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MTODO DE LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL, RECUPERACIN SECUNDARIA

Y RECUPERACIN TERCIARIA.
1. DESARROLLO
1.1.

Mtodos de levantamientos Artificiales.

1.1.1. Levantamiento Artificial por Gas (GAS LIFT).


Otro mtodo de produccin de gran aplicacin es el levantamiento artificial por
gas, el cual requiere de la disponibilidad de gas comprimido a altas presiones,
para la produccin de crudos pesados, medianos y livianos con eficiencias
altamente positivas.
Comprende la inyeccin de gas, a alta presin, por el espacio anular existente
entre la tubera de produccin y el revestido. En funcin intrnseca de las
caractersticas del pozo, este mtodo puede ser aplicado, en modalidad continua o
intermitente.
Inyeccin contina.
Como su nombre lo indica el flujo continuo consiste en inyectar continuamente gas
de levantamiento hacia la columna de fluido. El levantamiento artificial por gas de
flujo continuo se asemeja a mucho al proceso de flujo natural en el sentido de que
la energa de la formacin es suplida por la inyeccin de gas adicional en la
superficie. Este levantamiento es muy flexible y se puede usar en pozos con
caudales de flujo desde menos de 100 barriles diarios hasta varios miles de
barriles diarios. En este tipo de levantamiento el gas se inyecta a la corriente de
fluido por una vlvula de levantamiento artificial por gas y levanta los lquidos a la
superficie por los mecanismos siguientes:
Inyeccin intermitente.
El flujo intermitente consiste en inyectar gas de alta presin a la tubera, en un
perodo de tiempo corto y de una manera ms rpida que la usada en inyeccin
continua. Posteriormente, tras un tiempo de reposo sin inyeccin, se repite el ciclo.
El tiempo de reposo, permite que se acumule suficiente crudo por encima de la
vlvula de inyeccin. Este mtodo se utiliza generalmente para pozos con poco

aporte del yacimiento, pues est diseado para pozos de bajo caudal que
produzcan menos de 100 barriles diarios.
1.1.2. Bombeo Electro sumergible (BES)
El sistema de bombeo electro sumergible emplea la energa elctrica convertida a
mecnica para levantar una columna de fluido desde un nivel determinado hasta la
superficie, descargndolo a una determinada presin. En la industria petrolera,
comparativamente con otros sistemas artificiales de produccin tiene ventajas y
desventajas, debido a que por diversas razones no siempre puede resultar el
mejor. Es decir un pozo candidato a producir artificialmente con bombeo electro
centrfugo

sumergido,

debe

reunir

caractersticas

que

no

afecten

su

funcionamiento como las altas relaciones gas petrleo, las altas temperaturas, la
presencia de arena en los fluidos producidos y medio ambiente de operacin
agresivo, que son factores con influencias indeseables sobre la eficiencia del
aparejo.
Entre las caractersticas nicas del sistema estn su capacidad de producir
volmenes considerables de fluido desde grandes profundidades, bajo una amplia
variedad de condiciones del pozo y particularmente se distingue por que, su
unidad de impulso o motor est directamente acoplada con la bomba en el fondo
del pozo.
1.1.3. Bombeo Mecnico(Balancn)
El bombeo mecnico es un procedimiento de succin y transferencia casi continua
del petrleo hasta la superficie, considerando que el yacimiento posee una
determinada presin, la cual es suficiente para que el petrleo alcance un
determinado nivel en el pozo.
El sistema de Bombeo Mecnico, no solo es el sistema de levantamiento ms
utilizado en el mundo, sino que tambin es el ms antiguo.
1.1.4. Bombeo Hidrulico

El bombeo hidrulico, es un mecanismo de produccin de pozos petroleros, que


acta mediante la transferencia de potencia a una bomba de subsuelo con un
fluido presurizado que es bombeado a travs de la tubera de produccin.
La bomba de subsuelo acta como un transformador convirtiendo la energa del
fluido motriz en energa potencial o presin sobre los fluidos producidos.
El bombeo hidrulico se basa en un principio sencillo: La presin ejercida sobre la
superficie de un fluido se transmite con igual intensidad en todas las direcciones.
Aplicando este principio es posible inyectar desde la superficie un fluido a alta
presin que va a operar el pistn motor de la unidad de subsuelo en el fondo del
pozo. El pistn motor esta mecnicamente ligado a otro pistn que se encarga de
bombear el petrleo producido por la formacin. Los fluidos de potencia ms
utilizados son agua y crudos livianos que pueden provenir del mismo pozo.
1.2.

Recuperacin secundaria.

La recuperacin secundaria resulta del aumento de la energa natural, al inyectar


agua o gas para desplazas el petrleo hacia pozos productores. El objetivo
principal de la inyeccin de gas es mantener la presin a cierto valor o
suplementar la energa natural del yacimiento. El gas, al ser liviano que el
petrleo, tiende a formar una capa artificial de gas definida, aun en formaciones de
poco buzamiento. Si la produccin se extrae por la parte ms baja de la capa, dar
como resultado una forma de conservacin de energa y la posibilidad de
mantener la tasa de produccin relativamente elevada, produciendo en un menor
tiempo lo que por medio natural requerira un periodo ms largo. Adems el gas
disuelto en el petrleo disminuye su viscosidad y mantiene la presin alta, y en
consecuencia, los pozos productores pueden mantener la tasa de produccin a un
nivel ms elevado durante la vida del campo.
A diferencia de la inyeccin de agua donde solamente ocurre un desplazamiento
inmiscible, en el proceso de inyeccin de gas puede darse, tanto un
desplazamiento inmiscible como un desplazamiento miscible.

El gas que se inyecta es, generalmente, un hidrocarburo. Inyectar aire conlleva los
siguientes inconvenientes: corrosin de pozos, oxidacin de petrleo y riesgo de
explosin. Tambin se inyecta N2 en lugar de gas natural por resultar ms
econmico, aun siendo este menos eficiente.
La inyeccin de gas en un yacimiento de petrleo se realiza bien dentro de la capa
de gas si esta existe o, directamente, dentro de la zona de petrleo. Cuando
originalmente existe una capa de gas en el yacimiento, cuando se ha ido formando
una capa por segregacin durante la etapa de produccin primaria, el gas
inyectado ayuda a mantener la presin del yacimiento y hace que el gas de la
capa entre a la zona de petrleo y lo empuje hacia los pozos productores. Si la
inyeccin se realiza en un yacimiento sin capa de gas, el gas inyectado fluye
radialmente desde los pozos inyectores y empuje el petrleo hacia los pozos
productores.
Las operaciones de inyeccin de gas se clasifican en dos tipos:
Inyeccin de gas interna: el gas es inyectado dentro de la zona de petrleo. Se
aplica por lo general en yacimiento con empuje por gas en solucin, sin capa de
gas inicial y donde no hay tendencia a desarrollarse una capa de gas secundario.
El gas inyectado, emerge junto con el petrleo al poco tiempo de ser inyectado.
Inyeccin de gas externa: El gas es inyectado en la cresta de la estructura
donde se encuentra la capa de gas, bien sea primaria o secundaria. Por lo general
se lleva a cabo en yacimientos donde ocurre la segregacin debido a la influencia
de las fuerzas de gravedad.
1.3.

Recuperacin terciaria

Tpicamente slo 30 por ciento del aceite de un pozo petrolero puede extraerse
con los mtodos tradicionales, por tanto, quedan enormes cantidades de petrleo
por recuperar de los puntos de extraccin actuales o incluso de los ya
abandonados; esto se debe a que la mayor cantidad del aceite se encuentra en el

medio poroso o matriz, es decir, en la roca: llmese areniscas, calizas o


carbonatos, por citar algunos ejemplos.
Existen tecnologas, procesos o mecanismos conocidos como: Recuperacin
Terciaria o Mejorada de Petrleo (EOR por sus siglas en ingls Enhanced Oil
Recovery), cuya aplicacin puede ayudar a recuperar entre 10 y 20 por ciento del
petrleo original en sitio, lo cual podra parecer poco, pero resulta increble para la
industria petrolera de acuerdo con las tasas de recuperacin y produccin
actuales.
Para la extraccin o recuperacin del petrleo existen tres mecanismos bsicos
llamados simple y llanamente: Primario, Secundario y Terciario; la recuperacin es
primaria cuando al iniciar la produccin, la presin de los fluidos al interior del
yacimiento es suficiente para forzar la salida natural del petrleo a travs del pozo.
Durante la vida productiva del yacimiento la presin descender y es entonces
cuando se requiere hacer Recuperacin Secundaria, que es la inyeccin de agua
o de gas para compensar la prdida de presin y la ayuda mediante bombas para
extraer el petrleo.
Al paso del tiempo por ms agua o gas que se inyecte y aunque se usen
avanzados sistemas de bombeo ya no se recupera ms petrleo, y la declinacin
comienza, en este punto debe aplicarse Recuperacin Terciaria o Mejorada, la
cual tiene varios mtodos entre los que se encuentran el uso de qumicos como
los Pol- meros y Surfactantes, Trmicos (Estimulacin con vapor y combustin en
sitio), Miscible (Hidrocarburos solventes), microbiales, elctricos, vibracionales, de
perforacin horizontal, entre otros.
Dichos mtodos qumicos incluyen: 1. Surfactantes, 2. Polmeros y geles, 3.
Soluciones alcalinas o mezclas de lcali-Surfactante o lcali-Surfactante-Polmero
(ASP).
Una de las tcnicas que ha dado extraordinarios resultados es el uso de geles y
polmeros en un proceso conocido como Water flooding o Mejora del perfil de

inyeccin y control de agua para bloquear fracturas y arenas con altas


permeabilidades, evitando as conducir el agua de manera preferencial, tanto en
pozos productores como en pozos inyectores, constituyendo un gran avance en el
campo de las tecnologas qumicas.
Una vez que se produce la gelificacin en sitio, la entrada del flujo de agua al pozo
se reduce generalmente a menos de 25 por ciento de las tasas de produccin
previas al tratamiento. Esta reduccin en la permeabilidad al agua incrementa la
permeabilidad al petrleo y permite que ste circule con mayor facilidad desde la
roca matriz hacia el pozo.
Los beneficios sobre los costos operativos son muchos: una menor cantidad de
agua en superficie, el posible reemplazo de costosas bombas electro-sumergibles
por bombas de varilla, una mayor produccin de petrleo debido a una mejor
extraccin del yacimiento y menos reparaciones al pozo, entre otras ms.

Entre las tcnicas ms generalizadas para facilitar el flujo de petrleo se


encuentran la inyeccin de vapor en los pozos, pues al calentar el combustible
circula ms fcilmente y mejor hacia los pozos de produccin; tambin est la
inyeccin de gases como nitrgeno o bixido de carbono y la inyeccin de
productos qumicos para liberar el petrleo atrapado en la roca o matriz.