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Calentamiento global es un trmino utilizado habitualmente en dos sentidos:

1. Es el fenmeno observado en las medidas de la temperatura que muestra


en promedio un aumento en la temperatura de la atmsfera terrestre y de
los ocanos en las ltimas dcadas.
2. Es una teora que predice, a partir de proyecciones basadas en
simulaciones computacionales, un crecimiento futuro de las temperaturas.
Algunas veces se utilizan las denominaciones cambio climtico, que designa a
cualquier cambio en el clima, o cambio climtico antropognico, donde se
considera implcitamente la influencia de la actividad humana. Calentamiento
global y efecto invernadero no son sinnimos. El efecto invernadero acrecentado
por la contaminacin puede ser, segn algunas teoras, la causa del calentamiento
global observado.
La temperatura del planeta ha venido elevndose desde mediados del siglo XIX,
cuando se puso fin a la etapa conocida como la pequea edad de hielo.

Predicciones basadas en diferentes modelos del incremento de la temperatura


media global respecto de su valor en el ao 2000.
Cualquier tipo de cambio climtico adems implica cambios en otras variables. La
complejidad del problema y sus mltiples interacciones hacen que la nica manera
de evaluar estos cambios sea mediante el uso de modelos computacionales que
intentan simular la fsica de la atmsfera y del ocano y que tienen una precisin
limitada debido al desconocimiento del funcionamiento de la atmsfera.
La teora antropognica predice que el calentamiento global continuar si lo hacen
las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). El cuerpo de la ONU
encargado del anlisis de los datos cientficos es el Panel Intergubernamental del
Cambio Climtico (IPCC, por sus siglas en ingls de Inter-Governmental Panel
on Climate Change).
El IPCC indica que "[...]La mayora de los aumentos observados en las
temperaturas medias del globo desde la mitad del siglo XX son muy
probablemente debidos al aumento observado en las concentraciones de GEI

antropognica. Sin embargo, existen algunas discrepancias al respecto de que el


dixido de carbono sea el gas de efecto invernadero que ms influye en el
Calentamiento Global de origen antropognico.
El Protocolo de Kyoto, acuerdo promovido por el IPCC, promueve una reduccin
de emisiones contaminantes (principalmente CO2). El protocolo ha sido tachado
en ciertas ocasiones de injusto, ya que el incremento de las emisiones
tradicionalmente est asociado al desarrollo econmico, con lo que las naciones a
las que ms afectara el cumplimiento de este protocolo podran ser aquellas zonas
menos desarrolladas.
En enero de 2009 la comisin medioambiental del Senado de los Estados Unidos
elabor una lista con 650 cientficos que disentan del origen antrpico de los
cambios de temepratura de la Tierra.

Registros de temperatura

Temperatura media terrestre en el perodo 1900 - 2004.


El perodo sobre el que se discute la evolucin de la temperatura vara, a menudo,
indebidamente, segn la tesis que se quiere defender. En ocasiones desde la
Revolucin Industrial, otras desde el comienzo de un registro histrico global de
temperatura alrededor de 1860; o sobre el siglo XX, o los 50 aos ms recientes.
La dcada ms calurosa del pasado siglo XX fue, con diferencia, la de los aos 90.
Los que niegan que haya calentamiento encuentran culpable que muchos grficos
empleados para mostrar el calentamiento empiecen en 1970, cuando comienza a
subir de nuevo la temperatura despus de 36 aos de un ligero descenso. Sealan
que durante los aos posteriores a la Segunda Guerra Mundial se increment
mucho la emisin de los gases de efecto invernadero, y afirman, falsamente que
en la poca predomin entre los especialistas la alarma por un posible
oscurecimiento global o enfriamiento global a finales del siglo XXX. La

interpretacin actual, dentro del emergente consenso cientfico sobre el cambio


climtico, del enfriamiento relativo de mediados de siglo, lo atribuye al aumento
en las emisiones de aerosoles claros, que amplifican el albedo, determinando un
forzamiento negativo. Su reduccin sigui a la sustitucin de combustibles y
tecnologas por otros que emiten menos de estos aerosoles, en parte por las
medidas de lucha contra la contaminacin urbana e industrial y la lluvia cida en
los pases desarrollados, de manera que el aumento en la emisin global de
aerosoles se ha frenado.
En los ltimos 20.000 aos el suceso ms importante es el final de la Edad de
Hielo, hace aproximadamente 12.000 aos.Desde entonces, la temperatura ha
permanecido relativamente estable, aunque con varias fluctuaciones como, por
ejemplo, el Perodo de Enfriamiento Medieval o Pequea Edad del Hielo. Segn
el IPCC, durante el siglo XX la temperatura promedio de la atmsfera se
increment entre 0,4 y 0,8 C.
Las temperaturas en la troposfera inferior se han incrementado entre 0,08 y 0,22
C por decenio desde 1979[cita requerida]. El aumento de la temperatura no sigue una
ley lineal, sino que presenta fluctuaciones debidas a la variabilidad natural, siendo
la ms notable de ellas el fenmeno de El Nio. Durante el mismo periodo las
temperaturas en la superficie terrestre muestran un incremento de
aproximadamente 0,15 C por decenio.

Teoras y objeciones
El debate ha sobrepasado el mbito cientfico y ha llegado al debate pblico. Al
Gore, autor de "Earth in the Balance" (La Tierra en juego) y el documental "Una
verdad incmoda" recibi el Premio Nobel de la Paz en el 2007, junto al Grupo
Intergubernamental sobre el Cambio Climtico (IPCC) de la ONU, por sus
esfuerzos para construir y diseminar un mayor conocimiento sobre el cambio
climtico causado por el hombre y poner las bases para la toma de las medidas
que sean necesarias para contrarrestar ese cambio
Muchas de las teoras del calentamiento global son motivo de controversia,
principalmente por sus repercusiones econmicas. Existe un debate social y
poltico sobre la cuestin, en tanto que la comunidad cientfica internacional ha
llegado a un consenso cientfico suficiente para exigir una accin internacional
concertada para aminorar sus efectos.
Los defensores de la teora del calentamiento global por causas antropognicas
expresan una amplia gama de opiniones, aunque la posicin mayoritaria es la
defendida por el IPCC, que culpa a la actividad industrial y pide la disminucin de
emisiones de gases de efecto invernadero.
Algunos cientficos simplemente reconocen como datos observables los
incrementos de temperatura.

Otros apoyan medidas como el Protocolo de Kioto sobre el cambio climtico, que
intentan tener cierto efecto sobre el clima futuro y llevar a cabo otras medidas
posteriormente. Estos piensan que el dao medioambiental tendr un impacto tan
serio que deben darse pasos inmediatamente para reducir las emisiones de CO2, a
pesar de los costos econmicos para las naciones. Por ejemplo Estados Unidos,
que produce mayores emisiones de gases de efecto invernadero que cualquier otro
pas, en trminos absolutos, y es el segundo mayor emisor per cpita despus de
Australia.
Los economistas tambin han alertado de los efectos desastrosos que tendr el
cambio climtico sobre la economa mundial con reducciones de hasta un 20% en
el crecimiento, cuando las medidas para evitarlo no sobrepasaran el 1%. Los
daos econmicos predichos provendran principalmente del efecto de las
catstrofes naturales, con cuantiosas prdidas de vidas humanas, por ejemplo en
Europa.
Tambin existen autores escpticos, como Bjrn Lomborg, que ponen en duda el
calentamiento global, basndose en los mismos datos usados por los defensores
del calentamiento global. La revista Scientific American (enero de 2002), dedic
un nmero especial para refutar el libro de Bjrn Lomborg, donde los autores de
los reportes citados por el autor, le acusan de falsearlos o malinterpretarlos.
Algunos cientficos defienden que no estn demostradas las teoras que predicen
el incremento futuro de las temperaturas, argumentando que las diferencias del
ndice de calentamiento en el prximo siglo entre los diferentes modelos
informticos es de ms del 400% (a pesar de que en esta horquilla de variacin
siempre se recogen aumentos significativos). Estos cientficos han sido acusados
de estar financiados por consorcios petroleros o presionados por sus fuentes de
financiacin pblicas como el gobierno de los EE. UU.

Los clculos de Wigley


T.M.L. Wigley, del NCAR, public en 1996 los resultados de la aplicacin de un
modelo climtico a los efectos del Protocolo de Kioto, distinguiendo tres casos en
el comportamiento de los pases del anexo B del protocolo (los industrializados):
1. que el cumplimiento del protocolo fuera seguido por una sujecin a sus
lmites, pero sin nuevas medidas de reduccin;
2. que el protocolo fuera cumplido, pero no seguido de ninguna limitacin
(sino de lo que se llama en ingls bussiness as usual);
3. que el protocolo, una vez cumplido, se continuara con una reduccin de las
emisiones del 1% anual.
Las reducciones del calentamiento previsto por el modelo para 2050 (2,5C) eran
respectivamente 0,11-0,21 C (aproximadamente 6%), 0,06-0,11 C (3%) y
alrededor de 0,35 C (14%). En todos los casos los resultados son muy modestos.
Los llamados escpticos se atuvieron al segundo caso (3% de 2,5 C, es decir,
0,7 C) y lo esgrimieron sistemticamente como prueba de la inutilidad del

protocolo de Kioto. Fue usado por ejemplo, en el Congreso de Estados Unidos,


an bajo administracin Clinton, para parar la adhesin a Kyoto. Wigley es citado
por los opuestos a cualquier regulacin para declarar que el protocolo de Kyoto es
innecesario, por intil, en contra de la conclusin del propio Wigley para quien es
insuficiente, pero aun as es importante como primer paso hacia la estabilizacin
del sistema climtico.El propio Wigley ha revisado la cuestin en un trabajo ms
reciente, concluyendo que para estabilizar las temperaturas medias globales,
necesitamos finalmente reducir las emisiones de gases de invernadero muy por
debajo de los niveles actuales.

Teoras que intentan explicar los cambios de


temperatura
El clima vara por procesos naturales tanto internos como externos. Entre los
primeros destacan las emisiones volcnicas, y otras fuentes de gases de efecto
invernadero (como por ejemplo el metano emitido en las granjas animales). Entre
los segundos pueden citarse los cambios en la rbita de la Tierra alrededor del Sol
(Teora de Milankovitch) y la propia actividad solar.
Los especialistas en climatologa aceptan que la Tierra se ha calentado
recientemente (El IPCC cita un incremento de 0.6 0.2 C en el siglo XX). Ms
controvertida es la posible explicacin de lo que puede haber causado este
cambio. Tampoco nadie discute que la concentracin de gases invernadero ha
aumentado y que la causa de este aumento es probablemente la actividad
industrial durante los ltimos 200 aos.
Tambin existen diferencias llamativas entre las mediciones realizadas en las
estaciones meteorolgicas situadas en tierra (con registros en raras ocasiones
comenzados desde finales del siglo XIX y en menos ocasiones todava de una
forma continuada) y las medidas de temperaturas realizadas con satlites desde el
espacio (todas comenzadas a partir de la segunda mitad del siglo XX). Estas
diferencias se han achacado a los modelos utilizados en las predicciones del
aumento de temperatura existente en el entorno de las propias estaciones
meteorolgicas debido al desarrollo urbano (el efecto llamado Isla de calor).
Dependiendo del aumento predicho por estos modelos las temperaturas
observadas por estas estaciones sern mayores o menores (en muchas ocasiones
incluso prediciendo disminuciones de las temperaturas).

Teora de los gases invernadero

Concentracin de dixido de carbono en los ltimos 417.000 aos. La parte roja


indica la variacin a partir de 1800.
La hiptesis de que los incrementos o descensos en concentraciones de gases de
efecto invernadero pueden dar lugar a una temperatura global mayor o menor fue
postulada extensamente por primera vez a finales del s. XIX por Svante
Arrhenius, como un intento de explicar las eras glaciales. Sus coetneos
rechazaron radicalmente su teora.
La teora de que las emisiones de gases de efecto invernadero estn contribuyendo
al calentamiento de la atmsfera terrestre ha ganado muchos adeptos y algunos
oponentes en la comunidad cientfica durante el ltimo cuarto de siglo. El IPCC,
que se fund para evaluar los riesgos de los cambios climticos inducidos por los
seres humanos, atribuye la mayor parte del calentamiento reciente a las
actividades humanas. La Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos
(National Academy of Sciences, NAC) tambin respald esa teora. El fsico
atmosfrico Richard Lindzen y otros escpticos se oponen a aspectos parciales de
la teora.
Hay muchos aspectos sutiles en esta cuestin. Los cientficos atmosfricos saben
que el hecho de aadir dixido de carbono CO2 a la atmsfera, sin efectuar otros
cambios, tender a hacer ms clida la superficie del planeta. Pero hay una
cantidad importante de vapor de agua (humedad, nubes) en la atmsfera terrestre,
y el vapor de agua es un gas de efecto invernadero. Si la adicin de CO2 a la
atmsfera aumenta levemente la temperatura, se espera que ms vapor de agua se
evapore desde la superficie de los ocanos. El vapor de agua as liberado a la
atmsfera aumenta a su vez el efecto invernadero (El vapor de agua es un gas de
invernadero ms eficiente que el CO2. A este proceso se le conoce como la
retroalimentacin del vapor de agua (water vapor feedback en ingls). Es esta
retroalimentacin la causante de la mayor parte del calentamiento que los modelos
de la atmsfera predicen que ocurrir durante las prximas dcadas. La cantidad

de vapor de agua as como su distribucin vertical son claves en el clculo de esta


retroalimentacin. Los procesos que controlan la cantidad de vapor en la
atmsfera son complejos de modelar y aqu radica gran parte de la incertidumbre
sobre el calentamiento global.
El papel de las nubes es tambin crtico. Las nubes tienen efectos contradictorios
en el clima. Cualquier persona ha notado que la temperatura cae cuando pasa una
nube en un da soleado de verano, que de otro modo sera ms caluroso. Es decir:
las nubes enfran la superficie reflejando la luz del Sol de nuevo al espacio. Pero
tambin se sabe que las noches claras de invierno tienden a ser ms fras que las
noches con el cielo cubierto. Esto se debe a que las nubes tambin devuelven algo
de calor a la superficie de la Tierra. Si el CO2 cambia la cantidad y distribucin de
las nubes podra tener efectos complejos y variados en el clima y una mayor
evaporacin de los ocanos contribuira tambin a la formacin de una mayor
cantidad de nubes.
A la vista de esto, no es correcto imaginar que existe un debate entre los que
"defienden" y los que "se oponen" a la teora de que la adicin de CO2 a la
atmsfera terrestre dar como resultado que las temperaturas terrestres promedio
sern ms altas. Ms bien, el debate se centra sobre lo que sern los efectos netos
de la adicin de CO2, y en si los cambios en vapor de agua, nubes y dems podrn
compensar y anular este efecto de calentamiento. El calentamiento observado en
la Tierra durante los ltimos 50 aos parece estar en oposicin con la teora de los
escpticos de que los mecanismos de autorregulacin del clima compensarn el
calentamiento debido al CO2.
Los cientficos han estudiado tambin este tema con modelos computarizados del
clima. Estos modelos se aceptan por la comunidad cientfica como vlidos
solamente cuando han demostrado poder simular variaciones climticas
conocidas, como la diferencia entre el verano y el invierno, la Oscilacin del
Atlntico Norte o El Nio. Se ha encontrado universalmente que aquellos modelos
climticos que pasan estas evaluaciones tambin predicen siempre que el efecto
neto de la adicin de CO2 ser un clima ms clido en el futuro, incluso teniendo
en cuenta todos los cambios en el contenido de vapor de agua y en las nubes. Sin
embargo, la magnitud de este calentamiento predicho vara segn el modelo, lo
cual probablemente refleja las diferencias en el modo en que los diferentes
modelos representan las nubes y los procesos en que el vapor de agua es
redistribuido en la atmsfera.
Sin embargo, las predicciones obtenidas con estos modelos no necesariamente
tienen que cumplirse en el futuro. Los escpticos en esta materia responden que
las predicciones contienen exageradas oscilaciones de ms de un 400% entre ellas,
que hace que las conclusiones sean invlidas, contradictorias o absurdas. Los
eclogos responden que los escpticos no han sido capaces de producir un modelo
de clima que no prediga que las temperaturas se elevarn en el futuro. Los
escpticos discuten la validez de los modelos tericos basados en sistemas de
ecuaciones diferenciales, que son sin embargo un recurso comn en todas las
reas de la investigacin de problemas complejos difciles de reducir a pocas

variables, cuya incertidumbre es alta siempre por la simplificacin de la realidad


que el modelo implica y por la componente catica de los fenmenos implicados.
Los modelos evolucionan poniendo a prueba su relacin con la realidad
prediciendo (retrodiciendo) evoluciones ya acaecidas y, gracias a la creciente
potencia de los ordenadores, aumentando la resolucin espacial y temporal, puesto
que trabajan calculando los cambios que afectan a pequeas parcelas de la
atmsfera en intervalos de tiempo discretos.
Las industrias que utilizan el carbn como fuente de energa, los tubos de escape
de los automviles, las chimeneas de las fbricas y otros subproductos gaseosos
procedentes de la actividad humana contribuyen con cerca de 22.000 millones de
toneladas de dixido de carbono (correspondientes a 6.000 millones de toneladas
de carbn puro) y otros gases de efecto invernadero a la atmsfera terrestre cada
ao. La concentracin atmosfrica de CO2 se ha incrementado hasta un 31% por
encima de los niveles pre-industriales, desde 1750. Esta concentracin es
considerablemente ms alta que en cualquier momento de los ltimos 420.000
aos, el perodo del cual han podido obtenerse datos fiables a partir de ncleos de
hielo. Se cree, a raz de una evidencia geolgica menos directa, que los valores de
CO2 estuvieron a esta altura por ltima vez hace 40 millones de aos. Alrededor
de tres cuartos de las emisiones antropognicas de CO2 a la atmsfera durante los
ltimos 20 aos se deben al uso de combustibles fsiles. El resto es
predominantemente debido a usos agropecuarios, en especial deforestacin.[19]
Los gases de efecto invernadero toman su nombre del hecho de que no dejan salir
al espacio la energa que emite la Tierra, en forma de radiacin infrarroja, cuando
se calienta con la radiacin procedente del Sol, que es el mismo efecto que
producen los vidrios de un invernadero de jardinera. Aunque stos se calientan
principalmente al evitar el escape de calor por conveccin.
El efecto invernadero natural que suaviza el clima de la Tierra no es cuestin que
se incluya en el debate sobre el calentamiento global. Sin este efecto invernadero
natural las temperaturas caeran aproximadamente 30 C. Los ocanos podran
congelarse, y la vida, tal como la conocemos, sera imposible. Para que este efecto
se produzca, son necesarios estos gases de efecto invernadero, pero en
proporciones adecuadas. Lo que preocupa a los climatlogos es que una elevacin
de esa proporcin producir un aumento de la temperatura debido al calor
atrapado en la baja atmsfera.
Los incrementos de CO2 medidos desde 1958 en Mauna Loa muestran una
concentracin que se incrementa a una tasa de cerca de 1.5 ppm por ao. De
hecho, resulta evidente que el incremento es ms rpido de lo que sera un
incremento lineal. El 21 de marzo del 2004 se inform de que la concentracin
alcanz 376 ppm (partes por milln). Los registros del Polo Sur muestran un
crecimiento similar al ser el CO2 un gas que se mezcla de manera homognea en
la atmsfera.

Teora de la variacin solar

Se han propuesto varias hiptesis para relacionar las variaciones de la temperatura


terrestre con variaciones de la actividad solar, que han sido refutadas por los
fsicos Terry Sloan y Arnold W. Wolfendale.[20] La comunidad meteorolgica ha
respondido con escepticismo, en parte, porque las teoras de esta naturaleza han
sufrido idas y venidas durante el curso del siglo XX.[21]
Sami Solanki, director del Instituto Max Planck para la Investigacin del Sistema
Solar, en Gttingen (Alemania), ha dicho:[22]
El Sol est en su punto lgido de actividad durante los ltimos 60 aos, y puede
estar ahora afectando a las temperaturas globales. (...) Las dos cosas: el Sol ms
brillante y unos niveles ms elevados de los as llamados "gases de efecto
invernadero", han contribuido al cambio de la temperatura de la Tierra, pero es
imposible decir cul de los dos tiene una incidencia mayor.
Willie Soon y Sallie Baliunas del Observatorio de Harvard correlacionaron
recuentos histricos de manchas solares con variaciones de temperatura.
Observaron que cuando ha habido menos manchas solares, la Tierra se ha enfriado
(Ver Mnimo de Maunder y Pequea Edad de Hielo) y que cuando ha habido ms
manchas solares, la Tierra se ha calentado, aunque, ya que el nmero de manchas
solares solamente comenz a estudiarse a partir de 1700, el enlace con el perodo
clido medieval es, como mucho, una especulacin.
Las teoras han defendido normalmente uno de los siguientes tipos:

Los cambios en la radiacin solar afectan directamente al clima. Esto es


considerado en general improbable, ya que estas variaciones parecen ser
pequeas.
Las variaciones en el componente ultravioleta tienen un efecto. El
componente UV vara ms que el total.
Efectos mediados por cambios en los rayos csmicos (que son afectados
por el viento solar, el cual es afectado por el flujo solar), tales como
cambios en la cobertura de nubes.

Aunque pueden encontrarse a menudo correlaciones, el mecanismo existente tras


esas correlaciones es materia de especulacin. Muchas de estas explicaciones
especulativas han salido mal paradas del paso del tiempo, y en un artculo
"Actividad solar y clima terrestre, un anlisis de algunas pretendidas
correlaciones" (Journal of Atmospheric and Solar-Terrestrial Physics, 2003 p801
812) Peter Laut demuestra que hay inexactitudes en algunas de las ms populares,
notablemente en las de Svensmark y Lassen (ver ms abajo).

Variaciones en el ciclo solar.


En 1991 Knud Lassen, del Instituto Meteorolgico de Dinamarca, en
Copenhague, y su colega Eigil Friis-Christensen, encontraron una importante
correlacin entre la duracin del ciclo solar y los cambios de temperatura en el
Hemisferio Norte. Inicialmente utilizaron mediciones de temperaturas y recuentos
de manchas solares desde 1861 hasta 1989, pero posteriormente encontraron que
los registros del clima de cuatro siglos atrs apoyaban sus hallazgos. Esta relacin
aparentemente explicaba, de modo aproximado, el 80% de los cambios en las
mediciones de temperatura durante ese perodo. Sallie Baliuna, un astrnomo del
Centro Harvard-Smithsoniano para la astrofsica (Harvard-Smithsonian Center
for Astrophysics), se encuentra entre los que apoyan la teora de que los cambios
en el Sol "pueden ser responsables de los cambios climticos mayores en la
Tierra durante los ltimos 300 aos, incluyendo parte de la reciente ola de
calentamiento global".
Sin embargo, el 6 de mayo de 2000 la revista New Scientist inform que Lassen y
el astrofsico Peter Thejil haban actualizado la investigacin de Lassen de 1991 y
haban encontrado que, a pesar de que los ciclos solares son responsables de cerca
de la mitad de la elevacin de temperatura desde 1900, no logran explicar una
elevacin de 0,4 C desde 1980:
Las curvas divergen a partir de 1980 y se trata de una desviacin
sorprendentemente grande. Algo ms est actuando sobre el clima. [...] Tiene las
huellas digitales del efecto invernadero.
Posteriormente, en el mismo ao, Peter Stoff y otros investigadores de Centro
Hadley, en el Reino Unido, publicaron un artculo en el que dieron a conocer el
modelo de simulacin hasta la fecha ms exhaustivo sobre el clima del Siglo XX.
Su estudio prest atencin tanto a los agentes forzadores naturales (variaciones
solares y emisiones volcnicas) como al forzamiento antropognico (gases
invernadero y aerosoles de sulfato). Al igual que Lassen y Thejil, encontraron que
los factores naturales daban explicacin al calentamiento gradual hasta
aproximadamente 1960, seguido posteriormente de un retorno a las temperaturas
de finales del siglo XIX, lo cual era consistente con los cambios graduales en el

forzamiento solar a lo largo del siglo XX y la actividad volcnica durante las


ltimas dcadas.
Sin embargo, estos factores no podan explicar por s solos el calentamiento en las
ltimas dcadas. De forma similar, el forzamiento antropognico, por s solo, era
insuficiente para explicar el calentamiento entre 1910-1945, pero era necesario
para simular el calentamiento desde 1976. El equipo de Stott encontr que
combinando todos estos factores se poda obtener una simulacin cercana a la
realidad de los cambios de temperatura globales a lo largo del siglo XX.
Predijeron que las emisiones continuadas de gases invernadero podan causar
incrementos de temperatura adicionales en el futuro "a un ritmo similar al
observado en las dcadas recientes".[23]

Otras hiptesis
Se han propuesto otras hiptesis en el mbito cientfico:

El incremento en temperatura actual es predecible a partir de la teora de


las Variaciones orbitales, segn la cual, los cambios graduales en la rbita
terrestre alrededor del Sol y los cambios en la inclinacin axial de la Tierra
afectan a la cantidad de energa solar que llega a la Tierra.
El calentamiento se encuentra dentro de los lmites de variacin natural y
no necesita otra explicacin particular.[24]
El calentamiento es una consecuencia del proceso de salida de un periodo
fro previo, la Pequea Edad de Hielo y no requiere otra explicacin.
En ocasiones se atribuye el aumento en las medidas al sesgo en la lectura
de los termmetros de las Estaciones Meteorolgicas "inmersas" en las isla
de calor que han formado las edificaciones en las ciudades.

Algunos escpticos argumentan que la tendencia al calentamiento no est dentro


de los mrgenes de lo que es posible observar (dificultad de generar un promedio
de la temperatura terrestre para todo el globo debido a la ausencia de estaciones
meteorolgicas, especialmente en el ocano, sensibilidad de los instrumentos a
cambios de unas pocas decenas de grados celsius), y que por lo tanto no requiere
de una explicacin a travs del efecto invernadero.

El calentamiento global en el pasado


Los gelogos creen que la Tierra experiment un calentamiento global durante el
Jursico inferior con elevaciones medias de temperatura que llegaron a 5 C.
Ciertas investigaciones[25] [26] indican que esto fue la causa de que se acelerase la
erosin de las rocas hasta en un 400%, un proceso en el que tardaron 150.000
aos en volver los valores de dixido de carbono a niveles normales.
Posteriormente se produjo tambin otro episodio de calentamiento global
conocido como Mximo termal del Paleoceno-Eoceno.[27]

Modelos climticos

Los modelos climticos ms recientes dan una buena simulacin de los cambios
globales de temperatura en el siglo XX. La simulaciones climticas no atribuyen
inequvocamente el calentamiento que ocurri desde 1910 hasta 1945 a
variaciones naturales o a forzamientos antropognicos. Todos los modelos
muestran que el calentamiento habido entre 1975 y 2000 es en gran medida
antropognico. Estas conclusiones dependen de la exactitud de los modelos
utilizados y de la correcta estimacin de los factores externos.
La mayora de los cientficos estn de acuerdo en que hay procesos climticos
importantes que estn incorrectamente explicados en los modelos climticos, pero
no piensan que otros modelos mejores puedan cambiar la conclusin sobre el
origen del calentamiento global actual (fuente IPCC).
Los crticos puntualizan que hay defectos y factores externos no especificados que
no se han tenido en consideracin, y que podran cambiar la conclusin del IPCC.
Algunos crticos no identificados dicen que las simulaciones climticas son
incapaces de acomodar los mecanismos de autorregulacin del vapor de agua ni
de manejar nubes. Algunos efectos solares indirectos pueden ser muy importantes
y no han sido explicados por los modelos (fuente The Skeptical Environmentalist).
El IPCC en Climate Change 2001: The Scientific Basis. Cambridge, UK:
Cambridge University Press, 2001, p774: "En la investigacin y la creacin de
modelos climticos, debemos reconocer que nos enfrentamos con un sistema
catico no lineal, y por lo tanto las predicciones a largo plazo de los estados
climticos futuros no son posibles".

Datos puntuales
Ciertos datos concretos recogidos de pruebas cientficas ayudan a comprender el
alcance del fenmeno del calentamiento global, entender sus causas y vislumbrar
sus consecuencias.

Segn un artculo publicado en enero del 2004, el calentamiento global


podra exterminar a una cuarta parte de todas las especies de plantas y
animales de la Tierra para el 2050.
Estudios realizados, muestran que la dcada de los noventa, fue la ms
caliente en los ltimos mil aos.
En caso de que toda la capa de hielo de la Antrtida se fundiera, el nivel
del mar aumentara aproximadamente 61 m: un aumento de slo 6 m
bastara para inundar Londres y a Nueva York.
El nivel del dixido de carbono (CO2) en la atmsfera podra duplicarse en
los prximos 30 o 50 aos.
Los pases ms afectados son los principales en promover la reduccin de
emisin de los gases invernadero
En 1984 el tamao del hueco en la capa de ozono, que se mide sobre la
Antrtida, era aproximadamente 7 millones de km, hasta 1990 alcanz los
29 millones de km (cuatro veces mayor). Desde el ao 90, el agujero de

Ozono sigue una tendencia a la reduccin[28] (Imagen, medidas del


"agujero de ozono de la Antrtida" anuales por la NASA)
(Estos datos se miden en la poca de mayor amplitud del agujero, verano)

La aceleracin del flujo del hielo en regiones de Groenlandia se estim en


2000 que disminuye el volumen de su capa de hielo en 51 km/ao aunque
una revaluacin ms reciente sita el nmero en 150 km/ao. Parte del
aumento se debe a una aceleracin reciente de la fusin de los glaciares
perifricos, y se estima que su contribucin al aumento del nivel del mar
ha alcanzado en 2005 un valor 0,570.1 mm/ao.
Indonesia es el pas con mayor nmero de mamferos y pjaros en peligro
de extincin, 128 y 104 respectivamente.
En Estados Unidos se recupera slo el 11% de los residuos slidos
producidos, y en Europa Occidental es del 30%.
Brasil fue entre 1990 y 2000 el pas en el que hubo mayor deforestacin
con 22.264 km
Cinco de los 10 pases que ms deforestan se encuentran en el continente
africano.

Historia del calentamiento global


El primero en manifestar un inters por la materia fue Svante August Arrhenius,
quien en 1903 public Lehrbuch der Kosmischen Physik[33] (Tratado de fsica del
Cosmos) que trataba por primera vez de la posibilidad de que la quema de
combustibles fsiles incrementara la temperatura media de la Tierra. Entre otras
cosas calculaba que se encestaran 3000 aos de combustin de combustibles para
que se alterara el clima del planeta, bajo la suposicin que los ocanos captaran
todo el CO2 (Actualmente se sabe que los oceanos han absorbido un 48% del CO2
antropognico desde 1800)[34] Arrhenius estim el incremento de la temperatura
del planeta cuando se doblara la concentracin de dixido de carbono de la
atmsfera. Fijaba un incremento de 5 C y otorgaba una valoracin positiva a este
incremento de temperatura porque imaginaba que aumentara la superficie
cultivable y que los pases ms septentrionales seran mas productivos.

Concentracin de CO2 atmosfrico medido en el observatori de Mauna Loa:


Curva de Keeling measured at Mauna Loa Observatory: The Keeling Curve..
En las dcadas siguientes las teoras de Arrhenius fueron poco valoradas, pues se
crea que el CO2 no influa en la temperatura del planeta y el efecto invernadero se
atribua exclusivamente al vapor de agua. El 19 de mayo de 1937,[cita requerida] 35
aos despus de que Arrhenius publicara su teora, Callendar (tecnlogo
especialista en vapor) public "The artificial prodution of carbon dioxide and its
influence on temperature" (La produccin artificial de dixido de carbono y su
influencia en la temperatura),[35] tratado que correga algunas estimaciones
realizadas por Arrhenius, como la capacidad de los ocanos para absorber CO2.
Callendar estimaba en 0,003 C el incremento de temperatura por ao
(actualmente se estima que en la segunda mitad del siglo XX se ha producido un
incremento de 0.005 C por ao).[cita requerida]
En los aos 1940 se desarroll la espectrofotometra de infrarrojos, que ha
permitido conocer que el CO2 absorbe la luz de manera distinta al vapor de agua,
incrementando notablemente el efecto invernadero. Todo esto fue resumido por
Gilbert Plass en el ao 1955.
Pese a los estudios tericos, no existan an evidencias cientficas del cambio
climtico. La primera evidencia cientfica apareci en 1958 cuando Charles
Keeling empez a representar el comportamiento del CO2 atmosfrico. Usaba
datos de una estacin en Mauna Loa y otra en la Antrtica. Un poco antes, la
Organizacin Meteorolgica Mundial ya haba iniciado diversos planos de
seguimiento, que tenan como objetivo, entre otras cosas, de calcular los niveles
de CO2 en la troposfera.
En 1974, aceptadas ya las hiptesis cientficas, la OMM decidi crear un equipo
de expertos sobre el cambio climtico. As en 1985 tuvo lugar la conferencia de
Villach (Austria), donde las Naciones Unidas y el Consejo Internacional para el
Medio Ambiente concluyeron que para finales del siglo XXI se podra producir un
aumento en las temperaturas de entre 1,5 y 4,5 C y un ascenso del nivel del mar
entre 20 y 140 cm.[cita requerida]

El revuelo social que produjeron todos estos estudios facilit que en 1988 se
fundara el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico
(IPCC), que en 1990, concluyo despus de su primera reunin[cita requerida] que de
seguir con el ritmo actual de emisiones de gases de efecto invernadero, cabra
esperar un aumento de 0,3 C por decenio durante el prximo siglo (mayor que el
producido durante los ltimos 10.000 aos).[cita requerida] En 1992 se celebr en Ro
de Janeiro la Conferencia de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el
Desarrollo, tambin conocida como la Cumbre de la Tierra, donde ms de 150
pases acudieron y se logr aprobar la Convencin Marco sobre el Cambio
Climtico para tratar de estabilizar las emisiones de gases de efecto invernadero a
un nivel aceptable.
En 1997 se comenz a redactar el protocolo de Kioto sobre el cambio climtico[36]
cuyo objetivo era reducir las emisiones de los principales gases de efecto
invernadero: dixido de carbono, metano, xido nitroso, hexafluoruro de azufre,
hidrofluorocarbonos, perfluorocarbonos. Se justific no incluir el vapor de agua
entre los gases de efecto invernadero considerados.[cita requerida] Su redaccin finaliz
en 1998 aunque no entr en vigor hasta noviembre de 2004 cuando fue ratificado
por Rusia.
Tras el tercer informe del IPCC,[37] se consider la necesidad de un nuevo
protocolo mas severo y con la ratificacin de ms pases a parte del G77. Por esta
razn, en 2005 se reunieron en Montreal todos los pases que hasta el momento
haban ratificado el protocolo de Kioto y otros pases responsables de la mayora
de las emisiones de gases de efecto invernadero, incluyendo Estados Unidos,
China e India. La negociacin en Montreal provea la redaccin de unas bases
para la futura negociacin de un nuevo protocolo que entrara en vigor en
2012[cita requerida], fecha de caducidad del actual protocolo. Durante la reunin, varios
pases pusieron objeciones y retrasaron el pre-acuerdo (es el caso de Estados
Unidos o Rusia) pero despus de retrasar algunos das el final de la negociacin se
lleg a un pre-acuerdo.[38]
En Bali entre el 3 y el 13 de diciembre de 2007 se reanudaron las negociaciones y
aunque no se fijaron lmites para los gases de efecto invernadero, se alcanz un
acuerdo[39] que, entre otras cosas, incentivaba la distribucin de energas
renovables entre los pases en vas de desarrollo para que estos no basaran su
crecimiento econmico en la quema de combustibles fsiles.[40]

Efectos potenciales

Anomala de temperaturas medias en el perodo 1995 - 2004.


Muchas organizaciones pblicas, organizaciones privadas, gobiernos y personas
individuales estn preocupados por que el calentamiento global pueda producir
daos globales en el medio ambiente y la agricultura.
Esto es materia de una controversia considerable, con los grupos ecologistas
exagerando los daos posibles y los grupos cercanos a la industria cuestionando
los modelos climticos y las consecuencias del calentamiento global
subvencionando ambos a los cientficos para que tambin lo hagan.
Debido a los efectos potenciales en la salud humana y en la economa, y debido a
su impacto en el ambiente, el calentamiento global es motivo de gran
preocupacin. Se han observado ciertos procesos y se los ha relacionado con el
calentamiento global. La disminucin de la capa de nieve, la elevacin del nivel
de los mares y los cambios meteorolgicos son consecuencias del calentamiento
global que pueden influir en las actividades humanas y en los ecosistemas.
Algunas especies pueden ser forzadas a emigrar de sus hbitats para evitar su
extincin debido a las condiciones cambiantes, mientras otras especies pueden
extenderse. Pocas de las ecorregiones terrestres pueden esperar no resultar
afectadas.

Elevacin del nivel de los mares, medido en 23 estaciones fijas, entre 1900 y
2000.
Otro motivo de gran preocupacin para algunos es la elevacin del nivel de los
mares. Los niveles de los mares se estn elevando entre 1 y 2 centmetros por
decenio, a la vez que se agudizan los fenmenos climticos extremos, y algunas
naciones isleas del Ocano Pacfico, como Tuvalu, ya estn trabajando en los
detalles de una eventual evacuacin.[41] El calentamiento global da lugar a
elevaciones del nivel marino debido a que el agua de los mares se expande cuando
se calienta, adems de que se produce un aumento de la cantidad de agua lquida
procedente de la reduccin de los glaciares de montaa y se teme un
decrecimiento de los casquetes glaciares. En palabras del TAR del IPCC:
Se prev que el nivel medio global del mar se elevar entre 9 y 99 cm entre 1990
y 2100. [...] y en caso de que todo el hielo de la Antrtida se derritiera, el nivel del
mar aumentara 125 m.
Conforme el clima se haga ms clido la evaporacin se incrementar. Esto
causara un aumento de las precipitaciones lluviosas y ms erosin. Mucha gente
piensa que esto podra resultar en un tiempo meteorolgico ms extremo
conforme progrese el calentamiento global. El TAR del IPCC dice:
Se prev que la concentracin global de vapor de agua y las precipitaciones se
incrementarn durante el siglo XXI. Para la segunda mitad del siglo XXI es
probable que las precipitaciones se hayan incrementado en las latitudes medioaltas y en la Antrtida en invierno. En las bajas latitudes habrn tanto incrementos
como decrecimientos regionales segn diferentes reas. En la mayora de las reas
sern probables variaciones interanuales y se espera un incremento en las
precipitaciones.
El calentamiento global tendra otros efectos menos evidentes. La corriente del
Atlntico norte, por ejemplo, se debe a los cambios de temperatura. Parece ser
que, conforme el clima se hace ms clido, esta corriente est disminuyendo, y
esto quiere decir que reas como Escandinavia y Gran Bretaa, que son calentadas
por esta corriente, podran presentar un clima ms fro, en lugar del calentamiento
general global.
Hoy se teme que el calentamiento global sea capaz de desencadenar cambios
bruscos de temperatura, incluso a la baja.[42] La corriente del Atlntico Norte data
de la poca del deshielo de la ltima glaciacin (hace 14.000 aos). Hace 11.000
aos esa corriente sufri una interrupcin que dur 1.000 aos. Esto provoc el
miniperodo glacial conocido como Dryas reciente el nombre de una flor
silvestre alpina, Dryas octopetala que dur 900 aos en el noroeste de
Norteamrica y el norte de Europa. (Ver la discusin sobre la teora del caos para
ideas relacionadas.)

El calentamiento global modificara la distribucin de la fauna y floras del


planeta. Ello supondra la expansin de enfermedades de las que algunos de esos
animales son portadores. Tal es el caso de la malaria, el dengue o la fiebre
amarilla, cuyos vectores son ciertas especies de mosquitos que habitan
principalmente en zonas tropicales.
El calentamiento global tambin podra tener efectos positivos, ya que las
mayores temperaturas y mayores concentraciones de CO2 pueden mejorar la
productividad de los ecosistemas. Los datos aportados por satlites muestran que
la productividad del Hemisferio Norte se ha incrementado desde 1982. Por otro
lado, un incremento en la cantidad total de la biomasa producida no es
necesariamente bueno, ya que puede disminuir la biodiversidad aunque florezcan
un pequeo nmero de especies. De forma similar, desde el punto de vista de la
economa humana, un incremento en la biomasa total pero un descenso en las
cosechas podra ser una desventaja. Adems, los modelos del IPCC predicen que
mayores concentraciones de CO2 podran favorecer la flora hasta cierto punto, ya
que en muchas regiones los factores limitantes son el agua y los nutrientes, no la
temperatura o el CO2. Tras ese punto, incluso aunque los efectos invernadero y del
calentamiento continuasen, podra no haber ningn incremento del crecimiento.
Otro posible punto de discusin es la influencia de los efectos del calentamiento
global en el equilibrio econmico humano norte-sur. Por ejemplo, si provocara
una mayor desertizacin de los pases ridos y semiridos y un clima ms benigno

En el plano econmico, el Informe Stern encargado por el gobierno britnico en


2005 pronostic una recesin del 20% del PIB mundial debido al cambio
climtico, si no se tomaban una serie de medidas preventivas que, en conjunto,
absorberan el 1% del PIB mundial.

La relacin entre el calentamiento global y la


reduccin de ozono
Aunque se menciona frecuentemente en la prensa popular una relacin entre el
calentamiento global y la reduccin de ozono, esta conexin no es fuerte. Existen
tres reas de enlace:

El calentamiento global producido por el forzamiento radiativo por CO2 se


espera que enfre (quizs sorprendentemente) la estratosfera. Esto, a
cambio, podra darnos lugar a un incremento relativo en la reduccin de
ozono, y en la frecuencia de agujeros de ozono.

A la inversa, la reduccin de ozono representa un forzamiento radiativo del


sistema climtico. Hay dos efectos opuestos: La reduccin de la cantidad

de ozono permite la penetracin de una mayor cantidad de radiacin solar,


la cual calienta la troposfera. Pero una estratosfera ms fra emite menos
radiaciones de onda larga, tendiendo a enfriar la troposfera. En general, el
enfriamiento predomina. El IPCC concluye que las prdidas estratosfricas
de ozono durante las dos dcadas pasadas han causado un forzamiento
negativo del sistema de la superficie troposfrica.
Una de las predicciones ms slidas de la teora del calentamiento global
es que la estratosfera debera enfriarse. Sin embargo, y aunque este hecho
ha sido observado, es difcil atribuirlo al calentamiento global (por
ejemplo, el calentamiento inducido por el incremento de radiacin solar
podra no tener este efecto de enfriamiento superior), debido a que un
enfriamiento similar es causado por la reduccin de ozono.

Soluciones domsticas para reducir la emisin de


CO2
Algunas de las soluciones que cada individuo de las sociedades ms avanzadas
pueden aplicar para controlar la produccin de CO2, siempre que sea posible, son:

Cambiar las bombillas tradicionales por otras de bajo consumo (compactas


fluorescentes, o LED's). Las CFL, consumen 60% menos electricidad que
una bombilla tradicional, con lo que este cambio reducira la emisin de
dixido de carbono en 140 kilos al ao.
Poner el termostato con dos grados menos en invierno y dos grados ms en
verano. Ajustando la calefaccin y el aire acondicionado se podran
ahorrar unos 900 kilos de dixido de carbono al ao.
Evitar el uso del agua caliente. Se puede usar menos agua caliente
instalando una ducha-telfono de baja presin y lavando la ropa con agua
fra o tibia.
Utilizar un colgador/tendedero en vez de una secadora de ropa. Si se seca
la ropa al aire libre la mitad del ao, se reduce en 320 kilos la emisin de
dixido de carbono al ao[cita requerida].
Comprar productos de papel reciclado. La fabricacin de papel reciclado
consume entre 70% y 90% menos energa y evita que contine la
deforestacin mundial.
Comprar alimentos frescos. Producir comida congelada consume 10 veces
ms energa.
Evitar comprar productos envasados. Si se reduce en un 10% la basura
personal se puede ahorrar 540 kilos de dixido de carbono al ao.
Utilizar menos los aparatos elctricos; al menos, los encaminados
exclusivamente al ocio. Desconectar los aparatos de radio, televisin,
juegos, etc. a los que no se est prestando atencin en ese momento.
Elegir un vehculo de menor consumo. Un vehculo nuevo puede ahorrar
1.360 kilos de dixido de carbono al ao si este rinde dos kilmetros ms
por litro de combustible (lo mejor sera comprar un vehculo hbrido o con
biocombustible).

Conducir de forma eficiente: utilizando la marcha adecuada a la velocidad,


no frenar ni acelerar bruscamente, y en general intentar mantener el
nmero de revoluciones del motor tan bajo como sea posible.
Evitar circular en horas punta.
Usar menos el automvil. Caminar, ir en bicicleta, compartir el vehculo y
usar el transporte pblico. Reducir el uso del vehculo propio en 15
kilmetros semanales evita emitir 230 kilos de dixido de carbono al ao.
Elegir una vivienda cerca del centro de trabajo o de educacin de nuestros
hijos.
No viajar frecuentemente ni lejos por puro placer. Desde hace unos 20
aos el hbito de viajar en avin se ha extendido de tal forma, y en
ocasiones a precios tan bajos, que las emisiones de gases debidas a los
aviones se han incrementado en ms de un 200%.
Revisar frecuentemente los neumticos. Una presin correcta de los
neumticos mejora la tasa de consumo de combustible en hasta un 3%.
Cada litro de gasolina ahorrado evita la emisin de tres kilos de dixido de
carbono.
Plantar rboles. Una hectrea de rboles, elimina a lo largo de un ao, la
misma cantidad de dixido de carbono que producen cuatro familias en ese
mismo tiempo. Un solo rbol elimina una tonelada de dixido de carbono
a lo largo de su vida

Efectos potenciales del calentamiento gl


Existen numerosos efectos potenciales del calentamiento global que
hipotticamente afectaran el medio ambiente y a la vida humana segn las teoras
del calentamiento global. El principal es el incremento progresivo de la
temperatura promedio. A partir de este, surgen una serie de diferentes efectos
como el aumento del nivel del mar, cambios en los ecosistemas agrcolas, la
expansin de las enfermedades tropicales, aumento de la intensidad de los
fenmenos naturales. Algunos de estos fenmenos se estaran produciendo en la
actualidad, pero es difcil precisar una relacin directa con el calentamiento
global.
La extensin y el tipo de estas consecuencias es un tema de una alta controversia
poltica; y los detalles, un tema de cierta incertidumbre cientfica. Un resumen de
los posibles efectos se puede encontrar en el informe del IPCC Working Group II.

Principales efectos
Los cambios climticos pronosticados tendran el potencial de derivar en cambios
de gran escala, y probablemente irreversibles, en el clima; resultando en un
impacto de alcance global.El deshielo es uno de los efectos de mayor importancia
que afecta e influye ahora, sin agregar el efecto de los gases invernaderos que es
otro tema de importancia que afecta a nivel mundial. Algunos ejemplos de los
cambios pronosticados:

Significante reduccin de la circulacin del ocano que transporta agua


caliente al Norte del Atlntico.
Gran reduccin de los glaciares de Groenlandia y la Antrtida.
Aceleracin del calentamiento global debido a la retroalimentacin del
ciclo de carbono en la biosfera terrestre.
Desprendimientos de carbono terrestre de regiones permanentemente
congeladas e hidratos de metano en sedimentos costeros.

Las caractersticas finales de estos cambios aun son inciertas. Sin embargo, la
probabilidad de que uno o ms de estos cambios ocurra, incrementa con la
magnitud y duracin.
Los efectos del calentamiento global no seran uniformemente negativos. Los
cambios podran ser beneficiosos para algunas regiones e igualmente negativos
para otras. Los cientficos no pueden predecir con precisin cuando ocurrirn y la
magnitud de los efectos que podra desencadenar el calentamiento global.
Segn encuestas de diferentes regiones del mundo, el calentamiento global es hoy
una preocupacin mayor en la vida cotidiana de las personas. En ciertas ciudades
se ha constatado que ms del 90% de la poblacin tiene preocupacin por los
efectos que dicho fenmeno podra traer a futuras generaciones.

Efectos medioambientales
Efectos en el clima
El incremento de la temperatura llevara al incremento de las precipitaciones, pero
el efecto en las tormentas es menos claro. Las tormentas extratropicales dependen
parcialmente en la graduacin de la temperatura, que se debilitara en el
hemisferio norte mientras la regin polar se calienta ms que el resto del
hemisferio; esto provocara una baja en los niveles de hielo y una subida en los
ciclos de deshielo a nivel mundial.
La temperatura del planeta ha venido elevndose a mediados del siglo XXI
cuando se puso fin a la etapa conocida como edad de hielo, predicciones basadas
en diferentes modelos del incremento de la temperatura media global respecto de
su valor en el ao 2000, cualquir tipo de cambio climtico adems implica cambio
en otras variables la complejidad del problema y sus similes mltiples
interacciones hacen que la nica manera de evaluar estos cambios se mediante el
uso de modelos de computacin que intentan similar la fsica de atmsfera y del
oceano, la teora antropologica predice que el calentamiento global continuara si
lo hacen las emisiones de gases de efecto invernadero. El cuerpo de la ONU
encargado del anlisis de los datos cientficos es el panel intergunamental del
cambio climtico (IPCC por sus siglas en ingls de inter-Governmental Panel on
Climate Change).

Retroceso y desaparicin de los glaciares

Desde tiempos histricos, los glaciares crecieron durante el fro perodo desde
1550 hasta 1850, conocido como la Pequea Edad de Hielo. Como consecuencia
de que el clima se haca cada vez ms clido, hasta 1950 aproximadamente,
glaciares de todo el mundo han visto decrecer su volumen. El retroceso de los
glaciares disminuy y se invirti en numerosos casos desde 1950 hasta 1980.
Desde 1980 el retroceso de los glaciares se ha convertido en un rpido proceso
que ha amenazado la existencia de numerosos glaciares en el mundo. Este proceso
ha sufrido un profundo incremento desde 1995.[1]
Excluyendo las capas de hielo del rtico y de la Antrtida, la superficie total de
los glaciares en todo el mundo ha decrecido en un 50% desde finales del siglo
XIX[2] . Actualmente la tasa del retroceso de los glaciares y su prdida de masa ha
aumentado en los Andes, Alpes, Pirineos, Himalaya y en las Montaas Rocosas.
La prdida de glaciares no slo provoca inundaciones desbordamientos de lagos
glaciales,[3] sino tambin aumenta la variacin anual del caudal en ros.

Noruega, glaciar de Briksdal


De particular importancia son los deshielos de Hindu Kush y del Himalaya que
suponen la principal fuente de agua en las estaciones secas de algunos de los
mayores ros de Asia. El aumento del deshielo podra causar una mayor crecida en
las prximas dcadas, despus de la cual algunas de las regiones ms pobladas de
la Tierra van a sufrir una escasez de agua, mientras la fuente de los glaciares
disminuye. De acuerdo con un comunicado de UN, los glaciares del Himalaya,
fuentes de los mayores ros de AsiaGanges, Brahmaputra, Yangtze, Mekong,
Salween y Yellowpodran desaparecer hacia 2035 debido al incremento de
temperatura. Aproximadamente 2400 millones de personas viven en la cuenca
hidrogrfica de los ros del Himalaya. India, China, Pakistn, Bangladesh, Nepal y
Myanmar podran experimentar inundaciones seguidas de sequas en las prximas
dcadas. Slo en la India, el ro Ganges provee agua para beber y cosechar para
ms de 500 millones de personas. Tiene que ser reconocido, sin embargo, que el

incremento estacional de los glaciares del Himalaya ha llevado al incremento de la


produccin agrcola en el norte de la India a travs del siglo veinte.
El retroceso de los glaciares, evidente en el noroeste de Amrica, Asia, los Alpes,
Pirineos, Indonesia, frica, y regiones tropicales y sub-tropicales de Amrica del
Sur ha sido utilizado para proveer un soporte cualitativo al incremento de las
temperaturas globales desde finales del siglo veintiuno. Algunos glaciares estn
desapareciendo por el deshielo de futuras fuentes de agua en estas regiones.
En Groenlandia desde el ao 2000, numerosos glaciares que haban permanecido
estables durante un largo periodo, sufrieron un retroceso. Tres glaciares
estudiados, Helheim, Jakobshavns y Kangerdlugssuaq vierten conjuntamente ms
del 16% de la Capa de Hielo de Groenlandia. Imgenes del satlite y fotografas
areas de los aos 50 y 70 muestran cmo la parte frontal de los glaciares ha
permanecido en el mismo lugar durante dcadas. Pero en el ao 2001 empez
rpidamente el retroceso, retrocediendo 7.2 km (4.5 mi) entre 2001 y 2005.
Jakobshavn Isbr en el oeste de Groenlandia es considerado generalmente el
glaciar que ms rpido se mueve del mundo. Ha estado movindose
continuamente a velocidades de 24 m (79 pies)/da. La lengua del glaciar empez
a agrietarse en el ao 2000, llegando casi a su completo deshielo en 2003,
mientras la tasa de retroceso se duplic hasta 30 m (98 pies)/da.

Acidificacin del ocano


La acidificacin del ocano es el nombre dado al descenso en el grado de PH de
los ocanos de la tierra, causado por la toma de dixido de carbono desde la
atmosfera.

Cambio en el pH de la superficie marina causado por el CO2 antropognico entre


los aos 1700s y los 1990s

El ocano absorbe gran parte del CO2 producido por los seres vivos en forma de
gas, pero tambin una gran cantidad del producido a causa de la combustin de
combustibles fsiles y a la creacin de cemento, por ejemplo. Los ocanos
absorben actualmente una tonelada de CO2 por persona y ao, adems, se estima
que el ocano ha absorbido la mitad de todo el CO2 producido por acciones
humanas desde el ao 1800.
El CO2 disuelto en agua de mar, incrementa la concentracin del ion hidrogeno y
esto hace que descienda el PH del ocano. Un pequeo cambio en el PH del agua
puede suponer en muchos casos catstrofes medioambientales graves como la
destruccin de arrecifes de coral, especialmente susceptible a cambios en la acidez
del agua de mar. Se estima que entre 1751 y 1994 el PH de la superficie del
ocano ha descendido desde aproximadamente 8.179 a 8.104 (-0.075) ). y se prev
que a medida que el ocano absorba mas CO2 para 2100 se produzca un descenso
de mas de 0.3-0.5[4] [6] .

Parada de la circulacin de la Corriente Termohalina


Se llama corriente termohalina a la circulacin convectiva que afecta de modo
global al conjunto de las masas de agua ocenica. Es muy importante por su
participacin en el flujo neto de calor desde las regiones tropicales hacia las
polares, sin la que no se comprendera el clima terrestre.

Esta corriente puede describirse como un flujo de agua superficial que se calienta
en el Pacifico y el Indico hasta Atlntico, en cuyas latitudes tropicales sigue
recibiendo calor, para finalmente hundirse en el Atlntico Norte, retornando en
niveles mas profundos.
Se especula que el calentamiento del planeta podra producir una parada o retardo
en la circulacin de estas corrientes marinas, provocando un enfriamiento o un
menor calentamiento en el Atlntico Norte. Esto afectara particularmente a reas
como Escandinavia y Gran Bretaa que son calentadas por esta corriente que
avanza hacia el Atlntico Norte.

Las opiniones sobre este acontecimiento en las corrientes marinas a corto plazo
son confusas; hay una cierta evidencia de la estabilidad a corto plazo de la
corriente del Golfo del Atlntico Norte y del posible debilitamiento de la corriente
en dicha zona Sin embargo, el grado de debilitamiento, y si ser suficiente para
parar las corrientes termohalinas est bajo discusin.

Efectos econmicos
Existen muchas estimaciones que han sido publicadas sobre los beneficios
econnicos netos y los costos del cambio climtico en todo el mundo, como es el
caso de Nicholas Stern, ex economista en jefe y Senior Vice-Presidente del Banco
Mundial que advierte que el cambio climtico podra afectar al crecimiento
mundial que podra reducirse si no se toman medidas.[7] En su informe, Stern
sugiere que el uno por ciento del PIB mundial debera invertirse con el fin de
mitigar los efectos del cambio climtico, y que el hecho de no hacerlo podra
provocar una recesin de hasta el veinte por ciento del PIB mundial]].,[8] y que el
cambio climtico amenaza con provocar la mayor deficiencia de mercado jamas
vista. El informe ha tenido importantes efectos politicos.
El Informe Stern ha sido criticado por algunos economistas, Stern dijo que no
considera los gastos pasado 2200, que utiliz una incorrecta tasa de descuento en
sus clculos, y que detener o frenar significativamente el cambio climtico
requerir profundas reducciones de emisiones en todo el mundo. Otros
economistas han apoyado el enfoque de Stern, o sostuvo que las estimaciones de
Stern son razonables, incluso si el mtodo por el cual lleg a ellos est abierto a la
crtica.

Seguros
Una industria muy directamente afectada por los riesgos es el sector de los
seguros, el nmero de grandes desastres naturales se ha triplicado desde la dcada
de 1960, y el aumento de las prdidas aseguradas. Segn un estudio, 35-40 % de
las peores catstrofes han sido relacionados con el cambio climtico. Durante las
tres ultimas decadas, la proporcin de la poblacin mundial afectada por desastres
relacionados con el clima se ha duplicado en la tendencia lineal, pasando de
aproximadamente del 2% en 1975 a 4% en 2001. Un informe de junio 2004 por la
Asociacin de Aseguradoras Britnicas declar "El cambio climtico no es una
cuestin remota para las generaciones futuras". La Comisin tom nota de que los
riesgos meteorolgicos para los hogares y los bienes aumento de 2-4% por ao
debido a los cambios de clima, y que las reclamaciones en daos por tormentas e
inundaciones en el Reino Unido se ha duplicado, a ms de 6 millones de libras
esterlinas durante el perodo 1998-2003, en comparacin con los cinco aos
anteriores. Los resultados son el aumento de las primas de seguros, y el riesgo de
que en algunas zonas de inundacin el seguro se convertir en inasequible para
algunos. Instituciones financieras, incluido el mundo de las dos mayores
compaas de seguros, Munich Re y Swiss Re, advirti en un estudio de 2002 que
"la creciente frecuencia de eventos climticos graves, junto con las tendencias

sociales" podra costar casi 150 millones de dlares en los EE.UU. cada ao
durante la prxima dcada. Estos costes, mediante el aumento de los gastos
relacionados con seguros y de socorro en casos de desastre.

Transporte
En cuanto al transporte buena parte de las infraestructuras actuales se veran
daadas por efecto del cambio del clima (aumento de la temperatura, lluvias
torrenciales, etc.), lo que provocara mayores inversiones para su reparacion y
renovacion tanto en carreteras, aeropuertos(pistas de aterrizaje), vias ferreas y
oleoductos.

Agricultura

Una plantacin de maz en Liechtenstein


El cambio climtico y la agricultura son procesos interrelacionados que tienen
lugar a escala mundial. El calentamiento global est enfocado a tener un impacto
significativo sobre las condiciones que afectan a la agricultura, y tambin por
supuesto a la temperatura y precipitaciones. Estas condiciones son las que
determinan la capacidad de la biosfera para producir suficientes alimentos para la
poblacin humana y para los animales domsticos. As por ejemplo, el aumento de
los niveles de dixido de carbono tambin tendra efectos tanto beneficiosos como
perjudiciales sobre el rendimiento de los cultivos.

Impacto de la agricultura en el calentamiento global


Cerca de un tercio del calentamiento de la atmsfera y el cambio climtico
obedece a la agricultura. En general se reconoce que gran parte del principal gas
que produce el efecto invernadero, el bixido de carbono, procede de la
agricultura, sobre todo de la deforestacin y la quema de biomasa. Los rumiantes
domsticos, los incendios forestales, el cultivo de arroz en los humedales y los
productos de desecho producen la mayor parte del metano que hay en la
atmsfera, a la vez que la labranza convencional y la utilizacin de fertilizantes
generan un alto porcentaje de los xidos nitrosos.[9] En conjunto, estos procesos
agrcolas comprenden el 54% de las emisiones de metano, aproximadamente el

80% de las emisiones de xido nitroso, y prcticamente todas las emisiones de


dixido de carbono vinculadas a la utilizacin de la tierra. Segn el
IPCC(Intergovernmental Panel on Climate Change), la agricultura se encuentra
entre las 3 causas principales del aumento del efecto invernadero observado en los
ltimos 250 aos.
En Islandia el aumento de temperaturas han hecho posible una siembra
generalizada de cebada, cosa que era impensable hace 20 aos. Una parte de este
calentamiento se debe a un efecto local (posiblemente temporal) procedente de las
corrientes ocenicas del Caribe, las cuales tambin afectan a muchas poblaciones
de peces.[10]

Impacto del calentamiento global en la agricultura


La temperatura media de la superficie de la tierra ha aumentado en 1 grado F en el
ltimo siglo. En Islandia este aumento de temperaturas han hecho posible una
siembra generalizada de cebada, cosa que era impensable hace 20 aos. Una parte
de este calentamiento se debe a un efecto local (posiblemente temporal)
procedente de las corrientes ocenicas del Caribe, las cuales tambin afectan a
muchas poblaciones de peces. Si bien se podan sentir beneficios locales de este
calentamiento global en algunas regiones (tales como Siberia), las evidencias ms
recientes dicen que el rendimiento global de los cultivos y cosechas sern
afectados negativamente. El crecimiento de las temperaturas atmosfricas, las
grandes sequas, los efectos secundarios de ambos tales como los altos niveles de
ozono a nivel de tierra, contribuirn a una substancial reduccin del rendimiento
de los cultivos de los alimentos bsicos en la prximas dcadas lo que podra ser
insuficiente para hacer frente a un aumento de la poblacin situado entorno a 2000
millones de personas ms para el 2025 sino se realiza un cambio inmediato.[11]
La regin que probablemente haya sido la ms afectada es frica porque su
situacin geogrfica hace que sea particularmente vulnerable y porque el 70% de
la poblacin dependen de la agricultura de secano para su subsistencia. El informe
oficial de Tanzania sobre el cambio climtico dice que las zonas que normalmente
tienen dos temporadas de lluvia al ao probablemente tengan algo ms y aquellas
zonas que estn acostumbradas a tener una sola temporada de lluvias tendrn
mucho menos. El resultado neto de esto significa que el cultivo del maz el
cultivo bsico del pas disminuir un 33%.[12] Algunos estudios sostienen que el
sur de frica podra perder ms del 30% de su cultivo principal, el maz, en 2030.
En el sur de Asia las prdidas de productos bsicos tales como el arroz, el mijo y
el maz podran llegar al 10%. En 2001 la IPCC subray que los pases ms
pobres seran los ms duramente afectados con fuertes reducciones del
rendimiento de los cultivos en muchas regiones tropicales y subtropicales debido
a la dificultad de traer agua y a las nuevas plagas de insectos. En frica y
Latinoamrica muchos de los cultivos de secano estn muy cerca de sus mximas
temperaturas permitidas, lo que est produciendo que el rendimiento caiga
bruscamente. Est previsto que durante el siglo 21 la productividad caiga por

encima del 30%. Tambin la industria del pescado se ver muy afectada en
muchos lugares.
El cambio climtico puede que sea una de las causas de conflicto de
Darfur(Sudn). La combinacin de dcadas de sequa, desertificacin y
sobrepoblacin son algunas de las causas del conflicto porque los rabes Baggara
(rabes nmadas) llevaban sus ganados ms al sur en busca de agua, a la tierra
ocupada principalmente para la agricultura de los pueblos.[13]
El histrico del cambio climtico, segn consta en el norte de Darfur es casi sin
precedentes: la reduccin de las lluvias ha convertido millones de hectreas en
tierras semidesiertas de pastoreo. El impacto del cambio climtico se considera
directamente relacionado con el conflicto de la regin. La desertificacin ha
aumentando considerablemente la tensin por los medios de subsistencia de las
sociedades de pastores, obligndolos a desplazarse al sur para encontrar pastos.
En 2007, el aumento de los incentivos a los agricultores a cultivar productos no
alimentarios de biocombustibles[14] junto con otros factores (como el aumento de
los costos de transporte, el cambio climtico, el aumento de la demanda de los
consumidores en China y la India, y el crecimiento de la poblacin) ha causado la
escasez de alimentos en Asia, el Oriente Medio, frica, y Mexico, as como el
aumento de los precios de los alimentos en todo el mundo. En diciembre de 2007,
37 pases se enfrentan a crisis de alimentos, y 20 haban impuesto algn tipo de
control de precios a los alimentos (vase: crisis alimentaria).
Otro punto importante a considerar es que las malas hierbas tambin realizan el
mismo ciclo que los cultivos y por tanto tambin se beneficiaran de la
fertilizacin de carbono. Dado que la mayora de las malezas son plantas C3(Se
llaman as porque en las de tipo C3 el primer compuesto orgnico fabricado en la
fotosntesis tiene 3 tomos de carbono y en el tipo C4 tiene 4), estn compitiendo
contra los cultivos C4 tales como el tomate. Sin embargo, algunos resultados
hacen posible pensar que los herbicidas pueden ganar en eficacia con el aumento
de la temperatura. El calentamiento global podra causar un aumento en las
precipitaciones en algunas zonas, lo que llevara a un aumento de la humedad
atmosfrica y la duracin de las estaciones hmedas. Combinado esto con las altas
temperaturas, podra favorecer el desarrollo de enfermedades fungosas. El estado
Barinas (Venezuela) est sufriendo este efecto ,sobre todo en el cultivo de la Yuca.
Tambin el aumento de temperatura y de la humedad est favoreciendo el
incremento de las plagas de insectos.

Defensa de inundaciones
Por razones histricas que tienen que ver con el comercio, muchas de las grandes
y ms prsperas ciudades del mundo estn en la costa, y el costo de la
construccin de mejores defensas costeras (debido a la subida del nivel del mar)
es probable que sea considerable. Algunos pases se vern ms afectados que
otros, los pases de baja altitud como Bangladesh y los Pases Bajos sera ms
afectadas por cualquier aumento del nivel del mar, en trminos de las

inundaciones o el costo de la prevencin de ellos. Sin embargo, en 180 de 192


pases de todo el mundo litoral, la proteccin de la costa tendr un costo inferior al
0,1% del producto interno bruto del pas.
En los pases en desarrollo, los ms pobres suelen vivir en las llanuras de
inundacin, porque es el nico espacio disponible, o tierras agrcolas frtiles.
Estos asentamientos suelen carecer de infraestructura tales como diques y
sistemas de alerta temprana. Las comunidades ms pobres tambin tienden a
carecer de los seguros, de ahorros o de acceso al crdito necesario para
recuperarse de los desastres.

Paso del Noroeste [editar]

Espesores de hielo en el artico (1950-2050)


La fusin de hielo rtico puede abrir el pasaje del Noroeste, en verano, lo que
reducira 5.000 millas nuticas (9,000 km) de las rutas martimas entre Europa y
Asia. Esto sera de particular beneficio para los supertanqueros que son demasiado
grandes para pasar a travs del Canal de Panam y en la actualidad tienen que ir
alrededor de la punta de Amrica del Sur. Segn el Servicio canadiense de hielo,
la cantidad de hielo en el este de Canad el Archipilago rtico disminuy un
15% entre 1969 y 2004. En septiembre de 2007, el casquete glaciar del rtico se
retir lo suficiente para el pasaje del Noroeste para convertirse en navegable para
la navegacin por primera vez en la historia. En agosto de 2008, la fusin de los
hielos marinos al mismo tiempo abierto el pasaje del Noroeste y la Ruta del Mar
del Norte, por lo que es posible navegar todo el hielo del rtico. Los cientficos
estiman que esto no ha sucedido en 125.000 aos. El pasaje del Noroeste se abri
25 de agosto de 2008, y el resto de la lengua de hielo bloqueando la Ruta del Mar
del Norte se disolvi pocos das despus. Debido a la contraccin del rtico, el
Beluga grupo de Bremen, Alemania, anunci planes para enviar el primer barco a
travs de la Ruta del Mar del Norte en 2009.

Salud
Efectos directos del aumento de las temperaturas

La Tierra vista desde el Apolo 17.


El efecto mas directo del cambio climtico sobre los humanos probablemente ser
el impacto que tendrn sobre los mismos las altas temperaturas que se alcanzaran.
Estas temperaturas extremas conllevaran un incremento en el nmero de muertes,
debido fundamentalmente a que el sistema cardiovascular de las personas con
enfermedades cardacas, no ser capaz de soportar el enorme esfuerzo que el
cuerpo deber realizar para mantenerse refrigerado en los periodos ms clidos.
Por esto, diversos doctores han anunciado[15] que el calentamiento global podra
significar un incremento en el numero de enfermedades relacionadas con el
corazn. Adems de esto, estas variaciones en la temperatura acarrearn consigo
un aumento en los problemas de carcter respiratorio, y en los episodios de
extenuacin y deshidratacin como las lipotimias. Otro importante problema que
desencadenara esta subida en la temperatura media del planeta ser el incremento,
en las capas limtrofes de la atmsfera con la tierra, de las partculas de Ozono, un
gas que aunque su presencia en la estratosfera nos proporciona enormes
beneficios, por filtrar los rayos solares nocivos, al nivel del suelo resulta altamente
contaminante, lo cual representar un gran inconveniente, fundamentalmente para
personas con asma y con problemas respiratorios.[16]
Por otro lado, este aumento de temperatura, provocara a su vez un descenso en la
mortalidad causada por el fro extremo que se produce en algunas regiones del
planeta en el periodo invernal. Por esto, el numero de muertes anuales debido a
los factores climticos podra no aumentar. Palutikof et al. (1996) Ha estimado
que un aumento de 1C en la temperatura media global, supondra, en al rea que
comprende a Reino unido y Gales, una reduccin de 7000 muertes anuales.,[17] A
su vez, Keatinge et al. (2000) sugiere que cualquier incremento en la mortalidad
debido al aumento en la temperatura ser contrarrestado con creces por el enorme
descenso en el numero de muertes causadas por el fro.[18] Sin embargo, Un
informe del gobierno, muestra, en el Reino Unido, un descenso en la mortalidad
debido al calentamiento sufrido hasta esta ltima decada, pero predice un aumento
en el numero de muertos en el futuro si el calentamiento continua como hasta
ahora.[19] Las olas de calor en Europa del ao 2003 causaron la muerte de entre
22000 a 35000 personas.[20] . Peter A. Stott, del [Hadley Centre for Climate
Prediction and Research]] ha estimado con una fiabilidad del 90%, que la
influencia sobre el clima, del ser humano en el pasado, fue la causa de que esta ola
de calor alcanzara al menos una potencia destructora dos veces mayor de lo que

hubiese alcanzado sin esta influencia de carcter humano.[21] Como dato de inters
cabe aadir que en el Reino Unido mueren cada ao mas de 100 personas por fro,
mientras que lo hacen el doble por calor.[22]

Expansin de enfermedades

Temperatura en la superficie terrestre.


El calentamiento global puede extender las zonas de accin de los vectores
vricos, propiciando la transmisin de enfermedades de carcter infeccioso como
el dengue[23] y la malaria.[24] [25] En los pases menos desarrollados, esto
sencillamente potenciar todava mas las elevadas tasas de incidencia de estos
males, mientras que en los pases mas desarrollados, en los cuales estas
enfermedades haban sido erradicadas, o se controlaban mediante la vacunacin, o
simplemente con medidas higinicas o con pesticidas, las consecuencias se
sentirn mas en la economa que en la salud. la Organizacin mundial de la salud
(OMS-WHO), ha alertado de que el calentamiento global podra incrementar el
numero de enfermedades causadas por parsitos, en toda Europa, principalmente,
debido a un aumento en las poblaciones de garrapatas, mosquitos, moscas y
parsitos intestinales. Tambin otras enfermedades, como la malaria podran
reaparecer en zonas que comprendan a pases desarrollados, como Europa, cuya
ultima epidemia tuvo lugar en los pases bajos en 1950, y los Estados Unidos, en
los cuales la malaria ha sido endemica en al menos 36 estados hasta1940.[26]
siendo erradicada por completo en 1949, con la introduccin del DDT.[27] Tambin
recientemente se ha descubierto que la malaria ha comenzado a darse en las altas
regiones de Nueva Guinea, en las que debido a su clima demasiado fro, los
mosquitos portadores no podan sobrevivir hasta hace escasos aos.[28] La OMS
estima en 150000 las muertes anuales como consecuencia del cambio climtico,
de las cuales, la mitad se localizarn en la regin de Asia y todo el Pacfico.[29]

Poblacin infantil
el 29 de Abril del 2008 , un informe de UNICEF informaba de que el
calentamiento global esta reduciendo la calidad de vida de los nios mas
vulnerables y hacindola mas difcil, debido a la reduccin de los accesos al agua
potable y a las reservas de alimento que este supone, fundamentalmente en Africa
y Asia. As mismo se espera que enfermedades, desastres y violencia se

intensifiquen y se hagan mas frecuentes, empeorando el futuro de la infancia ms


pobre del mundo [30]

Efectos sociales
Migraciones
En la dcada de 1990 una serie de estimaciones colocan el nmero de refugiados
ambientales en alrededor de 25 millones. (Los refugiados ambientales no estn
incluidos en la definicin oficial de los refugiados, que slo incluye a los
migrantes que huyen de la persecucin.) El Grupo Inter-gubernamental de
Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC), que asesora a los gobiernos del
mundo bajo los auspicios de las Naciones Unidas, estima que existiran 150
millones de refugiados en el ao 2050, debido principalmente a los efectos de las
inundaciones costeras, la erosin costera y los trastornos agrcolas (150 millones
significa el 1,5% de la poblacion mundial estimada para el ao 2050 (unos 10 mil
millones).[31] [32]

Desarrollo [editar]
Los efectos combinados del calentamiento del planeta puede tener efectos
particularmente graves en las personas y los pases sin los recursos necesarios
para mitigar esos efectos. Esto puede desacelerar el desarrollo econmico y la
reduccin de la pobreza, y hacer ms difcil para alcanzar los Objetivos de
Desarrollo del Milenio.[33]
En octubre de 2004 el Grupo de Trabajo sobre el Cambio Climtico y el
Desarrollo, una coalicin de desarrollo y organizaciones no gubernamentales del
medio ambiente, emiti un informe sobre los efectos del cambio climtico en el
desarrollo.

Seguridad .
El informe predice que el calentamiento global tendr implicaciones
generales en el mbito de la seguridad.[34] La secretaria de asuntos
exteriores de Gran Bretaa, Margaret Beckett expuso que Un clima
inestable exacerbar varios de los temas actuales de conflicto, como
los fenmenos migratorios y la competencia por los recursos.[35] Varias
semanas antes de esto, el senador de los Estados Unidos Chuck
Hagel(R-NB) y Richard Durbin (D-IL) presentaron un proyecto al
Congreso de los EEUU que requera la colaboracin de las agencias
federales de inteligencia para evaluar los desafos que supone el
cambio climtico.[36] En noviembre de 2007 dos grupos de presin de
Washington, el ya consagrado Center for Strategic and International
Studies ( Centro para los estudios estratgicos e internacionales) y el
recientemente establecido Center for a New American Security
(Centro para una nueva seguridad americana), publicaron un informe
analizando las implicaciones en la seguridad mundial de tres

escenarios del calentamiento global. El informe considera tres


escenarios diferentes, dos con una perspectiva aproximada de 30
aos , y una del periodo de tiempo posterior a 2100. He aqu sus
conclusiones generales resumidas:[37]

Hay una falta de datos rigurosamente analizados o de modelos fiables


para determinar con toda certeza el rumbo del aumento de temperatura y el
ascenso del nivel de los mares asociados al cambio climtico en las
dcadas venideras.

Muchas predicciones cientficas en el mbito global del cambio climtico


en las ultimas dos dcadas, han infravalorado la situacin actual.

La tendencia actual debera mantenerse al examinar predicciones


contemporneas de los parmetros climticos del futuro.

Algunos pases pueden obtener beneficios del cambio climtico a corto


plazo, pero de ninguna manera pueden considerarse afortunados. Mientras
las estaciones de cosecha pueden aumentar en algunos lugares, y el
deshielo de los polos puede abrir nuevas rutas comerciales por mar en
otras, las consecuencias negativas como el colapso de los sistemas
ocenicos con el consiguiente perjuicio para la vida marina y la pesca,
podran fcilmente contrarrestar cualquier ventaja local o nacional."

"Quizs el problema mas preocupante asociado con el aumento de las


temperaturas y el nivel del mar sean a largo plazo las migraciones
humanas que provocarn."

"Las zonas subdesarrolladas, al poseer menos recursos y menos capacidad


para afrontar el cambio climtico, probablemente sern las primeras en
achacar los efectos del mismo."

Conclusiones
que existen mtodos reales y asequibles para combatir el cambio climtico
y urgi a los polticos a que den respuesta a las evidencias mostradas
por los cientficos. El documento sostiene que existen distintas
polticas e instrumentos para conseguir la reduccin de las emisiones,
entre ellos la de aplicar impuestos y la retirada de subsidios a los
combustibles fsiles, gestin de la demanda de energa, et