoco haba sido una excepcin. Apenas se saludaban hua despavorido, pues no se vea capaz de ir ms all de los buenos das y de entablar una conversacin
normal. Por entonces no estaba en condiciones de hacer amigos, ni siquiera de hacer conocidos.
Pudiera ser que ella ahora no se animaba a saludarlo por este motivo... Aunque, pensndolo bien, tambin era posible que lo de no dirigirle la palabra
viniera por lo ocurrido la ltima noche en que haba visto a esa mujer. Pese a que l haba dado por resuelto aquel episodio, el desinters de ella le hizo dudar
Un par de das antes de mudarse, durante una de sus numerosas caminatas nocturnas en la playa junto a Goxua, el hombre haba distinguido entre las
sombras una figura correteando sobre la arena en las inmediaciones del muro del paseo martimo. Desde la orilla fue testigo de cmo una persona daba un mal paso
contra una duna y se desplomaba sobre ella.
Ante aquel percance el hombre aceler su paso y el de la perra para cruzar la playa lo antes posible y poder auxiliar al accidentado. Pero poco antes de
llegar vio la figura incorporarse por s misma y erguirse muy recta, como si no hubiera ocurrido nada. En ese momento, y gracias a la blanquecina e indiscreta luz de
la luna, el hombre pudo reconocer a su vecina como la damnificada. As que a continuacin, no slo aminor la marcha sino que, incluso, retrocedi. Aquella
repentina huda se debi ms a un nuevo ataque de misantropa y timidez que al hecho de que su ayuda ya no fuera necesaria.
De esta manera, cuando Goxua y l atravesaron el lugar del siniestro minutos ms tarde y se encontraron el foulard de la mujer cado sobre la arena
como una hoja marchita y chuchurrida, ella ya estaba a unos cuantos metros de distancia caminando muy erguida por el Paseo de la Concha.
Arrepentido de su comportamiento, el hombre vio en aquel hallazgo una oportunidad excelente para resarcir a la mujer de toda la hostilidad sufrida por
su parte. As que, a continuacin, aceler el paso para alcanzarla y entregarle el pauelo en mano como gesto de buena voluntad.
Pero tras una intensa caminata, y cuando le restaba una distancia escasa para acercarse a ella, de pronto, por alguna extraa razn, la mujer comenz a
correr despavorida con el mismo mpetu de una atleta en la salida de una prueba de velocidad. Sorprendido por aquella celeridad tan repentina, el hombre fren su
marcha de inmediato. En cambio Goxua no interrumpi ni su marcha ni su misin, y continu con el mismo ritmo acelerado brincando tras ella e ignorando sus
rdenes y requerimientos. A pesar de que la perra era ms inofensiva que un osito de peluche, el hombre se qued intranquilo, pues aquel rasgo no era de
conocimiento pblico. No volvi a ver a Goxua hasta minutos ms tarde, cuando la encontr tumbada frente al portal de lo ms despreocupada y lamindose su
trasero plcidamente.
Finalmente, aquella noche no se atrevi a llamar a la puerta del 2 A. El tipo se resign a dejar el foulard beige colgado sobre el pomo de su puerta,
convencido de que ella comprendera todo el asunto a la maana siguiente en cuanto lo viera.
Pero ahora que la mujer lo haba ignorado, tena serias dudas de que todo lo que haba supuesto hubiera sido ms un deseo que la realidad. En ese caso sera
normal que ella no tuviera el nimo para hablar con un tipo que adems de antiptico, era un perturbado que persegua mujeres en paseos martimos oscuros y solitarios,
y a las que les soltaba su perro asesino si se les ocurran huir.
M ientras se debata entre si aquel era un momento oportuno para aclarar el asunto o si era mejor dejarlo estar y continuar su camino pasillo abajo, de
repente escuch a su espalda como alguien exclamaba:
Ests aqu!
Aunque aquello no iba dirigido a l, no pudo evitar girarse al mismo tiempo que lo haca ella.
Tras ellos, un hombre se acercaba precedido de un carrito a medio cargar. El tipo era tan alto y fornido que el manillar naranja del carro le quedaba por
debajo de la cintura. En cambio su aspecto era de lo ms aniado. Tena un cabello rojizo tan revuelto que pareca que acababa de salir de una tempestad. Su rostro
pecoso era como el de un nio de un anuncio vintage. Vesta unos bermudas del mismo color verde oliva que sus mocasines y una camisa de lino rosa a juego con su
piel, que llevaba arremangada por encima del codo igual que un poltico en plena campaa electoral.
De repente la enorme sonrisa fluorescente del tipo ilumin el lgubre pasillo.
Qu haces aqu, Eu? le pregunt a la mujer en un tono tan dulce que result casi maternal.
Para su sorpresa, en un primer instante ella lo mir con la misma desafeccin como lo haba hecho con l minutos antes. A continuacin, y mientras
devolva la botella que an sostena en las manos a su lugar en la estantera, contest:
Pues dando una vuelta y esboz una sonrisa tan poco pronunciada que no logr alcanzar la categora de gesto alegre, quedndose rezagado en el
nivel de muecas extraas.
El pelirrojo hizo ademn de decir algo, pero se lo pens mejor y, en vez de hablar, volvi a desplegar su sonrisa cegadora. Despus cogi la mano de Eu y
ambos reanudaron el camino pasillo abajo en direccin a los Aperitivos y encurtidos, aunque, a mitad del trayecto, ella ya se haba soltado aduciendo que no poda
manejar bien el carrito con tan solo una mano.
El hombre los sigui con la mirada hasta que doblaron la esquina despus de las aceitunas y desaparecieron de su campo de visin.
Entonces, l tambin decidi reemprender la marcha. M ientras devolva la botella de tinto a su sitio, para poder continuar con su camino, contempl unos
segundos el reflejo distorsionado y sicodlico de su cara sobre el verdoso vidrio.
En ese momento lo entendi todo. Ella no lo haba reconocido. Su aspecto haba cambiado mucho en el ltimo ao. Ahora llevaba el pelo corto y cuidado, y
se afeitaba a diario. Poco a poco haba recuperado los hbitos de higiene que haba abandonado tras la desgracia. Ya no llevaba la misma ropa durante das. No dorma
con ella y se la cambiaba regularmente. Hasta se haba atrevido a ir de tiendas haca un par de semanas para renovar el deteriorado vestuario de mendigo que an le

quedaba.
Aquella explicacin pareca ms plausible, pero, sobre todo, era mucho ms tranquilizadora y satisfactoria para l.
Con el misterio aclarado, pero con la cesta an vaca, el hombre se puso en marcha rumbo al pasillo de Comidas de mascotas y complementos para
continuar con su compra.
Antes de volver esa tarde a casa, vio a la mujer una vez ms. Este segundo encuentro le sirvi para corroborar lo certero que haba estado en formular su
ltima teora.
Cuando el hombre sali del sper, sosteniendo el saco de pienso de Pollo y Arroz para Perros Esterilizados/ Razas Grandes bajo un brazo y la bolsa de
lona repleta de los vveres para una semana colgada del hombro, le llam la atencin la nube de humo azul que emanaba de un Renault Scenic gris perla sin ocupantes y
estacionado frente al sper. Pero cuando despus se aproxim a la parte posterior del coche para desatar a la perra de uno de los bolardos de hierro, que protegan a la
acera de las maniobras perpetradas por conductores incautos, comprendi la causa de aquel extrao fenmeno.
Agazapada sobre el cap de un M ercedes Benz dorado, que estaba aparcado tras el Renault, encontr a su vecina distrada, mirando en direccin a la otra
acera y con un cigarrillo humeante entre sus dedos.
Antes de volver a sorprenderse, el hombre ech un rpido vistazo a su vientre por si haba confundido el origen de su volumen. Pero no haba la menor
duda. Aquel perfil de baln de baloncesto reglamentario no poda ser fruto de una retencin de lquidos, ni aunque fuera tan grande como una presa.
A pesar de su asombro, el hombre tuvo la prudencia de apartar la mirada antes de que ella girara la cabeza y lo descubriera.
A continuacin, para estar ms cmodo, dej la bolsa de la compra y el saco de pienso sobre la acera. Despus se arrodill en el suelo y comenz a
deshacer el nudo doble de la correa con la que haba atado la perra al bolardo. Goxua celebraba su inminente liberacin sacudiendo el polvo de la acera con su cola, que
iba de un lado al otro con la candencia acelerada de un limpiaparabrisas bajo un abundante aguacero. M ientras la perra permaneca sentada pacientemente a la espera, la
cola se agitaba impetuosa como si por s sola fuera un ser vivo independiente de Goxua.
Al sentir la felicidad de la perra, el hombre no pudo reprimir dedicarle en voz alta un entusiasta Eres una preciosidad! mientras le acariciaba
afectuosamente el lomo, alisando con el dorso de su mano los dorados remolinos de su pelaje.
Ya con la correa dispuesta alrededor de su mueca, el hombre se levant del suelo. Despus recogi la bolsa y, mientras intentaba encontrar la mejor manera
de acomodar el saco bajo su brazo antes de disponerse a caminar, volvi a mirar en direccin a la mujer. Entonces se sorprendi al verla absorta contemplando a la perra.
Tras un rpido aunque intenso examen de Goxua, la vecina elev la mirada de asombro hasta el nivel de los ojos del hombre para, inmediatamente despus,
volver a descenderla al ras del perro. Aquella alternancia se repiti un par de veces ms, como si de esa manera estuviera trazando unas lneas invisibles entre ambos
para vincularlos.
Estaba claro. Finalmente lo haba reconocido. Gracias al inconfundible e inmutable look de Goxua, por fin saba de quin se trataba.
Ante aquella evidencia, el hombre decidi que lo ms correcto ahora era saludarla. As que aprovechando uno de sus breves vistazos dedicados a l, le dijo el
hola ms amistoso y clido que pudo pronunciar.
Pero para su sorpresa, ella no slo no le devolvi el saludo, sino que adems rehuy su mirada. La mujer desvi la atencin haca su cigarrillo, que dej caer
al suelo. El pitillo rod cuesta abajo hasta filtrarse por la ranura de una alcantarilla. Despus, a pesar de su peso, se levant de un brinco como si el cap le quemara de
repente. Seguidamente comenz a caminar en direccin al supermercado.
Justo cuando pasaba delante de l con la cabeza alta y el porte muy recto, la perra solt un repentino ladrido. Al hombre no le qued ms remedio que
dejar caer el saco de pienso sobre el suelo para tirar de la correa con las dos manos y as hacer retroceder a Goxua. As que la mujer dio un doble respingo antes de
acelerar la marcha.
Tras aquel incidente, y mientras la vea alejarse con el mismo paso ligero y firme del que huye en plena calle de los reclamos de un pedigeo, comprendi
apesadumbrado que aquella mujer tena todo el derecho a no querer retomar el contacto Aunque por lo desdichada que pareca, tampoco descart la posibilidad de que
ahora fuera ella la que estuviera pasando unos das difciles y no tuviera fuerzas para entablar una conversacin, ni tan siquiera para devolver un simple saludo.

33
La actuacin del grupo de flamenco de la Escuela M unicipal de M sica y Danza acababa de comenzar. Aquel era el tercer espectculo que haban visto esa
tarde, de manera que Leonor empezaba a sentirse algo impaciente.
El primer nmero haba consistido en la exhibicin de un ejercicio de gimnasia rtmica por parte de una joven del instituto que perteneca al equipo nacional.
A pesar de que en un lanzamiento la cinta haba desaparecido detrs del escenario, el resto de la actuacin haba sido bastante brillante.
Despus, cuatro estudiantes de 4 de la ESO haban realizado la coreografa de una cancin de Lady Gaga. El baile result algo desacompasado, pero, en
cambio, la caracterizacin del grupo estaba muy lograda; maquillaje muy plido, pelucas verdes estilo cabaret, grandes gafas de sol y una indumentaria de lo ms
futurista. Todas las Ladies Gagas vestan de blanco de pies a cabeza y sus mallas desplegaban destellos brillantes gracias a los trocitos de papel de aluminio y
espumilln de navidad que llevaban colgados.
Adems, antes de todo esto, la tarde haba comenzado con un largo y tedioso discurso de la Concejala de Cultura y Turismo del Ayuntamiento que result
ms un mitin poltico que una bienvenida.
La ceremonia de entrega de diplomas de bachiller se estaba demorando demasiado. Aunque a primera hora de la tarde Leonor se haba sentido pletrica, ya
que no todos los das se graduaba una hija con matrcula de honor, a estas alturas de la velada el entusiasmo le haba menguado hasta llegar a tamao XS.
An as, Leonor estaba ms preocupada por su padre que por ella. Ni su marido ni su hermana haban podido acompaarla a la ceremonia, ya que ambos se
encontraban trabajando. En cambio, Flix haba aceptado la invitacin de buen grado. Pero con tanto retraso, Leonor se tema que su padre estuviera ya molesto y
arrepentido de haber asistido.
Aparte de que Flix nunca haba destacado por ser un hombre paciente, los asientos de aquel auditorio municipal al aire libre, no eran demasiado cmodos.
Para colmo, el da haba sido muy caluroso y a esas horas de la tarde el bochorno segua estando bastante activo. Las calvas hmedas y brillantes, las manchas de sudor
en las camisas de los padres ms corpulentos, las mejillas coloradas y los muslos desnudos adheridos al plstico del asiento como un flan a su flanera eran seales
inequvocas de que la primavera estaba ms que finiquitada.
Pero pese a su inquietud, tena que reconocer que Flix no haba dado el menor sntoma de estar sufriendo ni mostraba signo alguno de quererse marchar.
M uy al contrario, cuando su mirada se haba cruzado con la de su padre, ste le haba sonredo y de vez en cuando le haca una observacin o un comentario divertido
de las actuaciones.
En mitad del soporfero discurso de la concejala, Flix le haba susurrado al odo que se notaba que estaban a pocos meses de las municipales. Despus
Leonor no haba podido evitar rerse al escucharle decir que tema que la gimnasta se despeara por el escenario en mitad de unos de sus elegantes saltos. Y,
finalmente, haba mostrado curiosidad por la identidad de Lady Gaga, que crea un personaje de ficcin, ya que el aspecto de las cras le recordaba a unas Barbarellas
low cost.
La verdad era que en estos ltimos meses Leonor encontraba a su padre mucho ms centrado. El tiempo le haba devuelto la sensatez y el sentido del
humor, y adems pareca ms sosegado que antao. Tras un ao y medio desde el fallecimiento de su madre Leonor volva a sentirse cmoda junto l.
Poco tiempo despus de la tragedia el comportamiento de Flix le haba resultado de lo ms extrao. Que intentara buscar sustituta a su mujer recin
fallecida, le haba parecido adems de inapropiado, incomprensible, por mucho que Olivia argumentara que haba que ponerse en su piel y que no haba que juzgar a
nadie en un momento tan doloroso. Pero su hermana siempre haba sido demasiado tibia y condescendiente con los dems. Leonor crea que aquel anhelo de buscar
compaa a cualquier precio era un disparate, por mucha misericordia en la que se amparara.
De hecho, la prueba de que no se equivocaba era que Flix haba desistido de su empeo, corregido el rumbo y dedicado un tiempo a recomponerse por s
mismo sin la necesidad de ningn patrocinio sentimental.
De repente se oy una ovacin del pblico que llenaba el aforo. La actuacin flamenca haba dado a su fin. Los padres aplaudan al grupo de bailarines,
mientras los cros saludaban cogidos de la mano al unsono. Leonor escuch un nmero importante de vtores unas filas ms atrs seguramente procedentes de algunas
madres de los artistas.
Leonor volvi a recobrar el inters por lo que estaba pasando en el escenario y la esperanza de que la entrega de diplomas fuera el siguiente evento, pero
cuando las palmas cesaron y lleg el momento propicio para que los bailarines se retiraran del entarimado, comenz a sonar una grabacin con los primeros acordes de
una guitarra. El grupo acompa el prolongado y enrevesado rasgueo con palmas y no empez a bailar de nuevo hasta que no se oy la voz de Estrella M orente a
travs de los dos enormes amplificadores, dispuestos a ambos lados del escenario como dos oscuros torreones.
Aunque la bulera era muy hermosa y la prominente voz de la granana logr acallar hasta a los padres ms charlatanes, su atencin volvi a esfumarse
tras el segundo zapateado. Leonor continu por donde lo haba dejado, as que el pensamiento siguiente fue rememorar el proceso de reconstruccin que haba llevado a
cabo su padre.
En el ltimo ao Flix haba estado muy ajetreado, sin cesar de hacer cosas y llevando a cabo proyectos de todo tipo. En primer lugar, le haba dado tiempo
a recorrer medio mundo. Haba viajado a Estados Unidos, Canad, Egipto y Repblica Checa, y tena programada otra salida para finales de ao a Argentina. Por otro
lado, aunque no haba olvidado sus partidas de domin, se haba aficionado al golf. Flix y un amigo haban estado recibiendo clases con un instructor durante varios
meses y haca unas semanas se haba comprado su propio equipo y comenzado a jugar en un campo de verdad, aunque con pocos hoyos, que segn le haba explicado
su padre, era el indicado para principiantes.
Adems, despus de que Olivia comenzara a trabajar como traductora para la editorial, y tras realizar un taller de creacin literaria organizado por la
Universidad de M laga, su padre haba comenzado a escribir un libro de memorias sobre sus andanzas como gua turstico que contaba ya con ms de cincuenta pginas.
Aunque en un principio Leonor haba credo que el empleo de Olivia era lo que haba motivado que Flix empezara a escribir, ahora sospechaba que esa
vocacin tarda tambin era influencia de su reciente amistad con Ariadna.
Aquel pensamiento haba surgido en su mente justo el mircoles de la pasada semana. Ese da haba visto desde su coche a la catalana y a su padre sentados
juntos en la terraza de una cafetera.
Pese a que Leonor haba intentado recabar ms informacin sobre aquello, no haba logrado sonsacar gran cosa a su hermana, escarmentada por el escndalo
que le haba montado despus de confesarle que su padre estaba buscando pareja en Internet.
Leonor apenas conoca a Ariadna. Slo haba tenido un breve encuentro con ella en casa de Olivia, en el que apenas tuvieron tiempo ms que para saludarse
y dirigirse un par de palabras de cortesa. Aun as, la catalana le gustaba.
Por lo pronto, brindar una oportunidad como aquella a su hermana era, sin lugar a dudas, un gesto de buena persona. Adems, aunque Olivia haba sido algo
imprecisa y escueta al hablar de ella, Leonor saba lo suficiente para deducir que Ariadna era una mujer fuerte y muy trabajadora. Segn esta mini biografa, la catalana
haba enviudado haca ms de treinta aos y no haba vuelto a casarse. Despus de que su marido falleciera demasiado joven, Ariadna se haba volcado en su trabajo
para poder sacar a sus dos hijos pequeos adelante, de manera que no haba sentido la necesidad, o no haba tenido tiempo, de volverse a emparejar.
Una mujer viuda, independiente y tan aguerrida como aquella no era una mala compaa para su padre. Con ese currculum sentimental seguro que Ariadna
no tendra la menor prisa en volver a atarse a alguien y no lo hara sin antes estar muy segura. Por otro lado, pudiera ocurrir que, despus de tantos aos de autonoma y
de que nadie le pidiera cuentas, slo buscara la compaa de un amigo, situacin que tampoco le vendra mal a Flix.
De repente un nuevo estallido de aplausos reson en el auditorio con la misma potencia y celeridad que una lluvia torrencial. Aquel estruendo la extrajo de
sus pensamientos y Leonor volvi a recobrar el papel de mera espectadora de momentos antes.
Esta vez los bailarines abandonaron el escenario despus de repetir un par de veces sus ensayadas reverencias y de aplaudir agradecidos al pblico. A
continuacin hubo un parntesis en el que unos chicos retiraron parte del escenario y recolocaron el resto. Flix aprovech la reforma para levantarse de su asiento,
permanecer de pie unos segundos y estirar as sus piernas entumecidas.

En cuanto vio como tres mesas alineadas y cubiertas por un mantel blanco se convertan en el objeto central de la nueva composicin, volvi a tomar
asiento y exclam:
Esto slo puede usarse para una entrega de diplomas o para un nmero de magia junior aadi divertido.
Leonor abri de par en par los ojos fingiendo estupor, pero a continuacin sonri ampliamente la ocurrencia de su padre.
Tras un acople de micrfono bastante desagradable, una seora, que Leonor identific como la tutora de ingls de su hija, anunci que se iba a dar paso a la
entrega de diplomas de bachiller, y pidi que los chicos del curso 2A estuvieran preparados en el backstage.
Anticipndose a la pregunta de su padre, Leonor intervino de inmediato:
No te preocupes, tu nieta est en la clase 2B Pero como el ceo de Flix an continuaba fruncido, Leonor aadi: Hay cuatro cursos aparte de
estos dos, as que un segundo puesto no est tan mal dijo para informarle de su buena suerte.
Con el entrecejo ya alisado Flix repuso:
No importa, cario. Aunque estuviera en 2 W, no me movera de aqu!
Aquella confesin son tan sobreactuada que Leonor sospech que iba ms dirigida a l mismo, para infundirse nimo, que a ella.
A continuacin dos adolescentes ataviados con corbata y chaqueta, y tan desgarbados y flacos que las americanas les quedaban como a dos espantapjaros,
se acercaron al micrfono. Tras un parntesis en el que parecan que dudaban, uno de ellos ley un discurso de manera tan precipitada, que cuando acab tuvo que
respirar profundamente para recuperar el aliento. A continuacin el otro chaval comenz a llamar a los alumnos de 2A por orden alfabtico entre miradas divertidas a
su compaero, que a veces desembocaban en risitas nerviosas.
La tutora de ingls, que momentos antes haba informado del comienzo de la graduacin, y otra mujer, cuya identidad no lograron saber, eran las encargadas
de entregar los diplomas, as que las dos estaban colocadas tras las mesas y a ambos lados de un arreglo floral a base de rosas blancas, margaritas y hojas de helechos que
se extenda a lo largo del mantel y le daba al conjunto aspecto de banquete de boda.
Leonor se alegr de reconocer a algunos de aquellos chicos. Varios de ellos haban sido alumnos suyos de Primaria. Por fortuna haba rasgos inalterables al
tiempo y a las hormonas.
Los cros aparecan por el escenario a medida que se les nombraba. A la mayora de las chicas les costaba desplazarse encaramadas a unos tacones tan altos
que les impedan doblar las rodillas y los tobillos lo suficiente para poder caminar con normalidad. De manera que tenan que desplazarse por el entarimado con pasitos
cortos como los de una geisha. Afortunadamente aquel movimiento mecnico pasaba ms desapercibido entre los vestidos vaporosos color pastel, que estaban de moda
aquel ao, pero cuando entraba en escena alguna con una indumentaria ms ceida, Leonor no poda evitar temer por la integridad fsica de la muchacha.
Como siempre, ellos iban ms cmodos y uniformados. El conjunto de los chicos se divida entre unos pocos valientes, que aun vestan el traje completo a
pesar del calor, y los que ya slo andaban con la camisa desabrochada, arremangada y sin corbata como un recin casado de madrugada.
Este mismo protocolo se repiti para el 2 B. Las dos nicas diferencias fueron que esta vez se entendi todo el discurso, puesto que la chica encargada no
necesit leerlo y fue a un ritmo mucho ms pausado. La otra particularidad se produjo en el momento que nombraron a su hija para indicar que haba obtenido la
matrcula. Justo entonces Flix se levant de su asiento para aplaudir y celebrarlo con la misma pasin que un hincha el gol de su equipo. Aunque Leonor dud unos
segundos en la conveniencia de levantarse, finalmente se dej llevar y lo festej de pie junto a su padre.
Gracias a aquel alboroto y a los insistentes saludos que le dedicaban, su hija los distingui entre el pblico fcilmente. En un principio la joven les mir
agradecida, pero a medida que el jaleo se prolongaba, la expresin dulce se torno en avergonzada. Finalmente no le qued ms remedio que dedicarles una mirada fija y
amenazante mientras les haca seas, como si estuviera botando un baln con las dos manos a la vez, para que se calmaran y volvieran a tomar asiento.
Aquella amonestacin surti efecto enseguida, ya que ambos enmudecieron y se sentaron al instante.
Cuando la ceremonia volvi a reanudarse, Leonor se gir hacia su padre y exclam aun emocionada:
Lo que dara porque mam pudiera ver esto!
Tras un parntesis Flix repuso:
Quizs lo est haciendo, cario y gir la cabeza para mirar en direccin al firmamento, como si Juana estuviera flotando sobre una nube blanca por
encima de la Sierra de M ijas.
Leonor se qued desconcertada. Por un instante crey que su padre haba perdido la cabeza y estaba desvariando. Flix era una de las personas ms
pragmticas y terrenales que conoca, as que aquel arranque de misticismo era inslito. De hecho, Leonor tard unos segundos en reaccionar esperando a que aadiera
algo menos trascendental y vaporoso, y que despejara la Inmaculada de M urillo que tena en mente en ese momento. Pero como aquella intervencin se haca esperar,
Leonor termin por alzar la mirada.
Lo primero con lo que se encontr fue un poste de alta tensin con algunos estorninos sobre sus cables, el motivo tpico de una postal o del fondo de
pantalla de un ordenador. Detrs, a bastante distancia, las siluetas escalonadas de las montaas se solapaban unas con otras mostrando toda una gama de grises bajo un
cielo celeste plido casi blanco sin el menor rastro de nubes ni de apariciones.
Ahora bien, justo al otro lado de la panormica, a pocos palmos (desde la perspectiva de Leonor, claro est) de una luna creciente en forma de patata de
luxe, se observaban las estelas blancas de dos aviones que se haban cruzado en aquel lugar remoto. Las rayas aparecan borrosas, ya que haban comenzado a
evaporarse. De la X originaria solo se mantenan slidas y bien trazadas dos lneas, que formaban una V irregular con un trazo ms alto que otro. Quizs su padre se
refiriera a esa rareza
Leonor relacion aquello inmediatamente con el smbolo de visto o de respuesta correcta, que ella misma trazaba en verde cuando daba por buenos los
ejercicios en las tareas y exmenes de sus alumnos. Era como si Dios, o un cclope, hubieran escrito aquella marca para dar el visto bueno a lo que estaba aconteciendo
en ese instante. Como si la existencia estuviera registrada en un enorme cuadernillo y alguien de peso hubiera corregido la pgina del da de hoy.
Aunque aquello estaba lejos de ser un fenmeno sobrenatural, s que era curioso y hasta poda interpretarse a conveniencia, si fuera supersticiosa.
Leonor no volvi a bajar la mirada a tierra hasta que Flix no habl de nuevo. Fingiendo estar concentrado en rascarse uno de sus antebrazos, pregunt
tmidamente:
Podemos irnos ya?...
Leonor sonri. Aquel comentario son tan familiar y sencillo que le result hasta entraable.
As que, sin ms prembulos, se levant y comenz a atravesar el auditorio para dirigirse a la salida seguida de Flix.

34
El propsito de mi vida? Olivia repiti reflexiva la pregunta que la psicloga le acababa de hacer.
Aquella iba a ser su ltima cita. Tras ms de un ao Julia encontraba a Olivia tan recuperada que las ltimas sesiones haban consistido ms en unas charlas
distendidas entre dos amigas que en una terapia.
Haba pacientes que dejaban el tratamiento a medias, aunque en cuanto les sacuda una nueva crisis, volvan a golpear su puerta tmidamente y entraban en
la consulta tan despacio y retrados como un cro que acabara de hacer una trastada. Pero luego estaban los que lograban completar el ciclo y se graduaban del tirn.
Los que no abandonaban pese a la dilacin del proceso, las regainas, los sarcasmos y la tardanza en los resultados. A esta ltima categora perteneca Olivia.
Tras unos meses muy intensos haba asumido no slo la prdida de su madre, sino la prdida en general. Haba aceptado que todo no poda estar bajo
control y, por tanto, que en cualquier momento la vida te poda birlar lo que creas tuyo por siempre jams. Que resistirse a esta evidencia era casi igual de doloroso
que la propia prdida. El lo siento mucho la vida es as, no la inventado yoooo estaba por fin entendido y asimilado.
En cambio, la primera vez que Olivia estuvo en su despacho, Julia la sinti tan desvalida que le entraron ganas de darle un platito con leche, cogerla en
brazos y llevrsela a casa.
Julia simpatizaba con la mayora de las personas que entraban en su consulta. En contra de la creencia popular de que ir al psiclogo era cosa de pirados y
dbiles, ella consideraba a sus pacientes, adems de fuertes, ms sensibles e inteligentes que la media, ya que no se quedaban de brazos cruzados ante sus problemas y
buscaban soluciones. Pero slo algunos de ellos le despertaban adems aquel instinto de proteccin. Ella, que no haba tenido descendencia porque la vida sencilla la
tena ms que satisfecha, se notaba a veces de un tierno casi maternal. As que, en esas ocasiones, se pona en guardia y luchaba contra aquel tipo de afecto, pues no les
haca ningn favor si trataba a aquellos adultos como a mininos extraviados.
En cambio ahora no senta ms aquella necesidad de arropar y cuidar de Olivia. Y es que ella ya no requera ms de su ayuda ni de la de nadie. No necesitaba
que le aconsejaran, le sermonearan o gritaran para hacerle entender que no era una nia. En estos meses se haba emancipado de un regazo donde cobijarse, haba
madurado y por fin se comportaba como la adulta que era.
No es que estuviera feliz de saltar por los prados verdes y correr junto a los cabritillos. Tanta dicha hubiera hecho sospechar a Julia de estar padeciendo
algn tipo de trastorno bipolar. A Olivia se la vea tranquila, se expresaba con sentido comn y sonrea de verdad, y con ms frecuencia.
Julia tena que admitir que el trabajo en la editorial le haba dado un empujoncito. Pero cualquier presunta ventaja que hubiera venido aparejada a este feliz
acontecimiento, haba sido ms que contrarrestada por el comportamiento febril de Eugenia tras la ruptura. Sus continuos mensajes y llamadas haban puesto a prueba
la terapia y ralentizado la recuperacin.
Por fortuna, Olivia no le haba respondido ni se haba dejado seducir por aquellas promesas, ofrecimientos de luna y cantos de sirena, ya que, aparte de
estar an convaleciente por su juego sucio, tena serias dudas de que Eugenia hubiera abandonado aquellas prcticas. De esta manera, cuando lleg a sus odos que estaba
embarazada, no pareci muy sorprendida ni afectada. De hecho, aquel anuncio fue ms una ventaja que un contratiempo, ya que las pocas dudas que an albergaba se
disiparon, las comunicaciones cesaron y dejaron de producirse interferencias en su tratamiento.
Aun as, Julia tena un cierto regusto amargo por aquel desenlace, ya que sospechaba que la donostiarra no haba encontrado otra forma de deshacer el
empate entre lo que era y lo que quera ser, que quedarse encinta. La medida era extrema, pero con lo atrapada que se senta aquella mujer en su propio callejn, a la
psicloga no le extraaba que hubiera tomado esa decisin tan drstica. Pese a que Julia le haba ofrecido su ayuda, Eugenia nunca se haba puesto en contacto con ella.
No obstante, esperaba que algn da la llamara o entrara en la consulta de algn colega suyo, cohibida, pero con fuerza suficiente para llevar a cabo una reforma integral
de sus adentros.
Por otra parte, lo que sin duda haba ayudado a que a Olivia la terapia no le entrara por un odo y le saliera por el otro sin dejar rastro era la meditacin.
Desde que haba comenzado a practicarla, estaba ms relajada. Pero no el tipo de calma floja y distrada de pia colada y hamaca bajo un cocotero. Olivia estaba serena,
pero atenta, y por tanto ms receptiva, por lo que asimilaba mejor la informacin. Julia no tuvo que darle pauta ni indicacin alguna para relajarse. Olivia haba odo tal
cantidad de libros de filosofa oriental que se haba hecho una experta en la materia. De hecho, la terapeuta haba acabado por pedirle alguna bibliografa para actualizar
conocimientos y perfeccionar su mtodo. El Mindfulness la tena entretenidsima y se haba hecho sper fan de aquella prctica.
Parafraseando tu grito de guerra: estamos aqu para ser felices! exclam Olivia sonriente y elevando el puo ligeramente para enfatizar lo dicho.
Despus de proclamar aquella consigna y tras una breve pausa, aadi pensativa:
Pero para poder ponerlo en prctica, he tenido que revisar, desbaratar y redefinirlo casi todo, incluyendo el concepto de felicidad que me ha
acompaado durante aos Toda la vida he pensado que sentirme alegre y satisfecha dependa de las circunstancias que me rodeaban, la suerte y hasta la alineacin de
los planetas Al caparazn!, para entendernos exclam divertida, mientras cubra con la mano, con la que antes haba formado un puo, la concha de la lnguida
tortuga de trapo tumbada sobre un recodo de la mesa.
Para m ha sido toda una revelacin entender que es mi actitud la que determina que un da sea bueno o de sos de no levantarme de la cama. Lo que ha
dado sentido a todo este tinglado es darme cuenta de que soy la responsable de mi destino dijo, al mismo tiempo que apartaba la mano del mueco para volverlo a
posar sobre el dobladillo de su vestido azul marino cubierto de topitos blancos como el estampado de una noche de verano.
Soy consciente que los reveses son parte de la vida este es el otro asunto que me ha quedado claro, pero asumirlos, en vez de resistirme
amargamente, es mi decisin. M e gusta pensar que, por mucho que se tambale todo, al final yo soy la que tiene la ltima palabra. No puedo evitar que me ocurran
desgracias ni que una mano invisible me estruje las entraas cada vez que alguien nombre a mi madre, pero s puedo mitigar el sufrimiento, la depresin y las ganas de
tirarme por un puente sobre aguas revueltas aunque esto ltimo lo dijo sonriente, inmediatamente volvi a ponerse trascendente y en modo alegato serio. Pero he
tenido que desaprender mucho, muy arraigado y muy universal... Recuerdo que cuando mi madre falleci, lo hizo de una forma tan repentina, que durante el velatorio y
posterior entierro yo estaba en estado de shock. Ni lloraba ni mostraba tristeza alguna. Pareca comportarme como si nada trascendental me hubiera ocurrido. De hecho,
algunos familiares y amigos se mostraban sorprendidos de que no pareciera apenada. Hasta yo misma comenc a preocuparme por no estar llorando por las esquinas
Aunque en este caso mi tibieza se deba a la conmocin que estaba sufriendo, casi todos poseemos la creencia de que l que ms llora, patalea y moquea, es l que ms
ha amado y el que ms echa de menos. As est escrito, rodado, reproducido, aprendido, aceptado. Pero echar en falta a la persona que ms has querido no necesita
marketing, campaa publicitaria o golpes de pecho. Sufrir amargamente por su ausencia es un artificio cultural, pese a que est arraigado hasta la mdula. Aunque suene
raro, no es ms que una tradicin como la costumbre de tomarse las doce uvas en Nochevieja.
De hecho, hay otras civilizaciones en que no slo no se toman las uvas, sino que, cuando alguien muere, hacen una fiesta y se emborrachan como si
estuvieran celebrando un Fin de Ao aadi Julia divertida.
Olivia ro el comentario y le dio la razn a la psicloga. Ella misma haba bebido unas pintas en honor a la abuela de una ex novia inglesa despus de asistir a
su funeral.
Tras narrar aquella ancdota, recalcando el choque cultural y la resaca que le haba supuesto, volvi a la carga. Olivia se abalanz sobre la tortuga de nuevo,
pero esta vez tomo el peluche entre sus manos. Despus, le dio la vuelta y con el caparazn de felpa recostado sobre su palma y las flcidas patitas cadas hacia los
lados, dijo sealando su barriga:
S que desde el primer da has hecho campaa en favor de la tripita y de un vientre sano. Reconozco que no te has cansado de proclamar que lo ms
importante era tener los adentros en perfecto orden y funcionamiento para que lo de fuera no te lo alterara ni tambaleara demasiado, pero lleva tiempo desmantelar lo
aprendido y un esfuerzo enorme sustituirlo justo por lo contrario.
M ientras la psicloga contemplaba embelesada aquella traca final, pens que slo por momentos como ese haba valido la pena contravenir y enemistarse
con sus progenitores y, en vez de estudiar Derecho como la tradicin familiar exiga, haberse matriculado en la Facultad de Psicologa. Y es que, cuando una tiene la
suerte de poseer una vocacin tan clara y definida, no hay que contravenir los planes que el destino tiene pensado para ti y debes seguir la luz pese a los chantajes

psicolgicos y declaraciones de guerra del entorno.


Por fortuna, con el tiempo su familia haba acabado por aceptar aquella excentricidad de la nia, en cuanto comprobaron que, no slo no se haba muerto
de hambre como le haban profetizado, sino que llevaba una vida igual de digna que cualquier letrado miembro de la familia. Incluso haca mucho tiempo que los
hermanos, primos y dems parientes cercanos y lejanos se tomaban la libertad de consultarle cualquier asunto ntimo fuera de contexto, horario y salario: irregularidades
sentimentales o sospechas de lo, conflictos adolescentes os odiono quiero estudiar o madres desesperadas versus bebs berreantes. Pero ella, a su vez, tampoco
tena ningn problema en responderles, o no, cuando le vena en gana. Julia, no slo era la rebelde de la familia, tambin ostentaba el ttulo de la ms irreverente de todos
ellos.
Antes de hablar la psicloga permaneci unos segundos en silencio para asegurarse de que Olivia haba finalizado todo su discurso y de camino usar aquel
mutismo como pausa dramtica para atraer toda su atencin. Despus de unos segundos, Julia por fin habl.
ste sin duda es un buen final... Por supuesto que, si fuera posible, habramos elegido un desenlace distinto. Un ltimo y sorprendente captulo en que
tu madre hubiese reaparecido y su muerte slo hubiera sido un malentendido, o que tu padre no hubiese flaqueado nunca y hubiera tenido un comportamiento de viudo
elegante e ntegro en todo momento, o que Eugenia viniera cabalgando desde Donosti a lomos de un corcel blanco, para tocar el timbre de tu puerta y declararte su amor
sin peros, o que ahora mismo estuviera esperndote otra rubia en la salita de al lado con las ideas tan claras y oxigenadas como t Esto ltimo lo dijo asegurndose
que se tocaba la frente y no el cabello, por si haba sonado demasiado descarado. Pero esto no es ficcin! aadi, mientras volva a posar las manos sobre el folio
en blanco que tena delante, y que haba sacado a principio de la consulta con la intencin de rellenarlo.
En la realidad no slo no hay mariposas y pajarillos alrededor celebrando nuestra dicha, sino que tampoco la justicia se deja ver demasiado por el
ambiente. La existencia es poco imparcial, distinguida, esplndida, y adems, no es nada previsible. No se divide en una introduccin, un nudo, desenlace y perdices,
sino que est repleta de nudos muy gordos y en ocasiones tan apretados que no conseguimos desenlazarlos. Un final puede convertirse en el principio y tras una
introduccin, a veces no viene el previsible desarrollo; y se termina sin apenas haber empezado, con la miel an en los labios. En la realidad no existe un solo rase una
vez, sino que hay puados de lneas argumentales superpuestas o enredadas como una malla tupida e informe. La vida de verdad es ms de rastro, est mal cosida y de
lejos parece una chapuza. Pero es la que hay!... As que si en vez de quejarnos y lamentarnos de nuestra suerte, la aceptramos con sus taras e imperfecciones, no
nos resultara tan desagradable ni sus estrecheces nos pareceran tan angostas y oscuras. Es ms, si la examinramos con detenimiento, acabara por gustarnos
precisamente por lo que antes nos pareca incmoda; porque es sorprendente y est repleta de nuevas posibilidades An te quedan por vivir grandes tramas, mucho
giro de guin inesperado y, como he dicho, un final puede ser el comienzo de otra historia mucho ms sencilla y amable que la anterior, y de gnero menos
melodramtico
Aquella tarde la psicloga observ una Olivia sonriente desaparecer tras las puertas metlicas del ascensor lentamente, como las de una nave que estuviera
a punto de ser lanzada al espacio exterior en una misin incierta. Cuando las dos hojas se extendieron hasta el final y sellaron la abertura, Julia se sinti satisfecha
aunque tambin nostlgica.
Aquella emocin tan intensa le dur a la psicloga apenas unos segundos, el tiempo que tard en recorrer el camino de vuelta hacia la consulta para dar la
bienvenida a un nuevo paciente, que le aguardaba inquieto en la salita de espera.

[1] El Role Playing es una tcnica a travs de la cual se simula una situacin que se presenta en la vida real. Las aplicaciones habituales de esta tcnica se dan en sesiones sobre relaciones interpersonales
(trato al cliente, venta, etc.) o sobre gestin de conflictos (delegacin, comunicacin, etc.).
[2] Traduccin: Abandona toda esperanza
[3] Una tienda de todo a cien es un establecimiento que vende artculos a bajo precio, inicialmente, a cien pesetas el producto. Actualmente algunas tiendas han mantenido su nombre pero otras se llaman
todo a un euro.
[4] Espuertas de esparto o palma, con una o dos asas, que sirve para llevar carne, pescado, hortalizas o frutas . El cenachero es un smbolo popular de la ciudad de Mlaga. Se trata de la figura de un vendedor
de pescado con los brazos en jarra para llevar los dos cenachos con pescados.
[5] Es el protagonista de la novela Ordinary People que en Espaa se titul Gente Corriente. El hermano de Conrad muere en un accidente en el mar cuando est junto a l. Durante toda la novela Conrad va
al psiclogo para intentar recuperarse de una depresin y un intento de suicidio ya que se siente responsable de la muerte de su hermano.
[6] Traduccin: Cuando me permito sentir, todo lo que siento es terrible.
[7] El terral es como se denomina en el sur de Espaa, sobre todo en la provincia de Mlaga, a un viento terrestre, que es de componente Norte. El Terral es muy clido y seco en verano.
[8] Emily la rara (o Emily the Strange) es un personaje ficcin que representa a una chica gtica. Viste siempre de negro y su peor pesadilla es el color rosa. Sus mejores amigos son sus cuatro gatos.
[9] Traduccin: Incomparable, nica, inigualable.
[10] Traduccin: Las llaves de la calle
[11] Significa dulce o suave en euskera. Se pronuncia gosha en castellano. Tambin es un postre tpico del P as Vasco y comunidades limtrofes, especialidad de la ciudad de Vitoria.