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Historiografa general I. Asesora: Lic.

Lucina Ramos Villalobos


Alumno: Valdemar Ramrez Loaeza

LOS NUEVE LIBROS DE LA HISTORIA1


Desde el autor:
1. Ubique la vida y obra del historiador en su momento histrico.
R: Mara Rosa Lida de Malkiel ubica temporal y espacialmente a
Herdoto de la siguiente manera, en su Estudio preliminar:
As pues, los datos antiguos apenas hacen sino situar someramente a
Herdoto en el tiempo (siglo V antes de Jesucristo, entre las Guerras
Mdicas y la del Peloponeso) y en el escenario geogrfico (Grecia asitica,
Atenas, Magna Grecia) [...] Lo ms valioso que se conoce acerca de
Herdoto se espiga en el gran documento herodoteo, los Nueve libros de la
Historia [...].2

Sabemos que fue jonio, viaj por El Asia Menor, por el mar Negro y
Escitia, por Persia y Babilonia, por Grecia y Magna Grecia, por
Egipto.3 Respecto de la cronologa de redaccin de la obra, la
autora slo nos refiere:
Apenas se presume algo sobre la fecha absoluta de algunos viajes, muy
poco sobre la relativa; todo lo que puede colegirse con verosimilitud del
examen minucioso de la obra es que los viajes de Herdoto concluyen con
una segunda visita a Egipto y son anteriores a su residencia en Atenas. [...]
Es muy probable que Herdoto fuese redactando las notas de sus viajes no
mucho despus de realizarlos.4

Para este trabajo utilic la siguiente edicin: Herdoto, Los nueve libros de la
historia, trad. de Mara Rosa Lida de Malkiel, Cumbre, Mxico, 1982. Para facilitar
el cotejo de las citas, al final de la nota al pie aado entre parntesis el libro y
prrafo citado, excepto cuando cito el estudio preliminar, foliado con nmeros
romanos.
2
Herdoto, Op. Cit., p. X.
3
Herdoto, Op. Cit., p. XXVI.
4
Herdoto, Op. Cit., p. XXVII.

2. Explique por qu cree usted que este autor es representativo de


su poca y por qu se considera importante dentro del proceso de
conformacin de la historia como ciencia o como arte?
R: a) Es representativo de su poca porque presenta el pensamiento
que ya duda de que todo tenga una explicacin exclusivamente
divina, a diferencia de los poetas picos, que son anteriores a l;
como nos dice Lida: nada de un Dios lo quiso que ahogue la
iniciativa para el pensamiento y la accin. 5 Adems, muestra
alguna influencia trgica de escritores de su poca: Y, lo que es
ms importante an, bajo el influjo particular de Esquilo, Herdoto
concibe esta Segunda Guerra Mdica [...] Dentro del molde trgico,
Herdoto considera la grandeza y decadencia de los seoros como
otros tantos pecados de soberbia; 6 b) es importante dentro del
proceso de conformacin de la historia como ciencia porque, con
las herramientas de su poca, se propone exponer los hechos. Nos
dice la autora del Estudio preliminar:
El historiador moderno reconoce la identidad fundamental de espritu de
inters por la diversidad en tiempo y en espacio, en la observacin exacta,
el razonamiento crtico, la valoracin juiciosa de los diferentes testimonios,
en la aguda atencin a la conexin causal del acontecer,7

y ms adelante agrega: Lo que le separa del historiador moderno


del siglo XIX para ac es el mismo factor que separa todas las
ciencias griegas [...] de las modernas: el accidente de su aparato
cientfico.8 Cabe destacar que en la Antigedad y hasta la Edad
Media las palabras ciencia y arte eran casi sinnimos; no se haca
la diferencia de hoy, pero abundar en ese asunto rebasara el
propsito de este trabajo. Y sobre todo, Herdoto anota, describe,
compara, infiere, rastrea orgenes e influjos, seala dependencias e
imitaciones y a veces, bien que con su caracterstica mesura,
5
6
7
8

Herdoto, Op. Cit., p. XXXI.


Herdoto, Op. Cit., p. XXX.
Herdoto, Op. Cit., p. XXI.
Idem.

opone

reparos,

ya

intelectuales,

ya

morales,

demuestra

preferencias.9

Herdoto, Op. Cit., p. XXV.

Desde la obra:
1. Cul es el asunto que trata?
R: Las Guerras Mdicas entre Grecia y Persia, en el siglo V a. C.,
como el autor lo expone: Esta es la explicacin de Herdoto de
Halicarnaso para que no se desvanezcan con el tiempo los hechos
de los hombres, y para que no queden sin gloria grandes y
maravillosas obras, as de los griegos como de los brbaros, y
sobre todo, la causa por la se hicieron la guerra.10
2. Cmo est estructurada la obra?
R: En nueve libros. Esta formacin es la que dio a la obra un editor
alejandrino:
... y Aristarco le coment (y probablemente le edit) entre los muy pocos
prosistas a los que dedic su atencin. Probablemente se remonte a la
Biblioteca de Alejandra la juiciosa divisin en nueve libros (de acuerdo con
el contenido y no con la extensin), nmero que llev a dar a cada uno el
nombre de una musa (...).11

3. Cules son las fuentes utilizadas en la conformacin de la obra


escrita?
R: a) Observacin directa: Su observacin anota las extraas
instituciones de cada pueblo que visita [...]; 12 b) Fuentes orales:
Porque evidentemente los colcos parecen ser egipcios. Esto que
digo, lo pens yo antes de orselo a nadie. Cuando me puse a
meditar en ello, interrogu aunos y otros [...] 13; c) literatura: De
ellos hace memoria Homero en la Arista de Diomedes: sus versos
dicen as: (...) Y tambin hace memoria en la Odisea en los
siguientes versos: [...] En estos versos Homero demuestra que
conoca la peregrinacin de Alejandro [Paris] al Egipto; [...].14
10

Herdoto, Op. Cit., p. 3 (I, primer prrafo, s/n).


Herdoto, Op. Cit., p. LXI.
12
Herdoto, Op. Cit., p. XVII.
13
Herdoto, Op. Cit., p. 123 (II, 104).
14
Herdoto, Op. Cit., p. 128 (II, 116) (Debera decir Arista de Diomedes, en
redondas y entrecomillado, pues as como est asentado, parecera que se trata
11

4. Quines son los sujetos de la Historia?


R: Para Herdoto, por supuesto, tienen un lugar especial en la
Historia los dirigentes, como en este ejemplo: Cavilando esto
Lenidas y deseoso de que la gloria fuese solamente de los
espartanos, despidi a los aliados.15 Pero tambin cuentan los
ciudadanos comunes y corrientes; al lado de los mismos griegos,
tambin los brbaros son sujetos de la historia, como se demuestra
en la descripcin de las costumbres persas, egipcias y de muchos
otros pueblos: All [en Egipto] son las mujeres las que compran y
trafican, y los hombres se quedan en casa y tejen, [...] Los varones
no tienen ninguna obligacin de alimentar a sus padres contra su
voluntad; pero las hijas tienen entera obligacin de alimentarlos,
aun contra su voluntad.16
5. Cules son los hechos histricos estudiados? Cundo y dnde
sucedieron?
R: Su Historia abarca desde las victoria de Ciro el Grande sobre
Creso (quien comenzara su reinado hacia 560 a. C.), para analizar
las relaciones entre Asia Menor y Grecia, hasta la Segunda Guerra
Mdica (que concluye en 490 a. C.). Tal como estn acomodados
los libros, los hechos narrados quedan as: 1) La historia de creso,
Surgimiento de Ciro el grande y Toma de Babilonia; 2) Geografa de
Egipto 3) Conquista de Egipto por Cambises, los golpes de los
Magos y de Daro, Acontecimientos en Samos; 4) La campaa
contra los escitas, la conquista de Libia; 5) Conquista persa de
Tracia, Comienzos de la rebelin jonia, Sucesos en Atenas, Revuelta
jnica; 6) reconquista persa de Jonia, Batalla de Maratn; 7) Los
preparativos persas, Los persas cruzan Europa, Batalla de las
Termpilas; 8) Batallas navales de Artemiso y Salamina; y 9)
Batalla de Platea, Liberacin de Jonia y Fundacin del Imperio
ateniense.
de un libro escrito por un tal Diomedes, cuando en realidad es un fragmento de la
Iliada. en el que Diomedes es el guerrero sobresaliente o principal.)
15
Herdoto, Op. Cit., p. 446 (7, 220).
16
Herdoto, Op. Cit., p. 100 (II, 35).

6. Cmo se explica la causalidad de los hechos?


R: Como ya se dijo lneas arriba, a Herdoto no le basta una
explicacin divina de los acontecimientos, sino que
el mismo impulso que en la primera parte le impide contentarse con la
mera descripcin y le lanza a averiguar las causas fsicas o humanas,
tambin le acusa aqu para desentraar los factores grandes y chicos ,
divinos y humanos morales y materiales del acontecer. Herdoto es
fundamentalmente un hombre de ciencia, que, como sus colegas

en

matemtica o en fsica, desdea la aplicacin prctica del saber cara al


pragmatismo moderno de Bacon a Comte.17

Tenemos entonces, que Herdoto ya plantea lo que los historiadores


modernos llaman causas multifactoriales.
7. Hay un sentido o finalidad de la Historia, ms all de la
explicacin de los hechos?
R: S lo hay. En palabras de Mara Rosa Lida:
Lo nico no estrictamente objetivo y cientfico que prevalece junto a la viva
ansia intelectual de representar el pasado es, en cierto modo, tambin
sustancia histrica, puesto que se propone fijar el pasado y no forjar el
porvenir: es la valoracin moral de hombres y hechos, [...] Ah, junto al
quehacer intelectual de fijar intelectualmente el pasado, surge el alto
cometido, que Herdoto comparte con Pndaro, de otorgar la recompensa
de gloria para el hecho insigne.18

8. Existe una preocupacin por la verdad en la Historia?


R: S, por lo siguiente: a) si no le interesara la verdad a Herdoto, no
habra buscado contrastar datos, como se expuso en la respuesta a
la pregunta 3; b) segn el prlogo de Mara Rosa Lida,
Herdoto no slo ha pintado lo grandioso, sino tambin los entretelones,
que los historiadores menos veraces no quieren ver: los reyes y
ciudadanos principales [...] que no vacilan en acudir al extranjero par
17
18

Herdoto, Op. Cit., p. XXXIV.


Herdoto, Op. Cit., p. XXXIV-XXXV. El resalte tipogrfico es mo.

vengarse

de

sus

conciudadanos,

los

estados

griegos

celosos

desconfiados unos de otros, antes del conflicto y aun en el mismo campo


de batalla [...].

19

9. Cules propsitos persigue el autor al escribir la obra?


R: Segn lo dicho anteriormente, sus tres objetivos principales
seran: 1) fijar el pasado, para 2) otorgar la gloria a los grandes
hombres y 3) explicar las causas de la guerra entre griegos y
persas, aunque podramos aadir un cuarto propsito: mostrar la
poltica ateniense como la mejor del mundo: Atenas es poseedora
del
vo que ms se acerca a la perfeccin: la democracia, rgimen donde
ms realizable es la justicia [...] Herdoto aprecia ms que cuantos
templos y murallas, cuanta organizacin material ha conocido en sus
viajes, el vo, de que Atenas ha derivado su superioridad en la guerra
[...] Y si acaba de identificarse con esa ciudad, con la que nada personal le
une, es porque no slo observa el vo sino tambin porque sus
ciudadanos son los ms valientes para defenderlo [...] Atenas se pone a la
cabeza de la lucha por la independencia griega , que no es guerra de
fronteras ni de dominio, sino otra vez tocando en lo esencial guerra
para salvar la individualidad de una nacin.

20

10. A quines va dirigida la obra?


R: Segn la autora del prlogo, Herdoto da a describir no el vo
griego (que da por sabido, pues su obra est hecha para griegos)
sino la guerra empeada para mantenerlo. 21 Es decir, su obra est
dedicada a los griegos contemporneos suyos, pero tambin a los
futuros (en ese momento), pues ya se mencion que quiere fijar el
pasado.

19
20
21

Herdoto, Op. Cit., p. XXIII-XXIII.


Herdoto, Op. Cit., pp. XXXVIII-XXXIX.
Herdoto, Op. Cit., p. XXXIX.