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Biografa de Evariste Galois

Evariste Galois, naci en 1811 en los alrededores de Pars, en el momento del mximo esplendor del
Imperio de Napolen, en una familia republicana, que sufre las dificultades de la cada en 1814 de
Napolen y la vuelta de la monarqua derrocada en la Revolucin de 1789.
No siempre los grandes matemticos estn alejados de las controversias polticas de su poca.
Unos se han acercado a las mismas desde posiciones completamente reaccionarias (como es el caso
de Cauchy), mientras que otros lo han hecho desde un punto de vista revolucionario. Es lo que pasa
con Galois, que adems ejemplifica cmo se puede influir en el futuro desde la extrema juventud y
con una obra que no pasa de algunas decenas de pginas.
Evariste Galois: JOVEN Y REVOLUCIONARIO.
Estudi al principio en su casa bajo la direccin de su madre, para ir ms tarde a uno de los
centros ms prestigiosos de Pars, el Liceo Luis el Grande, donde est en todo su apogeo la
contrarrevolucin educativa. Tras unos aos de estudio descubre las matemticas durante el curso
1826/27 y le producen un deslumbramiento intelectual de tal calibre que se dedicar con toda su
energa a las mismas, olvidando el resto de las materias. Tiene adems la suerte de encontrar en el
Liceo un gran profesor de matemticas, M. Richard, al tanto de los ltimos avances de las mismas,
que reconoce el genio de Evariste para las matemticas y le ayuda en sus estudios, y hasta le
presenta en la sociedad matemtica. Richard se dio cuenta del valor de los resultados que lograba
su alumno y guard durante toda su vida los manuscritos que le entregaba Evariste y los dej a su
muerte a otro gran matemtico, Charles Hermite, pensando que tambin l sabra apreciar su valor
(hoy se conservan en la Biblioteca del Instituto de Francia). Incluso logra que a los 17 aos (en 1829)
le publiquen un artculo (Demostracin de un teorema sobre las fracciones continuas peridicas) en
la revista Annales de mathmatiques pures et appliques. Los elogiosos juicios de Richard constan
en las calificaciones que escribe sobre Evariste durante el curso: Este alumno tiene una destacada
superioridad sobre todos sus compaeros, y tambin este alumno no trabaja ms que las partes
superiores de las matemticas.
Intent Galois entrar en la Escuela Politcnica, el centro de estudios cientficos ms prestigioso
de Francia, sin el curso de preparacin habitual, en el que se aprenda sobre todo las manas de los
profesores y las triquiuelas tcnicas, pero suspendi el examen. Antes de su segundo y definitivo
examen (solo haba dos posibles intentos) sucedieron unos hechos que le causaron una gran
impresin: el suicidio de su padre, tras una depresin provocada por una campaa de calumnias
llevada a cabo por los elementos ms reaccionarios de su localidad. Pocos das despus tiene lugar el
examen, que la leyenda dice que acab con el lanzamiento del borrador por parte de Galois a la
cabeza de uno de los examinadores, despus de hacer un estupendo examen pero sin seguir los
caminos habituales y en el que los miembros del tribunal le pusieran sencillas objeciones que l
interpret como un intento de humillarle. Se cerr as las puertas de esa escuela y se tuvo que
conformar con entrar en la Escuela Normal (incluso utilizando recomendaciones), donde se formaba a
los futuros profesores de secundaria, un centro de mucho menor nivel que la Politcnica. All entr en
contacto con grupos de lo que hoy llamaramos extrema izquierda, que luchaban por el
derrocamiento de la monarqua de los Borbones y la vuelta de la repblica.
No pudo participar en la Revolucin de 1830 porque el Director de la Normal encerr a los alumnos
en el centro, y despus del final frustrado de la misma con la llegada al trono de Luis Felipe continu
su lucha por la Revolucin, lo que le llev a ser expulsado de la Escuela y ms tarde detenido y
llevado a prisin, antes de cumplir 20 aos. Fue absuelto y sali de la misma, pero pocos das
despus fue detenido de nuevo y ya estuvo en la crcel casi 10 meses. Durante esos aos tan

agitados no dej de trabajar en diferentes aspectos matemticos y de redactar Memorias, que


enviaba a la Academia de Ciencias de Pars, formada por una importante constelacin de grandes
matemticos, pero pagados de s mismos, que no le entienden y que tampoco hacen ningn esfuerzo
por tratar de hacerlo. Alguna de esas Memorias enviadas a la Academia la pierde Cauchy, como ya
haba hecho con otro trabajo enviado aos antes por Abel, y todas son rechazadas como no
comprensibles (el Informe de Poisson sobre una de ellas termina con Comoquiera que sea, hemos
hecho todos los esfuerzos por comprender la demostracin del Sr. Galois. Sus razonamientos no son
ni bastante claros ni bastante desarrollados para que hayamos podido juzgar su exactitud y no
estaramos incluso en disposicin de dar una idea de ellos en este Informe. El autor anuncia que la
proposicin que es el objeto especial de su Memoria es una parte de una teora general susceptible
de muchas otras aplicaciones. A menudo sucede que las diferentes partes de una teora,
iluminndose mutuamente, son ms fciles de entender en su conjunto que aisladamente. Se puede
pues esperar que el autor haya publicado su trabajo completo para formarse una opinin definitiva;
pero en el estado en que est la parte que ha sometido a la Academia, no podemos proponeros de
darle vuestra aprobacin).
Al poco de salir de la crcel por segunda vez, en medio de problemas econmicos por su
supervivencia tiene un duelo a pistola por razones no dilucidadas (sea una provocacin policaca, sea
por un amor despechado o bien un suicidio disfrazado de asesinato provocado por la polica poltica
para intentar sublevar a las masas) que finaliza con una herida en el abdomen que le provoca la
muerte el 31 de mayo de 1832, cuando an no haba cumplido 21 aos.
Dedic su vida a la Revolucin (que no pudo ver, pero a la que contribuy con entusiasmo juvenil) y a
cambiar las Matemticas, en la que efectivamente (pasados algunos aos como veremos ms
adelante) provoc una revolucin que se desencaden tras su muerte prematura.
Galois y la enseanza
Galois fue muy crtico con un sistema educativo en que lo ms importante era repetir los resultados
ajenos y que dificultaba la iniciativa personal y la imaginacin. Su punto de vista es completamente
actual y muchos de sus prrafos parecen haber sido escritos hoy mismo.
En los primeros das del ao 1831 public en la Gazette des Ecoles el artculo Sobre la enseanza
de las ciencias en el que pone en cuestin la enseanza de las materias cientficas en su pas. Hay
que tener en cuenta que en ese momento Francia estaba a la cabeza de Europa en todas las
disciplinas cientficas y su organizacin escolar era motivo de envidia por el resto de los pases que
iban a copiarlo en los prximos aos (o estaban hacindolo ya). Por eso hay que destacar la
clarividencia de Galois, que quera ir ms all. Entre otras cosas dice:
De entrada, en las ciencias las opiniones no cuentan para nada; los puestos no tendran que ser la
recompensa de una u otra manera de pensar en poltica o en religin. (...) No poda pues ver sin dolor
e indignacin que, en el gobierno de la Restauracin, se transformaban los puestos en el botn de los
que ms ideas monrquicas y religiosas ofrecan. (...) En [los colegios] la mayor parte de los alumnos
de matemticas se dirigen a la Escuela Politcnica; qu se hace para ponerlos en disposicin de
lograr ese objetivo? Se busca hacerles concebir el verdadero espritu de la ciencia exponindoles los
mtodos ms simples? Se procede de forma que el razonamiento se vuelva para ellos una segunda
memoria? No hay, por el contrario, cierto parecido con la forma en que se ensea el francs y el
latn?
Hasta cundo los pobres jvenes estarn obligados a escuchar o repetir todo el da? Cundo se les
dejar tiempo para meditar sobre ese montn de conocimientos, para coordinar esa multitud de

proposiciones sin continuacin, de clculos sin relacin? No tendra alguna ventaja el exigir a los
alumnos los mismos mtodos, los mismos clculos, las mismas formas de razonamiento, si eran a la
vez los ms simples y los ms fecundos? Pero no, se ensea minuciosamente teoras truncadas y
cargadas de reflexiones intiles, mientras que se omiten las proposiciones ms simples y ms
brillantes del lgebra; en lugar de eso, se demuestra con gran coste de clculos y con razonamientos
siempre largos, y a veces falsos, corolarios cuya demostracin se hace por s sola.
Por otra parte, por qu los examinadores no hacen las preguntas a los candidatos ms que de una
manera enredadora? Parecera que temieran ser entendidos sobre lo que preguntan (...) El alumno
est menos ocupado en instruirse que en aprobar su examen.
Galois y las matemticas
En el renacimiento italiano se encuentra la frmula para resolver la ecuacin general de cuarto
grado. Es una expresin en las que solamente intervienen los coeficientes de la ecuacin y races
hasta de exponente cuarto. Este resultado corrobora lo que sucede con las ecuaciones de grado 2 y 3
(en cuya solucin general hay races de exponentes 2 y 3)
Acababa el siglo XVIII cuando Gauss (1777-1855) present en 1799 su tesis doctoral en la que
apareca el teorema fundamental del lgebra que establece de forma rigurosa que toda ecuacin
polinmica con coeficientes reales se puede descomponer de forma nica como producto de factores
de primero y segundo grados, y en consecuencia que toda ecuacin de ese tipo tiene al menos una
raz (real o imaginaria). Este era un resultado general pero que no estableca el mtodo efectivo de
hallar esas races.
Vistos los datos anteriores era una hiptesis razonable pensar que una ecuacin de quinto grado
tendra cinco soluciones reales o imaginarias, diferentes o repetidas; pero no se haba encontrado la
frmula para encontrarlas, aunque, caso de que la hubiera, tambin era razonable suponer que
contendra races de grado cinco. Y, generalizando un poco, que las de grado seis se resolveran con
races sextas, las de grado siete con races de ese mismo grado y as sucesivamente. Era cuestin de
ponerse a trabajar para encontrar la solucin de la ecuacin de quinto grado y despus seguir. Se
dedicaron a ello muchos grandes matemticos de la poca, como Lagrange (1736-1813), Cauchy
(1789-1857) y sobre todo Ruffini (1765-1822) que fue el que ms avanz hacia el resultado final,
aunque no lleg a completarlo. Esa sera la labor de Abel (1802-29) que el ao 1823 (cuando tena 21
aos) obtuvo el resultado definitivo: la ecuacin general de quinto grado no era resoluble por
radicales, ni de ndice cinco ni de ningn otro. Con eso se daba un paso importante al cerrar el
problema de la bsqueda de frmulas de resolucin. Todava quedaban otros aspectos importantes
por abordar, en particular las condiciones que deban cumplir ecuaciones particulares para que s se
pudieran resolver.
La forma en que Abel resolvi el problema de la resolucin de la ecuacin general de quinto grado
demostrando su imposibilidad es la primera vez en la historia que un problema tena este final, y
sera el inicio de una larga lista de imposibilidades (con la destacada de la invencibilidad del lenguaje
aritmtico, establecido por Gdel en 1931). Hasta ese momento cuando un problema no se saba
resolver se consideraba que es que no se segua el camino apropiado o que no se tenan los
instrumentos necesarios para resolverlo, pero se tena el convencimiento de que antes o despus se
lograra resolver.
La contribucin genial de Galois a la teora de resolucin de ecuaciones fue la determinacin de las
condiciones en las que una ecuacin es resoluble por radicales, lo que da como consecuencia que
para todo n > 4 haya ecuaciones polinmicas que no son resolubles por radicales.

En esencia el resultado de Galois sobre resolubilidad por radicales de una ecuacin tiene que ver con
una serie de subgrupos (de un tipo especial llamados normales) del grupo de permutaciones, cada
uno subgrupo del anterior, asociados a lo que llama Galois resolventes de la ecuacin. Y este
resultado es que una ecuacin es resoluble por radicales si y solo si los ndices de todas las etapas de
esa sucesin de subgrupos son nmeros primos. Eso es lo que pasa en todas las ecuaciones de grado
4, puesto que el orden de S(4) es 24, y nos lleva a una serie de subgrupos de ndices 3,2,2 y 2, todos
primos. En el caso de la ecuacin general de grado n > 4, S(n) tiene n! elementos y nos lleva a una
serie de dos subgrupos de ndices 2 y n!/2, y este ltimo nmero nunca es primo, luego la ecuacin
general de grado n > 4 no es resoluble por radicales.
Basten las pocas lneas anteriores para mostrar la aportacin de Galois a la teora de resolucin de
ecuaciones, que fue de tal calibre que acab con el propio objeto del lgebra, pasando a partir de sus
resultados a poner el acento en el estudio de las estructuras algebraicas. As comienza lo que an
hoy se conoce como matemticas modernas, de las que la Teora de Galois sigue siendo una parte
plenamente vigente.
Fue tan avanzado que sus resultados, que redacta la noche anterior al duelo y encarga a su amigo A.
Chevalier que publique, nadie los entiende durante un tiempo. Tendran que pasar doce aos para
que vuelvan a ver la luz, cuando Liouville en 1843 anuncia en la Academia, que tan poco caso le hizo
unos aos antes, que haba encontrado entre los papeles de Galois una solucin concisa, pero tan
exacta como profunda de este bello problema: Dada una ecuacin de grado primo, decidir si es o no
es resoluble por radicales. Y tres aos ms tarde, el mismo Liouville publica en la revista que dirige
(Journal de mathmatiques pures et appliques) una reedicin de los artculos de Galois junto con
sus dos memorias inditas. Aunque tarda, su repercusin y su influencia fueron inmensas en las

matemticas desde la segunda mitad del siglo XIX hasta nuestros das.
Una
pgina de las Mmoire sur les conditions de resolibilit des equations par radicaus de la publicacin
de las obras de Galois de1897

Pgina de la carta-testamento escrita la noche del 29 de Mayo de 1832, dirigida


a su amigo A. Chevalier.

Biografa de Niels Henrik Abel


Matemtico noruego. Hijo de un pastor protestante, naci el 5 de agosto de 1802, en la isla de Finny
y muri el 6 de abril de 1829, en Froland, Noruega. Creci en un ambiente familiar de gran tensin, a
causa de las tendencias alcohlicas de sus padres. Enviado junto con su hermano a una escuela de la
capital, sus precoces aptitudes para las matemticas fueron muy apreciadas por uno de sus
profesores, Holmboe, quien tras la muerte de su padre le financi sus primeros aos en la
universidad.

La publicacin de sus primeros trabajos le granje un considerable prestigio, pero, arruinado y


aquejado de tuberculosis, apenas pudo consolidar su prometedora carrera acadmica; muri a los
veintisiete aos. Sus aportaciones se centran en el estudio de las ecuaciones algebraicas de quinto
grado, de las que demostr que eran irresolubles por el mtodo de los radicales, y en el de las
funciones elpticas, mbito en el que desarroll un mtodo general para la construccin de funciones
peridicas recprocas de la integral elptica.
N.H. Abel, fue un genio incomprendido marcado por la fatalidad. Su vida es un triste , ms bien
terrible ejemplo del drama que representa en numerosos casos, la ntima conexin de la pobreza y la
tragedia. Tuvo que salir de su tierra, para contactar con los grandes matemticos europeos, sin
conseguir que le reconocieran sus sobresalientes mritos hasta despus de su muerte. Su fecunda
idea de la inversin marc un hito en la matemtica.
Su primera mayor aportacin fue la prueba de la imposibilidad de resolucin algebraica de la
ecuacin quntica mediante radicales. Propuls luego sobremanera el desarrollo de la teora de
integrales elpticas estudiando sus funciones inversas. Su contribucin fue adems decisiva en la
fundamentacin del anlisis con el uso del rigor, dando precisin al contexto de series infinitas. La
repercusin de los numerosos resultados que obtuvo en importantes zonas del anlisis , le sitan
entre los ms notables matemticos de la historia.
Junto a Henrik Ibsen , Abel es uno de los iconos nacionales de Noruega. Niels Henrik Abel naci el 5
de agosto de 1802 en la isla de Finny en la costa sudoccidental de Noruega. Era descendiente de
una familia de sacerdotes rurales. Su padre Sorn-Georg Abel ejerca como prroco protestante de la
pequea aldea de Finny, en la dicesis de Cristiana (la actual Oslo), aunque tambin colaborara
como poltico en pro de una Noruega independiente. Su madre Ana Mara Simonsen, era hija de un
comerciante de Risr. El matrimonio tuvo siete hijos. Abel era el segundo de ellos. Ya cumplido un
ao, su padre fue designado pastor de un lugar llamado Gjerstad cerca de Risr, donde Abel junto
con su hermano primognito tuvo que iniciar su educacin en un perodo crtico para el desarrollo de
su pas, ya que la disolucin en 1814 de la unin de Noruega con Dinamarca (gobernadas desde
Copenhague por el mismo rey) acab con la cesin de Noruega a Suecia.
Esta ltima estableci entonces un gobierno provisional en Oslo y aunque a Sren se le incluy en el
cuerpo legislativo para su nueva constitucin, la fuerte crisis noruega impidi al padre de Abel
resolver la precaria situacin econmica de su familia. Unos aos antes, Sren coadyuvara con
eficaces campaas, en la fundacin (1811) de la primera Universidad noruega en Cristiana, la cual
se pudo crear al proveerse de un cuerpo docente constituido por los mejores maestros de la Escuela
Episcopal de Cristiana (existente desde la Edad Media), inaugurando la docencia universitaria en
1813. En 1815 logr conseguir a duras penas, una modesta ayuda para que Abel y el primognito
accediesen a la citada Escuela, donde destacaban en el curriculum Lenguas Clsicas, Religin e
Historia.
Al principio de su instruccin, Abel se mostrara como un estudiante indiferente, ms bien mediocre y
sin que incluso las matemticas le despertaran atraccin alguna. Era notorio su malestar en esa
escuela. No obstante, un inesperado cambio se produjo a raz de la muerte de un condiscpulo ante
los malos tratos de un maestro brutal que se exceda con castigos corporales a sus alumnos. El
maestro fue entonces relevado (1818) por un joven matemtico de mayor competencia, Bernt
Holmboe (1795-1850), quien incentiv a sus alumnos a resolver por s mismos problemas de lgebra
y de geometra, escogiendo pronto algunos especiales para Abel, a la vista de su pasmoso avance de
aptitud.
Desde aquel momento Abel se consagra a las matemticas con la pasin ms ardiente. Con
Holmboe, Abel se familiariz con resultados superiores conocidos en su poca, afanndose en las tres

obras de L. Euler 1707-1803 sobre el clculo, de I. Newton (1642-1727), de C.F. Gauss (1777-1855),
de J.L. Lagrange (1736-1813) y otras clsicas de grandes maestros. Investig por su cuenta y aos
ms tarde al inquirirle cmo se situ tan rpido en primera fila, replic estudiando a los maestros, no
a sus discpulos.
A la sazn, el padre de Abel falleca en 1820, sumiendo a la familia en situacin trgica. En 1821 Abel
logra ser matriculado en la Universidad de Oslo y ante una solicitud de Holmboe, muy convencido de
que aquel frgil estudiante de tez cetrina con atuendo descuidado, era uno de los ms grandes
matemticos de todos los tiempos, se le concede alojamiento gratuito y algn dinero para pequeos
gastos. Se gradu en 1822.
Abel haba encontrado una familiar acogida, en la casa del catedrtico de Astronoma de Oslo
(estudioso del magnetismo terrestre) Ch. Hansteen, cuya esposa lo cuid como si fuese su propio
hijo. En la revista Magazin for Naturvidenskaben que se imprimi en Noruega en 1823, se publicaron
algunos breves trabajos de Abel, entre ellos uno en el que aparece por primera vez el planteamiento
y la solucin de una ecuacin integral. En su ltimo ao de escuela, Abel se mostrara muy
interesado en un importante problema del lgebra, infructuosamente afrontado desde el siglo XVI y
que a pesar de los denodados esfuerzos de Lagrange y otros matemticos, figuraba entre los
grandes problemas abiertos. En trminos concretos, se trataba de hallar la solucin mediante
radicales de la ecuacin algebraica general de quinto grado ax5 + bx4 + cx3 + dx2 + ex + f = 0
(llamada quntica).
Debido a sus minuciosas lecturas, Abel estaba enterado no slo de las frmulas de Cardano y de
Bombelli para las ecuaciones cbica y curtica, sino que conoca muy bien la problemtica
pendiente. Ya desde fines de 1823, Abel llegara a la conclusin de que resultaba imposible la
resolucin algebraica de la quntica. Su primera prueba se public en 1824. Cometeri un error y
convencido de ello, estableci con xito un teorema en que si la ecuacin es resoluble mediante
radicales, las expresiones de las races pueden darse en tal forma que los radicales en ellas sean
funciones racionales de las races de la ecuacin dada y ciertas races de la unidad, resultado que
usara luego para ratificar aquella imposibilidad para la quntica (J. Crelle, 1826).
Por otra parte, Paolo Ruffini (1765-1822) estimulado por las reflexiones profundas al respecto de su
maestro Lagrange, si bien demostr que no existe ninguna resolvente para las de grado cinco, crey
probar en 1813 (basndose en el resultado citado que probara luego Abel) la imposibilidad de
resolucin algebraica. Ello confiere sin duda a Abel, el primer triunfo del problema multisecular. Una
vez abandonada la escuela, Abel crey en principio, como dijimos, haber resuelto el problema de la
quntica; pero a la vista de que ni Holmboe ni ninguno de los mejores matemticos de Noruega
(Hansteen y Rasmussen) pudieron comprobar la veracidad de su conjetura, envi a travs de
Holmboe la presunta resolucin al matemtico profesor F. Degen en Copenhague, para que la
presentase a la Real Sociedad de Ciencias de Dinamarca. Degen le contest requirindole algn
ejemplo numrico, y sin comprometerse a dar su opinin. Esa respuesta contena una advertencia de
que estudiara las integrales elpticas. Al buscar ejemplos, hallara el mentado error, que fue
corregido ms tarde, para probar la imposibilidad; este trabajo tambin contena un error (al
clasificar funciones), si bien, por fortuna, no esencial para el argumento.
Ms tarde se le concedi a Abel una modesta beca para visitar a Degen en Copenhague. All conoci
tambin a Cristina Kemp, que un tiempo despus sera su novia. Otro nuevo estipendio le fue dado
por el Gobierno noruego, con recursos suficientes para visitar los centros matemticos ms
importantes del continente (en Alemania y Francia). Por esa dotacin tuvo que aguardar ms de ao
y medio, tiempo que dedic a estudiar francs y alemn, sin abandonar su perseverante entrega a
las matemticas. En agosto de 1825 emprendi el viaje al extranjero, aunque antes de partir edit
una breve memoria en la que se exhiba la idea de la inversin de las elpticas. Cun enorme sera

el desengao que tuvo en su visita a Alemania, al enterarse de que, sin siquiera leerla, Gauss tildara
de monstruosidad el folleto que Abel le haba enviado con su resultado! Eso le indujo tal antipata,
que en una ocasin dira Gauss, como el zorro, borra con la cola la senda que sigue, para no dejar
pista alguna de sus trabajos.
La prodigiosa inventiva de Abel se refleja en sus trabajos. En su memoria sobre el problema anterior,
destac que se deban indagar las condiciones para poder resolver algebraicamente ecuaciones de
cualquier grado, preludio de un parntesis que solvent ms tarde E. Galois (1811-1832) para sentar
las bases de su teora de ecuaciones mediante la de grupos, mostrando que a cada ecuacin
corresponde un grupo de sustituciones. Abel investig la estructura de los grupos conmutativos y
mostr que son producto de grupos cclicos. No obstante, no destacara en su trabajo el concepto de
grupo (ni , claro est, la nocin explcita de subgrupo normal). Se les reconoce a Galois y a Abel, la
creacin del lgebra moderna.
Desde Copenhague, Abel march hacia Alemania, para contactar cerca de Hamburgo con
Schumacher (quien enviara el folleto antes citado a Gauss) y de all a Berln. Llevaba una misiva para
el consejero de construcciones, August Leopold Crelle (1780-1855), por quien sera cordialmente
acogido. Con ms peso en el mundo matemtico que su gran benefactor Holmboe, Crelle era un
destacado ingeniero, una de cuyas obras fue el primer ferrocarril prusiano entre Berln y Postdam y
autor tambin de algunos trabajos matemticos. Crelle sera un fuerte impulsor de la matemtica en
Prusia, fundando (1825) el Journal fr die reine und angewandte Mathematik (Journal de Crelle),
revista pionera de matemtica pura en el mundo y la ms prestigiosa de Alemania. Abel estableci
una cordial amistad con Crelle, quien pronto adivin que aqul era un genio. En los primeros nmeros
edit 7 de sus trabajos; publicando 22 en total en el Journal de Crelle.
En Berln ley Analyse Algbrique de A.L. Cauchy (1789-1857), de la que en uno de sus artculos
sobre la quntica, ya haba usado resultados sobre permutaciones. En perjuicio de su salud, Abel
decidi desviar su ruta hacia la capital francesa, dirigindose hacia el norte de Italia para disfrutar
unos das con sus compaeros Boeck y Keilhau con quienes vino desde Noruega. En julio de 1826 se
traslad a Pars, con una constelacin entonces de grandes matemticos, a los que describi algo
despectivamente: de tan viejos que slo quedaba de ellos su fama. De Cauchy dijo que es un
excntrico, lo que hace es excelente pero muy confuso. Tild a los franceses de mucho ms
reservados con los extranjeros que los alemanes, siendo demasiado difcil ganar su intimidad.
Tambin especificaba: He realizado un trabajo sobre funciones trascendentes, para presentarlo al
Instituto. Espero que lo vea Cauchy, pero seguramente ni se dignar mirarlo. Se trata de un buen
trabajo y me agradara conocer el juicio del Instituto. Ese trabajo, primer ensayo de Abel sobre las
integrales elpticas, fue presentado el 30 de octubre de 1826 al Secretario de la Academia de
Ciencias de Pars, J. Fourier, para ser publicado en su Revista. Este lo remiti a Cauchy (responsable
principal, con 39 aos) y a A.Legendre (1757-1833), para que fuese evaluado. Legendre (con 74
aos) lo encontr penoso e ilegible y confi en Cauchy para que se encargara del informe.
Sumergido ste en su propia tarea, o tal vez porque vislumbrara en aquel msero estudiante noruego
un pobre diablo con vanas quimeras o incluso quizs por indiferencia al principiante, no prest la
debida atencin, lo olvid y lo extravi. Al parecer, cuando Abel se enter de que Cauchy no lo haba
leido, aguard con resignacin el veredicto de la Academia (que nunca recibira). Mas, al informrsele
luego de su prdida, resolvi redactar de nuevo el principal resultado. An siendo el ms penetrante
de todos sus trabajos, constaba slo de dos breves pginas. Abel lo llam estrictamente Un teorema:
un monumento colosal resumido en unas parcas lneas. Al cabo de algn tiempo C.G. Jacobi (18041851) tuvo noticias de lo sucedido por el propio Legendre, a quien se dirigi (14 marzo 1829)
exclamando: Cmo es posible que un descubrimiento quizs el ms importante de nuestro siglo, se
comunicara a su Academia hace dos aos y escapara a la atencin de sus colegas ?. Esta pregunta
se extendi como un reguero de plvora hasta Noruega, lo que dio lugar a que su cnsul en Pars

apremiara una reclamacin diplomtica acerca del manuscrito perdido. La Academia indag y Cauchy
lo encontr algn tiempo despus. En la contestacin a Jacobi, Legendre cuenta que al decidir
redactar el oportuno informe, ambos se retuvieron al sopesar que Abel ya haba publicado parte de la
memoria en el Journal de Crelle. Sin embargo !!, el ensayo no se public hasta 1841, un trabajo
que luego Legendre calific como monumentum aere perennius, y Hermite (1822-1901) un legado
para ms de 150 aos. Para coronar esta epopeya, se volvi a perder antes de ser ledas las pruebas
de imprenta.
La Academia en 1830, concedi a Abel el Gran Premio de Matemticas, en unin con Jacobi, pero
Abel ya haba fallecido. No acabaron ah las peripecias habidas. Cuando los noruegos L. Sylow y S.
Lie elaboraban en la dcada 1870-1880 la publicacin de las obras completas de Abel se
encontraron, para colmo de sorpresas con que el manuscrito se haba perdido de nuevo. Finalmente
encontrada por Viggo Brun, de Oslo, en la biblioteca Moreniana de Florencia. El manuscrito (salvo 8
pginas) se localiz en 1952.
El manuscrito de Abel (que contiene el ya conocido como su gran teorema) se refiere a la extensin
del teorema de adicin de Euler para integrales elpticas, al caso de integrales de funciones
racionales R(x, y(x)) de la variable x y de cualquier funcin algebraica y(x). Grosso modo, el teorema
enuncia cualquier suma de integrales de la forma ? R(x, y)dx, donde las variables estn relacionadas
por f(x,y)=0 (f=polinomio en x e y ), puede expresarse en trminos de un nmero fijo p de integrales
de ese tipo ms trminos algebraicos y logartmicos. El mnimo nmero p depende slo de la
ecuacin f(x,y)=0, el cual luego sera llamado gnero de la misma. Esto muestra que reconoci dicha
nocin fundamental antes que B. Riemann (1826-1866). Abel transform radicalmente la teora de
integrales elpticas en la teora de funciones elpticas, haciendo uso de las funciones inversas de
aqullas, mucho ms fciles de manipular.
En lugar de estudiar (como hizo Legendre) la integral elptica de primera especie mediante su
expresin en trminos de funciones analticas mejor conocidas, Abel la consider como una funcin x
de y, como una funcin elptica. La funcin inversa x = f(y) as obtenida, result ser doblemente
peridica y poda expresarse como cociente de dos productos infinitos.Ese enfoque sencillo supuso
uno de los mximos progresos matemticos del siglo XIX! Los primeros resultados de Abel se
publicaron en 1827, con la idea central de la inversin (que ya bulla en su mente desde 1823). El
otro descubridor de las funciones elpticas fue C.G. Jacobi que haba estudiado en la Universidad de
Berln.
El teorema de Abel condujo alrededor de 1850 a B. Riemann, alumno de Gauss, a una ms amplia
teora de funciones multiformes (tmidamente abordada por Cauchy), con una visin que le
suministr la clave del concepto de superficie de Riemann, descubriendo el gnero de la misma como
un invariante topolgico y como medio de clasificacin de las funciones abelianas. Sera la no
univocidad de las transformaciones conformes lo que llev a Riemann a las superficies de varias
hojas con su nombre.
El siglo XIX se caracteriz por la reintroduccin del rigor en las demostraciones. Esto origin (primer
tercio del XIX), una redefinicin del concepto de funcin. En 1821, Cauchy emprende la introduccin
del rigor, haciendo hincapi en la sin razn de las series divergentes. En un artculo de 1826, Abel
alab la obra de Cauchy y muchos tratados de anlisis incorporaron el nuevo rigor, el cual no avanz
sin oposicin. Gener gran controversia la prohibicin, mayormente por Abel y Cauchy, de las series
divergentes. Abel las atac con rudeza: Estas series dan lugar a falacias y paradojas.
En un notable trabajo sobre series binmicas, testimonia su sagacidad, penetracin y agudeza crtica,
arremetiendo contra la falta de rigor con que se opera con series infinitas. La obra de Cauchy inspir
a Abel y algunos criterios de convergencia llevan hoy el nombre de Abel. Este advirti y corrigi

(1826) el error de Cauchy de su falso teorema sobre la continuidad del lmite de una serie
convergente de funciones continuas. Es claro que Cauchy an no tena la idea del concepto de
convergencia uniforme.
La condena de Cauchy (y de Abel) defendiendo una matemtica rigurosa, fue aceptada por
franceses, pero no por ingleses y alemanes. Algunos alemanes y la escuela de Cambridge, abogaron
por las series divergentes, aguardando a una nueva teora de series infinitas.
En Pars, Abel se carg de deudas y como la situacin de su madre y hermanos era ya desesperada,
regres a Oslo en mayo de 1827. No pudo ocupar un trabajo regular apropiado, porque Holmboe
haba sido contratado como profesor de la Universidad noruega. Dio clases a escolares, en tanto
escriba artculos sobre las elpticas en su competicin con Jacobi. En 1828 Hansteen viaj a Siberia,
ocupando Abel su plaza docente. Aunque desde haca tiempo Abel padeca tuberculosis, en la
Navidad de ese ao viaj en trineo a Frland para ver a su novia, empleada all como institutriz de
una familia inglesa. Mediado 1829 empeor a causa de una hemorragia persistente. Padeci su peor
agona la noche del 5 de abril y el da 6 falleci. Tena 26 aos y ocho meses.
Dos das despus de su muerte, una carta de Augusto Crelle, anunciaba que la Universidad de Berln
le haba nombrado profesor de matemticas. Gauss y Humboldt solicitaran tambin una ctedra
para Abel. Legendre, Poisson y Laplace, escribieron asimismo al rey de Suecia para que ingresara en
la Academia de Estocolmo.
Hay varios mitos sobre su persona. Algunos le caracterizan como el Mozart de la ciencia. Un
monumento fue erigido por los amigos de Abel en su tumba. Entre los muchos honores conferidos al
joven sabio noruego, figuran: Un crter lunar lleva su nombre, una calle del distrito duodcimo de
Pars se denomina rue Abel, y una estatua del escultor Gustav Vigeland en 1908 fue erigida en el
Royal Park de Oslo. El Premio Abel (equivalente al Nobel) ha sido instituido desde el ao 2002,
bicentenario de su nacimiento.

Biografa de Ren Descartes


(La Haya, Francia, 1596 - Estocolmo, Suecia, 1650) Filsofo y matemtico francs. Despus del
esplendor de la antigua filosofa griega y del apogeo y crisis de la escolstica en la Europa

medieval, los nuevos aires del Renacimiento y la revolucin cientfica que lo acompa daran
lugar, en el siglo XVII, al nacimiento de la filosofa moderna.
El primero de los ismos filosficos de la modernidad fue el racionalismo; Descartes, su iniciador,
se propuso hacer tabla rasa de la tradicin y construir un nuevo edificio sobre la base de la
razn y con la eficaz metodologa de las matemticas. Su duda metdica no cuestion a Dios,
sino todo lo contrario; sin embargo, al igual que Galileo, hubo de sufrir la persecucin a causa de
sus ideas.
Ren Descartes se educ en el colegio jesuita de La Flche (1604-1612), por entonces uno de
los ms prestigiosos de Europa, donde goz de un cierto trato de favor en atencin a su delicada
salud. Los estudios que en tal centro llev a cabo tuvieron una importancia decisiva en su
formacin intelectual; conocida la turbulenta juventud de Descartes, sin duda en La Flche debi
cimentarse la base de su cultura. Las huellas de tal educacin se manifiestan objetiva y
acusadamente en toda la ideologa filosfica del sabio.

El programa de estudios propio de aquel colegio (segn diversos testimonios, entre los que
figura el del mismo Descartes) era muy variado: giraba esencialmente en torno a la tradicional
enseanza de las artes liberales, a la cual se aadan nociones de teologa y ejercicios prcticos
tiles para la vida de los futuros gentilhombres. Aun cuando el programa propiamente dicho
deba de resultar ms bien ligero y orientado en sentido esencialmente prctico (no se pretenda
formar sabios, sino hombres preparados para las elevadas misiones polticas a que su rango les
permita aspirar), los alumnos ms activos o curiosos podan completarlos por su cuenta
mediante lecturas personales.
Aos despus, Descartes criticara amargamente la educacin recibida. Es perfectamente
posible, sin embargo, que su descontento al respecto proceda no tanto de consideraciones
filosficas como de la natural reaccin de un adolescente que durante tantos aos estuvo
sometido a una disciplina, y de la sensacin de inutilidad de todo lo aprendido en relacin con
sus posibles ocupaciones futuras (burocracia o milicia). Tras su etapa en La Flche, Descartes
obtuvo el ttulo de bachiller y de licenciado en derecho por la facultad de Poitiers (1616), y a los
veintids aos parti hacia los Pases Bajos, donde sirvi como soldado en el ejrcito de Mauricio
de Nassau. En 1619 se enrol en las filas del duque de Baviera.
Segn relatara el propio Descartes en el Discurso del Mtodo, durante el crudo invierno de ese
ao se hall bloqueado en una localidad del Alto Danubio, posiblemente cerca de Ulm; all
permaneci encerrado al lado de una estufa y lejos de cualquier relacin social, sin ms
compaa que la de sus pensamientos. En tal lugar, y tras una fuerte crisis de escepticismo, se le
revelaron las bases sobre las cuales edificara su sistema filosfico: el mtodo matemtico y el
principio delcogito, ergo sum. Vctima de una febril excitacin, durante la noche del 10 de
noviembre de 1619 tuvo tres sueos, en cuyo transcurso intuy su mtodo y conoci su
profunda vocacin de consagrar su vida a la ciencia.
Tras renunciar a la vida militar, Descartes viaj por Alemania y los Pases Bajos y regres a
Francia en 1622, para vender sus posesiones y asegurarse as una vida independiente; pas una
temporada en Italia (1623-1625) y se afinc luego en Pars, donde se relacion con la mayora
de cientficos de la poca.

En 1628 decidi instalarse en Holanda, pas en el que las investigaciones cientficas gozaban de
gran consideracin y, adems, se vean favorecidas por una relativa libertad de pensamiento.
Descartes consider que era el lugar ms favorable para cumplir los objetivos filosficos y
cientficos que se haba fijado, y residi all hasta 1649.
Los cinco primeros aos los dedic principalmente a elaborar su propio sistema del mundo y su
concepcin del hombre y del cuerpo humano. En 1633 deba de tener ya muy avanzada la
redaccin de un amplio texto de metafsica y fsica tituladoTratado sobre la luz; sin embargo, la
noticia de la condena de Galileo le asust, puesto que tambin Descartes sostena en aquella
obra el movimiento de la Tierra, opinin que no crea censurable desde el punto de vista
teolgico. Como tema que tal texto pudiera contener teoras condenables, renunci a su
publicacin, que tendra lugar pstumamente.

Ren Descartes

En 1637 apareci su famoso Discurso del mtodo, presentado como prlogo a tres ensayos
cientficos. Por la audacia y novedad de los conceptos, la genialidad de los descubrimientos y el
mpetu de las ideas, el libro bast para dar a su autor una inmediata y merecida fama, pero
tambin por ello mismo provoc un diluvio de polmicas, que en adelante haran fatigosa y aun
peligrosa su vida.
Descartes propona en el Discurso una duda metdica, que sometiese a juicio todos los
conocimientos de la poca, aunque, a diferencia de los escpticos, la suya era una duda
orientada a la bsqueda de principios ltimos sobre los cuales cimentar slidamente el saber.
Este principio lo hall en la existencia de la propia conciencia que duda, en su famosa
formulacin pienso, luego existo. Sobre la base de esta primera evidencia pudo desandar en
parte el camino de su escepticismo, hallando en Dios el garante ltimo de la verdad de las
evidencias de la razn, que se manifiestan como ideas claras y distintas.
El mtodo cartesiano, que Descartes propuso para todas las ciencias y disciplinas, consiste en
descomponer los problemas complejos en partes progresivamente ms sencillas hasta hallar sus
elementos bsicos, las ideas simples, que se presentan a la razn de un modo evidente, y
proceder a partir de ellas, por sntesis, a reconstruir todo el complejo, exigiendo a cada nueva
relacin establecida entre ideas simples la misma evidencia de stas. Los ensayos cientficos que
seguan al Discurso ofrecan un compendio de sus teoras fsicas, entre las que destaca su
formulacin de la ley de inercia y una especificacin de su mtodo para las matemticas.

Los fundamentos de su fsica mecanicista, que haca de la extensin la principal propiedad de los
cuerpos materiales, fueron expuestos por Descartes en las Meditaciones metafsicas (1641),
donde desarroll su demostracin de la existencia y la perfeccin de Dios y de la inmortalidad
del alma, ya apuntada en la cuarta parte del Discurso del mtodo. El mecanicismo radical de las
teoras fsicas de Descartes, sin embargo, determin que fuesen superadas ms adelante.
Conforme creca su fama y la divulgacin de su filosofa, arreciaron las crticas y las amenazas
de persecucin religiosa por parte de algunas autoridades acadmicas y eclesisticas, tanto en
los Pases Bajos como en Francia. Nacidas en medio de discusiones, las Meditaciones
metafsicas haban de valerle diversas acusaciones promovidas por los telogos; algo por el
estilo aconteci durante la redaccin y al publicar otras obras suyas, como Los principios de la
filosofa (1644) y Las pasiones del alma (1649).

Descartes con la reina Cristina de Suecia

Cansado de estas luchas, en 1649 Descartes acept la invitacin de la reina Cristina de Suecia,
que le exhortaba a trasladarse a Estocolmo como preceptor suyo de filosofa. Previamente
haban mantenido una intensa correspondencia, y, a pesar de las satisfacciones intelectuales que
le proporcionaba Cristina, Descartes no fue feliz en "el pas de los osos, donde los pensamientos
de los hombres parecen, como el agua, metamorfosearse en hielo". Estaba acostumbrado a las
comodidades y no le era fcil levantarse cada da a las cuatro de la maana, en plena oscuridad
y con el fro invernal royndole los huesos, para adoctrinar a una reina que no dispona de ms
tiempo libre debido a sus obligaciones. Los espartanos madrugones y el fro pudieron ms que el
filsofo, que muri de una pulmona a principios de 1650, cinco meses despus de su llegada.
La filosofa de Descartes
Descartes es considerado como el iniciador de la filosofa racionalista moderna por su
planteamiento y resolucin del problema de hallar un fundamento del conocimiento que
garantice su certeza, y como el filsofo que supone el punto de ruptura definitivo con la
escolstica. En el Discurso del mtodo (1637), Descartes manifest que su proyecto de elaborar
una doctrina basada en principios totalmente nuevos proceda del desencanto ante las
enseanzas filosficas que haba recibido.
Convencido de que la realidad entera responda a un orden racional, su propsito era crear un
mtodo que hiciera posible alcanzar en todo el mbito del conocimiento la misma certidumbre
que proporcionan en su campo la aritmtica y la geometra. Su mtodo, expuesto en

el Discurso, se compone de cuatro preceptos o procedimientos: no aceptar como verdadero


nada de lo que no se tenga absoluta certeza de que lo es; descomponer cada problema en sus
partes mnimas; ir de lo ms comprensible a lo ms complejo; y, por ltimo, revisar por
completo el proceso para tener la seguridad de que no hay ninguna omisin.

El sistema utilizado por Descartes para cumplir el primer precepto y alcanzar la certeza es la
duda metdica. Siguiendo este sistema, Descartes pone en tela de juicio todos sus
conocimientos adquiridos o heredados, el testimonio de los sentidos e incluso su propia
existencia y la del mundo. Ahora bien, en toda duda hay algo de lo que no podemos dudar: de la
misma duda. Dicho de otro modo, no podemos dudar de que estamos dudando. Llegamos as a
una primera certeza absoluta y evidente que podemos aceptar como verdadera: dudamos.
Pienso, luego existo
La duda, razona entonces Descartes, es un pensamiento: dudar es pensar. Ahora bien, no es
posible pensar sin existir. La suspensin de cualquier verdad concreta, la misma duda, es un
acto de pensamiento que implica inmediatamente la existencia del "yo" pensante. De ah su
clebre formulacin: pienso, luego existo (cogito, ergo sum). Por lo tanto, podemos estar
firmemente seguros de nuestro pensamiento y de nuestra existencia. Existimos y somos una
sustancia pensante, espiritual.
A partir de ello elabora Descartes toda su filosofa. Dado que no puede confiar en las cosas, cuya
existencia an no ha podido demostrar, Descartes intenta partir del pensamiento, cuya
existencia ya ha sido demostrada. Aunque pueda referirse al exterior, el pensamiento no se
compone de cosas, sino de ideas sobre las cosas. La cuestin que se plantea es la de si hay en
nuestro pensamiento alguna idea o representacin que podamos percibir con la misma
claridad y distincin (los dos criterios cartesianos de certeza) con la que nos percibimos
como sujetos pensantes.
Clases de ideas
Descartes pasa entonces a revisar todos los conocimientos que previamente haba descartado al
comienzo de su bsqueda. Y al reconsiderarlos observa que las representaciones de nuestro
pensamiento son de tres clases: ideas innatas, como las de belleza o justicia; ideas

adventicias, que proceden de las cosas exteriores, como las de estrella o caballo; e ideas
ficticias, que son meras creaciones de nuestra fantasa, como por ejemplo los monstruos de la
mitologa.
Las ideas ficticias, mera suma o combinacin de otras ideas, no pueden obviamente servir de
asidero. Y respecto a las ideas adventicias, originadas por nuestra experiencia de las cosas
exteriores, es preciso obrar con cautela, ya que no estamos seguros de que las cosas exteriores
existan. Podra ocurrir, dice Descartes, que los conocimientos adventicios, que consideramos
correspondientes a impresiones de cosas que realmente existen fuera de nosotros, hubieran sido
provocados por un genio maligno que quisiera engaarnos. O que lo que nos parece la
realidad no sea ms que una ilusin, un sueo del que no hemos despertado.
Del Yo a Dios
Pero al examinar las ideas innatas, sin correlato exterior sensible, encontramos en nosotros
una idea muy singular, porque est completamente alejada de lo que somos: la idea de Dios, de
un ser supremo infinito, eterno, inmutable, perfecto. Los seres humanos, finitos e imperfectos,
pueden formar ideas como la de "tringulo" o "justicia". Pero la idea de un Dios infinito y
perfecto no puede nacer de un individuo finito e imperfecto: necesariamente ha sido colocada en
la mente de los hombres por la misma Providencia. Por consiguiente, Dios existe; y siendo como
es un ser perfectsimo, no puede engaarse ni engaarnos, ni permitir la existencia de un genio
maligno que nos engae, hacindonos creer que es real un mundo que no existe. El mundo,
por lo tanto, tambin existe. La existencia de Dios garantiza as la posibilidad de un
conocimiento verdadero.
Esta demostracin de la existencia de Dios constituye una variante del argumento ontolgico
empleado ya en el siglo XII por San Anselmo de Canterbury, y fue duramente atacada por los
adversarios de Descartes, que lo acusaron de caer en un crculo vicioso: para demostrar la
existencia de Dios y as garantizar el conocimiento del mundo exterior se utilizan los criterios de
claridad y distincin, pero la fiabilidad de tales criterios se justifica a su vez por la existencia de
Dios. Tal crtica apunta no slo a la validez o invalidez del argumento, sino tambin al hecho de
que Descartes no parece aplicar en este punto su propia metodologa.
Res cogitans y res extensa
Admitida la existencia del mundo exterior, Descartes pasa a examinar cul es la esencia de los
seres. Introduce aqu su concepto de sustancia, que define como aquello que existe de tal
modo que slo necesita de s mismo para existir. Las sustancias se manifiestan a travs de sus
modos y atributos. Los atributos son propiedades o cualidades esenciales que revelan la
determinacin de la sustancia, es decir, son aquellas propiedades sin las cuales una sustancia
dejara de ser tal sustancia. Los modos, en cambio, no son propiedades o cualidades esenciales,
sino meramente accidentales.

El atributo de los cuerpos es la extensin (un cuerpo no puede carecer de extensin; si carece
de ella no es un cuerpo), y todas las dems determinaciones (color, forma, posicin,
movimiento) son solamente modos. Y el atributo del espritu es el pensamiento, pues el espritu
piensa siempre. Existe, por lo tanto, una sustancia pensante (res cogitans), carente de
extensin y cuyo atributo es el pensamiento, y una sustancia que compone los cuerpos fsicos
(res extensa), cuyo atributo es la extensin, o, si se prefiere, la tridimensionalidad,
cuantitativamente mesurable en un espacio de tres dimensiones. Ambas son irreductibles entre
s y totalmente separadas. Es lo que se denomina el dualismo cartesiano.
En la medida en que la sustancia de la materia y de los cuerpos es la extensin, y en que sta
es observable y mesurable, ha de ser posible explicar sus movimientos y cambios mediante
leyes matemticas. Ello conduce a la visin mecanicista de la naturaleza: el universo es como
una enorme mquina cuyo funcionamiento podremos llegar a conocer mediante el estudio y
descubrimiento de las leyes matemticas que lo rigen.
La comunicacin de las sustancias
La separacin radical entre materia y espritu es aplicada rigurosamente, en principio, a todos
los seres. As, los animales no son ms que mquinas muy complejas. Sin embargo, Descartes
hace una excepcin cuando se trata del hombre. Dado que est compuesto de cuerpo y alma, y
siendo el cuerpo material y extenso (res extensa), y el alma espiritual y pensante (res cogitans),
debera haber entre ellos una absoluta incomunicacin.
No obstante, en el sistema cartesiano esto no ocurre, sino que el alma y el cuerpo se comunican
entre s, no al modo clsico, sino de una manera singular. El alma est asentada en la glndula
pineal, situada en el encfalo, y desde all rige al cuerpo como el nauta rige la nave, por
medio de los espritus animales, sustancias intermedias entre espritu y cuerpo a manera de
finsimas partculas de sangre, que transmiten al cuerpo las rdenes del alma. La solucin de
Descartes no result satisfactoria, y el llamado problema de la comunicacin de las
sustanciassera largamente discutido por los filsofos posteriores.
Su influencia

Tanto por no haber definido satisfactoriamente la nocin de sustancia como por el franco
dualismo establecido entre las dos sustancias, Descartes plante los problemas fundamentales
de la filosofa especulativa europea del siglo XVII. Entendido como sistema estricto y cerrado, el
cartesianismo no tuvo excesivos seguidores y perdi su vigencia en pocas dcadas. Sin
embargo, la filosofa cartesiana se convirti en punto de referencia para gran nmero de
pensadores, unas veces para intentar resolver las contradicciones que encerraba, como hicieron
los pensadores racionalistas, y otras para rebatirla frontalmente, como los empiristas.

Biografia de Leonhard Paul Euler


Leonhard Euler naci el 15 de abril de 1707 en Basilea, Suiza .Fue hijo de un clrigo, que viva en los
alrededores de Basilea. Su padre Paul Euler haba estudiado teologa en la universidad de Basilea y
haba asistido a las clases de Jacob Bernoulli. De hecho Paul Euler y Johann Bernoulli haban vivido
juntos en la casa de Jacob Bernoulli durante sus estudios en la universidad.
Paul Euler se convirti en un pastor Protestante y se cas con Margaret Brucker, la hija de otro pastor.
Paul Euler le ense a su hijo matemticas elementales y otras materias. Su talento natural para las
matemticas se evidenci pronto por el afn y la facilidad con que estudiaba, bajo la tutela de su
padre .
A una edad temprana fue enviado a la Universidad de Basilea, donde atrajo la atencin de Johann
Bernoulli. Inspirado por un maestro as, madur rpidamente, a los 17 aos de edad, cuando se
gradu Doctor, provoc grandes aplausos con un discurso probatorio, el tema del cual era una
comparacin entre los sistemas cartesiano y newtoniano.
Su padre deseaba que siguiera el estudio de la teologa. Pero, cuando vio que el talento de su hijo iba
en otra direccin le autoriz a seguir sus estudios favoritos. A la edad de diecinueve aos, envi dos
memorias a la Academia de Pars, una sobre arboladura de barcos, y la otra sobre la filosofa del
sonido. Estos ensayos marcan el comienzo de su esplndida carrera.

Por esta poca decidi dejar su pas nativo, a consecuencia de una aguda decepcin, al no lograr un
profesorado vacante en Basilea. As, Euler parti en 1727, ao de la muerte de Newton, a San
Petersburgo, para reunirse con sus amigos, los jvenes Bernoulli, que le haban precedido all algunos
aos antes .
En el camino hacia Rusia, se enter de que Nicols Bernoulli haba cado vctima del duro clima
nrdico; y el mismo da que puso pie sobre suelo ruso muri la emperatriz Catalina, acontecimiento
que amenaz con la disolucin de la Academia, cuya fundacin ella haba dirigido. Euler,
desanimado, estuvo a punto de abandonar toda esperanza de una carrera intelectual y alistarse en la
marina rusa. Pero, felizmente para las matemticas, Euler obtuvo la ctedra de filosofa natural en
1730, cuando tuvo lugar un cambio en el sesgo de los asuntos pblicos. En 1733 sucedi a su amigo
Daniel Bernoulli, que deseaba retirarse, y el mismo ao se cas con Mademoiselle Gsell, una dama
suiza, hija de un pintor que haba sido llevado a Rusia por Pedro el Grande.
Hacia 1730, haba realizado una serie de trabajos sobre cartograpa, ciencias de la educacin,
magnetismo, mquinas de vapor y construccin de barcos. Por otro lado, su investiogacin terica
fue en Teora de nmeros, anlisis infinitesimal incluyendo ecuaciones diferenciales y clculo de
variaciones. Especialmente estudi ciertas funciones y ecuaciones diferenciales que hoy da llevan su
nombre.
Dos aos ms tarde, Euler dio una muestra insigne de su talento, cuando efectu en tres das la
resolucin de un problema que la Academia necesitaba urgentemente, pese a que se le juzgaba
insoluble en menos de varios meses de labor. Pero el esfuerzo realizado tuvo por consecuencia la
prdida de la vista de un ojo. Pese a esta calamidad, prosper en sus estudios y descubrimientos;
pareca que cada paso no haca ms que darle fuerzas para esfuerzos futuros. Hacia los treinta aos
de edad, fue honrado por la Academia de Pars, recibiendo un nombramiento; asimismo Daniel
Bernoulli y Collin Maclaurin, por sus disertaciones sobre el flujo y el reflujo de las mareas. La obra de
Maclaurin contena un clebre teorema sobre el equilibrio de esferoides elpticos; la de Euler
acercaba bastante la esperanza de resolver problemas relevantes sobre los movimientos de los
cuerpos celestes.
La publicacin de muchos artculos sobre matemticas y la de su libro Mecnica (1736-37), donde
presenta la mecnica newtoniana en forma de anlisis matemtico por primera vez, le distinguen
como uno de los mejores matemticos de su tiempo.
Hacia 1740 Euler tena una gran reputacin, hebiendo ganado el gran premio de la Academia
Francesa en dos ocasiones en 1738 y 1740. En el verano de 1741, el rey Federico el Grande invit a
Euler a residir en Berln. Esta invitacin fue aceptada, y Euler vivi en Alemania hasta 1766. Durante
su residencia en Berln, Euler escribi un notable conjunto de cartas, o lecciones, sobre filosofa
natural, para la princesa de Anhalt Dessau, que anhelaba la instruccin de un tan gran maestro.
Estas cartas son un modelo de enseanza clara e interesante, y es notable que Euler pudiera
encontrar el tiempo para un trabajo elemental tan minucioso como ste, en medio de todos sus
dems intereses literarios.
Su madre viuda vivi tambin en Berln durante once aos, recibiendo asiduas atenciones de su hijo
y disfrutando del placer de verle universalmente estimado y admirado. En Berln, Euler intim con M.
de Maupertuis, presidente de la Academia, un francs de Bretaa, que favoreca especialmente a la
filosofa newtoniana, de preferencia a la cartesiana . Su influencia fue importante, puesto que la
ejerci en una poca en que la opinin continental an dudaba en aceptar las opiniones de Newton.
Maupertuis impresion mucho a Euler con su principio favorito del mnimo esfuerzo, que Euler
empleaba con buenos resultados en sus problemas mecnicos.

Durante los 25 aos en Berln, Euler escribi alrededor de 380 artculos. Escribi libros sobre clculo
de variaciones, rbitas planetarias, artillera y balstica, sobre anlisis, construccin de barcos y
navegacin, sobre el movimiento de la luna, lecciones de clculo diferencial. Adems de las cartas
didcticas a la princesa de Alemania (3 vols., 1768-72).
En 1766 Euler volvi a San Petersburgo, para pasar all el resto de sus das, pero poco despus de su
llegada perdi la vista del otro ojo. Durante algn tiempo, se vio obligado a utilizar una pizarra, sobre
la cual realizaba sus clculos, en grandes caracteres. No obstante, sus discpulos e hijos siguieron
copiando su obra, escribiendo exactamente lo que le dictaba Euler. Una obra magnfica, que era en
extremo sorprendente, tanto por su esfuerzo como por su originalidad. Euler posey una asombrosa
facilidad para los nmeros y el raro don de realizar mentalmente clculos con grandes nmeros.
En 1771, cuando estall un gran fuego en la ciudad, llegando hasta la casa de Euler, un compatriota
de Basilea, Peter Grimm, lo salv de las llamas. Si bien se perdieron los libros y el mobiliario, se
salvaron sus preciosos escritos. Euler continu su profuso trabajo durante doce aos, hasta el da de
su muerte, a los setenta y seis aos de edad. Despus de su muerte en 1783, la Academia de San
Petersburgo continu publicando trabajos inditos de Euler durante casi 50 aos mas.
Euler era como Newton y muchos otros, un hombre capacitado, que haba estudiado anatoma,
qumica y botnica. La apacibilidad de nimo, la moderacin y la sencillez de las costumbres fueron
sus caractersticas. Su hogar era su alegra, y le gustaban los nios. Pese a su desgracia, fue animoso
y alegre, posey abundante energa; como ha atestiguado su discpulo M. Fuss, "su piedad era
racional y sincera; su devocin, ferviente".
El trabajo de Euler en matemticas fue amplsimo. Ha sido el ms prolfico escritor de matemticas
de todos los tiempos. Ha hecho importantes contribuciones en geometra analtica y trigonometra,
donde fue el primero en considerar al seno, coseno etc. como funciones en vez de como cuerdas
siguiendo a Ptolomeo.
Hizo decisivas contribuciones a la geometra, clculo y teora de nmeros. Di una visin conjunta del
clculo diferencial de Leibniz y del mtodo de fluxiones de Newton. Introdujo las funciones beta y
gamma, y estudi algunas ecuaciones diferenciales. Tambin mecnica continua, el movimiento de la
luna, el problema de los tres cuerpos, elasticidad, acstica, teora de ondas de luz, hidrulica y
msica. Estableci los fundamentos de la mecnica analtica, especialmente en su Teora de los
movimientos de cuerpos rgidos (1765).
Debemos a Euler muchas de las notaciones hoy da populares en matemticas: f(x) para una funcin
(1734), e para la base de los logaritmos naturales (1727), i para la raiz cuadrada de -1 (1777), para
pi, la notacin abreviada de sumatorios (1755), para diferencias finitas y muchas otras hoy da
comunes.
Euler ech abajo la conjetura de Fermat de que los nmeros de la forma 2^2^n eran primos,
verificando que si lo eran para n = 0,1,2,3 y 4 pero que el siguiente n = 5, 2^32 + 1 = 4294967297
es divisible por 641 y por tanto no es primo. Euler tambin estudi otras conjeturas de Fermat e
introdujo la funcin phi, , que cuenta el nmero de nmeros menores que uno dado que son primos
con el.
En 1735, con 28 aos, hall la suma de la serie convergente 1/n^2=^2/6 en la que haban
trabajado sin conseguirlo matemticos de la talla de Jacob Bernoulli, Johann Bernoulli, Daniel
Bernoulli, Leibniz, Stirling, de Moivre y muchos otros.
Euler tambin demostr que 1/n^4=^4/90, 1/n^6=^6/945, 1/n^8=^8/9450,
1/n^{10}=^{10}/93555 y 1/n^{12}=691^{12}/638512875. En 1737, prob la conexin entre

la funcin zeta con la serie de nmeros primos obteniendo la famosa igualdad (s) = (1/n^s) = (1 p^{-s})^{-1} donde la suma es en todos los nmeros naturales n mientras que el producto es en
todos los nmeros primos.
Tambin en 1735, hall el valor hasta 16 lugares decimales de la constante gasmma , hoy conocida
con su nombre. Euler estudi las series de Fourier y en 1744 fue el primero en expresar una funcin
algebraica por medio de una serie de este tipo.
Encontr la frmula de sumacin hoy conocida como de Euler-McLaurin. Demostr el ltimo teorema
de Fermat para n = 3, donde introdujo clculo con nmeros algebraicos. Se puede afirmar que el
anlisis matemtico comienza con Euler. En 1748, publica Introductio in analysin infinitorum haciendo
precisas ideas de Johann Bernoulli more precise para definir una funcin. Este trabajo se fundamenta
en las funciones elementales en vez de curvas geomtricas, como era comn antes. Tambin
aparece por primera vez la famosa frmula e^ix = cos x + i sin x.
En 1751, public su teora de logaritmos de nmeros complejos. Tambin investig funciones
analticas de una variable compleja. En 1777, descubri las ecuaciones hoy conocidas como de
Cauchy-Riemann, que tambin fueron descubiertas por d'Alembert en 1752.
Euler hizo contribuciones fundamentales en diferencias finitas, clculo de variaciones, estudi las
funciones y . Tambin en geometra diferential, investigando la teora de superficies y su
curvatura. Muchos de sus resultados fueron redescubiertos por Gauss. Introdujo en topologa la
caracterstica de Euler de un poliedro. Public sobre mecnica donde introdujo los mtodos analticos.
Dio una versin definitiva sobre hidrosttica que haba sido estudiada desde Archimedes. Euler
contribuy al conocimiento de muchas reas y en todas ellas emple su conocimiento y habilidad
matemtica. En astronomia su teora lunar fue usada por Tobias Mayer para determinar sus tablas del
movimiento de la luna. De hecho Euler recibi una recompensa econmica del gobierno ingls en
1765 por su contribucin terica al clculo de longitudes. Tambin escribi sobre msica y sobre
cartografa donde ayud a Delisle en su mapa del imperio ruso.
El 18 de septiembre de 1783, Euler falleci en la ciudad de San Petersburgo tras sufrir un accidente
cerebrovascular y fue enterrado junto con su esposa en el Cementerio Luterano ubicado en la isla de
Vasilievsky. Sus restos fueron trasladados por los soviticos alMonasterio de Alejandro
Nevski (tambin conocido como Leningradsky Nikropol)