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CONOZCAMOS LOS ESTUDIOS SOCIALES Y LAS CIENCIAS SOCIALES.

Ciencias sociales
Las ciencias sociales son aquellas ciencias o disciplinas cientficas que se ocupan de
aspectos del comportamiento y actividades de los humanos, estudiados en las
ciencias naturales. En ciencias sociales se examinan tanto las manifestaciones
materiales e inmateriales de las sociedades.
La caracterstica diferenciadora entre las ciencias naturales y las sociales es que los
seres humanos poseen habilidades cognitivas especficas que crean una conciencia y
representaciones mentales abstractas que en general influyen en su comportamiento y
crean unas reglas de interaccin entre individuos complejas, por tanto a diferencia de
las ciencias naturales introducen los hechos mentales reales o supuestos. Por otro
lado las ciencias sociales se diferencian de las humanidades, en que estas dan un
mayor nfasis al mtodo cientfico u otras metodologas rigurosas de anlisis.
La mayora de las ciencias sociales, en el estado actual de conocimientos, no pueden
establecer leyes de alcance universal, por lo que muchas veces el objetivo es
simplemente interpretar los hechos humanos, aunque abundan en los ltimos tiempos
los intentos genuina mente cientficos de formular predicciones cualitativas. Con
frecuencia, las interpretaciones de la actividad humana se basan en la comprensin de
las intenciones subjetivas de las personas. Aunque tal como hacen algunos tericos en
antropologa y sociologa , conviene distinguir entre:

Las intenciones declaradas que son conscientes y pueden ser recogidas


directamente preguntando a los sujetos, sta es la descripcin mica o
"emics") de un suceso.
El comportamiento observado que en ocasiones puede ser inconsciente y
diferir significativamente de las intenciones declaradas. Este comportamiento
es la descripcin material y objetiva de las secuencias llevadas a cabo sin
presuponer motivos o intenciones. Dados dos observadores la descripcin
tica (etolgica) o "etics" es el conjunto de hechos observables por ambos con
independencia de las interpretaciones que ambos hagan del fenmeno.

Grupos de ciencias sociales


Las ciencias sociales estn formadas por las siguientes ramas:

Antropologa
Economa
Lingstica
Psicologa
Pedagoga
Sociologa
Ciencia poltica
Arqueologa
Demografa
Derecho
Educacin
Ecologa humana

Etnografa
Etnologa
Geografa humana
Pedagoga
Urbanismo
Bibliotecologa
Historia econmica y social
Didctica
Poltica
Trabajo Social

Hay que apuntar que, dependiendo de si se considera la tradicin europea o la


americana, la arqueologa puede considerarse una disciplina adscrita a la Historia o a
la Antropologa respectivamente. Por lo que refiere a la Didctica encontramos las
"didcticas" de las Ciencias Sociales, de las Matemticas, de las Ciencias Naturales,
de la Lengua y Literatura.
Existen otras disciplinas, que son ubicadas a veces como parte de las humanidades,
pero cuyo estatus de ciencia es ms controvertido; este grupo est formado por:

Ciencias de la Comunicacin
Filosofa
Historia
Teologa
Semitica
Semiologa
Sociologa jurdica
Trabajo Social
Pedagoga

Pero para ser concretos, una ciencia se define a grandes rasgos por la metodologa
cientfica que utiliza, que son dos: la inductiva y la deductiva. El mtodo inductivo es la
metodologa empleada por las Ciencias Sociales y Naturales, quedando la deductiva
para las Matemticas. Sobre este criterio, slo la Filosofa y la Teologa formaran
parte del listado de Humanidades.
Muchas de las disciplinas cientficas sociales han tenido discusiones epistemolgicas
respecto a qu es una ciencia. En sus inicios se tom como modelo de una ciencia a
la fsica y dems ciencias naturales. Sin embargo con el tiempo se ha identificado la
particularidad del objeto de estudio, que es la sociedad, la cual no se encuadra dentro
de los mtodos y supuestos que estudian las ciencias naturales. Una distincin terica
en profundidad se halla en el artculo: Teora de las Ciencias Humanas y tambin en
otros enfoques epistemolgicos del Diccionario Crtico de las Ciencias Sociales
En la actualidad existen crticas a la creciente especializacin y escasa
intercomunicacin entre las ciencias sociales. Esto ira en menoscabo de un anlisis
global de la sociedad (ver Wallerstein 1996).

En la Encyclopedia of Sociology (Borgata y Mantgomery 2000), estudia este tema: La


Sociologa est poco relacionada con la Psicologa social, con la Historia social, con la
Geografa humana, con la Poltica pero debera estarlo ms; si est ms relacionada
con la Antropologa cultural, con la Ecologa humana, con la Demografa, con el
Urbanismo, con la Estadstica y con la Filosofa. Dichas relaciones no son en su
totalidad, sino en partes o sectores de cada disciplina. La Sociologa es la asignatura
ms abierta a otras aportaciones del resto de las Ciencias sociales y esto lo deducen
de las recopilaciones de ndices de citaciones en artculos y libros.
El proceso es que en las zonas fronterizas se van creando hbridos y esto es lo que les
da coherencia a las necesarias interdependencias o prestaciones. La escasa
intercomunicacin entre disciplinas an es ms manifiesta entre cientficos sociales de
los diferentes pases, que citan solamente a los de su entorno cultural, o su propio
pas, y principalmente a los clsicos, cuando de hecho los grupos latinoamericano,
europeo y japons, supera en bibliografa al grupo ingls americano.

Mtodos de La investigacin social.


En este tema se revisan algunos aspectos de la investigacin social en educacin, con
nfasis en la educacin de adultos. Se seala una oposicin entre lo que es la
orientacin de la educacin y los requerimientos que a partir de sta se pueden
formular para la investigacin en este campo y la praxis de la misma en Amrica
Latina. Existe en este sentido, una oposicin entre los enfoques enfatizados en los
manuales especialmente elaborados para la investigacin educativa y los
sealamientos en cuanto a prioridades estratgicas, reas y objetivos que proponen
algunos destacados especialistas latinoamericanos.
Por otra parte, se analizarn las tendencias de la investigacin en educacin de
adultos en Amrica Latina. En la Educacin de Adultos se han agudizado an ms las
contradicciones entre las prioridades de la investigacin social, a nivel terico, y lo que
pasa en la realidad en ste.
De esta manera en este captulo se utilizan algunos elementos de los captulos
anteriores para establecer pautas de la necesidad de alternativas metodolgicas y
epistemolgicas para la praxis de la investigacin en la regin latinoamericana.
La orientacin de la investigacin en la educacin
La educacin est relacionada con:
a. el contexto socio-econmico global, tanto desde el punto de vista de
dependencia externa, de subdesarrollo relativo, de desigualdad interna y de
marginalidad.
b. El contexto regional especfico en lo que se refiere al empleo, subempleo,
desempleo; a las relaciones de produccin y de comercializacin y a la
migracin.
c. Los planes y programas de desarrollo en los pases y el papel previsto o que le
corresponde a la educacin.
d. La organizacin social, la cultura de los grupos a los que va dirigida la
educacin, las necesidades bsicas de los grupos especficos: los hombres y
las mujeres, los adultos y los nios, etc.

e. Las teoras educativas, que proporcionen elementos, relaciones, contenidos y


tecnologa en general; o sea, indicaciones generales acerca de los procesos de
enseanza-aprendizaje, motivacin y las relaciones de la educacin con los
dems procesos que intervienen en el desarrollo o cambio social.
Estas relaciones proporcionan a su vez los marcos y los diferentes campos de la
investigacin educativa, complementariamente "la investigacin educativa se entiende
como un proceso indagatorio que centra su atencin en las situaciones problemticas
que existen en los sistemas educativos de nuestro continente, el que forma parte
integral de una sociedad que presenta conflictos y diferencias entre los diversos
sectores que la conforman". (Morales Gmez, 1979, p. 49).
La investigacin educativa tiene que partir siempre, de los planes educativos y del
desarrollo global a nivel nacional y regional, de las teoras acerca del papel de la
educacin en la sociedad y de una visin histrica.
Los manuales utilizados en el campo de la investigacin en educacin hacen
generalmente hincapi en un anlisis dentro del sistema educativo, que puede ser til,
una vez teniendo claro el paradigma en general (o sea, un modelo que explica los
procesos educativos en el contexto social). La gran mayora de los textos sobre
investigacin educativa provienen del enfoque estructural-funcionalista, y, por
consiguiente, estudian los procesos de enseanza-aprendizaje unilateralmente como
procesos de socializacin.
De tal manera estos manuales proponen predominantemente tcnicas para investigar
la eficiencia de los procesos de enseanza-aprendizaje, lo que implica aceptar de
antemano que el sistema educativo es vlido para el sistema. Esto, a su vez, explica
porqu este tipo de investigaciones ha aportado muy poco para lograr un
planeamiento adecuado de la educacin como parte integral de las acciones de
desarrollo. Para que la investigacin educativa logre superar esa carencia, se necesita
considerar el contexto socio-cultural, econmico y poltico e inclusive, las condiciones
especficas de las clases sociales.
No se quiere decir que es irrelevante investigar los procesos educativos en s, sino
sealar las limitaciones del enfoque descrito.

Los manuales sobre la investigacin en la educacin


Existen multiplicidad de manuales acerca de la investigacin social. Sin embargo en la
formacin magisterial, se recurre habitualmente a un repertorio reducido de autores y
manuales que, bajo el pretexto de investigacin propiamente educativa, no presentan
una introduccin actualizada y consistente acerca de la investigacin social en
educacin.
Para explicitar estas limitaciones, se analizan tres manuales (los de Best, 1974;
Hayman, 1974 y Van Dalen y Meyer, 1971). En ellos se observa una misma tipologa
de mtodos de investigacin, sin que expliciten los criterios por los cuales llegaron a
sta. Ellos presentan y dividen los mtodos de la. Siguiente manera:
a) El mtodo histrico

Hayman nos dice que "a causa de la importancia que tiene comprender el pasado,
para el progreso en la educacin del futuro, la investigacin con su estrategia histrica
ocupa un lugar importante en el campo de la investigacin educacional... la
investigacin histrica es una de las metodologas generales de investigacin en el
campo educacional". (Hayman, 1974, p. 8).
Hockett, que es citado por Hayman, seala tres pasos esenciales en la realizacin de
una investigacin histrica: a) revisin de los datos, 2) evaluacin (o crtica) de los
datos, 3) preparacin de un informe escrito en el cual se presenten los hechos ms
notables y su interpretacin (Hayman p. 83).
b) El mtodo descriptivo
"El objeto de la investigacin descriptiva consiste en describir y evaluar ciertas
caractersticas de una situacin particular en uno o ms puntos del 'tiempo' (Hayman,
p. 92). En la investigacin descriptiva se analizan los datos reunidos para descubrir
as, cules variables estn relacionadas entre s. Sin embargo, "es habitualmente difcil
interpretar qu significan estas relaciones. El investigador puede interpretar los
resultados de una manera, pero desgraciadamente sta ser a menudo slo una de
las varias maneras de interpretarlos". (Hayman, p. 135).
c) El mtodo experimental
Hayman, citando a Campell y Stanley nos dice, que ". . el mtodo experimental consta
de dos elementos: manipulacin y descripcin. Se provoca una reaccin en un grupo,
habitualmente alumnos de investigacin educacional, y se determinan los efectos. La
manipulacin, es decir, la manera como se controlan ciertos aspectos de una situacin
se denomina por lo comn "tratamiento", qu es lo que constituye la variable
independiente principal en los estudios experimentales: el tratamiento es la causa
primera cuyos efectos hay que determinar. . . " (Hayman, p. 137).
Van Dalen y Meyer, (pp. 199-321) emplean la misma divisin de los tres mtodos y, al
describirlos, demuestran que confunden el histrico con el descriptivo. La investigacin
descriptiva resulta ser, para ellos, cualquier cosa. Al enumerar los pasos de la
investigacin descriptiva, los mismos autores admiten: como ocurre en cualquier
investigacin" sta sigue nueve pasos. Los primeros son Van Dalen Me . 226-227):
"I) Examinar las caractersticas del problema escogido" (conviene preguntarse quin
lo escogi?
En base a qu? y para qu?).
"2) Definir y formular hiptesis".
Queda claro que lo que los autores llaman investigacin descriptiva, justamente no es
descriptiva, sino exploratoria o comprobatoria, pues se dirige a la comprobacin de
hiptesis.
La investigacin descriptiva, como su nombre lo indica, describe una situacin,
fenmeno, proceso o hecho social para formular, en base a esto, hiptesis precisas.
El problema que aqu se deja traslucir tiene ms profundidad de lo que aparenta. La
gran mayora de los autores de libros que se dedican a la investigacin en educacin,
como son por ejemplo Hayman, Travers, Best, Van Dalen y Meyer, se inscriben

claramente en el positivismo y, en cuanto a enfoque psicolgico, en el conductismo.


Por ejemplo John L. Hayman nos dice que la investigacin educacional o es una
actividad cientfica y por lo tanto es, entre otras cosas, formal, sistemtica, controlada,
emprica y objetiva".
La investigacin educacional se propone producir la informacin necesaria para
introducir mejoras en la educacin. Adems, la investigacin educacional es una parte
de la ciencia de la conducta en la cual el propsito consiste en comprender, explicar,
predecir y, en cierta medida, controlar la conducta humana". (Hayman, 1974, p. 12; el
subrayado es del autor). Hayman deja en claro su enfoque.
El mtodo no se escoge por casualidad sino que tiene que ser adecuado a los
propsitos de la investigacin y al enfoque de anlisis del investigador. Al escoger un
mtodo de investigacin se define implcitamente el enfoque, el alcance y los lmites
de la investigacin.
As, por ejemplo, resulta claro que si vamos a investigar las necesidades de
aprendizaje a travs del mtodo experimental, los alcances y los resultados van a ser
diferentes que en el caso de recurrir al mtodo de la encuesta, o de la observacin
participante o de la investigacin-accin.
No se puede culpar a los manuales de investigacin educativa, que las investigaciones
en este campo no hayan producido los conocimientos necesarios para la reorientacin
de los sistemas educativos a la par con el dinamismo de las sociedades
latinoamericanas y con la diversificacin de las demandas, tanto en lo que se refiere a
sus modalidades, como a los objetivos, estrategias, contenidos, tecnologa, etc. Pero
cuando menos queda claro que estos manuales ofrecen poco estmulo para cuestionar
la metodologa tradicionalmente usada en este campo.
Factores que obstaculizan la investigacin educativa
Otros factores que han contribuido al rezago de la investigacin educativa son:
1. El no involucrar a los primeros conocedores del sistema educativo en la
investigacin del mismo, como son los educandos y los maestros.
2. Esto se debe a la poca preparacin en esta materia que se ofrece a los
maestros.
3. Este va bajo el lema "el maestro debe educar y no investigar" en combinacin
con la institucionalizacin de las actividades investigativas y la relativa
monopolizacin de este trabajo en manos de los profesionales, principalmente
los psiclogos y socilogos.
4. La falta de recursos para realizar investigaciones educativas con profundidad, y
5. El no tomar en cuenta las prioridades y la coordinacin entre las instituciones y
profesionales que trabajan en este campo.
ltimamente se puede sealar importantes esfuerzos para mejorar esta situacin en
Amrica Latina. Como ejemplo se puede mencionar la slida preparacin y el enfoque
del Congreso Nacional de Investigacin Educativa a celebrarse a fines de 1981 en
Mxico.
Para fundamentar lo aqu sealado, mencionamos algunos pronunciamientos de
autores latinoamericanos sobre las prioridades relevantes en este trabajo.

Observacin y experimentacin
Tradicionalmente, y ms en psicologa social que en sociologa, observacin y
experimentacin se oponen; son escasas las obras que no evocan esta distincin que
ya se ha hecho casi ritual. Es cierto que est en juego la cuestin de la cientificidad de
las ciencias sociales y, muy especialmente, de la psicologa social. Podra incluso
decirse que se negocia, y hasta tal punto a veces, que experimentacin y
observacin son las banderas tras las cuales se entablan luchas menos valerosas,
ms prosaicas, por crditos y puestos, en suma, por intereses vulgares, al menos
desde el punto de vista de la cientificidad. No hay por qu escandalizarse; los
utilizadores de las ciencias sociales, incluidos los investigadores, son hombres y a
este titulo responden a la psicologa social de los grupos. Y adems todas las
ciencias, incluyendo tambin las de la Naturaleza, muestran fenmenos anlogos.
Son bien conocidos, por ejemplo, los obstculos que los seguidores de Lavoisier
alzaron en el camino de quienes, para su desgracia, haban descubierto la qumica
orgnica.
Y le bastara al lector consultar cualquier obra de historia de las ciencias y de la
epistemologa, sea cual fuere la problemtica, para sentirse edificado.
Esta no es, sin embargo, una razn para desviarse del problema que plantea la
oposicin observacin/experimentacin. Serge Moscovici la formula as (Moscovici,
1984, Pp. 17 y 18):
Trabajando sobre el terreno, un poco como el clnico, el psicosocilogo trata de
registrar de manera precisa y sistemtica las actividades a las que se dedican las
personas en su marco normal. Toma notas o emplea el magnetfono, el video, la
pelcula (...). En razn del escaso nmero de personas o de la escasez de ocasiones
para observar, no es posible extraer conclusiones seguras. Sin embargo, las
hiptesis o ideas sugeridas pueden constituir una excelente manera de captar ciertos
fenmenos en toda su complejidad.
(...) Una de las formas de observacin ms corrientes es, ciertamente, la encuesta. En
este marco los psicosocilogos utilizan el procedimiento de la entrevista para estudiar
los sentimientos, las preferencias, las representaciones o las acciones de las
personas. Se estimula a stas a expresarse lo ms completamente posible y se
registran sus declaraciones en un magnetfono. Estas son las encuestas por
entrevista. Resulta, sin embargo, frecuente emplear un cuestionario compuesto de
preguntas de formulacin precisa: Qu piensa de la pena de muerte? Tiene usted
contactos con policas?, a las que la persona debe dar respuestas no menos
precisas, formuladas de antemano; ms exactamente, elegir entre las respuestas que
se les brindan la que corresponde a su opinin.
En cambio, la experimentacin trata de provocar una serie de reacciones en
condiciones determinadas de antemano. La hiptesis del experimentador es la que
define a la vez estas condiciones y la serie de las reacciones esperadas. Por tanto, y
de un lado, delimita las causas, y de otro, prev los efectos As, la hiptesis de Sherf
supone que la influencia del grupo ser tanto ms fuerte cuanto ms ambiguo resulte
el objeto del juicio. En consecuencia, se presenta-r a unos sujetos una pantalla en la
que aparecen cierto nmero de puntos y se les pedir que cada uno diga en voz alta
cuntos hay. Est previsto que cuanto ms numerosos sean los puntos y por tanto,
ms difcil e inseguro contarlos, mas se influirn mutuamente los individuos en sus
respuestas.

La investigacin experimental recurre a dos factores: el que el experimentador varia


sistemticamente aqu el nmero de puntos es denominado variable
independiente, el comportamiento resultante de la manipulacin experimental aqu
la convergencia ce los juicios individuales se llama variable dependiente.
(Nioscovic, pp. 17 y 18.)
Moscovici prefiere el mtodo experimental al mtodo de observacin, pero aboga por
su complementariedad. Por lo dems, como advierte, no existe medio de proceder de
otra manera. De hecho, estos dos mtodos existen en la psicologa social desde su
constitucin. Adems, se nutren el uno del otro. En ltimo trmino, cada uno tiene
sus inconvenientes. Aadiremos que cada uno tropieza con dificultades cuya toma en
consideracin conduce a poner en tela de juicio el ideal que tratan de alcanzar.
Paradoja
de la observacin
La observacin trata de registrar de manera precisa y sistemticas>, objetivamente,
las actividades a las que se entregan las personas en su marco normal. Pero, como
seala justamente Moscovici (1984),
las personas afectadas por esta investigacin saben las ms de las veces que se les
observa. No hablan ni se comportan como haran de modo habitual entre s
(Moscovici, p. 17).
Esta paradoja de la observacin se halla abundantemente ilustrada en la literatura
etnolgica, sociolgica y psicosociolgica. En vez de una teorizacin de conjunto,
veamos dos ilustraciones.
Estudiando la brujera en el bosque, Favret-Saada (1977) seala que:
No existe una posicin neutra de la expresin: en brujera, la expresin es la guerra.
Quien quiera que hable es un beligerante y el etngrafo como todo el mundo (FavretSaada, p. 22).
De hecho, la palabra dirigida depende de la posicin ocupada por el observador y/o de
la posicin que le es atribuida en el campo de la observacin. Al estar en el exterior
del campo se le brinda la denegacin. El observador que est dentro recibe, por el
contrario, un discurso que vara segn que se encuentre en el puesto del hechicero o
del desencantador:
El primer punto que hay que aclarar en la etnografa de los hechizos consiste, pues,
en saber a quin cree dirigirse cada informador, pues tiene discursos radicalmente
diferentes segn el lugar en que site a su interlocutor. A alguien que no est
convencido le dir: los hechizos no existen; eso ya no existe; es una cosa antigua;
exista en tiempos de nuestros antepasados; eso existe, pero no por aqu, vaya a
Saint-Mars (o a Montjean o a Lassay, o a otro sitio); all estn muy atrasados; Ah,
los hechizos! No me gusta nada esa tontera!. A alguien convencido se le habla de
otra manera segn que se le coloque en posicin de hechizado o de desencantador. Al
presunto brujo no se le habla, pero ese silencio es todo un discurso, la afirmacin
muda de una lucha a muerte, que siempre produce algn efecto (Favret-Saada, p.
209).

De modo ms grave el propio hechizado, cuando se dirige a un etngrafo,


supuestamente slo admite las teoras oficiales de la desgracia, se apresura a hablar
de si mismo como suelen hacer el mdico, el maestro y el etngrafo. Pretende tener
de los hechos tan slo un conocimiento indirecto y lejano, Como supersticiones de
gentes atrasadas, o como creencias de los antiguos; se franquea rpidamente el
paso entre antiguos y atrasados.
En un primer momento, en que la brujera es presentada como la creencia de otro,
toda informacin est, pues, necesariamente sobrecargada o hecha irreconocible; lo
que al indgena le importa es que quien le escuche es decir, el etngrafo que
necesariamente participa del lenguaje objetivista no pueda reconocerle en lo que le
enuncia. Slo habla de la brujera a condicin de distinguirse de ella y, en
consecuencia, de presentarla como una construccin especialmente infantil,
abracadabrante y ridcula (Eavret-Saada, p. 28).
Este comportamiento no deja de ser sorprendente; el informador no duda en
desvalorizarse ante un observador neutral; en realidad, el informador identifica a
una persona a priori desfavorable y con la cual no tiene, por tanto, nada que negociar.
Este comportamiento ha sido sealado en campos de observacin muy diversos,
siempre en donde la relacin de observacin se inscribe en un trato social desigual.
Veamos, por ejemplo, cmo escribe Labov (1978, Pp. 117-124) las rea-daptaciones
experimentadas para observar la conducta lingstica de un nio de ocho aos que
habla normalmente una variedad estigmatizada del ingls: el americano negro.