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CONSIDERACIONES SOBRE LA FRONTERA MARTIMA

CONSIDERACIONES SOBRE
LA FRONTERA MARTIMA1
JOS ENRIQUE LPEZ

DE

COCA CASTAER

Universidad de Mlaga

INTRODUCCIN

La vida martima en el reino nazar de Granada es prcticamente desconocida por los historiadores debido a la escasez de fuentes rabes y a la confianza relativa que merecen las cristianas2. En el caso de las primeras sucede, adems, que apenas prestan atencin a los temas
relacionados con el mar. Un buen exponente de esto es el tratado sobre el yihad redactado por
el almeriense Ibn Hudayl a instancias del sultn Muhammad V. En l se lee que el mejor ribat
sobre la faz de la tierra es el de al-Andalus porque su oriente es enemigo, su ocaso es enemigo, su septentrin, enemigo, y su medioda enemigo tambin3. Pero al ser una obra de encargo, escrita en un perodo de decadencia cultural, el autor se limita a recopilar las normas aejas del derecho islmico de guerra sin mencionar para nada los problemas de la frontera martima4.
Sirva lo antedicho para entender las limitaciones de esta ponencia y, como no, para justificar su ttulo. Dado que no se puede elaborar un estado de la cuestin que abarque los mltiples aspectos de la vida en la frontera martima, he preferido comentar slo aquellos que considero esenciales; a saber: la inseguridad en la costa, cmo se haca frente a las incursiones
enemigas y, por ltimo, el problema de los cautivos y su redencin. En cuanto al marco
cronolgico, he optado por extender el anlisis de los aspectos susodichos a la poca de los
Reyes Catlicos. De este modo se podrn observar los cambios registrados en el mbito de la
frontera martima tras la conquista castellana de Granada.

1. El presente trabajo ha sido realizado con cargo a los fondos del Proyecto de Investigacin que sobre Cristianos y
musulmanes en el reino de Granada (Clave PS92-0052) patrocina el Ministerio de Educacin y Ciencia.
2. ARIE, R.: LEspagne musulmane au temps des Nasrides (1232-1492). Pars, 1973, p. 265.
3. Como no he tenido acceso a la traduccin francesa de Louis Mercier (Pars, 1935), sigo la versin castellana de S.
Estbanez Caldern. Cf. Obras completas de... Madrid, B.A.E., 1955. t. LXXX, p. 275.
4. Lo contrario habra resultado sorprendente pues el derecho clsico musulmn apenas se ocup de la guerra en el mar.
KHADDURI, M.: War and Peace in the Law of Islam. Baltimore, 1955. pp. 111 y 112. Sobre el carcter de la obra de Ibn
Hudayl, vase el estudio introductorio de M Jess Viguera a Gala de caballeros, blasn de paladines. Madrid, 1977. pp.
21 y 22.

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I. EL PERODO NAZAR

No es casualidad que dos viajeros rabes que visitan el reino de Granada en fechas tan
dispares como 1351 y 1465 -el tangerino Ibn Battuta y el egipcio Abd al-Basit- acaben siendo
testigos ms o menos directos de las incursiones navales cristianas. Cuenta el primero de ellos
que, yendo de Marbella a Mlaga por el camino de la costa, estuvo a punto de correr la misma
suerte que un grupo de jinetes que le preceda, el cual haba sido apresado por una partida desembarcada de cuatro galeras que andaban por aquella zona. Y aade que logr salvarse gracias
a la oportuna llegada de un destacamento de tropas procedente del castillo de Fuengirola5.

1) El corso cristiano
Aunque Ibn Battuta se refiere a los atacantes como francos, caben pocas opciones: o bien
se trataba de catalanoaragoneses, o de castellanos, o quiz de portugueses. En lo que toca al
corso catalanoaragons contamos con la ventaja de un conocimiento amplio sobre las relaciones diplomticas entre Granada y la Corona de Aragn. Como advierte M. Snchez Martnez,
en los perodos que anteceden, acompaan y siguen a la firma de una tregua salen a relucir
reclamaciones de ambas partes sobre actos de piratera. Esto es lo que ocurre precisamente en
el ao que media entre la paz castellano-granadina de Algeciras (25/mayo/1344) y la adhesin
a la misma de Pedro IV de Aragn (tratado de Perpin, 25/febrero/1345): valencianos y mallorquines son los protagonistas de varias agresiones registradas durante esos meses a lo largo
del litoral granadino, de Gibraltar a las playas de Vera6. En la segunda dcada del siglo XV, por
citar otro ejemplo, las reclamaciones presentadas por el visir Sa id al-Amin a Fernando I dan
noticia de las fechoras cometidas por corsarios barceloneses en aguas del estrecho de Gibraltar7.
Muchas de estas acciones de corso consistan en el robo o captura de barcos granadinos,
pero tambin hay datos sobre las terraanias, o desembarcos en la costa, para conseguir cautivos. Una carta de Muhammad IV a Jaime II (17/mayo/1326) da cuenta del secuestro de una
docena de pescadores almerienses en el cabo de Gata por una saeta armada en Almodvar por
el oriolano Pere Grau; otra posterior, de Yusuf I a Pedro IV (13/agosto/1333), alude de manera genrica a hechos similares llevados a cabo por naves valencianas y de las Islas8. Mallorquines

5. Cf. A travs del Islam. Ed. y trad. Serafn Fanjul y Federico Arbs. Madrid, 1981. pp. 761 y 762.
6. SANCHEZ MARTINEZ, M.: Comercio nazar y piratera catalano-aragonesa (1344-1345). Relaciones de la
Pennsula Ibrica con el Magreb (siglos XIII-XVI). Madrid, 1988. pp. 41 y 60.
7. ARRIBAS PALAU, M.: Una reclamacin de Yusuf III de Granada a Fernando I de Aragn. Miscelnea de Estudios
Arabes y Hebraicos IX-1 (Granada, 1960), 76-84.
8. Cf. Los documentos rabes diplomticos del Archivo de la Corona de Aragn. Editados y traducidos por M. A. de
Alarcn y R. Garca de Linares. Madrid, 1940. Docs. 26 y 52.

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eran sin duda los tripulantes de un leo que arriba a la marina de Vera en 1344 y, con bandera
de paz, capturan a siete sbditos del sultn: dos de Vera y cinco de Almera9.
Los robos perpetrados por marinos de Castilla son ms difciles de constatar al no conservarse documentos de cancillera sobre las relaciones castellano-granadinas. Tampoco encontramos noticias en las fuentes narrativas, crnicas reales y particulares, que tanta atencin dispensan
a los incidentes que se suceden en la frontera terrestre; y de haberlas, apenas se les concede
importancia. Refiere Alvar Garca de Santamara que en 1340 un embajador de Granada protest por las tropelas cometidas por un navo sevillano, pero, en lugar de exponer los hechos,
el cronista escribe: del agravio cul era no es neesario de lo deir en la historia10.
Testimonios diversos indican, a pesar de todo, que la presencia de barcos castellanos en
aguas granadinas se remonta a los primeros aos del siglo XIV, si bien su entrada masiva en
el Mediterrneo se retrasa hasta fines de dicha centuria11. En 1404, cuando la flota de Pero Nio
arriba a Mlaga en visita de buena voluntad, la existencia de una tregua no evita que cunda la
alarma en la ciudad. Este episodio, y las circunstancias que rodean a la expedicin del conde
de Buelna, sugieren que el corso castellano era sobradamente conocido, y temido, por los musulmanes de Granada12. Seis aos ms tarde, la actividad que despliega la escuadra al mando
de D. Alonso Enrquez, to de Juan II, coincidiendo con la campaa contra Antequera, pone de
relieve el conocimiento que tenan de las costas granadinas y magrebes los navegantes andaluces y vizcanos13. A lo largo del siglo XV son estos mismos quienes entorpecen el trfico
mercantil y asaltan el litoral granadino cada vez que pueden; parece, incluso, que en Cartagena
se armaban ocasionalmente navos con este propsito14.
El corso portugus, que vena de antiguo, se intensificar notablemente despus de la ocupacin de Ceuta en 141515. En este sentido resulta significativo que los hidalgos Gonzalo de
Sintra y Alvaro de Freitas, que van a distinguirse en las expediciones realizadas a Guinea entre 1444 y 1447, hubiesen adquirido su experiencia marinera navegando como corsarios en aguas
del Estrecho y del reino de Granada16. No obstante, escasean las noticias sobre episodios concretos. El ms conocido es el que recoge Abd al-Basit en 1465: cuenta el viajero egipcio que

9. SANCHEZ MARTINEZ, M.: op. cit., p. 74, notas 74 y 76.


10. Coleccin de Documentos Inditos para la Historia de Espaa, t. 100 (Madrid, 1891), p. 206.
11. MASIA, A.: Jaume II: Arag, Granada i Maroc. Barcelona, 1989. p. 539; SANTAMARIA, A.: La reconquista
de las vas martimas. Anuario de Estudios Medievales n 10 (Barcelona, 1980), 90 y ss.
12. Cf. El Victorial. Crnica de D. Pero Nio, conde de Buelna. Ed. J. de M. Carriazo. Madrid, 1940, pp. 102 y 103;
FERRER i MALLOL, M T.: Els corsaris castellans i la campanya de Pero Nio al Mediterrani (1404). Anuario de Estudios
Medievales n 5 (Barcelona, 1968), doc. 6, p. 319.
13. GARCIA de SANTAMARIA, A.: Crnica de D. Juan II de Castilla. Ed. J. de M. Carriazo. Madrid, 1982. pp. 367375.
14. SUAREZ FERNANDEZ, L.: Juan II y la frontera de Granada. Valladolid, 1954. Docs. III y IV. HINOJOSA, J.:
Las relaciones entre Valencia y Granada durante el siglo XV: balance de una investigacin. Estudios sobre Mlaga y el
reino de Granada en el V Centenario de la Conquista. Mlaga, 1987. p. 107; BENITO RUANO, E.: Avisos y negocios
mediterrneos del mercader Pero de Monsalve. Boletn de la Real Academia de la Historia CLXIX-1 (Madrid, 1972), 144145; docs. 3 y 9.
15. Para una panormica general, vase FONSECA, L. A. da: Navegacin y corso por el Mediterrneo Occidental. Los
portugueses a mediados del siglo XV. Pamplona, 1978.
16. EANES DE ZURARA, G.: Crnica de Guin. Ed. J. de Bragana. Barcelona, 1973. pp. 138 y 223.

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durante su estancia en Mlaga francos portugueses asaltaron un molino en las afueras de la


ciudad y se llevaron a los musulmanes que trabajaban en l; segn parece haba sido un renegado cristiano, que escapara de Mlaga poco antes, quien haba servido de gua y explorador a
los asaltantes17. Los corsarios lusitanos actuaban a veces en compaa de otros, andaluces, lo
cual explica que las represalias granadinas, de haberlas, se dirijan contra las gentes del otro lado
de la frontera terrestre18.

2) La defensa de la frontera martima


Los sultanes nazares dispusieron de una discreta flota de galeras de guerra que combati
en su momento por el dominio del estrecho de Gibraltar. Sin embargo, la parte sustancial de la
marina granadina estuvo siempre compuesta por barcos de pequeo porte construidos en las
atarazanas de Mlaga, Almucar y Almera19. Algn que otro documento muestra que se lleg a aprovechar la experiencia y tecnologa cristianas: en 1377, y a pesar de la renovacin de
las paces con Aragn, Muhammad V se niega a poner en libertad a cuatro cautivos mallorquines -un marinero, un calafate, un tonelero y un carpintero- antes de que stos terminen de construir ciertas fustas de remos en el arsenal malagueo20.
Luis Seco de Lucena escribi hace tiempo que la misin principal de estos navos ligeros
fue la de guardar las riberas del reino granadino21. Pero la fuente en la que se basaba, el egipcio Umari, parece indicar ms bien lo contrario: en los puertos nazares se armaban barcos en
corso para atacar las costas del enemigo cristiano, donde los marinos andaluses capturaban
hombres y mujeres para llevarlos luego a Granada, ante el sultn, que escoga para s los que
quera para regalar o vender22. Los documentos rabes conservados en el Archivo de la Corona de Aragn dan cuenta cumplida de la actividad desplegada por estos corsarios durante el siglo
XIV23. Entre 1333 y 1334, por citar casos concretos, sabemos de 22 agresiones perpetradas por
marinos malagueos y almerienses en las costas de Cartagena y Alicante. La mayora de los
incidentes corresponde a presas hechas sobre navos que iban al Magreb o volvan de all, pero

17. Sucedi el 17 de diciembre de 1465; cinco das despus, un violento temporal dispers la escuadra portuguesa que
merodeaba por las cercanas de Mlaga. LEVI della VIDA, G.: Il regno di Granata nel 1465-1466 nei ricordi di un viaggiatore
egiziano. Al Andalus I-2 (Madrid-Granada, 1933), 318-320.
18. SANCHO de SOPRANIS, H.: Jerez y el reino de Granada a mediados del siglo XV. Tamuda II (Tetun, 1954),
307 y 308.
19. ARIE, R.: op. cit., pp. 266-269 y 271-272.
20. DUFOURCQ, Ch.-E.: Catalogue chronologique et analytique du registre 1389 de la chancellerie de la Couronne
dAragon intitul Guerra Sarracenorum 1367-1386 (1360-1386). Miscelnea de Textos Medievales n 2 (Barcelona,
1974), docs. 236, 238 y 242.
21. Cf. El ejrcito y la marina de los nazares. Cuadernos de la Alhambra n 7 (Granada, 1971), 39 y 40.
22. Cf. Masalik al Absar fi mamalik el Amsar. I: LAfrique moins lEgypte. Traduit et annot avec une introduction et
5 cartes par M. Gaudefroy Demombynes. Pars, 1927. pp. 237-238 y 245-246.
23. TORRES DELGADO, C.: El mediterrneo nazar: Diplomacia y piratera. Cuadernos de Estudios Medievales
IV-V (Granada, 1976-1977), 203-210.

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tambin hay noticias sobre alguna terraania en el rea de Guardamar24. En los primeros aos
del siglo XV los mares de Ibiza y las costas de Alicante continan siendo el escenario de las
depredaciones de estos corsarios25.
El litoral granadino estaba jalonado de torres o atalayas con guardas para prevenir los ataques cristianos. Segn parece, reinando Yusuf I, el visir Ridwan hizo construir o reparar hasta
cuarenta de estos puestos de vigilancia, desde la comarca de Vera a los confines occidentales
del estado nazar26. Por lo general, se trataba de torres estilizadas, de planta cuadrada, algunas
de las cuales han sobrevivido hasta nuestros das27. Pero la eficacia de este sistema de alerta,
que haca uso de las ahumadas durante el da y de luminarias por la noche, parece que dej
mucho que desear: cuenta Ibn Battuta que los francos que estuvieron a punto de capturarlo
haban desembarcado en un momento en el que el viga no se encontraba en la atalaya28.
Con todo, seala R. Ari que el establecimiento de un autntico front de mer se debi a la
iniciativa de las poblaciones ribereas, siempre inquietas por la inseguridad en la que vivan.
En este sentido, los puntos ms vulnerables del litoral fueron provistos de recintos fortificados,
rbitas anlogas a las de las marcas fronterizas, que acogan a monjes-soldados como guardas
de la costa29. No voy a entrar aqu a distinguir entre las funciones militares y espirituales de las
rbitas, pues el ribat era una institucin u obligacin religiosa en la vida militar de los musulmanes30. Pero conviene recordar con M. de Epalza que, al estar al margen de la poltica estatal, aqullas no tenan gran valor estratgico, limitndose a cubrir vacos de la red defensiva
general; eran instituciones de ndole militar pero no un dispositivo militar31.
No obstante, cabe la posibilidad de que recintos castrales surgidos otrora por iniciativa del
estado se transformasen luego en rbitas. Este es el carcter que reivindico para la fortaleza de
Suhayl o Fuengirola. El primer testimonio en dicho sentido lo depara Ibn Battuta, y ese carcter se mantiene durante el siglo XV por lo que dan a entender las actas de un pleito habido en
1487-88 entre las iglesias de Cdiz y Mlaga: algunos de los testigos que declaran en el mismo citan de vez en cuando la rbita que es la Fongirola32.

24. SANCHEZ MARTINEZ, M.: En torno a la piratera nazar. Actas del V Coloquio de Historia Medieval de
Andaluca. Crdoba, 1988. pp. 435, 437 y 443; docs. 9 y 11.
25. HINOJOSA, J.: Piratas y corsarios en la Valencia de principios del siglo XV (1400-1409). Cuadernos de Historia
n 5 (Madrid, 1975), 94-96, 107 y docs. 1, 9 y 10.
26. ARIE, R.: op. cit., pp. 274 y 275.
27. GAMIR SANDOVAL, A.: Las fortificaciones costeras del reino de Granada al Occidente de la ciudad de Mlaga
hasta el campo de Gibraltar. Miscelnea de Estudios Arabes y Hebraicos IX-1 (Granada, 1960), 135-156; TEMBOURY,
J.: Torres almenaras. Mlaga, 1975. No me parece correcta la distincin que hacen entre torres musulmanas y cristianas
REYES, J. L. y RUBIO, M.: Estudio arqueolgico de las Torres de Costa en la provincia de Granada. II Congreso de
Arqueologa Medieval, t. II (Madrid, 1987), 240 y 241.
28. Cf. A travs del Islam, p. 761.
29. La autora distingue las siguientes en el litoral granadino: Albuol, a tres leguas de Adra; rbita de Xorfa, en la
desembocadura del ro Jete, y otra en Torrox. Cf. LEspagne musulmane, pp. 275 y 276.
30. TORRES BALBAS, L.: Rbitas hispanomusulmanas. Al Andalus XIII-2 (Madrid-Granada, 1948), 475-491;
EPALZA, M.: Constitucin de rbitas en la costa de Almera: su funcin espiritual. Homenaje al P. Tapia. Almera en la
Historia. Almera, 1988. pp. 231-235.
31. Cf. Introduccin al volumen La Rpita Islmica: Historia institucional. San Carlos de la Rpita, 1993. p. 81.
32. Cf. Copia del proceso entre las iglesias de Cdiz y Algesira y la iglesia de Mlaga, sobre los lmites y la serrana
de Ronda. Archivo Catedral de Cdiz, libro 38, n 1-16; ff. 41r., 53 y v, 75v, 92r.

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3) El problema de los cautivos


La liberacin de cautivos constituy uno de los captulos fundamentales de las relaciones
de Granada con la Corona de Aragn. La actividad de los alfaqueques o redentores era a veces
desinteresada, puramente altruista, como en el caso de los musulmanes piadosos y los religiosos cristianos. En otros, en cambio, estaba orientada por los soberanos respectivos y se encontraba en manos de profesionales, a menudo comerciantes, que se lucraban con el trfico33.
La orden religiosa de la Merced ocup un lugar destacado en los rescates de cautivos en
tierras granadinas, los cuales costeaba mediante limosnas y donativos que reciba por mandas
testamentarias34. Los frailes se desplazaban a Granada en pequeos grupos, generalmente por
parejas, y provistos de pasaportes y seguridades de todo tipo: entre mayo de 1368 y marzo de
1373, por mencionar algn ejemplo, Pedro IV anuncia a Muhammad V el envo de tres misiones mercedarias diferentes, pidiendo para ellas cobijo y amparo35. Los alfaqueques profesionales
tambin necesitaban de estas cartas de guiatje, que eran estrictamente personales. As, en 13671368 los granadinos se apoderan de una barcha ibicenca que llega a Almera para rescatar cautivos; viajaban en ella dos alfaqueques, que son respetados, pero no ocurre lo mismo con el
patrn y marineros de la embarcacin al carecer, todos ellos, de los salvoconductos pertinentes36.
Los mecanismos de la redencin de cautivos realizada por musulmanes no son tan bien
conocidos. Los rescates se financiaban gracias a limosnas y a las rentas de bienes habices destinados al efecto, pero es muy poco lo que se sabe de sus alfaqueques. A veces eran los propios redentores catalanoaragoneses los que traan a territorio granadino moros cautivos para
canjearlos por otros, cristianos, como sucede en el caso de unos mallorquines que arriban a
Almera a mediados de 134837. Pero reviste ms inters conocer el procedimiento seguido por
los musulmanes que padecan el cautiverio en tierras valencianas. Desde el siglo XIV los mudjares del reino de Valencia manifestaban su solidaridad panislmica ayudando a los cautivos
originarios de Granada o Berbera que iban de aljama en aljama pidiendo limosna; para actuar
de este modo necesitaban de un permiso previo otorgado por las autoridades regncolas, que se
conoca como llicencia dacapte38.

33. El locus classicus contina siendo RAMOS LOSCERTALES, J. M: El cautiverio en la Corona de Aragn durante
los siglos XIII, XIV y XV. Zaragoza, 1915.
34. BRODMAN, J. W.: Ransoming Captives in Crusader Spain. The Order of Merced on the Christian-Islamic Frontier.
Philadelphia, 1986; SAINZ de la MAZA, R.: Los mercedarios en la Corona de Aragn durante la segunda mitad del siglo
XIV. Noticias y documentos. Miscelnea de Textos Medievales n 4 (Barcelona, 1988), 221-299.
35. DUFOURCQ, Ch.-E.: op. cit., docs. 120, 153 y 174.
36. op. cit., docs. 151, 163 y 167-169.
37. CATEURA, P.: Nota sobre las relaciones entre Mallorca y el reino de Granada en la dcada de 1339-1349.
Boletn de la Sociedad Arqueolgica Luliana XXXVII (Mallorca, 1979), docs. 1, 4, 5 y 10.
38. FERRER i MALLOL, M T.: La frontera amb lIslam en el segle XIV. Cristians i sarrans al Pais Valenci.
Barcelona, 1988. pp. 1-20; Els sarrans de la corona catalanoaragonesa en el segle XIV. Segregaci i discriminaci.
Barcelona, 1987. pp. 111-118.
39. LOPEZ de COCA, J. E.: Institutions on the Castilian-Granadian Frontier, 1369-1482. Medieval Frontier
Societies. Oxford, 1989. pp. 135-141.

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En comparacin con lo antedicho apenas se sabe sobre la redencin de los musulmanes


granadinos que caan en manos de los corsarios castellanos y lusitanos. Cabe pensar, en el caso
de los primeros, que los rescates se atendran a las reglas vigentes en la frontera terrestre, incluyendo los acuerdos particulares entre las partes afectadas39. En cuanto a los segundos, vale
la pena recordar la aventura vivida por el genovs Stefano Doria, que pag 1.000 doblas de oro
por un grupo de granadinos llevados a Ceuta hacia 1443-1444; al no conseguir luego que le
reembolsaran dicha suma, la Comuna, para resarcirle, tuvo que imponer una tasa del 05% sobre
el comercio ligur con el reino de Granada40. De todas maneras hay que considerar la posibilidad de que no hubiera intermediarios, siendo los propios corsarios quienes negociaran in situ
los rescates de sus vctimas. Al menos sta es la impresin que se extrae de la descripcin que
hace Ibn Battuta de la terraania producida en las inmediaciones de Fuengirola. Cuenta el
tangerino que las galeras cristianas permanecieron fondeadas en aquellos parajes mientras l
prosegua su viaje a Mlaga. Llegado a sta, fue a visitar al cad de la ciudad y lo encontr
sentado en la mezquita aljama y con l los alfaques y principales del lugar que recaudaban
fondos para redimir a los cautivos que antes mencionramos...41.

II. LA POCA DE LOS REYES CATLICOS

Los corsarios granadinos que atacaban las costas del reino de Valencia solan llevar consigo a renegados conocedores de la lengua y del pas; o bien reciban avisos e informacin de
los mudjares regncolas. Todas estas circunstancias contribuyeron en su momento a generar una
imagen quintacolumnista del islam valenciano42.
Una situacin similar se va a plantear en el reino de Granada despus de su conquista por
los ejrcitos castellanos. La permanencia en el territorio de buena parte de la poblacin y las
simpatas, imaginadas o ciertas, que sta senta por los salteadores que acuden desde el otro lado
del mar, son los rasgos sobresalientes de la nueva frontera martima.

1) Caracteres del corso norteafricano (1490-1516)


Las primeras noticias sobre la presencia de corsarios berberiscos en aguas granadinas se
remontan al ao 1490. Los objetivos que persiguen son tanto el saqueo y captura de repobladores
cristianos como la prestacin de ayuda a los andaluses que desean escapar del dominio castellano. Este tipo de incursiones, en los que el ansia de lucro se funde con la ideologa del yihad,
van a intensificarse conforme pasa el tiempo. Fuentes diversas coinciden al sealar que el ao

40. HEERS, J.: Le royaume de Grenade et la politique marchande de Gnes en Occident (XV sicle). Le Moyen Age
LXIII-1 y 2 (1957), 91 y nota 8; 101 y nota 38.
41. Cf. A travs del Islam, p. 762.
42. LOPEZ de COCA, J. E.: Los mudjares valencianos y el reino nazar de Granada. Propuestas para una
investigacin. Estudios en memoria del profesor D. Salvador de Mox, I (Madrid, 1982), pp. 543-666.

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1507 result especialmente dramtico debido a las hambres y epidemias andaluzas que impulsaron a muchos moriscos a escapar subrepticiamente al otro lado del mar. A partir de entonces
los ataques se recrudecen y revisten incluso nuevas formas: los corsarios introducen partidas en
el interior del territorio granadino, donde, o son encubiertas por la poblacin autctona o se
refugian en las sierras, dedicndose luego al bandidaje hasta que son recogidas por los suyos
en zonas apartadas del litoral43.
Aunque las flotillas piratas vienen indistintamente de Orn, Vlez de la Gomera, Targa y
Tetun, son los navos de la segunda quienes despliegan mayor actividad durante los primeros
aos, hasta el punto de que las correras de estos corsarios de Vlez acaban obsesionando al
conde de Tendilla, capitn general del reino de Granada44. No obstante, la ocupacin espaola
del gigantesco escollo que domina la baha velea, en el verano de 1508, y la conquista de Orn
al ao siguiente, contribuirn a que el corso norteafricano se concentre en Tetun. Esta ciudad,
que haba sido repoblada por refugiados andaluses, contaba en 1509 con una flota de trece fustas
con tripulaciones mixtas: remeros berberiscos y onbres de la mar e adalides granadinos45.
He subrayado antes que los corsarios magrebes facilitaron y promovieron el paso ilegal
de moriscos al otro lado del mar. La marcha clandestina de individuos y grupos familiares es
un fenmeno que se extiende a partir de la conversin general de principios de Siglo. El cronista Andrs Bernldez lo describe as:
que los moros, desque vieron que los tornavan christianos por fuera, se conertaron
con los moros de allende, e venan de noche con las fustas e llevavnselos, e con ellos
los clrigos e cuantos hallavan. E llevaron ansi muchos lugares y alcarias de los
questavan erca de la mar, por toda la costa46.
Los datos disponibles indican que estas hudas alcanzaron un ritmo casi frentico entre 1505
y 1510, para disminuir ms tarde. En ocasiones se marchaban lugares enteros: en 1511 se haban despoblado por este motivo ms de una treintena de alqueras cercanas al litoral, en tanto
que otras diez haban perdido una parte de su vecindario47. Las fugas clandestinas se plantean
como viajes sin retorno, aunque algunos de sus protagonistas vuelven a veces para rescatar a
los parientes y amigos que se han quedado en el pas, cuando no lo hacen impulsados por otras
razones. En este sentido resulta paradigmtico lo sucedido en la alquera almeriense de Teresa, cuyos habitantes moriscos haban escapado en abril de 1505: los colonos cristianos viejos
que los reemplazan terminarn siendo secuestrados por naturales del lugar que retornan en
compaa de corsarios norteafricanos48.

43. LOPEZ de COCA, J. E.: El reino de Granada como frontera: organizacin de su defensa durante el reinado de
los Reyes Catlicos. Actas de las II Jornadas Nacionales de Historia Militar. Mlaga, 1993. p. 100.
44. LOPEZ de COCA, J. E.: Vlez de la Gomera y su puerto durante la primera mitad del siglo XVI. Historia.
Instituciones. Documentos n 20 (Sevilla, 1993), 209-212.
45. LOPEZ de COCA, J. E.: Granada y el Magreb: la emigracin andalus (1485-1516). Relaciones de la Pennsula
Ibrica con el Magreb (s. XIII-XVI). Madrid, 1988. pp. 436-438.
46. Cf. Memorias del reinado de los Reyes Catlicos. Ed. de M. Gmez Moreno y J. de M. Carriazo. Madrid, 1962.
p. 395.
47. Cf. Granada y el Magreb, pp. 428-430.
48. GRIMA CERVANTES, J.: La tierra de Mojcar desde su conquista por los Reyes Catlicos hasta la conversin
de los mudjares, 1488-1505. Mojcar, 1985. p. 246.

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CONSIDERACIONES SOBRE LA FRONTERA MARTIMA

La solidaridad entre musulmanes de una y otra orilla del mar de Alborn era el argumento que tericamente justificaba este tipo de operaciones. En los primeros meses de 1501 marinos de Gibraltar desbarataron el intento de fuga que los habitantes de Belern, alquera de
Marbella, preparaban en connivencia con los corsarios de Vlez de la Gomera. Hacindose pasar
por stos, pudieron observar la alegra que sentan los moriscos al oirles hablar en rabe. Refiere un testigo que avan dicho los moros que los ngeles tornavan por ellos...; segn otro,
los dichos moros yvan dando graias a Dios diziendo que aquellos moros avan venido a cunplir
con ellos lo que les avan prometydo. Sin embargo, los preparativos que se llevan a cabo en
Tetun en vsperas de la huda de los vecinos de Ojn, en 1509, demuestran que estas empresas respondan a algo ms que a la pura filantropa: los tetuanes tienen presente que los moriscos
del citado lugar poseen ballestas, madejas de seda y dinero en efectivo, estando dispuestos a
pagar porque les ayuden a huir49.

2) La defensa de la costa y sus problemas


La contrapartida a los asaltos norteafricanos estuvo representada por las incursiones cristianas que barajaban las costas de Berbera. Al poco tiempo de la conquista del reino de
Granada ya se armaban en sus puertos navos ligeros con ese propsito. Por lo general, eran los
vecinos quienes se asociaban con el patrn de un barco para llevar a cabo una cabalgada al
otro lado del mar, repartindose los posibles beneficios de acuerdo con la parte que les corresponda en la empresa. Este tipo de acciones era el que preconizaba el annimo autor del Memorial de la guerra de allende (1506) al escribir
que gente de Africa es de tal condiin que quando no les guerrean luego vienen a
guerrear donde hallan ms a mano, y quando los guerrean, dejan de guerrear y ponen
su cuidado en guardarse50.
Pero los asaltos a las costas magrebes, al responder a iniciativas particulares y desorganizadas, no tuvieron la continuidad necesaria. Aparte de esto, los marinos andaluces carecan
de un conocimiento veraz de las tierras ultramarinas, donde tampoco contaban con la ayuda de
una quinta columna indgena. Es cierto que la monarqua catlica acab llevando la guerra
contra el infiel al norte de Africa, pero lo hizo movida por otro tipo de consideraciones. Esto
explica que el sistema de presidios creado entre 1497 y 1510 no sirviera para extirpar el corso
berberisco; mxime si la parte occidental de la Berbera mediterrnea apenas se vi afectada por
esas conquistas al haber quedado reservada a la influencia portuguesa por los acuerdos suscritos en los tratados de Tordesillas y Sintra51.
As pues, la defensa del litoral granadino tendr un carcter esttico. Todo se apoya en un
dispositivo de alerta cuya primera exposicin sistemtica aparece en la Instruccin de 1497 para

49. Cf. Granada y el Magreb, p. 437.


50. La guerra del moro a fines del siglo XV. Ed. de H. Sancho de Sopranis. Ceuta, 1940. p. 15.
51. Cf. El reino de Granada como frontera, p. 103.

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la vigilancia de la costa del obispado de Mlaga. Los mecanismos de funcionamiento de este


sistema, que luego se extiende al resto del reino granadino, han sido descritos tantas veces que
no merece la pena insistir de nuevo. Baste con sealar que la organizacin de la guarda del litoral, siendo casi perfecta en su concepcin, fallaba a la hora de la verdad a causa de su elevado coste52.
Para financiar la red de vigilancia costera se impuso el tributo conocido como farda de la
mar, consistente en el pago de tres reales al ao por cada varn morisco, y adulto. De este modo
la Corona llegara a percibir 2.250.000 maravedes anuales a comienzos del siglo XVI53. En
1508, a instancias del conde de Tendilla, se rebaja en un tercio el monto del impuesto debido
al descenso demogrfico causado por la epidemia del ao anterior y al incremento de las hudas
de moriscos a tierras africanas. No obstante, y para entender este descuento, hay que tener presente la obtencin por la monarqua de un servicio extraordinario de 18.000 ducados a abonar
por los cristianos nuevos ese mismo ao. Su objetivo era financiar una flota que patrullara el
litoral y atacase las costas de allende el mar, lo que permitira una defensa ms activa y, por
tanto, la relajacin del dispositivo de alerta costera del reino de Granada. Esto resultar un fracaso y en los tres aos siguientes el descenso en la recaudacin de la farda de la mar resulta
imparable, circunstancia que justifica la aparicin del tercer proyecto de financiacin en menos
de tres lustros. La reforma de 1511 es la ms radical e innovadora porque pretende conseguir
ms dinero habiendo menos contribuyentes. A tal efecto, se va a calcular el tributo en funcin
del patrimonio de cada morisco. La novedad de este sistema consista en vincular el impuesto
a las propiedades y no a los vecinos, de manera que al producirse la transaccin de cualquier
bien inmueble la parte alicuota de la farda pasaba al nuevo propietario, como si de un censo
se tratara54.
Javier Castillo, a quien he venido siguiendo, opina que este nuevo sistema de financiacin
no llegara a prosperar. Lo cierto es que siempre falt dinero para pagar los sueldos de las guardas de la costa, razn por la que stas desatendan sus obligaciones. Tampoco fue posible levantar nuevas torres almenaras a no ser que se recurriera al trabajo forzado de los moriscos55.
La carencia de medios explica asimismo la escasa operatividad de las cuatro galeras catalanas
que, desde 1505, vigilaban la ribera granadina durante la buena estacin; aunque el conde de
Tendilla lo explicaba en otros trminos:
...los moros traen mayores fustas y mejor armadas que andan las galeras, y la gente
dellas viene determinada a aventurarse y no alquiladas56.

52. Sigue siendo bsico el libro de GAMIR SANDOVAL, A.: Organizacin de la defensa de la costa en el reino de
Granada. Granada, 1947.
53. LOPEZ de COCA, J. E.: Financiacin mudjar del sistema de la vigilancia costera en el reino de Granada (14921501). El reino de Granada en la poca de los Reyes Catlicos. Granada, 1989. II, pp. 183-203.
54. CASTILLO FERNANDEZ, J.: Administracin y recaudacin de los impuestos para la defensa del reino de
Granada: la farda de la mar y el servicio ordinario (1501-1516). Areas. Revista de Ciencias Sociales n 14 (Murcia, 1992),
70-74.
55. Sobre estas prestaciones colectivas de trabajo, vanse MORALES GARCIA-GOYENA, L.: Documentos histricos
de Mlaga, II (Granada, 1907), pp. 288-291; Correspondencia del conde de Tendilla. II: 1510-1513. Ed. E. Meneses. Madrid,
1974. p. 586.
56. Cf. El reino de Granada como frontera, pp. 101 y 102; Correspondencia, II, p. 424.

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CONSIDERACIONES SOBRE LA FRONTERA MARTIMA

En 1512 el sistema defensivo granadino haca agua pues ya no bastaba con guardar la costa
e impedir la toma de contacto de los corsarios con la poblacin morisca: fuentes coetneas
destacan que los gazes venidos de allende el mar accedan fcilmente al interior del pas y se
unan a las partidas de bandoleros autctonos que infestaban los caminos. No es extrao, pues,
que las operaciones de contraguerrilla ocupen un primer plano en la nueva Ynstruion para la
guarda de la costa del reino de Granada que el rey Fernando remite desde el monasterio de
Valbuena el 23 de octubre de 151457.
Comienza el texto poniendo en tela de juicio la eficacia de las tres capitanas de soldados
que guarnecan el reino granadino por aqul entonces58. El monarca propone sustituirlas por
gente ms avezada, a ser posible ballesteros de monte originarios de Ubeda, Quesada, Cazorla
y Bedmar, que en lo sucesivo recorrern los caminos ciertos das de la semana, los mismos
durante los cuales podrn circular los comerciantes y viajeros. Ms adelante expone lo que
denomina otra manera de guarda, la cual consiste en lo siguiente: reclutar un contingente de
doscientos honbres del canpo para que, divididos en cuadrillas, anden por las sierras a donde
los moros de allende suelen tener sus estanias e sus acogidas e de donde salen a saltear los
caminos. Estos cuadrilleros han de vivir sobre el terreno da y noche, para que los moros no
puedan yr por las veredas ni yr a las fuentes a tomar agua syn que sean vistos e sentidos.... Por
ltimo, se traza una nueva doctrina de empleo para las cuatro galeras de la costa, que ahora han
de reforzarse con otras tantas fustas; leemos en el documento
que las dos destas dichas galeas con dos fustas de las que se arman partan desde el Pen de
Vlez de la Gomera y vayan hasta Tetun por la costa, y las otras dos galeas con las otras dos
fustas que se armaren partan desde ebta y vengan hasta el Pen de Vlez, y sienpre anden
cruzando por aquella costa bolviendo los unos a la una parte y los otros a la otra, sin esar....
La Ynstruin citada anuncia medidas complementarias que se recogen luego en varias
provisiones reales. Dos de ellas contemplan el trato que ha de dispensarse a los moriscos que
colaboren con los gazes norteafricanos: una fija la pena de muerte y confiscacin de bienes para
todos los cristianos nuevos culpables de acoger y ayudar a los corsarios; en la otra se recomienda
a las autoridades regncolas que no impongan la acostumbrada pena de destierro a los moriscos
que han cometido otros delitos relacionados con el anterior, pues al tratarse de gente pobre y
refractaria a salir de su tierra para ganarse la vida en otra parte, huyen al monte y se unen a los
grupos de gazes. Una tercera provisin pretende resucitar viejos usos de la frontera castellano-granadina cuando dispone que los cristianos viejos y nuevos de las zonas atacadas por los
berberiscos sean obligados de seguir el rastro de los dichos malfechores hasta que entren en
otra jurediin, y all dar el rastro a los del lugar en cuya jurediin entran... hasta que, finalmente, sean capturados.

57. Cf. El reino de Granada como frontera, pp. 103-105. Las lneas que siguen se basan en dicho trabajo salvo
indicacin en contrario.
58. Esta gente de guerra era famosa por su indisciplina. Dos aos antes el concejo de Marbella haba pedido su
disolucin como cuerpo organizado pues de moros no pueden ser peor tratados.

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3) Cautivos y alfaqueques
Para cristianos y musulmanes los cautivos suponan la parte ms preciada del botn obtenido en las acciones de corso, pues, a la espera de que pagasen sus rescates, se aprovechaba su
fuerza de trabajo en labores diversas. En el caso de los norteafricanos llevados a Mlaga, stos
solan ganar sueldo para sus dueos en la carga y descarga portuarias, fabricando sogas y jarcias o sirviendo como gastadores en las obras pblicas59.
Aunque no se puede evaluar el nmero de presas hechas por cada bando, la documentacin disponible da a entender que los cristianos llevaron siempre la peor parte60. La liberacin
de cautivos corra a cargo de sus parientes y deudos, que contrataban los servicios de particulares para que oficiaran como alfaqueques. Los registros notariales malagueos ms antiguos,
que datan del bienio 1496-1497, contienen bastantes referencias a vecinos de la ciudad dedicados a dicho menester a cambio de la percepcin de unos derechos. Entre ellos figuran algunos comerciantes locales y genoveses. Dado que los musulmanes solan pedir madejas de seda
y otros gneros como rescates, la participacin de estos mercaderes dar pie a la existencia de
un cierto comercio alternativo entre las tierras de aquende y allende el mar de Alborn61.
El problema resida en obtener los medios para sufragar los rescates. Cuando se produca
el apresamiento de un cristiano, los familiares y convecinos de la vctima designaban a un tutor o curador para que administrase sus bienes inmuebles y aplicara las rentas obtenidas al pago
del rescate. Pero si stas eran escasas haba que vender las propiedades susodichas contando,
si se poda, con la anuencia del interesado; los mercaderes que negociaban con Berbera eran,
por lo general, quienes se encargaban de localizarlo all donde estuviere y de obtener su consentimiento. Otra fuente de recursos eran las mandas testamentarias que iban a parar a manos
de los frailes mercedarios y trinitarios. Pero la documentacin local apenas recoge la actividad
redentora de las rdenes religiosas al estar centralizada en las casas-madre respectivas, con sede
en Castilla. Por ltimo, hay que tener en cuenta las ayudas o limosnas que de vez en cuando
proporcionaban la Corona y la nobleza62.
Veamos un ejemplo de redencin colectiva auspiciado por la monarqua. En 1504 los Reyes
Catlicos entregan 250.000 maravedes al jerezano Diego Canelas para que vaya a liberar los
cautivos que pueda en las partes de Africa. Por la relacin de sus cuentas se sabe que invirti la casi totalidad de esa suma en adquirir seda en Granada, y paos ingleses en Sanlcar y
Cdiz, antes de trasladarse a Vlez de la Gomera. Una vez aqu negocia con dichas mercancas
y obtiene un beneficio del 100%, lo cual le permite redimir 25 cautivos, hombres y mujeres, en
su mayora procedentes del Algarbe malagueo y de Gibraltar63.

59. LOPEZ de COCA, J. E.: Esclavos, alfaqueques y mercaderes en la frontera del mar de Alborn (1490-1516). El
reino de Granada en la poca de los Reyes Catlicos. Granada, 1989. II, pp. 210-212.
60. Lo cual dara al traste con todos los intentos de limitar la redencin de cautivos al canje de persona por persona.
61. LOPEZ de COCA, J. E.: op. cit., pp. 213-216.
62. op. cit., pp. 216-218.
63. LOPEZ de COCA, J. E.: Vlez de la Gomera y su puerto, pp. 212 y 213.

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CONSIDERACIONES SOBRE LA FRONTERA MARTIMA

El mtodo seguido por Diego Canelas se asemeja al empleado por otros alfaqueques particulares y comerciantes, con la diferencia de que stos no siempre daban cuenta cabal de los
dineros recibidos. Ms an: eran ellos mismos quienes avisaban a los norteafricanos de las
posibilidades econmicas de cada cautivo, contribuyendo as a que se dispararan los precios de
los rescates. A veces, eran alfaqueques musulmanes como Mahomad Lutete, de Vlez de la
Gomera, o el tetuan Abrahen Zerchel, los que venan a tierras granadinas en busca de esos
datos, comportndose como autnticos espas64.
No habra de pasar mucho tiempo antes de que se echase en falta un organismo capaz de
controlar la redencin de cautivos en la frontera martima. Y se pretender encontrarlo en una
vieja institucin muy conocida en la antigua frontera entre Andaluca y Granada, ms por la
conflictividad que siempre gener que por su eficacia. Se trata de la Alfaquequera Mayor de
Castilla, detentada a lo largo del siglo XV por el linaje sevillano de los Saavedra65. Su restauracin en 1508 provoc fuertes protestas en las ciudades del litoral granadino donde haba
alfaqueques particulares, con Mlaga a la cabeza. En el curso de la pesquisa abierta tres aos
ms tarde a instancias de la Corona, deseosa de conocer los pros y contras del restablecimiento de la institucin, los abogados de Juan de Saavedra insistirn en que, al haber un alfaqueque
mayor, se acabaran los fraudes en la contratacin de los rescates. La parte contraria sostendr
que de continuar la redencin de cautivos en manos de comerciantes y particulares, aqullos
recobraran la libertad con mayor celeridad, porque el alhaqueque (mayor) non yva por solo
un cabtivo e esperaran que oviese muchos por rescatar para yr en un viaje por todos66.
Ambas partes decan que les preocupaba la suerte de los cautivos cuando la querella giraba realmente en torno a la percepcin de unos derechos de alfaquequera que, de beneficiar al
mentado linaje, las ciudades vean como una exaccin seorial. La monarqua acaba inclinndose del lado de Juan de Saavedra, que en lo sucesivo ejercer el oficio de alfaqueque mayor
de Lorca a Tarifa, con facultad para nombrar lugartenientes y percibir los derechos estipulados67.

OBSERVACIONES FINALES

La Instruin de 1514 haba sido diseada para afrontar un peligro encarnado por los
corsarios de Vlez de la Gomera y Tetun; de ah que pierda parte de su sentido al entrar en
escena los hermanos Barbarroja. En el verano de 1515 una escuadra turca procedente de Ifriqiya

64. Bien es cierto que el conde de Tendilla les otorgaba los pasaportes necesarios al tiempo que se serva de ellos para
sus tratos con los rgulos norteafricanos. Cf. Esclavos, alfaqueques y mercaderes, pp. 223-227 y 230-233.
65. GARCIA FERNANDEZ, M.: La alfaquequera mayor de Castilla en Andaluca a fines de la Edad Media. Los
alfaqueques reales. Estudios sobre Mlaga y el reino de Granada en el V Centenario de la Conquista. Mlaga, 1987. pp.
37-54.
66. Tales son los argumentos esenciales que aparecen en un fragmento del proceso que se conserva en Archivo General
Simancas. Consejo Real, leg. 42, fol. 3.
67. Cf. Esclavos, alfaqueques y mercaderes, pp. 219-223; las obligaciones y derechos del alfaqueque mayor figuran
en el ordenamiento de 1514 que publica GARCIA FERNANDEZ, M.: op. cit., pp. 52-54.

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recorre impunemente las costas del reino de Granada y, con la ayuda de los tetuanes, atraviesa el estrecho de Gibraltar y saquea la villa de Conil, seoro de la casa ducal de Medina
Sidonia68.
Ante el sentimiento de indefensin que se apodera de las poblaciones del medioda peninsular, el rey Fernando reacciona ordenando una movilizacin sin precedentes de las milicias
concejiles de Andaluca y Murcia. Pero ms significativa resulta la recomendacin que hace a
las autoridades granadinas, a las que insta para que hagan llegar la noticia de estos preparativos a odos de los moriscos. Tema el monarca que estos pretendieran colaborar con los corsarios
otomanos de la misma manera que haban venido hacindolo con los de Berbera. Y teman con
razn, pues los cristianos nuevos de Granada, conscientes de las ventajas que ofrecan estos
nuevos aliados, se apresuraron a pedirles ayuda mediante la hermosa qasida que en su da diera a conocer James Monroe69.

68. LOPEZ de COCA, J. E.: Granada y los turcos otomanos (1439-1516). Studi storici in memoria di Alberto
Boscolo. Roma, 1993. III, pp. 189-193.
69. op. cit., pp. 195 y 196.

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