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Diez tecnologas

emergentes que
cambiarn el
mundo
La revista del MIT elige cada ao las tecnologas emergentes
que cambiarn nuestras vidas. Ideas rompedoras que
solucionan problemas antiguos

Las dos monas nacidas en China cuyo genoma fue editado con la tcnica CRISPR

AUTORROCO P. BENAVENTE
FECHA06.05.2014 05:00 H.
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TECNOLOGA

MVILES

RENDIMIENTO

GENTICA

PARQUE ELICO

INFORMTICA

LA MS LEDA

Creatividad y estar dispuesto a darse el gran castaazo si la


cosa no funciona. Son los dos requisitos imprescindibles que
Jason Pontin, director de la MIT Technology Review, considera
indispensables para dar solucin a uno de los grandes
problemas que la tecnologa busca resolver para el ser
humano.
Cada ao destacamos 10 tecnologas que creemos tendrn un
profundo impacto sobre la sociedad. Este ao, cada avance es
la solucin a un problema antiguo, y en algunos casos ha
aparecido tras dcadas de frustracin. As introduce Pontin su
lista de las diez tecnologas emergentes del ao 2014.
1. 'Drones' agricultores
En un mundo cada vez ms superpoblado, mejorar la gestin
de los alimentos y el agua es uno de los factores clave para
mantener el crecimiento sostenible de la poblacin. En esta
misin, una nueva generacin de 'drones' para la
agricultura fciles de usar, baratos y equipados con cmaras
pueden servir para realizar un seguimiento pormenorizado de
las cosechas y mejorar el consumo de agua.
Es algo que se est haciendo cada vez ms habitual entre los
grandes agricultores de los pases desarrollados, pero tambin
en muchos pases en vas de desarrollo (algunos con
tecnologa espaola). Estas aeronaves se pilotan de forma
autnoma gracias a un GPS y una cmara estndar.

Elsoftware con el que se maneja la recogida de datos permite


pintar un mapa de alta resolucin de la extensin de los
cultivos. As, pueden ver una cosecha desde el aire,
descubriendo posibles problemas de riego, plagas u hongos
que no se ven desde el suelo.
La aparicin en escena de estos robots y su progresiva
implantacin se deben a avances en distintas tecnologas que
se estn haciendo cada vez ms comunes, perfeccionando sus
caractersticas: sensores diminutos (acelermetros,
giroscopios, sensores de presin), pequeos mdulos GPS,
pequeos procesadores cada vez ms potentes. El uso de
estos componentes en telfonos inteligentes ha mejorado sus
prestaciones y abaratado su precio.
2. Smartphones ultraprivados
El 21 de enero, durante las manifestaciones en la Plaza de la
Independencia de Kiev, los manifestantes recibieron en su
mvil un mensaje: Estimado suscriptor, ests registrado como
participante en un disturbio de masas. Es imposible ser ms
claro: desde nuestros telfonos nos vigilan.

El 21 de enero, durante las


manifestaciones en la Plaza
de la Independencia de Kiev,
los manifestantes recibieron
en su mvil un mensaje:
'Estimado suscriptor, ests

registrado como participante


en un disturbio de masas'
Como respuesta, toda una nueva generacin de telfonos mviles
que subrayan la importancia de la privacidad y los sistemas de
seguridad est asomndose al mercado. Los usuarios desconfan de
los gobiernos, de las grandes corporaciones o incluso de los
comercios locales que a travs de sus mviles pueden querer saber
ms de lo que estamos dispuestos a compartir.

Por eso han surgido sistemas de encriptacin y cifrado con los


que podamos hacer llamadas o enviar mensajes impidiendo (o
al menos dificultando) que otros los lean. Modelos como
Blackphone se venden con la configuracin de seguridad
reforzada, de forma que no haya fugas de datos del usuario.
Este tipo de tecnologa, que lleva tiempo emplendose para
sistemas militares o de alto nivel corporativo, cada vez est
ms en las manos de los usuarios de a pie.
3. Chips neuromrficos
Hoy en da, los ordenadores utilizan la arquitectura von
Neumann, que transporta los datos entre el procesador central
y los chips de memoria en secuencias lineales de clculos. Ese
mtodo funciona sin problemas para trabajar con nmeros y
programas escritos con precisin, pero no sirven para procesar
imgenes o sonidos y darles sentido. Cuando en 2012 Google
present un software que haba aprendido a reconocer gatos
en vdeo necesit 16.000 procesadores para llevarlo a cabo.
Para mejorar su rendimiento hay que incluir ms transistores
que sean cada vez ms rpidos, lo que a su vez aumenta la
temperatura, limitando la velocidad de los chips. Eso detiene el
progreso hacia la creacin de dispositivos que procesen
eficazmente imgenes, sonidos y otras informaciones

sensoriales y que luego las apliquen a tareas como el


reconocimiento facial o la navegacin.

Los chips neuromrficos


intentan replicar la forma en
la que el cerebro procesa la
informacin, es decir, en
paralelo y de forma
simultnea, a medida que las
neuronas y sinapsis
responden a los estmulos
sensoriales
Los chips neuromrficos intentan replicar la forma en la que el
cerebro procesa la informacin, es decir, en paralelo y de forma
simultnea, a medida que las neuronas y sinapsis responden a los
estmulos sensoriales. A medida que aprendemos cosas nuevas, las
neuronas tambin cambian, algo que estos chips tambin haran,
incorporando los modelos de redes neuronales.

Por el momento, estos chips estn muy lejos de tener la misma


capacidad que tiene nuestro cerebro, pero s que deberan ser
desde hoy mismo mucho ms rpidos que los ordenadores
actuales al tratar datos sensoriales y aprender de ellos.
4. Edicin genmica
En la provincia china de Yunnan se ha llevado a cabo un
experimento clave en el desarrollo de la gentica: la gestacin

y el nacimiento de dos monas conmutaciones genticas muy


precisas, determinadas por los investigadores.

Las monas gemelas fueron concebidas mediante fertilizacin in vitro.


Los cientficos utilizaron un mtodo de manipulacin del ADN
denominado CRISPR para modificar los vulos fertilizados, y as editar

tres genes distintos. Los vulos fueron despus implantados en una


madre de alquiler. Esta es la primera vez que se utiliza este mtodo en
primates, abriendo la posibilidad de estudiar en el futuro
enfermedades humanas complejas modeladas y desarrolladas en
monos.

Esta tcnica, desarrollada


durante aos por cientficos
de la Universidad de
Berkeley, Harvard y el MIT es
una ventaja, ya que permite
hacer cambios genmicos
precisos con facilidad,
aunque no est exenta de
dilemas morales
Esta tcnica, desarrollada durante aos por cientficos de la
Universidad de Berkeley, Harvard y el MIT es una ventaja, ya que
permite hacer cambios genmicos precisos con facilidad, aunque no
est exenta de dilemas morales. Desde un punto de vista tcnico,
sera posible hacer lo mismo en vulos humanos y manipular bebs
genticamente, algo que sin embargo est muy lejos de los objetivos
de los cientficos que la han creado, y que no sera si quiera algo
sencillo de conseguir.

5. Robots giles
Caminar es una actividad biomecnica ms compleja de lo que
parece. Cada paso requiere equilibrio y capacidad de

adaptacin, y por ello los robots no han aprendido a caminar


con xito. Hasta ahora.
La compaa Boston Dynamics ha desarrollado recientemente
Atlas, un robot humaniode que puede caminar a travs de
terrenos accidentados y correr sobre una superficie plana. No
es el primero que logra andar, pero s el primero que ajusta el
equilibrio rpidamente. De la misma forma que los humanos
recuperamos instintivamente el equilibrio desplazando el peso
de nuestro cuerpo y recolocando las piernas para no caernos,
el robot percibe su propia inestabilidad y se endereza
rpidamente.
Esta tecnologa lo hace un buen candidato a trabajar sobre el
terreno. Estos robots podran ser de mucha ayuda para
colaborar en operaciones de rescate, as como otras labores
ms cotidianas: ayuda a personas mayores y dependientes en
su entorno diario. De momento, es un dispositivo caro y ruidoso
que funciona con un motor disel, por lo que no est pensado
para meterlo en una casa, pero es un firme candidato para
hacerlo en un futuro.
6. Oculus Rift
Hace pocas semanas conocamos la noticia: Facebook
compraba la pequea Oculus VR por 2.000 millones de
dlares. Tras el bombazo de la compra de WhatsApp, la cosa
no pareca tan relevante, pero que la empresa de Zuckerberg
apuntase hacia esta startup dedicada a la tecnologa de la
realidad virtual no es un hecho sin importancia. Supona su
salto a la primera divisin de la actualidad tecnolgica.

Las aplicaciones surgen


como las setas y seguir

confinando el invento al
sector de los videojuegos es
quedarse muy corto
El producto (an no comercializado) se llama Oculus Rift y
en Teknautas ya hemos tenido ocasin de probarlo. Se trata de un
casco de realidad virtual para jugar a videojuegos como si
estuvisemos dentro de uno. O eso era al principio, porque las
aplicaciones surgen como las setas y seguir confinando el invento al
sector de los videojuegos es quedarse muy corto. Nuevas formas de
comunicacin, teleconferencias, compras online, ocio, visitas a lugares
remotos o pasados Las posibilidades solo estn empezando a
vislumbrarse.

Detrs de Oculus VR est Palmer Luckey, de 21 aos, que


hace cinco aos dise el primer prototipo funcional de su
invento en, como no poda ser de otra forma, su garaje. Se
espera que la versin comercial definitiva llegue entre finales
de 2014 y principios de 2015, con una resolucin superior a
1920x1080 pseles por ojo y con problemas previos resueltos,
como la tendencia a causar mareos o la pobreza de los
paisajes a explorar.
7. Colaboracin mvil
El software que la mayora de los profesionales utilizan para
llevar a cabo su trabajo ha sido el ltimo en llegar a la fiesta de
las aplicaciones mviles, en un momento en el que cada vez
ms gente trabaja desde su smartphone o tableta. Sin
embargo, ya est aqu, y se est adaptando rpidamente no
solo a los nuevos dispositivos sino a una nueva forma de
interaccionar y colaborar que es ms continua y fragmentada.
Ya no enviamos emails, enviamoswhatsapps (y similares).

Tan importantes son los


documentos resultado del
trabajo como la
comunicacin que se genera
en torno a ellos, que hasta
ahora se perda en forma de
comentarios al pie o correos
electrnicos
Las aplicaciones que utilizan la nube permiten a los distintos usuarios
mantener los resultados del trabajo sincronizados, incluso cuando
varios trabajan a la vez sobre el mismo documento. Algunos lo hacen
dividindolos por prrafos, palabras o incluso caracteres, creando
bases de datos fciles de manipular y combinar.

Pero no es solo eso lo que demandan los profesionales. Tan


importantes son los documentos resultado del trabajo como la
comunicacin que se genera en torno a ellos, que hasta ahora
se perda en forma de comentarios al pie o correos
electrnicos. Las nuevas apps capturan esa conversacin y la
ponen a la misma altura que los documentos. Eso que antes se
decan los compaeros mirndose por encima de la pantalla
del ordenador y que la deslocalizacin de las oficinas haba
puesto en peligro, es recogido y puesto en valor por estas
nuevas herramientas.
8. Microimpresin en 3D
Mientras esperamos a que la impresin en 3D se convierta en
la revolucin industrial que muchos predicen y que no parece

terminar de llegar, los cientficos han dado un paso ms all,


utilizando esta tcnica a nivel microscpico para crear entre
otros tejidos biolgicos con vasos sanguneos incluidos.
La mecnica es la misma: por la boquilla de la impresora se
deposita el material capa a capa creando formas complejas a
voluntad. Pero en vez de plstico o aleaciones metlicas, se
utiliza una amplia variedad de materiales, desde clulas vivas
hasta semiconductores, interesantes por sus propiedades
mecnicas, pticas o conductivas.

No hace mucho que cientficos de Princeton lograron imprimir una


oreja binica, que combinaba tejido biolgico y componentes
electrnicos. En Cambridge, otro equipo utiliz esta tecnologa y
clulas retinianas para crear un tejido ocular complejo. Las
posibilidades no se quedan ah: electrodos microscpicos para

diminutas bateras de in-litio, sensores sobre parches de plstico que


detecten lesiones en los msculos de los deportistas, tejidos
biolgicos con su correspondiente red de vasos sanguneos. Con todo
esto en mente, la idea de imprimir un rin o un hgado an est lejos,
pero se acerca poco a poco.

9. Un atlas del cerebro


A principios del siglo XX, el anatomista alemn Korbinian
Brodmann estableci una divisin del crtex cerebral humano,
segn la estructura y organizacin de las secciones
observadas bajo el microscopio. Esa ha sido la gua del
cerebro que se ha utilizado desde entonces hasta hoy, con
algunos cambios menores.
Pero se estn desarrollando en la actualidad dos grandes
proyectos a nivel internacional sobre el estudio del cerebro, el
Proyecto Europeo del Cerebro Humano (que busca crear una
simulacin informtica de la actividad de este rgano) y la
Iniciativa US BRAIN (que quiere crear una imagen de cmo
ocurre esa actividad), que se beneficiarn de un nuevo recusto:
los mapas detallados de la estructura del cerebro y sus
regiones.

Para crearlo, un trabajo que


ha llevado ms de 10 aos,
se diseccion un cerebro en
lminas muy finas, se
tintaron las secciones y se

sacaron imgenes planas


con un escner
Cientficos alemanes y canadienses han producido un atlas en 3D del
cerebro con una resolucin hasta 50 veces mayor que mapas
similares anteriores. Para crearlo, un trabajo que ha llevado ms de 10
aos, se diseccion un cerebro en lminas muy finas, se tintaron las
secciones y se sacaron imgenes planas con un escner. Con ayuda
de superordenadores se montaron las imgenes reconstruyendo de
nuevo el cerebro. El nivel de detalle alcanza los 20 micrmetros, el
tamao aproximado de muchas clulas humanas. El resultado es un
modelo del cerebro a travs del que se puede navegar, haciendo
zoom para ver la colocacin de clulas y tejidos.

10. Energas elica y solar inteligentes


Si las energas renovables quieren seguir ganando relevancia
en el consumo energtico mundial, es indispensable tratar el
problema de su intermitencia. Demasiado est en juego para
arriesgarse a una cada en la produccin. Por eso se estn
poniendo en marcha proyectos que integran las
posibilidades del big data en estas tecnologas.

Las turbinas registran cada


pocos segundos la velocidad
del viento y su potencia de
salida, y envan esos datos a
la central, donde un software
procesa los datos, junto con

otros provenientes de
satlites y estaciones
meteorolgicas, para realizar
previsiones elicas precisas
Por ejemplo, un parque elico en el que las turbinas registran cada
pocos segundos la velocidad del viento y su potencia de salida. Cada
pocos minutos envan esos datos a la central, donde
un software procesa los datos, junto con otros provenientes de
satlites y estaciones meteorolgicas, para realizar previsiones elicas
precisas que potencian su uso y reducen su coste.

Esto es as porque permite a las compaas salvar el problema


de la intermitencia. Las empresas que manejan energa elica
en grandes cantidades necesitan tener como apoyo plantas de
reserva, generalmente basadas en energas fsiles, para hacer
frente a una eventual cada del viento. Esas plantas de reserva
son caras y contaminantes, de modo que una previsin
acertada que permita hacer clculos con mayor previsin
podra ser una gran ventaja ya que reducira la dependencia de
esas plantas. Del mismo modo, la recogida de datos en las
plantas solares permitira un mejor manejo de las previsiones y
soluciones de reserva ms ajustadas a las necesidades reales.