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TEORA ESTRUCTURALISTA DE LA ADMINISTRACIN

ORGENES DE LA TEORA ESTRUCTURALISTA


Los orgenes de la teora estructuralista en la administracin fueron
los siguientes:

La oposicin surgida entre la teora tradicional y la teora de las


relaciones humanas incompatibles entre s requiri una
visin ms amplia y ms comprensiva que abarcara aquellos
aspectos considerados por la una e ignorados por la otra, y
viceversa. La teora estructuralista pretende sintetizar la teora
clsica (formal) y la teora de las relaciones humanas
(informal), inspirndose en el enfoque de Max Weber y, hasta
cierto punto, en los trabajos de Karl Marx.
La necesidad de considerar "la organizacin como una unidad
social y compleja donde interactan muchos grupos sociales"
que comparten algunos de los objetivos de la organizacin
(como viabilidad econmica de la misma), los cuales pueden
ser incompatibles con otros (como la manera de distribuir las
ganancias de la organizacin). En este sentido, la teora
estructuralista estuvo ms cerca de la teora de las relaciones
humanas.
La influencia del estructuralismo en las ciencias sociales y la
repercusin de stas en el estudio de las organizaciones. Los
autores estructuralistas, se concentran en el estudio de las
organizaciones sociales.
Nuevo concepto de estructura. El concepto de estructura es
bastante antiguo. Herclito, en los inicios de la historia de la
filosofa, ya conceba el logos como una unidad estructural que
domina el flujo ininterrumpido del devenir y lo torna inteligible:
es la estructura que permite reconocer el mismo ro, aunque
sus aguas jams sean las mismas debido al continuo cambio de
todas las cosas. Estructura es el conjunto formal de dos o ms
elementos, que permanece inalterado, ya sea en el cambio, ya
sea en la diversidad de contenidos; es decir, la estructura se
mantiene aunque se modifique alguno de sus elementos o
relaciones. La comprensin de las estructuras fundamentales
en algunos campos de actividad permite el reconocimiento de
las mismas estructuras en otros campos.

El estructuralismo se preocup exclusivamente por las "estructuras"


e ignor otros modos de comprender la realidad. El estructuralismo es
un mtodo analtico y comparativo que estudia los elementos o
fenmenos en relacin con una totalidad, destacando el valor de su

posicin. El concepto de estructura implica el anlisis interno de los


elementos constitutivos de un sistema, su disposicin, sus
interrelaciones, etc., permitiendo compararlos, pues puede aplicarse a
cosas diferentes. Adems de su aspecto totalizante, el
estructuralismo es fundamentalmente comparativo.

UNA SOCIEDAD DE ORGANIZACIONES


Segn los estructuralistas, la sociedad industrial moderna es una
sociedad de organizaciones, de las cuales depende el hombre para
nacer, vivir y morir. Esas organizaciones estn muy diferenciadas y
exigen de sus participantes determinadas caractersticas de
personalidad que permitan la participacin simultnea de las
personas en varias organizaciones, en las cuales varan los roles
desempeados, que pueden llegar incluso a invertirse.
Las organizaciones sufrieron un largo y penoso desarrollo a travs de
cuatro etapas:
1. Etapa de la naturaleza : etapa inicial, cuando los factores
naturales, es decir, los elementos de la naturaleza, constituan la base
nica de subsistencia de la humanidad.
2. Etapa del trabajo : a partir de la naturaleza, surge un factor
perturbador que determina una verdadera revolucin en el desarrollo
de la humanidad: el trabajo. Los elementos de la naturaleza son
transformados por el trabajo, que pasa a condicionar las formas de
organizacin de la sociedad.
3. Etapa del capital : el capital pasa a prevalecer sobre la
naturaleza y el trabajo y se convierte en uno de los factores bsicos
de la vida social.
4. Etapa de la organizacin : el desarrollo de la humanidad
permiti que las fuerzas naturales, el trabajo y el capital se
sometieran gradualmente a la organizacin.

LAS ORGANIZACIONES:
La teora estructuralista se concentra en el estudio de las
organizaciones, principalmente en su estructura interna y en su
interaccin con otras organizaciones, a las que concibe como
"unidades sociales (o agrupamientos humanos) intencionalmente
construidas y reconstruidas, con el fin de alcanzar objetivos
especficos. En este concepto se incluyen las corporaciones, los
ejrcitos, las escuelas, los hospitales, las iglesias y las prisiones; se
excluyen las tribus, las clases, los grupos tnicos, los grupos de
amigos y las familias". Las organizaciones se caracterizan por un
"conjunto de relaciones sociales estables creadas deliberadamente
con la explcita intencin de alcanzar objetivos y propsitos". As,
"una organizacin es una unidad social dentro de la cual las personas
establecen relaciones estables (no necesariamente cara a cara) entre
s, orientadas a facilitar el logro de un conjunto de objetivos o metas.
EL HOMBRE ORGANIZACIONAL:
La teora estructuralista caracteriza al "hombre organizacional", es
decir, al hombre que desempea roles en diferentes organizaciones.
En la sociedad de organizaciones, moderna e industrializada, se
destaca la figura del "hombre organizacional": al participar
simultneamente en varias organizaciones, el hombre moderno, es
decir, el hombre organizacional, necesita poseer las siguientes
caractersticas de personalidad para tener xito:
Flexibilidad, frente a constantes cambios que ocurren en la vida
moderna, as como frente a la diversidad de roles desempeados en
las organizaciones, los cuales pueden invertirse o provocar
separaciones bruscas de las organizaciones, que conducen al
establecimiento de nuevas relaciones.
Paciencia frente a las frustraciones para evitar el desgaste
emocional
derivado
del
conflicto
entre
las
necesidades
organizacionales y las necesidades individuales, cuya mediacin se
hace a travs de normas, racionales escritas y exhaustivas, que
intentan cobijar a toda la organizacin.
Capacidad de diferir las recompensas y adaptarse al trabajo
rutinario de la organizacin, en perjuicio de las preferencias y
vocaciones personales por otros tipos de actividades profesionales.
Permanente deseo de realizacin, para garantizar la conformidad y
la cooperacin con las normas que controlan y aseguran el acceso a

los cargos de carrera de la organizacin, las cuales proporcionan


recompensas y sanciones sociales y materiales.
Las organizaciones sociales nacen de la necesidad que tiene el
hombre de relacionar su comportamiento con los comportamientos de
otros, a fin de realizar sus objetivos. Las personas desempean
ciertos roles en la organizacin social. Rol es el nombre dado a un
conjunto de comportamientos que se esperan de una persona, es la
expectativa de desempeo por parte del grupo social y la
consecuente interiorizacin de los valores y normas que el grupo,
explcita o implcitamente, prescribe para el individuo.

ORGANIZACIN FORMAL E INFORMAL


Una de las contribuciones de la teora estructuralista consisti en
identificar relaciones formales e informales dentro de la organizacin
y fuera de sta.
Los estructuralistas no modifican los conceptos
organizacin formal o informal. Segn ellos:

en

de

la

LA ORGANIZACIN FORMAL es el patrn de organizacin


determinado por la administracin: el esquema de divisin del trabajo
y poder de control, las normas y reglamentos, el control de calidad,
etc.
LA ORGANIZACIN INFORMAL son las relaciones sociales
espontneas que desarrolla el personal fuera y ms all de la
organizacin formal.
TIPOLOGA DE LAS ORGANIZACIONES
TIPOLOGAS DE ETZIONI:
Segn Etzioni,
caractersticas:

las

organizaciones

presentan

las

siguientes

Divisin del trabajo y asignacin de poder y responsabilidades:


de acuerdo con una planeacin intencional, con el fin de
intensificar el logro de objetivos especficos.
Centros de poder: controlan los esfuerzos combinados de la
organizacin y los dirigen hacia sus objetivos. Esos centros de
poder necesitan reexaminar continuamente el desempeo de la
organizacin y, cuando sea necesario, reorganizar su
estructura, con el fin de aumentar su eficiencia.
Sustitucin de personal: las personas cuyo desempeo es poco
satisfactorio pueden ser despedidas o sustituidas por otras
personas para realizar su tarea. La organizacin tambin puede
recombinar su personal mediante transferencias y ascensos.

Por tanto, las organizaciones requieren una distribucin formalmente


estructurada de recompensas y sanciones para garantizar la
obediencia de sus normas, reglamentos y rdenes. Los medios de
control aplicados por una organizacin pueden clasificarse en tres
categoras: fsicos, materiales y simblicos:

1. Control fsico: se basa en la aplicacin de medios fsicos o de


sanciones o amenazas fsicas. Busca que las personas
obedezcan por medio de amenazas o sanciones fsicas,
coaccin, imposicin, fuerza o temor a las consecuencias. La
motivacin es negativa y se basa en castigos. Corresponde al
poder coercitivo.
2. Control material: se basa en la aplicacin de medios
materiales y recompensas materiales constituidas por bienes
y servicios ofrecidos, y por la concesin de smbolos (como el
dinero o el salario), que permiten adquirir bienes y servicios.
Es el control basado en el inters, en la ventaja pretendida y
en los incentivos econmicos y materiales.
3. Control simblico o normativo: se basa en smbolos puros o
en valores sociales cuya utilizacin no constituye amenaza
fsica ni posibilidad de recompensas materiales. Existen
smbolos normativos (como el prestigio y la estima) y
smbolos sociales (como amor y aceptacin). Es el control
moral y tico por excelencia, y se basa en la conviccin, en
la fe, en la creencia y en la ideologa.
Existen tres tipos de inters o de involucramiento de los participantes
de la organizacin:

a. Alienante: el individuo no est psicolgicamente


interesado en participar, pero es coaccionado a
permanecer en la organizacin.
b. Calculador: el individuo se siente interesado, en la
medida en que sus esfuerzos tengan una compensacin
econmica inmediata o alguna ventaja.
c. Moral: el individuo atribuye valor a la misin de la
organizacin y su trabajo dentro de ella, desempendolo
de la mejor manera posible.
Etzioni elabora su tipologa de las organizaciones clasificndolas con
base en el uso y significado de la obediencia. La estructura de
obediencia en una organizacin est determinada por los tipos de
controles aplicados a los participantes; por tanto, presenta la
siguiente tipologa de las organizaciones:
a. Organizaciones coercitivas: el poder se impone por la
fuerza fsica o por controles basados en premios o
castigos. Utilizan la fuerza disimulada o manifiesta
como principal medio de control sobre los participantes
del nivel inferior. El involucramiento de sus miembros
tiende a ser "alienante" con relacin a los objetivos de la
organizacin. En este tipo de organizacin se incluyen los
campos de concentracin, las prisiones, las instituciones
penales, etc.
b. Organizaciones utilitaristas: el poder se basa en el control
de los incentivos econmicos. Utilizan la remuneracin
como base principal de control. Los participantes del nivel
inferior
responden
a
la
organizacin
con
un
involucramiento tpicamente "calculador", basado casi
exclusivamente en los beneficios que esperan obtener. El
comercio y las corporaciones de trabajo se incluyen en
esta clasificacin.
c. Organizaciones normativas: el poder se basa en un
consenso sobre los objetivos y mtodos de la
organizacin. Utilizan el control moral como principal
fuerza de influencia sobre los participantes, quienes
tienen un alto involucramiento "moral" y motivacional.
Las organizaciones normativas se denominan tambin
"voluntarias",
e
incluyen
iglesias,
universidades,
hospitales y muchas otras de tipo poltico y social. All los
miembros tienden a buscar sus propios objetivos y a
expresar sus propios valores personales.

TIPOLOGA DE BLAU Y SCOUT


Las tipologas de organizacin se basan en determinadas
caractersticas y dimensiones comunes a varias organizaciones, como
si stas existieran en el vaco, y se olvidan de que stas estn
inmersas en sociedades, y existen para proporcionar beneficios o
resultados. As, Blau y Scott presentan una tipologa de las
organizaciones basada en el beneficiario principal (principio del cui
bono), es decir, basada en quin se beneficia de la organizacin. Los
beneficios para la parte principal constituyen la esencia de la
existencia de la organizacin.
Segn Blau y Scott, existen cuatro categoras de participantes que
pueden beneficiarse de una organizacin formal: los propios
miembros de la organizacin; los propietarios, dirigentes o accionistas
de la organizacin; los clientes de la organizacin; el pblico en
general.
A estas cuatro categoras de beneficiario principal que la organizacin
pretende
atender,
corresponden
cuatro
tipos
bsicos
de
organizaciones:
1. Asociacin de beneficios mutuos: en que el beneficiario
principal son los propios miembros de la organizacin, como
en las asociaciones profesionales, las cooperativas, los

sindicatos, los fondos mutuos, los consorc

2.

Organizaciones de intereses comerciales: en que los


propietarios o accionistas son los principales beneficiarios de
la organizacin, como en la mayor parte de las empresas
privadas, sean sociedades annimas o sociedades de
responsabilidad limitada.
3. Organizaciones de servicios: en que un grupo de clientes
es
el
beneficiario
principal.
Ejemplo:
hospitales,
universidades, escuelas, organizaciones religiosas y sociales.
4. Organizaciones del Estado: en que el beneficiario es el
pblico en general. Ejemplo: fuerzas militares, correos,
instituciones jurdicas y penales, instituciones de seguridad
pblica, instituciones de salud bsica, etc.

OBJETIVOS ORGANIZACIONALES
Los objetivos organizacionales son un campo de estudio intensamente
explorado por los autores neoclsicos (APO) y estructuralistas. Las
organizaciones son unidades sociales que buscan alcanzar objetivos
especficos: su razn de ser es conseguir esos objetivos. Un objetivo
organizacional es una situacin deseada que la organizacin intenta
alcanzar. Es una imagen que la organizacin pretende para su futuro.
Si se logra el objetivo, ste deja de ser la imagen orientadora de la
organizacin y es incorporado a ella como algo real y actual.
La eficiencia de una organizacin est determinada por la medida en
que sta alcance sus objetivos. La competencia de una organizacin
se mide por la cantidad de recursos utilizados para fabricar una
unidad de produccin.
Los objetivos son unidades simblicas, son ideales que la
organizacin pretende alcanzar y transformar en realidad. Toda

organizacin debe buscar condiciones para mantenerse y funcionar


con eficiencia. En este sentido, Etzioni se refiere a dos modelos de
organizacin:
1. Modelo de supervivencia: cuando la organizacin desarrolla
objetivos que le permiten simplemente existir y mantener su
continuidad.
2. Modelo de eficiencia: cuando la organizacin desarrolla
objetivos que le permiten no slo existir, sino tambin
funcionar dentro de estndares de creciente excelencia y
competitividad.
El establecimiento de objetivos en una organizacin es intencional,
pero no necesariamente racional, pues es un proceso de interaccin
entre la organizacin y el ambiente, que consiste en determinar las
relaciones de la organizacin con la sociedad en general, con lo que la
sociedad desea que se haga o pueda ser persuadida a apoyar.
CONFLICTOS ORGANIZACIONALES
Los estructuralistas no creen que existe armona de intereses entre
patrones y empleados (como afirmaba la teora clsica) ni que esa
armona deba ser preservada por la administracin a travs de una
actitud comprensiva y teraputica, equilibrando las conductas
individuales (como afirmaba la teora de las relaciones humanas). Las
dos teoras dejan por fuera de la discusin el problema del conflicto,
quiz debido a su carcter prescriptivo. Segn los estructuralistas, los
conflictos aunque no todos sean deseables generan cambio y
desarrollo en la organizacin.

Los estructuralistas sealan las numerosas e importantes funciones


sociales del conflicto y no estn de acuerdo con ninguna represin
artificial de ste. El conflicto puede ayudar a verificar el poder de la
organizacin y a ajustar el sistema a la situacin real y, en
consecuencia, a lograr la armona en ella. El conflicto genera cambios
y produce innovacin, a medida que se llega a soluciones. Sin
embargo, stas constituirn la base de nuevos conflictos que
generarn nuevos cambios, los cuales a su vez provocarn otras
innovaciones, y as sucesivamente. Si el conflicto se disfraza y se
sofoca, tomar otras formas de expresin, como el abandono del
empleo o el aumento de accidentes, lo que al final presenta
desventajas para el individuo y la organizacin
DILEMAS ORGANIZACIONALES:
Dilemas de la organizacin, segn Blau y Scott
Segn Blau y Scott, existe una relacin de mutua dependencia entre
conflicto y cambio, pues los cambios precipitan conflictos y los

conflictos originan innovaciones. Algunos procesos de cambio nacen


de los conflictos en la organizacin, que aunque estn ocultos o
reprimidos por la rigidez burocrtica, se convierten en la fuente
inevitable del cambio organizacional. En ocasiones las innovaciones
aplicadas para resolver un conflicto crean otros e inducen una
relacin dialctica y dinmica entre la organizacin formal y la
organizacin informal.

Segn Blau y Scott, en toda organizacin formal existen tres dilemas


bsicos:
Dilema entre coordinacin y comunicacin libre.
Para desempear sus funciones, las organizaciones exigen una
coordinacin eficiente y una eficaz solucin de los problemas
administrativos. Pero la coordinacin ya sea entre departamentos o
entre individuos se dificulta cuando se permite la libre
comunicacin entre las partes involucradas, puesto que sta
introduce nuevas solucines y situaciones no previstas para la
coordinacin adecuada.
Dilema entre
profesional.

disciplina

burocrtica

especializacin

Los principios burocrticos estn liga dos a los intereses de la


organizacin, mientras que los principios profesionales se refieren a
normas tcnicas y cdigos de tica de la profesin. Mientras que el
especialista profesional debe representar los intereses de su
profesin, el burcrata debe re presentar los de la organizacin.
Dilema entre la necesidad de planeacin centralizada y la
necesidad de iniciativa individual.
Las organizaciones que enfrentan un avance tecnolgico a travs de
un gran esfuerzo creador que les permita crecer y sobrevivir. El
destino de las organizaciones depende, en gran parte, de la iniciativa
y creatividad individual. Aunque la necesidad de planeacin y control
es vital para la organizacin, tiende a inhibir la iniciativa y la

creatividad individual. Cuanto ms centralizada sea la planeacin,


menor ser la iniciativa individual, y viceversa.