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CRITICA LITERARIA DEL ANTIGUO TESTAMENTO

George Reyes1
INTRODUCCION
A travs de la historia de la interpretacin, la exgesis bblica erudita se ha acercado a la
Biblia desde diferentes metodologas crticas. Una de esas metodologas es la crtica
literaria diacrnica del Antiguo Testamento (AT). Esta crtica ha sido por muchos aos la
exgesis dominante, enseada, practicada y defendida como la de mayor peso acadmico.
Sin embargo, adems de hoy yacer bajo descrdito, esta exgesis est siendo actualmente
desafiada por el paradigma crtico-literario sincrnico bblico.2
Hablar hoy de crtica literaria del AT es hablar no solamente de crtica literaria
diacrnica, sino tambin, y con mayor propiedad, de crtica literaria sincrnica. Pero, en
qu consisten estas crticas?

Cmo operan metodolgicamente sobre el texto? Qu

ganancias y prdidas representan para la exgesis narrativa del AT? En este ensayo
procurar responder a estas preguntas, con riesgo tanto de no ser neutral en el sentido de
estar desprovisto de presuposicin3 como de hacer grandes saltos histricos y
bibliogrficos. Al final, har una conclusin general seguida de una breve reflexin
hermenutica.

Presbtero, profesor y autor de literatura teolgica y artstica.


El descrdito se debe a sus debilidades que algunos las han puesto en evidencia; ver un resumen de esas
debilidades, en Breneman (2002). Pero eso no significa que haya desaparecido ni es ese nuestro deseo. A
pesar de las modificaciones que ha experimentado en su esquema clsico, y a pesar del descrdito y del
desafo que est experimentando, esta exgesis sigue siendo todava la base terica y prctica exclusiva para
la exgesis del AT en el contexto hermenutico ingls y alemn (Barton, 2001, p. 25), y en determinados
contextos hermenuticos acadmicos de Seminarios y Facultades de Teologas de Amrica Latina.
3
Tanto ms cuanto que la hermenutica misma, argumenta Ricoeur (1978, p. 220), pone en guardia
contra esta ilusin o esta pretensin.
2

CRITICA LITERARIA DIACRONICA


Contexto y desarrollo
La crtica literaria diacrnica es resultado y herencia en Amrica del contexto cultural
europeo del Renacimiento tardo, de las Luces y de la Modernidad (Barton, 2001, pp. 2536).4 De Wit (2002, p. 84) observa que en el Renacimiento tardo los comentarios, por
ejemplo, del clebre humanista Erasmo de Rotterdam (1466-1536) son un buen ejemplo de
cmo en ese perodo histrico cambia tanto la manera de interpretar la Biblia como la
visin de lo que es un texto, ya que ste deja de ser visto como una mera fuente de
alegoras. En este sentido, el Renacimiento y, en general, la Modernidad signific una
ruptura con la poca Medieval, incluso en el exegtico.
El Renacimiento, el Humanismo y la Reforma establecen los cimientos de una nueva
interpretacin de la Biblia. Con razn se ha hablado de una vuelta copernicana en el
campo de las ciencias bblicas. El nfasis en la gramtica del texto, su aspecto
histrico (sensus literalis), el contexto en que naci, todo anticipa un tipo de exgesis
que dominar el campo hasta mediados del siglo 20. Se llamar la investigacin
histrico-crtica (De Wit, 2002, p. 91) (La cursiva es suya).
En los siglos 16, 17 y 18, contina De Wit (2002, p. 91), se descubren nuevos mundos
y surge una cosmovisin nueva. La publicacin del libro De revolutionibus orbium
coelestium de Coprnico (1543) causara conmocin. El cambio evolucionario en la nueva
percepcin del universo, prosigue De Wit (en la misma obra y pgina anterior), y el nuevo
lugar que van ocupar la tierra y el ser humano en el universo, provoca la necesidad de
buscar una posicin frente al emergente debate entre ciencia moderna y verdad bblica que
4

Se podra decir que este mismo contexto influira tambin en la hermenutica de los Reformadores
Protestantes del siglo XVI, especialmente en la de Martn Lutero y de Juan Calvino. Pero qu del contexto
latinoamericano? Durante este perodo se desconoce la manera cmo la ciencia bblica se habra desarrollado
en Amrica Latina colonial y poscolonial. De Wit (2002, p. 109) opina que la hegemona de universidades
catlico-romanos en el continente que hasta inicios del siglo 20 prohiban el anlisis histrico-crtico de la
Biblia hace suponer que durante la poca de las Luces hubo poca influencia latinoamericana en los
grandes avances de la exgesis europea y, es de inferir, poca influencia de tales avances en este contexto. Hay
que recordar, prosigue De Wit, que en nuestro continente es despus de la segunda mitad del siglo XX
cuando nace un movimiento bblico que en su mayora y en gran medida sigue la exgesis europea.

prevalecer en todo el siglo 17. Consecuentemente, en este siglo (el de las Luces), y en el
de la Moderna, la Biblia llegara a ser un objeto de estudio cientfico-crtico conforme a las
leyes de la lgica, la sospecha y la duda (especialmente de lo milagroso), si se recuerda que
en el siglo 18 la Iluminacin llega a su punto culminante despus de un gran desarrollo y
revolucin cientfica y del surgimiento de cientficos como Coprnico (1473-1543), Galileo
(1564-1642), Descartes (1596-1650), Locke (1632-1704), Espinoza (1632-1677), Newton
(1642-1727) y Voltaire (1694-1778).5

De Wit (2002, p. 93) seala que en la parte

teolgica de su Tractus Theologico-Politicus (1670), Espinoza desarrolla una nueva


metodologa de la interpretacin bblica que se habra de convertir en los presupuestos y
puntos de partida de la exgesis histrico-crtica: la Biblia debe ser vista como literatura y
que el marco general del estudio bblico debe ser la historia de la literatura bblica. Lo que
ms impact de su Tractus, contina De Wit (en la misma obra y pgina anterior), fue la
afirmacin de que Moiss no habra sido el nico autor del Pentateuco, ya que en el mimo
se perciben repeticiones y contradicciones que hacen poco probable que una sola persona lo
haya escrito. En la misma lnea de pensamiento, y en 1678, el padre francs Ricardo Simn
publicara su Historia Crtica del Antiguo Testamento en la que enfocaba
La cuestin que fascinar el prximo siglo y medio a una gran parte de los cientficos
veterotestamentarios: el origen, la gnesis y la actual composicin del Pentateuco. En
su obra, dos conceptos claves ocupan un lugar predominante: tradicin y fuentes.
Simn pone gran nfasis en la importancia de la tradicin (oral y escrita) en la gnesis
del PentateucoGran inters hay en la pregunta por el origen y la prehistoria del
Pentateuco. Simn est de acuerdo con Espinoza de que Moiss no pudo haber sido el
(nico) autor del Pentateuco. Ms bien debe considerarse el proceso de su confeccin
como obra comunitaria (De Wit, 2002, p. 111).

Aqu uno recuerda que la consigna de Descartes era que es necesaria la prctica de la duda como
estrategia; hay que dudar de todo y toda teora, pues lo nico seguro que existe soy yo quien duda. Por eso
Descartes (en su obra reeditada en 1998) propondra su famoso cogito, ergo sum (pienso, luego existo).

Es as, pues, cmo se comienza a ver el texto como un simple tejido de tradiciones o
fuentes literarias y cmo se comienza a cuestionar su confiabilidad. Es as tambin cmo
las bases para el surgimiento del mtodo histrico-crtico con su inters bsico por la
gentica del texto quedaran puestas.
Longman y Dillard (2007, p. 52) observan que la dcada de 1880 fue determinante en el
desarrollo del mtodo en mencin aplicado al AT porque en ella vio a luz la monumental
obra de H. J. Wellhausen Prolegomena zur Geschichte Israels (publicada en 1883, en
ingls en 1885). Esta obra, continan estos autores (en la misma obra y pgina anterior),
tuvo una gran influencia porque, por vez primera, pudo asociar la historia del desarrollo del
Pentateuco con la historia del desarrollo de la religin israelita en una manera que
convenci a la mayor parte de los principales estudiosos europeos, ingleses y
estadounidenses. Es as que la expresin clsica la hiptesis documental se puede asociar
con el punto de vista de Wellhausen (1844-1918).6
Operacin metodolgica
Un ejemplo nos ayudara a ver no slo la operacin metodolgica de la exgesis
histrico-crtica, sino tambin su caracterstica esencial.7
Entre los crticos histricos, hay un consenso general de que la forma actual del texto
bblico es producto de un largo proceso evolutivo. Y la crtica de las fuentes es uno de los
6

Ver en Longman y Dillar (2007, pp. 51-55) una breve descripcin de esa expresin clsica de J. H.
Wellhausen (1844-1918), quien, en los ltimos decenios del siglo 19, resumira y definira la contribucin de
sus predecesores (J. Astruc; J. G Eichhorn; B. Espinoza, R. Simn y otros). Sin embargo, con el paso de los
aos esta hiptesis ha venido siendo modificada, pues, entre otras cosas, se habrn de identificar en el texto
ms de cuatro fuentes, y la nocin de fuentes escritas habra de dar lugar a la teora de tradiciones orales,
analizadas por la crtica de las tradiciones con A. Alt, G. Von Rad y M. Noth a la cabeza; ver en De Wit
(2002, pp. 127-143 un resumen sobre esta crtica ltima; ver las modificaciones en Brenemann (2002, pp. 45), Longman y Dillard (2007, pp. 55-61), A. Berln (1994, p. 113). No obstante, como ya lo dijimos y lo
veremos ms adelante, la exgesis literaria ha venido deconstruyendo esta hiptesis; por ejemplo, ver Berln,
(1994, pg. 113), quien opina que, a pesar de las modificaciones que la exgesis histrico-crtica ha
experimentado, su nfasis sigue siendo el mismo: que el presente texto, que es obra de un redactor, no es
ms que una antologa de fuentes prefabricadas.
7
Lo que sigue procede de Reyes (1999, pp. 53-57), con ligeras modificaciones.

mtodos interesados en detectar en el texto ese proceso; en otras palabras, esta crtica ha
sido usada para investigar mediante una estrategia de duda no los eventos, sino las fuentes o
tradiciones antiguas subyacentes en el texto que los redactores bblicos habran usado y a la
vez combinado en la composicin de sus obras. Siendo as, ella investiga especficamente
los textos que podran no ser de un solo autor/redactor, sino el resultado de una
combinacin

de

documentos

tradiciones

originalmente

independientes.

Consecuentemente, el crtico ha de averiguar si los escritos antes sus ojos son compuestos o
no; si concluyere que s lo son, ha de investigar si este fenmeno se debe al autor/redactor
original, o algo realizado posteriormente por el trabajo editorial de redactores preocupados
por interpolaciones sistemticas, supresiones, o sustituciones.
Ahora bien, tal anlisis es realizado sobre algunas bases. Entre ellas estn el uso de
diferentes nombres para la divinidad, narraciones repetidas o similares, y otras clases de
repeticiones y supuestas contradicciones. El resultado de tal anlisis es obvio: un
alejamiento de la forma final del texto a su prehistoria, y una fragmentacin del mismo en
varias fuentes (experiencias, contextos). La crtica de las fuentes es, por lo tanto, un
mtodo diacrnico.
La aplicacin ms conocida y aceptada de la crtica de las fuentes en el AT es la
Hiptesis Documentaria (una clase particular de anlisis de fuentes). En su formulacin
clsica,8 y como su nombre lo indica, esta hiptesis sostiene que en el Pentateuco subyacen
cuatro bsicas, diferentes e independientes fuentes o venas narrativas: la Yahvista (J, siglo
X a.C.), la Elohista (E, siglo IX a.C.), la Deuteronomista (D, siglo VIII VII a.C.), y la

Bajo el aporte e influjo, como ya lo hemos dicho, del erudito alemn Wellhausen, quien, en los ltimos
decenios del siglo 19, resumira y definira la contribucin de sus predecesores.

Sacerdotal (P, siglo VI V a.C.). Ninguna de ellas estara directamente asociada con
Moiss.
Uno de los pasajes antiguotestamentarios frecuentemente usados para ilustrar esta
hiptesis es Gnesis 37:18-30: el episodio de la venta de Jos, una obra maestra de arte
narrativo. Este pasaje ha sido subdividido conforme a los criterios de la crtica de las
fuentes en dos narrativas paralelas e independientes: J y E:
J
vss. 18-20
25-27
28b

E
21-24
28a
28c-30

Como se podra ver, en la fuente J se narra un complot para asesinar a Jos


mientras l est todava a cierta distancia de sus hermanos; repentinamente, stos se
percatan de la venida de los ismaelitas, a quienes lo venden. Por su parte, la lectura de la
fuente E permite asumir que Rubn haba odo del complot; entonces, siguiendo su
sugerencia, se lanza a Jos a la cisterna de la cual sera secuestrado por los madianitas. As,
dos diferencias bsicas entre las dos fuentes vendran a ser claras: (1) en la fuente J, Jos es
vendido a los ismaelitas, y (2) en la E, en cambio, l no es vendido, sino secuestrado, y por
un grupo diferente: los madianitas. Se supone, por lo tanto, que el redactor habra de
combinar esas dos fuentes, pero no habra tenido la libertad de eliminar ninguna
incongruencia que habra podido quedar de tal combinacin. Si su versin resultante fue o
signific un mejoramiento de sus fuentes originales, es algo que queda a la decisin de
cada crtico.
Se podra concluir diciendo que para la crtica de las fuentes Gnesis 37:18-30 es un
producto de la combinacin de dos diferentes (y, por cierto, dispares) fuentes (J y E), y, por
lo tanto, de dos diferentes redactores.

Conclusiones
A la luz de lo anterior, se concluir recalcando que la crtica de las fuentes es una crtica
diacrnica, ya que su inters primario es la historia composicional o de produccin que
subyace detrs del texto. Esta exgesis trae aparejada ganancias y prdidas para la exgesis
bblica.
Las ganancias pueden ser muchas y han sido reconocidas.9 Pero aqu me limito apenas
a las siguientes.10 Una de ella es que la crtica de las fuentes nos ayuda a recuperar la
naturaleza histrico-humana del texto, frente al peligro del reduccionismo espiritualista
que pareciera indicar que la Biblia ha cado literalmente del cielo y carece as de un
condicionamiento situacional histrico y lingstico subyacente detrs de su forma cannica
final actual. El inters por el contexto histrico ha contribuido al conocimiento tanto del
proceso histrico composicional que subyace detrs del Pentateuco y de toda la Biblia
como de lo histrico. Este aporte ha trado aparejado otro tambin importante: el uso de
una herramienta exegtica importante: la crtica textual que intenta determinar la posible
lectura original frente a un problema textual. No es de extraar que la mayora de los
intrpretes hoy seamos ms conscientes tocante la importancia de una exgesis crtica y a la
vez controlable o equilibrada metodolgica y epistemolgicamente.
En cuanto a las prdidas, uno podra observar su carcter hipottico y anacrnico,11
mediando en el mismo una estrategia de duda y de escepticismo. Su despedazamiento del

Ver, entre otros, Pontificia Comisin Bblica (1996); del lado protestante evanglico ver Ladd (1990).
Incluso, la exgesis histrico-gramatical se ha beneficiado de algunos de sus aportes como el de la crtica
histrica.
10
Ver otras en Brenemann (2002).
11
Esto es as porque no existe alguna concreta y emprica evidencia de cmo la Biblia habra sido antes
del proceso final de composicin que nos d luz sobre sus cambios experimentados. Las teoras histricocrticas que se basan en las categoras de la filosofa alemana del siglo XIX suelen ser asumidas como
verificadas y autoritativas. La occidentalizacin y, por ende, el anacronismo son obvios; ver Berln (1983, p.
112); Brenemann (2002, p. 5).

mismo al deshacer su forma final

y su falta de sensibilidad por la narratividad del

texto al pasar por alto su potica y otros aspectos propios de los textos literarios: el texto
como juego literario, el mundo oriental, las relecturas internas del texto, la capacidad del
texto de iluminar nuevas situaciones no vistas por el autor, el fenmeno de la
intertextualidad, etc. (De Wit, 2002, p. 64). Tambin se puede observar que el inters de
esta crtica pareciera estar centrado muy poco en aquello que es importante para la reflexin
teolgica y pastoral contextualizada: la intencin o la voz teolgica del texto. Su centro de
atencin est ms bien en la gentica del texto como si en ella yaciera tal intencin o voz.
Por otro lado, no se puede soslayar su rigidez racional y falta de neutralidad u objetividad
(Barton, 2001, pp. 28-36) as como tambin su historicismo exagerado y su pretensin,
incluso hoy en un contexto de pluralidad hermenutica cuando la exgesis sincrnica ha
explicado literariamente las aparentes repeticiones y contradicciones del texto, de ser la
nica manera competente e irrefutable de exegetizar el texto sagrado. No en vano De Wit
(2002, p. 150) piensa que sera un desastre que la manera racional, occidental e histrica
fuera la nica manera de entrar en contacto con el texto. Adems, no es por casualidad
que la Hiptesis Documentaria siga siendo resistida entre judos, protestantes, catlicoromanos y catlico-ortodoxos conservadores, incluso entre exgetas que se podran
identificar como histrio-crticos.12
A la luz de lo anterior, me gustara pensar sobre la necesidad de ser ms cautos con el
uso de esta y otras exgesis diacrnicas componentes de la histrico-crtica. Hay que
recalcar que, por su propia naturaleza, muchas de sus afirmaciones no han podido ni
12

Por ejemplo, Andiach (2012, pp. 42), que considera que la atribucin a Moiss de todo el
Pentateuco (Dt 31, 24) no tiene asidero en la historia fctica, pero s un valor semntico, afirma : debemos
recordar que toda reconstruccin del pasado es precaria y est sujeta a que nuevos descubrimientos la
modifiquen. De modo que darle un valor alto al contexto de produccin del texto a fin de asegurar una
lectura crtica, corre el riesgo de considerar slida una herramienta que puede ser voltil.

podran ser verificadas ni han hecho justicia a lo que se sabe hoy del Antiguo Cercano
Oriente (Brenemann, 2002). Brenemann (2002 cp. Longman y Dillard, 2007, pp. 57-61),
erudito nacionalizado argentino y especialista en Antiguo Testamento, ha demostrado
muchas evidencias que cuestionan y debilitan la hiptesis documentaria, razn por la cual,
afirma l, muchos eruditos histrico-crticos la estn abandonando hoy. Aunque con cierta
ingenuidad, Brenemann cuestiona la validez de la crtica de las fuentes como base para una
crtica literaria del Pentateuco. Creemos, piensa l (2002, p. 1) que la evidencia requiere
que tomemos ms en serio la unidad del Pentateuco y lo que el Pentateuco mismo dice de
su propio origen.
CRITICA LITERARIA SINCRONICA
Contexto y desarrollo
Ya que he trabajado en otro lugar un esbozo histrico sobre el contexto y desarrollo de
esta crtica, aqu mencionar apenas algunos detalles del contexto cultural dentro del cual
aparece y alcanza su apogeo y predominio.13
Contrario a la crtica literaria diacrnica, la sincrnica surge recientemente, esto es, a
mediados del Siglo XX anterior, bajo el influjo de la Nueva Crtica Literaria fuera del
mbito bblico y de la tradicin potica aristotlica, y en reaccin contra los estndares
filosficos, epistemolgicos y metodolgicos hermenuticos fragmentarios y racionalistas
modernos que habran de marcar la exgesis y la teologa occidental, incluso
latinoamericana.14

13

Ver Reyes (1999, pp. 39-59) de donde procede esencialmente lo que mencionar tocante al contexto
cultural dentro del cual hace su aparicin la crtica que nos ocupa.
14
Sin embargo, hay que recordar que la crtica literaria sincrnica es un fenmeno no slo
contemporneo, sino tambin antiguo, ya que hunde sus races en H. Gunkel (1862-19329 con su CFL; De
Wit (2002, p. 128). No obstante, no fue sino hasta mediados del siglo anterior que la crtica sincrnica
cuando se empezara imponerse ms sistemticamente.

En la dcada de los setentas reverberaba en los crculos hermenuticos de erudicin


anglosajones la necesidad de volver a la forma cannica final del texto. Una de las figuras
claves en ese intento fue James Muilenburg, erudito norteamericano ex profesor del Union
Theological Seminary (Nueva York, USA), y posteriormente profesor de San Francisco
Theological Seminary. En 1968, en su discurso ante el congreso anual de la Sociedad de
Literatura Bblica, a la vez que subrayaba la validez de la CFL, Muilenburg insista en la
necesidad de ir ms all de la misma debido a sus limitaciones para la interpretacin del
texto. De esa cuenta, segn l, se necesitaba de una nueva metodologa que fuese acorde
con la naturaleza literaria del texto. En efecto, en este mismo artculo, Muilenburg no slo
insistira en que el Antiguo Testamento posee altas cualidades literarias y que, por lo tanto,
deba estudiarse su estilo, sino que tambin propondra un mtodo al cual denominara
Crtica Retrica. Aunque la propuesta de este autor ya se haba sugerido anteriormente,
abre el camino para los estudios retrico-sincrnicos posteriores del Antiguo Testamento.
Si esto es as, bien se podra argumentar que los primeros aos de la dcada de los setentas
seran claves para el desarrollo de los acercamientos literarios sincrnicos al texto. El
aporte del espaol Alonso Schkel sera tambin clave en esta dcada.
Posteriormente, 1974-1981, la crtica sincrnica se solidifica y de 1997 en adelante
alcanza su apogeo y predominio no sin debates debido al cambio radical tericohermenutico (por ej.: la autonoma del texto, el papel del lector en el proceso de lectura)
que implican algunas de sus versiones.15 En el primer perodo sealado, el aporte del
crtico literario norteamericano Robert Alter vendra a ser importante con la publicacin en
1982 de su obra The Art of Biblical Narrative. El habra de proponer un acercamiento el
15

Tal es el caso de la crtica Reaccin del Lector que habra de surgir en el curso de los aos setentas
y ochentas, vinculada a nombres tales como S. Fisch, H. Frei, R. Barthes y, en nuestro contexto, la gran
mayora de los proponentes de las llamadas hermenuticas del genitivo.

cual, segn algunos autores, sera nuevo en los crculos hermenuticos, pero ms accesible
y que dara un gran impulso en la solidificacin de los acercamientos literarios al texto
sagrado. En efecto, en su esfuerzo por proponer un acercamiento que abriera nuevas puertas
al estudio de las Escrituras, Alter habra de proponer un acercamiento formalista que pone
atencin minuciosa al diestro uso del lenguaje, al cambio de ideas, convenciones, tono,
sonido, imgenes, sintaxis, punto de vista narrativo, arreglo de unidades, entre cosas; de ah
su calificativo de la narrativa del AT, que le valiera crticas: Ficcin historizada o
Historia ficcionalizada. Su mtodo pondra la agenda para el anlisis formalista o potico
narrativo del AT.
En el segundo perodo de apogeo y predominio, Adele Berln publica en 1983 su obra
Poetics and Intrepretation of Biblical Narrative en la que describe ms sistemtica y
tcnicamente una potica para el texto narrativo antiguotestamentario que complementa la
de Alter y deconstruye literariamente lo que la CF habra de ver como documentos
paralelos e incongruencias en el texto. En la misma lnea de pensamiento, el erudito israel,
Meir Sternberg publicara en 1985 su densa obra The Poetics of Biblical Narrative:
Ideological Literature and the Drama of Reading. Al igual que Alter y Berln, slo que ms
densa y sofisticadamente, Sternberg explora una potica de la narrativa bblica con base a
una elaborada narratologa y opina que la intencin de la potica es estudiar y describir el
funcionamiento de la narrativa antiguotestamentaria como literatura.
Posteriormente, un creciente nmero de libros y artculos estudiando el texto
contextualmente y desde diferentes escuelas literarias sincrnicas habran de publicarse.16

16

Por ejemplo, en Amrica Latina, y entre otros, Reyes (1996, pp. 59-74); E. Alan Perdomo R. (1996,
pp. 163-174). La bibliografa en el idioma ingls es extensa; se la puede consultar en Reyes (1999, p. 54) y
Brenemann (2002, 21-22), quien resea los aportes de algunas obras analizando literariamente el AT que han

Pero sin remplazar totalmente, segn nuestra opinin, y al menos en Amrica Latina, a
otros acercamientos tambin en boga aunque no necesariamente en predominio como
los sociolgicos, los materialistas y otros, operando desde una militancia ideolgica en
lnea con la lectura hermenutica denominada Latinoamericana.
Ahora bien, hablar de crtica literaria sincrnica es hablar de una pltora de mtodos
(Reaccin del Lector, Retrica, Potico-narrativo, Estructuralista, Semiotista, etc.) que no
hay aqu espacio ni tiempo para referirnos a todos. Pero podramos generalizar diciendo
que cada uno de ellos se acerca al texto con su propia filosofa sobre la naturaleza de los
textos, del lenguaje y de las relaciones entre ste, el mundo y las teoras de conocimiento.
Muchas veces, opina Thiselton (1992, p. 471), algunos de estos mtodos se acercan al texto
con su propia agenda poltico-ideolgica, explcita o implcita, tales como los
norteamericanos Norman Holland, David Bleich, Mark Labberton y, en nuestro contexto, el
semiotista J. S. Croatto y otros en lnea con la crtica Reaccin del Lector. Adems,
algunos de estos mtodos son en teora o prctica multidisciplinarios, pues tienden a
dialogar con otros mtodos e incorporar sus aportes ms vlidos en su proceso
interpretativo, conforme a su teora hermenutica y epistemolgica. Por causa de esa gama
metodolgica y filosfica me referir aqu especficamente a una crtica que se concentra,
aunque no exclusivamente, en el texto narrativo: la potico-narrativa. Cmo lo veremos
enseguida, sin negar en todos los casos la historia gentica del texto ni su referencial
histrico ni algn uso posible de fuentes por parte de sus autores/redactores, este mtodo
crtico sincrnico mira al texto como un producto unificado proveniente de una sola mano.

sido publicadas desde la dcada de los noventa en adelante. Estas obras procuran explicar literariamente, por
ejemplo, las aparentes fuentes y contradicciones acusadas por la crtica de las fuentes en ese Testamento.

Operacin metodolgica
El mismo texto usado por la crtica de las fuentes Gnesis 37:18-30: el episodio de la
venta de Jos nos podra servir como ejemplo para ver a grandes rasgos cmo opera
metodolgicamente la crtica literaria sincrnica, particularmente la potico-narrativa, y
cul es su caracterstica ms sobresaliente.17
Si tuvisemos nuestra Biblia a la mano, podramos ver que el versculo 18 introduce un
evidente cambio de escena. Mientras en la anterior (vss. 12-17) la atencin del lector haba
sido dirigida casi enteramente hacia Jos, este versculo la gua hacia sus hermanos,
quienes, segn cuenta el narrador, lo ven venir y a la vez planean matarlo. De modo que el
narrador, como un ser omnipresente, cuenta al lector lo que ellos haban no slo divisado,
sino tambin planeado.
En los versculos 19-20, el reporte anterior del narrador es seguido por una versin
escnica del complot. Y la misma usa discurso directo: He aqu viene el soador. Ahora,
pues, venid, y matmosle y echmosle en una cisternay veremos qu ser de sus sueos.
De este modo, como en muchos otros casos, el informe del narrador es corroborado
escnicamente, y se le muestra al lector la manera cmo los hermanos de Jos arreglan el
complot de asesinato.
Pero Rubn, quien se supone habra odo del complot, lo libera. Y tal liberacin l la
llevara a cabo de acuerdo con una sugerencia expresada de un modo retrico o elegante
que literalmente se lee: No golpeemos su vida (v. 21); de ah que la misma contraste con
la grotesca de sus hermanos: y matmosle (v. 20). El discurso de Rubn contina en el
versculo 22. Pero ntese que aqu este discurso experimenta un cambio, pues, en contraste
17

El ejemplo mencionado ser tomado nuevamente de Reyes (1999, pp. 58-64) con ciertas
modificaciones y sin apuntar las fuentes bibliogrficas correspondientes. Para apreciar esta misma operacin
metodolgica tambin se puede ver Reyes (1996, pp. 59-74).

con el versculo anterior, ahora Rubn no se incluye en la forma verbal: No derramis


[vosotros] sangre (cp. No golpeemos [nosotros] su vida). Este cambio pondra sobre los
dems la responsabilidad total de ejecutar su sugerencia. Seguida e inteligentemente,
Rubn, al sugerir que Jos sea mejor lanzando a la cisterna que estaba en el desierto (v.
22), incorpora parte del plan original (v. 20), lo que habra de permitir que sus hermanos
aceptaran con mayor facilidad la modificacin sutil realizada al mismo. Ahora bien, segn
el narrador, el propsito por el cual Rubn da su sugerencia era librar a Jos de sus manos
[las de sus hermanos], para hacerlo volver a su padre (v. 22). Este propsito no sera una
repeticin de la frase lo libr de sus manos del v. 21. En este versculo Rubn salv a
Jos de una muerte inmediata (cp. v. 20); pero en el v. 22 lo que procura es salvarlo de la
cisterna o de cualquier otra cosa que sus hermanos pudieran planear, a fin de que sin dao
alguno regresara a casa. Todo ello antes de que Jos estuviera entre sus hermanos.
Lo dicho anteriormente es posible. Pero lo es ms pensar que con este informe tocante
al propsito de Rubn, el narrador tendra ms bien, por decirlo as, un inters retrico.
Segn nuestro criterio, lo que l intentara hacer en el versculo 21a es informar al lector
anticipadamente que Rubn librara a Jos de la muerte. Y los versculos 21b-22a
explicaran, entonces, la manera cmo l habra de llevar a cabo tal hazaa. De esa cuenta,
no es posible ver juntura de fuente alguna, pero s el inters retrico del narradorformar
con el versculo 21a y el 22b una inclusin que enmarque la intervencin oportuna de
Rubn:
A.

v. 21a:

Cuando Rubn oy esto, lo libr de sus manos.

B.

v. 21b:

y [Rubn] dijo: No golpeemos su vida.

B. v. 22a:

y les dijo Rubn: No derramis sangre; echadlo en esta cisternay no


pongis manos en l.

A. v. 22b:

por librarlo as de sus manos, para hacerlo volver a su padre.

En los versculos 23 y 24, el narrador informa que Jos, vistiendo una tnica especial,
ha entrado en contacto con sus hermanos. Tambin informa de los actos de violencia
perpetrados por los hermanos contra Jos: lo despojan de su tnica y, siguiendo
aparentemente la sugerencia de Rubn, lo lanzan a la cisterna. Adems, con el propsito
quizs de anticiparle al lector que Jos no habra de ahogarse, l informa, por medio de un
arreglo gramatical quismico y a la vez un evidente paralelismo sinnimo, que la cisterna
estaba completamente vaca (v. 24b):
La cisterna
(sujeto)

[estaba] vaca
(predicado)

No haba en ella Agua


(predicado)
(sujeto)
El narrador seguidamente informa que los hermanos de Jos dispusieron sentarse a
comer (v. 25). Esta disposicin despus de semejantes acciones frecuentemente muestra,
como lo hace ahora, un alto grado de insensibilidad. Si es as, tal accin vendra a ser, por
lo tanto, parte y parcela de la ofensa contra Jos (cp. Gn. 42:21). Mientras tanto, una
caravana, cuyo origen, mercadera y destino son descritos con detalles, es divisada,
anticipndosele as al lector del plan alternativo ahora de Jud narrado en los versculos
subsiguientes.
Como es evidente en el texto hebreo, Jud, haciendo eco de las palabras y sintaxis
gramatical tanto de Rubn (cp. y no pongis mano en l [v. 22b] con y no sea nuestra
mano sobre l [v. 27a]) como de sus restantes hermanos (cp. venid, y matmosle [v.
20a] con Qu provecho hay que matemos a nuestro hermano? Venid, y vendmosle

[vss. 26a, 27a]), propone la venta de Jos (v. 27a). Y tal propuesta resulta persuasiva (v.
27b), pues Jud la introduce con base a dos retricas y a la vez lgicas razones: (1) no se
ganara nada matndolo mientras haya oportunidad de venderlo (como esclavo, por
supuesto) (vss. 26, 27a), y (2) que l, Jos, es nuestro hermano (ntese la doble repeticin
de esta frase en los versculos 26b y 27b, sin lugar a dudas para nfasis) y nuestra propia
carne (v. 27b). Sus hermanos, entonces, no pueden menos que orlo.
La frase y sus hermanos oyeron es importante porque hace eco y balancea a la vez la
expresin Cuando Rubn oy) del v. 21. All, slo un hermano [Rubn] oye el complot,
pero aqu todos oyen el complot de uno.
El narrador, en el versculo 28, informa al lector, entre otras cosas, que los hermanos
vendieron efectivamente a Jos. Ahora bien, la mencin de dos aparentemente distintos
compradores (Ismaelitas y Madianitas) en este mismo versculo es un asunto complejo y ha
producido mucho debate. Como es obvio, para la crtica diacrnica de las fuentes tal cosa
no es ms que una evidencia de una fusin de dos distintas y dispares fuentes en la
percopa. Sin embargo, se han hecho al respecto intentos de solucin y armonizacin.
El intento de la propia crtica literaria diacrnica (crtica de las fuentes) sera un buen
ejemplo. Esta crtica propone que una posible solucin sera considerar el trmino
madianitas como una interpolacin tarda introducida con el fin de disimular la
culpabilidad de Jud. Pero no explica el modo cmo tal interpolacin disimulara esa
culpabilidad, y por qu el presunto redactor/narrador lo habra hecho; de esa cuenta, su
propuesta no slo resulta simplista e incapaz de ofrecer una solucin alternativa viable al
asunto, sino que tambin va contra la unidad de la percopa.
Una explicacin ms adecuada y acorde tanto con el trasfondo histrico del texto como
con su potica es la que propone la crtica literaria sincrnica potico-narrativa con base a

un conocimiento mayor sobre el Antiguo Cercano Oriente. Segn esta crtica, los trminos
Madianitas e Ismaelitas habran sido, en los tiempos bblicos, sinnimos para referirse
a los ltimos, y que el uso intercambiable de ambos nombres para referirse a un slo y
mismo grupo habra sido hecho con propsitos estilsticos. Un apoyo adicional a este
argumento seran los estudios realizados en relacin con la terminologa usada para grupos
nmadas en el Antiguo Cercano Oriente. Segn estos estudios, los trminos Madianitas e
Ismaelitas se usan intercambiablemente, y argumenta que, ya que los Madianitas y los
Amalecitas fueron identificados con los Ismaelitas, es probable que estos ltimos hayan
sido en algn tiempo la confederacin lder o principal de nmadas en el sur de Palestina, y
que su nombre pudo haber sido ocasionalmente aplicado a otros grupos quizs no
relacionados directamente con ellos. El texto corroborara tal sugerencia con el uso de los
trminos una caravana de ismaelitas, el nombre general del grupo realmente compuesto
de hombres madianitas, comerciantes. El uso de ambos trminos para referirse a un
mismo grupo se podra explicar como una elegante variacin.
La parte final del versculo 28 informa del destino de Jos: Egipto. Es as cmo esta
parte se lanza ms all del marco espacial y temporal inmediato del episodio a fin de
indicar (al lector) una ruptura entre los eventos del mismo versculo y los siguientes.
En el versculo 29a, el narrador cuenta del regreso de Rubn a la cisterna en busca
de su hermano Jos. Tambin all cuenta del fracaso de tal bsqueda: y he aqu [que
muestra el asombro repentino de Rubn] no hall a Jos dentro. l, entonces, describe la
reaccin de Rubn: rasg sus vestidos. Y volvi a sus hermanos, y dijo: El joven [o
muchacho] no aparece; y yo, a dnde ir yo? (vss. 29b-30). De modo que el narrador no
slo muestra al lector el efecto que sobre Rubn tuvo la desaparicin de su hermano, sino
que tambin le sugiere que fue Jud, no Rubn, quien salv la vida de este joven. Pero no

le informa de la respuesta que los hermanos habran dado tanto a la angustia como
interrogante de Rubn; en vez de hacer eso, l contina su narracin para finalmente
contarle lo siguiente: que los hermanos efectivamente llevaron a cabo el plan original, el
cual consista en decir (mentir) a su padre (Jacob) que una feroz bestia haba devorado a
Jos (vss. 31-35; cp. v. 20).
Conclusiones
A la luz de este ejemplo, la crtica sincrnica nos ayuda a ver, entre otras cosas, lo
siguiente. Una, que salta a la vista, que es posible leer el evento narrativo como un
producto unificado. Esta crtica muestra que no hay fragmentacin ni contradiccin en el
curso de la trama del texto. En aquellas partes que tradicionalmente la crtica diacrnica
considera que hay una conjuncin de fuentes diferentes y contradictorias, la crtica
sincrnica permite ver que existen en el texto nexos lingsticos tales como repeticiones de
palabras y sintaxis gramatical, e inclusiones. As, la crtica sincrnica permite concluir
que la narrativa de Gnesis 37 es un producto unificado de escritura, cuyo argumento se
narra (y se comprende) consecuentemente.
Afirmar, sin embargo, que el texto presente, o su forma cannica final, es un producto
unificado, ya lo hemos dicho, la crtica sincrnica no necesariamente niega que pudo haber
habido un redactor, quien habra empleado fuentes preexistentes antiguas, pero que result
siendo mucho ms creativo que lo que se ha pensado de l. El texto que produjo es una obra
nueva, una obra digna de una seria consideracin en su forma cannica final. Por tal razn,
hacer un anlisis basado en esa forma, como lo hace la crtica sincrnica, es mucho ms que
un asunto de conveniencia o de ignorancia. Cualquiera, pues, que hayan sido las fuentes
usadas para la elaboracin del texto presente, stas no son perceptibles ni probablemente
seran encontradas mediante los criterios usados por la crtica de las fuentes. Ciertamente,

existen lagunas, inconsecuencias, repeticiones, cambios de vocabulario en la narrativa, pero


todo esto para la crtica sincrnica es parte de la tcnica literaria del narrador, y no
necesariamente evidencias contundentes de fuentes diferentes. De ah que la crtica
sincrnica se caracterice por basarse sobre la forma cannica final del texto, el texto que
tenemos hoy y que es el usado por la Iglesia. La crtica sincrnica implica, pues, un cambio
de paradigma en la orientacin exageradamente

histrico-racionalista de la crtica

diacrnica y de los modelos hermenuticos tradicionales presentes desde la Modernidad, y


nos regresa al texto en la integridad de su forma final (Thiselton, 1992, p. 473; Ska, y otros,
2001, p. 5).
De la sincrnica se tambin se podra hablar de ganancias y prdidas para la exgesis.
Aunque hemos observado ya algunas de sus ganancias, observaremos las siguientes a
continuacin.18 Considero que la crtica sincrnica recupera la consistencia literaria
narrativa del texto antiguotestamentario, asunto importante para comprenderla mejor y
potencializar la imaginacin del lector, ya que la hermenutica del texto depende de su
gnero literario. Esta crtica, adems, incentiva al lector dialogar con el texto, ayudndole a
recuperar su papel dialgico y activo legtimo como uno de los elementos determinantes en
la exgesis y comprensin de textos.
En cuanto a las prdidas, hay que reconocer que, debido al impacto de la teora
literaria fuera del mbito bblico, la crtica sincrnica bblica en general tiende a pasar por
alto en el proceso exegtico la evidencia externa (contexto histrico del autor y de
produccin del texto), la referencialidad misma del texto y su intencin comunicativa

18

Para ver otras ganancias y prdidas de las mencionadas aqu, consltese Thiselton (1992, pp. 471-479 y
Powell (1990, pp. 85-101).

propia y la de su autor (cp. Thiselton, 2009, pp. 24-29).19 En este sentido, su tendencia es
hacerle crtica literaria como se podra hacer a cualquier obra de literaria de ficcin, si bien
no toda obra de esa naturaleza carecera de referencialidad (cp. Ricoeur 2000, pp. 20-22).
La tendencia es tambin sobre todo de las ms radicales como la Reaccin del lector y la
Semiotista radicalizar el papel o la funcin del intrprete en el proceso exegtico al
convertirlo en el creador del sentido del texto el cual emana, segn se argumenta, solamente
del juego de relaciones de las diferentes fuerzas dentro del mismo. Finalmente, aunque la
crtica sincrnica se esfuerza por analizar el texto a la luz de los patrones literarios de su
propia cultura semtica, es cierto que puede llegar a imponer sobre el texto bblico antiguo
determinadas presuposiciones tericas y metodolgicas filosfico-literarias occidentales
contemporneas como las concernientes a la potica y a la narratologa. Thiselton (1992, p.
471), por ejemplo, tiene razn cuando arguye: La teora literaria, para bien o para mal, trae
a los estudios bblicos una intimidante y complicada red de presuposiciones y mtodos que
en su origen no se pens que consideraran la particular naturaleza de los [antiguos] textos
bblicos.
CONCLUSION GENERAL Y REFLEXION HERMENEUTICA
Es posible hablar de dos crticas literarias del Antiguo Testamento: la diacrnica y la
sincrnica por excelencia; a la diacrnica le interesa, al fin y al cabo, lo gentico del texto
y a la sincrnica la forma cannica final del mismo. Ambas representan ganancias y
prdidas para la exgesis antiguotestamentaria. Y ambas abren un espacio para una amplia

19

Ver una defensa de la importancia en la exgesis bblica de la evidencia interna del texto y de su
intencin comunicativa, en Thiselton (2009, pp. 26-27; 1992, pp. 558-561) donde este autor afirma que hablar
de intencin autoral es hablar de la intencin comunicativa del autor, no de su aspecto mental o de su
diseo o plan interno que de suyo es irrecuperable.

reflexin hermenutica, que aqu me limitar superficialmente a una desde el ngulo


metodolgico relacionado con la exgesis del texto antiguotestamentario.
Los aos recientes, argumentan Longman y Dillard (2007, pp. 58-59), han sido testigos
de un aumento cada vez mayor de escepticismo en relacin con la Hiptesis Documentaria
tradicional o contempornea. En primer lugar, opinan estos autores, hay dudas en cuanto a
los criterios para identificar las fuentes. Sin embargo, continan Longman y Dillard (en las
mismas pginas antes sealadas), el uso de nombres diferentes para la divinidad
especialmente Elohim y Yahv puede deberse, ms que a la presencia de fuentes, a
un impulso literario estilstico normalmente comn en textos extrabblicos del Oriente
Prximo que se ha comprobado pertenecen a un solo autor. En este ensayo, esto fue posible
de constatar en relacin al asunto Madianitas e Ismaelitas en Gnesis 37.
Ciertamente es difcil negar la presencia de dobletes historias similares o casi
similares en las narraciones pentateucas (cp. Gn 12:10-20; 20 y 26:1-12; 16, 21:9-21).
Pero para la hiptesis la presencia de tales dobletes no es ms evidencia contundente de
amalgama de fuentes en el texto. En cambio, para la crtica sincrnica potico-narrativa son
recursos literarios convencionales antiguos, denominados por Alter (1981, pp. 47-62)
escenas tipo o patrones narrativos; estos patrones, arguye Alter, son frecuentemente
usados en el texto y en los que el autor/editor pone de relieve semejanzas con el fin de
atraer la atencin del lector hacia la relacin entre las dos historias dobladas. Contrastando
su propuesta literaria con la de la crtica de las fuentes, Alter muestra la conexin literaria
entre las historias y deja al descubierto la unidad y teologa de la forma final del texto.
El efecto debilitador de la crtica literaria sincrnica sobre la prctica diacrnica es,
pues, evidente. De este modo ella es desafiada a revisar los criterios que ha venido usando
para detectar las fuentes en el texto (cp. Longman y Dillard, 2007, p. 58 cp. Berln, 1994);

es desafiada, adems, a usar una metodologa que haga mayor justicia a la brillantez
artstica del texto y a la teologa de su forma final, que es la forma que Dios ha dado a su
Iglesia como canon para su edificacin y a la que los biblistas deben ver como el principal
objeto de su estudio (Longman y Dillar, 2007, pp. 62-63; Berln, 1994, p. 129). Es claro
que tal cosa solo sera posible si se la analizara segn los cnones de su propia cultura
semtica y de lo que se sabe hoy del modo cmo en esa cultura se escriba la literatura.
Siguiendo a Alter, Longman y Dillard (2007, p. 35) opinan que toda cultura desarrolla
cdigos distintivos y a veces complejos para contar sus historia, que van desde puntos de
vista narrativos, procedimientos de descripcin y caracterizacin, la cuestin de dilogo,
hasta la organizacin del tiempo narrativo y la estructura de la trama. Y son esos cdigos
convencionales que la exgesis literaria sincrnica procura explorar en la literatura bblica
por medio de los cuales se comunica el mensaje que se pretende transmitir, sin negar que el
Pentateuco contiene fuentes pre-mosaicas y glosas pos-mosaicas y que estuvo sujeto a un
largo proceso de composicin.

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