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PRPURA

RAFAEL PINEDO

*Plop
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()( 1' LEGAL M-43831-2007

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Se llama Plop . Es el ruido que hizo al caer en el barro cuando naci . Y s ta


es su historia, la del ascenso al poder en un mundo degradado, en pro so
de descomposicin.
Plop nos lleva a un imaginario que de algn modo conocamos y qu , l
mismo tiempo, se nos presenta como algo desafiante y provocado r. (Cl rn l

Cruel y maravillosa. (Axxnl


Una precisin y una economa puestas al servicio de la historia, qu e es lo
que saben hacer los buenos autores. (.. .l Plop es literatura de un a pot nci
arrolladora. Celebrmosla. (elaleph.com]
Premio de Novela Casa de las Amricas 2002

PRIMERA EDICIN
EDITORIAL SALTO DE PGINA
SAL T'o P'GINA
1

A Sofa y Max,
para cuando puedan leerlo.

Bebida gua
Comida pasto
Voc tem sede de qu?
Voc tem fome de qu?
Arnaldo Antunes, Marcelo Fromer y Srgio Britto

Prlogo

Desde el fondo del pozo slo se ve un pedazo de cielo a veces


gris, a veces negro.
Llueve. Las paredes chorrean y a sus pies se va formando un
caldo de barro que le llega hasta las rodillas.
De pronto se escuchan voces. Chicos que pasan corriendo.
Gente que tiene sexo.
Si es de da, puede darse cuenta cuando alguien lo mira,
porque la luz cambia ligeramente al aparecer una cabeza en el
borde.
Algunos escupen. O tiran cosas. Otros se quedan ah un
rato, slo mirando.
Nada puede hacer. Intenta contestar y tirarle un cascote a
uno que lo insulta; slo consigue que la piedra caiga y casi le d
en la cabeza.
Al rato, adems, vienen muchos, se paran alrededor del
borde y descargan las vejigas sobre l.
Cuando el fro o el hambre lo dejan intenta pensar en cmo
ha llegado hasta ah.
Una tarde escucha muchas voces que se acercan.

II

Sabe que va a ejecutarse la sentencia.


No ve las cabezas, pero el cambio de la luz le indica que
todos estn all, alrededor del pozo.
Cuando ve caer la primera palada de tierra empiezan a sucederse imgenes, con la historia reciente, con el principio, con el
final.
Desde que ha empezado su camino. Desde que se ha obligado a no ser uno ms, un mono, un pen, un esclavo!
Sabe que irn tirando la tierra de a poco, uno por vez. Se
turnarn. Es un honor ser su verdugo.
Con cada golpe de zapa, con cada puado de tierra que le
cae sobre la cabeza, le va apareciendo en la mente una imagen
de su vida.
As, hasta ahora, el final.
Todo el esfuerzo es para este momento, para llegar, para
poder finalmente morir.

12

El nacin1iento

Dicen que naci mientras llegaban a un nuevo Asentamiento.


Que su madre, la Cantora, lo pari caminando, atada al
borde de un carro, medio colgada, medio arrastrada.
La caravana estaba formada por un par de carros tirados por
los de la Brigada de Servicios Dos, un burro y un caballo.
Viejos y flacos.
Entre todos ellos iba la gente del Grupo.
En ese entonces ya estaba establecido el sistema de brigadas.
Inclusive las divisiones entre Uno y Dos. Y el tiempo ya se
meda en solsticios, uno de verano, uno de invierno.
Esa era la forma de supervivencia que se haba dado en el
Grupo. En otros haba formas sociales de todo tipo. Cada uno
armaba la estructura que poda. Para sobrevivir.
No pudo averiguar cuntos eran en el momento en que l
nad, pero el Grupo no poda pasar de den.
Cuentan que avistaron una fortaleza, un Lugar de Cambio,
un crculo de estacas de cemento, hierro y madera, cubierto casi
totalmente por pedazos de vidrio y clavos.

La caravana se detuvo a la distancia aceptada. Haca das que


no coman.
Cuando sali el Dueo del Lugar intercambiaron los saludos: las manos en el pecho del otro, los labios, cerrados, en los
labios del otro, y la frmula:
-Ac se sobrevive.
-Ac se sobrevive.
-Qu hay?
-Ganas de truequear.
-Adelante, adelante, hasta la puerta.
Cuentan que all comenz el trabajo de parto.
Por la comida les pidieron los dos animales, seis vrgenes
pberes, por lo menos dos de cada sexo, y dos trabajadores.
No tenan tantas vrgenes.
Empez el regateo. Se discuti, se grit, se llor miseria por
ambas partes. Se ofrecieron cuchillos y una balanza.
Se trans al revs. Recibieron una racin para cada uno, dos
chanchos machos y una hembra.
Entregaron el burro y el caballo, diez cuchillos sin xido, un
hierro aguzado en forma de lanza, tres piedras de pedernal, dos
vrgenes hembras y un rato con una mujer y un hombre para el
Dueo del Lugar.
No haba pasado medio da, desde el momento de la llegada, cuando se dio la orden de partida.
Su madre era de la Brigada de Recreacin Uno. Era la
Cantora. Siempre haba cantado. En las comidas nocturnas
se contaba que nadie haba entrado tan joven a Recreacin
Uno. Que no tena una voz perfecta, pero que su alegra era
contagiosa.
En el momento en que el Comisario General dio la orden
de partida, su madre estaba retorcindose por las contracciones, amordazada para no interrumpir el sueo del resto.

I4

Sus vecinos la levantaron, le ataron las manos al ms alto de


los carros y le dieron un fustazo en las nalgas cuando empez la
caminata. Le sacaron la venda de la boca.
Los que tiraban del carro protestaron por el peso suplementario; al ms cercano, el Secretario de Brigada le cruz la cara
con el ltigo. No hubo ms quejas.
Cuentan que ah iba, medio caminando, medio colgada,
emitiendo un sonido indistinguible, entre lamento y letana.
Llova desde haca una semana. El agua lav la mugre que le
corra por las piernas cuando rompi bolsa. Nadie se enter.
Iba desnuda de la cintura para abajo. Detrs de ella iba la
vieja Goro, mirando al suelo. Como siempre.
Recuerda la vieja que en un momento le pareci ver un
bulto entre las piernas de la Cantora. Que no prest atencin
porque ella era de la Brigada de Servicios Dos y haca casi una
luna que no dejaba de trabajar.
La alert un berrido, un ruido sordo, amargo, en el charco
de barro que tena adelante.
Se agach y lo levant. La Cantora no reaccion: slo
caminaba.
La vieja cort el cordn sin detenerse. Le hizo un nudo a
cada parte.
Meti el bulto en su morral. Saba que, cuando se perdiera
de vista el Lugar, haran una breve parada para que los secretarios discutieran el resultado del trueque.
Y para sacrificar a los Voluntarios Dos que haban vuelto
luego de su rato con el Dueo del Lugar.
Era la nica forma de controlar las venreas que conoca el
Grupo.
Si sobreviva hasta entonces, la vieja decidira qu hacer con l;
si no, poda ganar mritos aportando a la comida de los animales.
Sobrevivi.

rs

C uenta la vieja que se prendi a la teta de la madre con las


manos, como un mono. Q ue as, por la vieja y por sus manos,
se salv.
Su madre, la Cantora, lo mir, balbuce algo y no habl
ms, ni cant, ni le dirigi otra mirada. Nunca ms.

Los primeros aos

No muri. La vieja Goro lo pona en la teta de su madre, cuando se acordaba, o lo escuchaba berrear.
A veces quedaba ah por mucho tiempo, comiendo todo lo
que poda.
Las lluvias le lavaron los orines y la mierda.
A su madre la transfirieron a Recreacin Dos. Cuando
alguien quera usarla tenan que sacarlo de la teta. A veces lo
ponan de nuevo al irse.
Cuando empez a gatear pudo procurarse comida: bichos,
algn resto dejado por los otros, algo que le traa la vieja
Goro.
La catatonia de su madre avanzaba. Dej de responder a los
que la usaban, inclusive a las rdenes de la Secretaria de
Brigada.
Nadie se le acercaba. Slo el Tuerto.
Lleg el tiempo de otra migracin, se hizo la Asamblea para
votar la direccin y los integrantes.
Era la ley. Se deba depurar el Grupo para facilitar el viaje.
Slo iban los que no frenaran la caravana.

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!7

Todos deban responder por s mismos. Si alguno no era


hbil, por enfermo, chico o lo que fuese, slo poda viajar si
alguien se lo apropiaba.
Y si durante el camino produca molestias, los dos, apropiado y apropiador, eran reciclados.
En el medio del Asentamiento siempre se dejaba un espacio
vaco, al que todos llamaban la Plaza. El Grupo entero se juntaba ah, en crculos concntricos. El Comisario y los secretarios en el centro, luego los ms chicps para que los viesen y el
resto alrededor. Todos deban estar visibles.
El Comisario General sealaba al ms cercano, que deba
pararse, decir su nombre y luego Yo puedo. Si era tan chico
que todava no tena nombre deba estar apropiado por alguien.
Pasaron lista. Cuando le lleg el turno a l, la vieja Goro
dijo:
-Es mo.
Alguien ri. Otra voz, desde atrs, dijo:
-Para usarlo, vieja?
-Es mo -repiti ella.
Cuando lleg el turno de su madre, ella no respondi.
Alguno mir al Tuerto, que mir al suelo.
-Recicle o pira? -dijo el Comisario General.
-A votar.
Fue un caaveral de manos para el recicle.
La vieja Goro lo hizo bajar las suyas.
-Vos sos muy chico para votar.
Lo llev a ver la operacin. La aguja entre las cervicales, el
despellejamiento, la carneada.
Siendo el hijo, le corresponda pedir algo: eligi un fmur,
para hacer una flauta. Nunca la hizo.
La vieja lo trat de estpido: podra haber canjeado mucho
mejor los dientes, que estaban completos y todava en buen
estado. Tenan slo treinta solsticios de uso.

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--

El paisaje

Llueve. Siempre.
A veces muy poco, como agua que flotara. Otras, muchas,
es una pared lquida que golpea la cabeza.
Slo esa puede tomarse. Una vez que cay, est impura.
Contaminada es la palabra que usan los viejos.
Se camina sobre el barro, entre grandes pilas de hierros,
escombro, plstico, trapos podridos y latas oxidadas.
De tanto en tanto las nubes se abren un poco, y brillan
pedazos de vidrio rotos, nunca ms grandes que una ua.
Algunos los usan para hacer puntas de cuchillos, pero son
demasiado frgiles.
Un viejo tiene un cuchillo de vidrio, que utiliza solamente
para cortar carne, nunca para la pelea. Los dems usan latas o
hierros afilados.
Alguna paja brava corta el basural. Arbustos, nunca ms altos
que un hombre, con espinas, con unas hojas minsculas y negras.
Y hongos, que salen por todos lados.
Algunos son comestibles. Muchos venenosos. Es muy difcil
diferenciarlos. Cuando hay dudas se usa a un Voluntario Dos.

I9

Los hay que tardan en matar. Pero esos son ms fciles de


reconocer.
La vieja Goro nunca duda. Es ms, va caminando y, casi sin
mirar, arranca uno y se lo come.
Nunca se deben tocar los que crecen sobre hierro, dice.
Desconfiar de los de madera. Preferir los del barro.
Hay un par de plantas cuyas races se pueden comer. Es difcil encontrarlas. La vieja sostiene que como todo el mundo las
come ya no se reproducen.
Los jvenes se ren: las plantas no deciden, crecen o no
crecen.
Existen lugares donde hay ms matorrales que basura. Pero
son peligrosos, ah anidan animales. Por lo general, el que entra
no sale.
Entre las montaas de basura hay ratas. Insectos. Lo que
ms se encuentra son cucarachas. Desde las bebs hasta las
grandes como la mano de un hombre.
Esas muerden, y hay algunas que envenenan. La carne se
hincha y se pone azul, como ellas. Lo mejor es cortar, si se
puede.
Se ve mucha gente a la que le faltan dedos.
Si la mordedura es en una pierna o un brazo es difcil salvarse, aunque se corte rpido. Porque se muere desangrado, o se
pudre la herida.
Las araas muerden todas, y todas tienen veneno.
Entre las pilas de basura se encuentra de todo. La mayor parte
es hierro y cemento. Pero hay mucha madera tambin. Y plstico. De todas las formas. Y tela, casi siempre medio podrida.
Y aparatos. Que nadie sabe para qu son, o fueron.
El xido cubre todo el metal. El hongo, la madera.
Hacer un cuchillo es fcil. Slo hay que encontrar un hierro del tamao correcto y tener paciencia para afilarlo. Pas, se
llaman.

20

A veces aparecen cuchillos verdaderos . Pero la mayora son


chicos y estn muy oxidados.
Encontrar un cuchillo grande, de hoja gruesa y en buen
estado es peligroso. Porque siempre los otros quieren robarlo. Y
hay peleas.
Si no se es muy bueno en el combate vale ms entregarlo al
Secretario. Se suman mritos y se sobrevive.
Cada tanto, muy de vez en cuando, para de llover por un
rato.
Lo mejor es hacerse un traje con tela de plstico. Se encuentra siempre en retazos. Es difcil de coser. Algunos lo pegan con
fuego, pero son muy pocos los que saben cmo conseguir que
no se deshaga y queme las manos.
Conviene hacer trueque con alguno que sepa; a veces alcanza con dejarse usar.
El suelo siempre es plano. Debajo de la basura siempre es
plano.
La Llanura, la llaman. El horizonte est apenas cortado por
grandes pilas de escombros y basura.
Dicen los viajeros que lejos, a ms de treinta das de camino, el suelo se levanta y hay partes de piedra y no hay cascotes
ni latas.
Pero nadie les cree.
A lo lejos, por donde sale el sol, de noche se ve un resplandor. Todos saben que ah no pueden acercarse. Dicen los viejos
que es todo agua. Pero son cuentos, no existe tanta agua junta.
El agua est en el cielo y cae todo el tiempo. Y cuando llega al
suelo es barro.
En la Llanura hay diez o doce grupos que dan vueltas. Y
gente suelta, nunca ms de dos o tres.
A veces los grupos se juntan. A veces gente de uno pasa a
otro. A veces algn grupo mata a la mayor parte de los miembros de otro. E integra al resto.

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Cada grupo tiene sus costumbres, su organizacin, sus


tabes.
En algunos, como en el de Plop, todos hablan mirando para
abajo. Se ren con la boca cerrada, gritan entre dientes. Nunca
abren la boca.

La vieja Goro

Viva prcticamente en silencio. Nadie la mencionaba


demasiado.
Su nombre era ese, vieja Goro. Los ms ancianos lo decan
con respeto.
Ahora estaba en Servicios Dos. Limpiaba mugre, paleaba
tierra. Era, como toda la Brigada, la sierva del Asentamiento.
Se deca que haba estado arriba, que haba sido Comisaria,
que haba tenido muchos amantes, que hasta haba llegado a
mostrarle la lengua al Comisario en una Asamblea y no la
haban castigado.
Tan grande haba sido su poder.
Pareca ser la ms vieja del Asentamiento. Una vez Plop le
pregunt cuntas migraciones haba visto.
-No s, muchas.
No se saba bien de dnde sacaba la comida, porque rara vez
cenaba con el resto.
Poda ser cruel si era necesario. Generalmente se mantena
en una simple aspereza.

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ontaban que una vez haba estado varios das, con sus
noches, cuidando a un chico enfermo cuya madre haba sido
reciclada.

Al cuarto da haba dicho:


-No se cura -y se haba puesto a despellejado. Los gritos
haban atrado gente, que le haba preguntado por qu no lo
sacrificaba primero.
-No me di cuenta -haba contestado.

El nombre

Cuando llega el solsticio de invierno se hace la Asamblea de los


Nombres. A todos los que tienen ms o menos diez solsticios,
cinco de verano y cinco de invierno, se les pone nombre y se
los destina definitivamente a una Brigada, en la que permanecen para siempre. Alguno, caso raro, consigue cambiar.
Los tontos, dbiles o muy rebeldes van a parar a Voluntarios
Dos, para que no duren. Los que tienen enemigos, a
Recreacin Dos; los que cuentan con un propietario, o son
adquiridos por alguien importante, pueden zafar de esas brigadas y van a Comando o a Recreacin Uno. Al resto, la mayora, se los asigna a Servicios. All estaba la vieja Goro.
Cuando Plop iba a cumplir once solsticios se hizo una
Asamblea.
Los nombres se votan. El propietario y el Comisario
General pueden sugerir.
Cuando le lleg el turno, el Comisario mir a la vieja Goro.
-Plop -dijo ella sin dudar.
-Cmo? -dijo el Comisario.
-Plop -repiti.

-Por qu? -pregunt ante el asombro general.


-Es el ruido que hizo al caer en el barro, cuando naci
-. -y volvi a mirar al suelo.
A l la carcajada le retumb en la cabeza. Se par de un
salto, mir para abajo y dijo en voz muy alta:
-Me llamo Plop. Y pertenezco a Servicios Dos.

Los lugares de cambio

Cerca del Asentamiento haba un Lugar de Cambio.


La vieja Goro le explicaba a Plop que no haba muchos en
la Llanura.
Uno era una antigua construccin que extraamente no
estaba ocupada por bichos o animales salvajes. Le haban puesto vidrios rotos en el canto de todas las paredes exteriores para
que nadie trepara. La puerta era de hierro con alambre de
pas.
Nadie saba cmo haban acumulado tantas cosas.
Probablemente truequeando, o robando.
Pero tenan de todo. Especialmente comida en latas. Era el
nico lugar donde haba.
El Dueo del Lugar era enorme. Sin pelo. Con la cara
cubierta de cicatrices. Todos le decan el Miedo.
Siempre tena un cuchillo largo en la mano. Machete, lo llamaba. Y lo usaba por cualquier motivo.
En la entrada haba una pila de huesos de la gente que haba
matado.
Otro era un gran pozo. Se llegaba por una escalera.

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Desde afuera slo se vean dos columnas de hierro con un


cartel que no deca nada.
Al fi nal de la escalera haba una reja que poda abrirse.
D etrs slo haba m ujeres, que atendan a la gente a travs
de los hierros.
Las haban atacado muchas veces. Pero ellas se metan adentro y desaparecan por lunas enteras.
No se entenda cmo ah adentro no las coman los bichos
o las ratas.
Ya haca mucho que nadie intentaba entrar: todos necesitaban el Lugar de Cambio.

El Karibom

La vieja deca que tambin haba otros, pero nadie ms los


conoca.

En la primera luna llena despus del solsticio de invierno se


celebraba el Karibom.
Se sentaban los viejos en el centro de la Plaza. Con algunos
tambores, con hierros y tachos, y empezaban a golpear rtmicamente: Ta, ta ta, tat.

El resto de la gente caminaba en ronda. Al ritmo de los golpes. Eso poda durar toda la noche.
Estaba prohibido pelear o discutir. Ah estaban todos. Las
madres con sus chicos, los secretarios, las secretarias, el
Comisario General y su mujer, los viejos, los jvenes, hasta los
esclavos de Voluntarios Dos. Si uno se cansaba, se sentaba por
un rato al borde del crculo y era saludado por los que giraban;
luego se reincorporaba a la ronda.
Algunos se detenan a conversar. Todos hablaban con todos.
Alrededor otros jugaban. Era all donde se cocinaba la poltica
del Grupo.
Los ms jvenes aprovechaban para correjarse. Las parejas se
armaban y desarmaban. Jugaban a apretar las nalgas del de adelante. A tapar los ojos desde atrs y adivinar quin lo haca.

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Si alguien queda seducir a otro, la costumbre era que se


acercara desde atrs y lo abrazara con fuerza. Un brazo en el
pecho y el otro en la entrepierna.
Si el abrazado estaba de acuerdo con la relacin, tena que
darse vuelta y abrazar al aspirante. En ese caso se retiraban un
rato a usarse y luego volvan a la ronda, juntos el resto de la
noche.
Si no le gustaba, el cortejado daba un paso adelante y se desprenda. Era costumbre dar las gracias.
No estaba bien visto repetirlo con varias personas. La seduccin se estilaba solamente para las relaciones ms importantes.
Para las historias ms fugaces bastaba con ponerse al lado y
sonrerse. La pareja formada se tomaba de la mano y se iba por
un rato. Al volver, cada uno segua solo en el Karibom. Esto
poda repetirse dos o tres veces en una noche.
La vieja Goro lo llev. Mientras giraban le iba explicando,
con frases secas y cortas, los juegos, los ritos, las costumbres.
Le sealaba las personas importantes del Grupo. Cada vez
que marcaba uno, acompaaba la explicacin con un golpe en
la cabeza y deca:
-No te olvides, no te olvides.
Giraron y giraron largo rato, hasta que se acercaron otros
chicos, mugrientos como l, a invitarlo a jugar.
Vinieron con respeto. No a l sino a la vieja. No le hablaron
directamente; mirndola a ella mascullaron:
-Puede venir? Puede venir Plop?
-And -gru la vieja patendole las canillas.

La iniciacin

Fueron tres los que entraron juntos a la Brigada de Servicios


Dos: la Tini, el Urso y Plop.
La Tini tena a la madre en la Brigada y saba quin haba
sido el padre.
El Urso era fuerte y tres solsticios mayor que los otros dos.
Vena de Recreacin Dos. Lo haban sacado porque, de tanto
llorar y patear cuando lo usaban, ya nadie lo quera. De no
haber sido tan fuerte habra ido a la aguja o a Voluntarios Dos.
Plop era flaco y chico y se lo haba apropiado la vieja Goro. Si
no, habra terminado en el lugar de donde vena el Urso y habra
quedado idiota, como todos los que empezaban ah. O lo
habran mandado a Voluntarios Dos, donde no se sobreviva.
Los iniciaron juntos a los tres.
Era muy importante. Empezaban a ser adultos. Desde ese
momento tenan que respetar el tab.
Dos das dur la ceremonia.
El primer da tuvieron que dar vueltas, hasta que bajara el
sol, por todo el Asentamiento, desnudos, cargando piedras,
para habituarse al trabajo.

3I

La gente del Grupo se rea, a veces les agregaba una piedra


en la bolsa que llevaban en la espalda.
Al da siguiente fueron usados, por turno. Primero por el
Secretario de Brigada, luego por el Sub. A todos los haban
usado muchas veces antes.
Al Secretario le gustaban ms las nenas; por eso con el Urso
y con Plop fue casi por obligacin, para que supieran quin era
ms macho. Porque como deca siempre:
-Las pelotas quedan fuera de la Brigada, el nico que tiene
pelotas ac soy yo.
Despus los colgaron de los brazos toda la tarde, para que se
acostumbraran a los castigos.
Y se fue juntando la gente del Grupo para ver la parte del
tab. Era lo que ms los diverta.
Lleg el Secretario de Brigada. Era el encargado de hacer el
compromiso del tab en la iniciacin de la gente que entraba a
su Brigada.
Tena una varilla de hierro, flexible. Ellos, colgados.
Ya saban lo que tenan que hacer.
Un golpe con la cabeza baja, el mentn pegado al pecho, y
gritaban:
-Nunca voy a mostrar la lengua!
Golpe.
-Mi saliva queda en mi boca!
Golpe.
-La comida se mastica, nadie la mira!
Golpe.
-Si se grita no se ve la boca!
Golpe.
-En boca cerrada no entran moscas!
El Urso se equivoc y dijo malla frase. Por eso el Secretario
le peg diez veces, en la parte de atrs de las rodillas. A cada
golpe, la gente daba una palmada.

-La frase final! -aull el Secretario.


-Boca cerrada! Boca cerrada! Boca cerrada! -contestaron los tres.
Los desataron. Cayeron como carne muerta. A la Tini la
sac la madre. A Plop, la vieja. El Urso sali solo. Las marcas
les duraron semanas.
La vieja Goro se rea mientras lo curaba.
-Brbaros, brbaros -y se rea.

33

La primera tarea

El primer trabajo que les dieron fue reciclar unos muertos que
haban sido atacados por una jaura.
Lueg~ le toc, a l solo, limpiar la letrina del Comisario
General. Y de la mujer, que ni siquiera se tom el trabajo de
esper~ a que l saliera del pozo para cagar.
Grit. La insult.
Ella empez a chillar. Se revolva en el suelo y pataleaba.
Cuando se acercaron los vecinos grit ms fuerte:
-Indecente! Asqueroso! Degenerado! Cuando me pute
me mostr la lengua!
Se hizo un gran silencio alrededor. La acusacin era grave.
Vinieron los secretarios y el marido, el Comisario General.
Inmediatamente hicieron Consejo. La llamaron a declarar. Ella
repiti la acusacin.
Plop se hinc de rodillas y hundi la cara en el barro frente
a ella. Aleg que se haba enfurecido, que haba pensado que la
mierda que le caa era una burla por su origen, por su nombre,
que era joven, que no haba pasado ni una luna desde la iniciacin, que era nuevo en el tab.

34

Ella dijo que ni se haba dado cuenta de que l estaba en el


pozo y que, adems, era la mujer del Comisario General y cagaba sobre quien quisiera.
El Consejo movi la cabeza, aprobando.
Plop pidi perdn, a uno por uno, siempre de rodillas, con
la cara en el suelo.
El Comisario General pregunt a la concurrencia:
-Alguien piensa que mostr la lengua a propsito?
Silencio. Alivio de su parte.
El castigo fue leve: un da estaqueado y limpiar las partes de
la mujer del Comisario General cada vez que ella quisiera,
mierda o perodo, durante un solsticio.
Habra podido ser peor. Lo habran podido despellejar. Igual
jur vengarse.
Lo estaquearon.
La Tini y el Urso le llevaron agua, le hablaron, lo masturbaron, se usaron delante de l para distraerlo. Eran sus amigos.
Transcurrieron las primeras lunas, el tiempo pareca no
pasar. A la madre de la Tini la promovieron a Subco~isaria.
Comieron mejor.
La mujer del Comisario General se haba habituado a l. Lo
llamaba, lo haca limpiarla con las manos, sobre todo cuando
estaba menstruando. Luego lo tocaba hasta conseguir una ereccin, lo usaba, luego se le acuclillaba encima, a veces en los
genitales, a veces en el pecho, a veces en la cara. Y vaciaba su
intestino.
Decidi que tena que salir de Servicios Dos.

35

El primer escaln

La mujer del Comisario General empez a pedirle cada vez ms


seguido que le acariciara las tetas. Eran como dos gigantescos
higos deformes. Morenos, con venas azules y dos pezones como
tortillas que apuntaban al suelo.
Cambi su ms preciada posesin, un cuchillo casi sin
xido, por un frasquito con aceite.
Lo llev y se unt las palmas para tocarla. Ella enloqueci.
Se retorca en el suelo mientras con las manos se hurgaba entre
las piernas.
Lo hizo tres veces. A la cuarta no llev el frasco. Ella castig
el olvido con unas bofetadas que sonaron como aplausos.
Fingiendo miedo y dolor le propuso solucionarlo. Ella que
no poda esperar, l que si cerraba los ojos poda resolverlo en
el acto pero con la condicin de que cerrara los ojos. Ella lo
hizo. l humedeci los dedos con saliva y se los pas por los
pezones.
Slo despus de los orgasmos le pregunt cmo haba
hecho.
-No puedo decirlo -murmur mirando para abajo.

Entendi. Lo oblig a mirarla a la cara, donde Plop vio una


combinacin de horror y placer.
-Quiero otra vez -dijo ella.
-Nunca, no quiero que me despellejen.
-No se lo decimos a nadie.
-No te creo -argument Plop.
-Por favor, por favor.
Cuando gema se pona an ms fea.
-Slo por esta vez -minti l.
Comenz a dosificar las caricias de modo tal que se desesperara. Fue sugirindole que le atara las manos, que le vendara los
ojos. A ella le encantaban esos juegos.
Un da, en medio de los espasmos de placer, Plop simul
que se caa sobre ella. Su boca se encontr con uno de sus
pechos. Mordi. Ella jur que nunca haba sentido algo igual.
Le pidi que le pasara la boca, la lengua.
Plop contest que tena que darle algo a cambio.
-Qu -pregunt.
-Placer -respondi, sabiendo que ella habra dicho que s
a cualquier cosa.
Le pidi que lo vendara, lo atara, lo cortara, que lo obligara, que as gozaba l.
Tard varios das en dejarse convencer de volver a chuparla.
Mientras tanto ella lo golpe, le hizo tajos en el pecho, lo
quem. Todo mientras l se masturbaba.
Plop tena el cuerpo lleno de marcas y ella segua reclamando que la chupara.
Decidieron hacerlo otra vez al da siguiente en la pila de
escombros que estaba detrs de su choza. Le pidi como juego
que lo llevara encadenado desde el retrete.
Le at las manos adelante, alrededor de su miembro. Lo
frot hasta que tuvo una ereccin. Lo vend. Le peg. l soltaba gemidos sordos.

37

Salieron caminando, ella detrs de l, apoyndole un cuchillo


en la garganta. Llegaron al lugar. Sin quitarle el filo del cuello se
sent en un tronco e hizo que l se arrodillara frente a ella.
Apenas Plop le puso la boca entre las piernas salieron de
donde estaban escondidos la madre de la Tini y los secretarios de Servicios y Recreacin, junto con el Urso, que los
haba llevado.
El juicio fue corto. Qued claro que la denuncia anterior
contra l haba sido falsa, que era una perversa y una desviada
sexual. Que Plop haba sido obligado lo probaban las heridas.
El despellejamiento, dada la gravedad del delito, fue sin
aguja previa. A l le toc el honor de arrancar las primeras tiras.
Empez por las tetas.
El marido no poda desconocer eso. Fue declarado cmplice. Lo transfirieron de Comisario General a Voluntarios Dos.
Lo destinaron a servir de seuelo para cazar perros cimarrones.
La primera semana perdi una pierna y la mejilla derecha. A la
segunda muri.
Al Secretario de Servicios lo nombraron Comisario General.
A la madre de la Tini, Secretaria de Servicios.
Dej que Plop la usara esa noche. Y que durmiera bajo su
techo.
La vieja Goro no le habl por dos lunas.

Preparacin de la caza

Los exploradores de Voluntarios Uno volvieron diciendo que


haban encontrado un Lugar de Caza.
Enseguida se reclut a todos. Se nombraron jefes de Clula y
se los mand a buscar trapos, lo ms lejos posible para que los
grupos cercanos no se enteraran de que haba comida para cazar.
En la Clula de Plop eran cinco. La Tini estaba con l. Tambin
llevaban un par de Voluntarios Dos como material de trueque.
Uno era joven y algo retardado, pero fuerte, por eso no lo
haban reciclado. Era muy pacfico, salvo una vez que lo haban querido usar. Se enfureci y mat al ayudante de Carpintero
de Servicios Dos, que lo haba agarrado.
Si no se saba de su mana violenta era de bastante valor y
podan conseguir muchos trapos por l.
El otro era un viejo con una pierna quebrada, que apenas
poda caminar. Probablemente lo ofreceran como comida para
los chanchos o algo as.
Anduvieron un da y medio, casi sin comer. El paisaje era
siempre el mismo: barro, hierros retorcidos, cascotes, basura,
.algn arbusto.

39

El avance era lento, pese a los insultos del Jefe de Clula, que
quera hacer mritos. El resto no quera morirse por una herida gangrenada.
Llegaron a un grupo en que la mayora eran mujeres.
Era la primera vez que Plop se aventuraba tan lejos; miraba
todo con asombro. Eran como ellos, pero diferentes. Se vestan
distinto, no hacan casillas con chapas o plstico como el
Grupo de Plop. Armaban unas tiendas cnicas, cosidas. Los
toldos, las llamaban.
Alrededor, como todos los grupos, un anillo de arbustos con
espinas, seguramente con pas de punta en su interior.
Slo se vean diez o doce toldos. Las mujeres no podan ser
muchas. Ningn hombre a la vista.
No les podan decir para qu necesitaban trapos porque, en
el mejor de los casos, los seguiran para robarles la caza.
La consigna era contar que necesitaban ropa, que el brujo
los haba obligado a cubrirse totalmente para evitar que los chicos siguieran naciendo bobos.
Esas cosas pasaban en algunos grupos. En el de Plop haba
uno, aunque era una figura decorativa que competa con el
sanador, ambos unos intiles.
Pero esa historia justificaba canjear algo valioso como un
opa fuerte y joven.
Antes de empezar la negociacin se acercaron mujeres para
usarlos, a los hombres solamente. Les ordenaron que se desnudaran del todo. Incluso al viejo y al retardado.
Todos pensaron lo mismo: qu iba a pasar cuando se acercaran al tonto. Corran el riesgo de que se enfureciera y todos
pagaran su locura.
La Tini y la otra mujer de la Clula, con el pretexto de juntar
y acomodar la ropa, agarraron discretamente los cuchillos.
A cada uno lo eligi una mujer. A Plop le toc una gorda grandota con pechos muy chicos que la hacan parecer deforme. l no

40

poda prestarle atencin porque trataba de observar qu pasaba


con el opa. A todos les deba de suceder ms o menos lo mismo.
Los llevaron atrs de unos toldos. Pareca que no les gustaba
hacerlo en pblico. Plop estaba ms atento a los gritos que
poda empezar a or que a los manoseos de la gorda.
No pas nada. Se vea que al tonto le gustaba que lo usara
una mujer. Era evidente que nunca lo haba probado.
Despus negociaron un rato largo.
En algn momento Plop pens seriamente en quedarse en
ese grupo, dada la cantidad de mujeres. Pero cuando tuvo que
volver a pedirles algo para atar los trapos vio hombres sujetos a
postes por el cuello y esto lo persuadi. No se atrevi a preguntar si era castigo o costumbre.
Tuvieron que improvisar parihuelas para cargar la cantidad
de ropa que recibieron. Las mujeres del grupo deban pensar
que eran imbciles, ya que aceptaban cualquier cosa.
Lo primero que hicieron cuando salieron fue juramentarse
que no iban a contar que los haban usado. Plop confiaba en la
Tini; a la otra la amenazaron con despellejada, ellos o sus amigos, si lo contaba.
Ambas aceptaron. Las venreas no eran tantas.
El retorno fue duro porque la carga era mucha.
Al volver encontraron una montaa de tela en el centro del
Asentamiento y se los asign, como a todos, a la fabricacin de
trajes protectores.
Lo ms difcil eran las capuchas. Deban permitir que se
viera pero cuidar los ojos todo lo posible.
Algunos, de mayor experiencia, ya se estaban fabricando
protectores de alambre para ponerse como visera.
Todo cuchillo, pa, cachiporra o cualquier hierro que sirviera
para golpear haba sido confiscado y redistribuido para la caza.
Al cuarto da estaban preparados.

4I

La caza

En el Asentamiento slo quedaron una guardia de seguridad y


los intiles. Los dems fueron al Lugar de Caza.
Los secretarios los organizaron en grupos de diez, con un
responsable que tena la obligacin de llevarlos juntos y en
absoluto silencio. Todos tenan los pies forrados con trapos.
Caminaron un rato largo. No se cruzaron con nadie.
Llegaron al Lugar.
Eran ruinas, rodeadas de matorrales espinosos, algunos tan
altos como una persona.
Desde lejos se vean algunas paredes, vigas, puertas, ventanas vacas como ojos de calavera. Todo cubierto de musgo,
hongos y enredaderas de hojas negras.
En el centro haba una construccin circular un poco ms
alta, pero Plop saba que nunca iban a poder llegar all.
Los formaron, en absoluto silencio, en tres crculos.
En el primero iban los cazadores profesionales, los de mayor
experiencia, los de Voluntarios Uno y los que haban estado en
otras caceras. Tenan palos y cuchillos ensartados en varas.

42

Delante de cada cuatro o cinco de ellos iba caminando desnudo un Voluntario Dos. Con las manos atadas y los pies
maneados para que no pudiera correr.
En el segundo crculo estaban los jvenes y algunos viejos
todava giles. Con bolsas, palos y el resto de los cuchillos. All
estaba Plop.
En el tercero, los chicos y los viejos ms intiles. Con bolsas
y algunos palos que haban podido recoger.
Avanzaron.
Al entrar en la maleza se escucharon los primeros maullidos
y los gatos empezaron a saltar sobre los Voluntarios Dos.
Antes de que llegaran a destrozarlos fueron reventados por
la primera lnea de cazadores.
Los tiraban para atrs, donde los remataban si haca falta.
Los Voluntarios Dos duraron poco. Pero a esa altura el primer crculo era bastante cerrado y los gatos slo podan escapar
pasando por encima.
Para eso serva el segundo crculo. Les pegaban y los dejaban
para el tercer crculo, que deba cargarlos en las bolsas.
Algunos gatos no estaban tan maltrechos y se defendan.
Intentaban escaparse, atacaban a los de atrs, los ms dbiles y
peor protegidos.
Se oan los gritos.
Cada tanto alguno del primer crculo caa cubierto de
animales.
Sus compaeros lo rodeaban; apaleaban y acuchillaban lo
que podan. En general el cado no sobreviva, pero dejaba
mucha caza lista para llevar.
A medida que avanzaban aumentaba la cantidad de bichos
que se escapaban del primer crculo.
Era trabajo para el segundo crculo, ms para que no los atacaran que para llenar las bolsas.

43

i alguno caa deban dejarlo. Los del tercer crculo, si podan, le sacaban los garos de encima.

Todos gritaban y golpeaban, frenticos, eufricos. La sangre


empapaba los trajes de trapos.
Nunca llegaron a entrar al edificio. Se retiraron con doscientos treinta y cinco cadveres de gatos, doce de miembros del
Grupo, seis tuertos, dos ciegos y varios dedos perdidos.
Si podan conseguir sal iban a tener comida para un buen
rato. Adems de los abrigos con las pieles.
Plop termin con una cicatriz en la mejilla que no iba a
borrarse nunca. La Tini le dijo que lo haca ms hombre.

La Fiesta

Diez noches despus del solsticio de verano se haca la Fiesta.


Jams nadie dijo qu se conmemoraba.
Era para el fin del calendario. Se tomaba alcohol y se haca
una comida colectiva. Era la nica vez que todos coman lo
mismo. Era la nica vez que se poda ver al otro comer. Aunque
siempre con la boca cerrada.
El resto del tiempo cada uno lo haca solo, o en grupos de
dos o tres. Siempre mirando para abajo.
Tambin se masticaban unos hongos que hacan soar despierto. Los ms viejos o importantes podan hacerlo desde el
inicio. Los dems tenan que hacerlo al final, antes de la ceremonia del Todo Vale, cuando cada uno haca lo que quera,
como y con quien quera.
Algunos, los ms dbiles, los que tenan dueo o los
Voluntarios Dos no hacan nada, sino que, como siempre, eran
usados, pero as eran las reglas.
Lo nico prohibido, como siempre, era lamer, chupar, usar
la boca en otro.
Desde el principio de la celebracin Plop comi todo lo que
44
4')

p11

lo. S )11111 6 on los o rnpacros de Brigada. Se golpearon,

on r y Lumbar al otro: el tacle, lo llamaban.


' ll.1vo s xo on una compaera de Brigada; por la mitad se
incorpor otro y se usaron los tres. Al rato empez a aburrirse y los dej.
Camin al azar por el campamento, hasta que vio a la vieja
Goro sentada al lado de una olla con bebida.
Se acerc y, segn era la costumbre, agach la cabeza para
que ella pudiera ponerle la mano encima.
Si bien la vieja Goro era formalmente su propietaria, nunca
haba ejercido mucho sus derechos sobre l. A veces lo ignoraba, de pronto lo buscaba y le daba una orden absurda, raramente le contestaba el saludo apoyndole la palma en la nuca.
Nunca lo us.
Esa vez lo mir un instante, le apoy las dos manos sobre la
cabeza y empuj violentamente hacia abajo, hacindolo caer
de cara al suelo.
-Salvaje, salvaje -repeta mientras lo levantaba, le quitaba
el barro de la nariz y le haca apoyar la cabeza en su hombro.
Plop estaba desconcertado por este ltimo gesto. Se dio
cuenta de que estaba muy borracha.
-Chiquito, chiquitito, pendejo de mierda -musitaba en
letana-. No, no es as. La vida no es as. No es. No era. Yo s.
Yo s.
Se levant de golpe; tanto que Plop volvi a caer al suelo.
Con una voz clara, que l nunca le haba escuchado, dijo:
-Voy a leer.
Se hizo un silencio a su alrededor. Todos los que estaban
all, salvo Plop y otro muy joven, se detuvieron y la miraron
demudados.
-Va a leer. Va a leer -se corri la voz.
Plop no entenda por qu todos se ponan tan serios; era una
fiesta.
)llt'.ti'O il :1

Su asombro fue completo cuando vio llegar corriendo a los


secretarios de Brigada y al Comisario General.
La vieja segua parada. Inmvil. Cada tanto repeta:
-Voy a leer.
Deba estar todo el Grupo, formando un crculo alrededor
de la vieja. Y de Plop, que estaba a su lado.
Tena la sensacin de que iba a ocurrir algo muy importante.
La vieja se meti la mano entre las tetas y sac un sobre de
cuero que llevaba colgado del cuello. De ah extrajo unas hojas
de papel; Plop nunca haba visto tantas juntas y enteras.
Con una voz que l no le haba escuchado nunca, sonora,
clara, empez a leer:

-Hace diez o quince mil millones de aos, el Universo estaba


atestado, aunque no haba galaxias ni estrellas ni tomos. Ni
siquiera ncleos de tomos.
Haba slo partculas de materia y de antimateria.
Y luz, llenando el espacio de modo uniforme. Aunque todava
no exista el espacio, tampoco exista el tiempo.
El Universo deba de estar a, por lo menos, un trilln de
grados. A esa temperatura, las partculas de materia y antimateria se transformaban continuamente en luz, y desde la luz
eran creadas de nuevo. Mientras tanto, todas estas partculas
estaban escapando, alejndose unas de otras, tal como lo hace
ahora la galaxia.
La vieja hizo una pausa y mir alrededor. Plop no entenda
ni una palabra pero, como todos, tena los ojos fijos en ella, que
sigui leyendo:

-Esta expansin caus un vertiginoso enfriamiento. Al cabo de


pocos segundos, la temperatura de la materia, la antimateria y la
luz haba descendido a alrededor de diez mil millones de grados, y

47

la luz ya no tena tanta energa como para transformarse en materia y antimateria.


Entonces todas las partculas de materia y antimateria comenzaron a aniquilarse, a destruirse unas a otras. Pero, no sabemos por
qu, haba partculas de materia -electrones, protones y neutrones- que no encontraron partculas de antimateria con las que
aniquilarse, y as sobrevivieron a la gran extincin.
Despus de otros tres minutos de expansin, la materia que quedaba se enfri lo suficiente -apenas a mil millones de grados- como
para que los protones y neutrones quedaran aprisionados y formaran
el ncleo de los elementos ms livianos: hidrgeno, helio y litio.
Pero por los siguientes trescientos mil aos la materia en
expansin y la luz se mantuvieron tan calientes como para impedir que los electrones y los ncleos se juntaran para formar tomos.
An no podan empezar a formarse estrellas y galaxias porque la
luz ejerca tanta presin sobre los electrones libres, que cualquier
grupo de electrones y ncleos era dispersado antes de que su gravedad hubiera comenzado a atraer ms materia.
Slo cuando la temperatura cay hasta cerca de los tres mil grados, la mayora de los electrones y ncleos se uni en tomos. Esto
es lo que llamamos la Recombinacin.
Hasta el momento de la Recombinacin los electrones y los
ncleos nunca haban formado tomos.

Esta es la historia del principio de nuestro Universo, y se llama


el Big Bang. Fue una explosin que abarc todo el Universo que
podemos ver, fue hace diez o quince millones de aos, tan lejos en
el tiempo como podemos rastrear en la historia de nuestro Universo,
y continuar por los millones de aos que vienen, y quizs para
siempre.
Para siempre.
Para siempre.

Todos, menos Plop, cayeron de rodillas ante la vieja. Ella


tena en la cara un gesto que poda ser una sonrisa.
Lo mir.
l no saba qu hacer, no saba si estaba bien o mal que no
hubiera cado en xtasis como el resto.
La vieja grit Todo Vale! y todos se lanzaron a usar al que
tenan al lado, sin siquiera fijarse en quin era.
La vieja sonri:
-Bestias!
Plop se fue solo al borde del Asentamiento.
A pensar.

Plop se aburra. Mir a la gente a su alrededor. Estaban en


trance, con los ojos fijos en la vieja. No comprenda lo que les
pasaba. La vieja pareca tener una estatura mucho mayor que la
habitual y su voz le retumbaba dentro de la cabeza.
-Despus de la Recombinacin, la gravedad empez a dibujar
la materia en galaxias y luego tambin en estrellas. All se cocinaron los elementos ms pesados, como el hierro y el oxgeno, con los
cuales hace millones de aos fue creada nuestra Tierra.

49

El albino

Haban salido a buscar algo para comer. Estaban volviendo con


las manos vacas cuando vieron que el vigilante les haca seas.
Corrieron.
-Un albino! Naci un albino! -gritaba.
Sin parar de correr, la Tini y el Ursa se abrieron hacia un
lado, Plop hacia el otro. Cada uno empez a buscar pedazos de
madera; luego siguieron corriendo hacia donde estaba amontonado todo el Grupo. Llegaron casi juntos.
Se integraron al atnito y callado crculo de gente.
De un lado estaban terminando un pozo del ancho de un
hombre acostado y de dos palmos de profundidad. All tiraron
ellos las maderas que haban trado.
Del otro se vea a la madre del albino, acostada en el suelo,
todava recuperndose del parto.
A su lado estaba la mujer que la haba ayudado. Lloraba y se
miraba las manos.
En medio, el recin nacido. Era un gusano blanco.
Plop lo miraba fijo. Le haban dicho que existan, conoca el
tab, pero nunca lo haba imaginado tan blanco.

so

Record un cuento de viejos, sobre un grupo que una vez


haba llegado. Gente plida, con el pelo color amarillo.
Siempre haba pensado que seran como las palmas de sus
manos, ms blancas que el resto. Ahora imagin un grupo de
adultos de ese color. Sinti asco.
La historia deca que no los haban dejado pasar. Que los
haban matado. Con hierros largos, con ma,chetes, sin tocarlos.
Volvi a mirar a esa cosa que haba nacido. Tena sangre. La
placenta le haba cado casi encima y ahora chorreaba al costado.
Lloraba. Nadie lo tocaba, pero todas las miradas estaban
fijas en l.
El ruido de la lluvia que caa y el grito del albino eran los
nicos sonidos que se oan.
A un gesto del Secretario de Servicios, se acercaron dos
hombres y una mujer con palas de madera.
La madre levant la mirada. Observaba como si estuviera
muy lejos.
Uno alz con la pala a esa lombriz plida que berreaba. Los
otros dos, los pedazos de placenta. Llevaron todo hasta el pozo
con maderas. Dejaron tambin all esas palas y tomaron otras.
Luego recogieron toda la tierra que haba quedado manchada y la pusieron en la pira. Tambin esas palas.
Grasa de animal para favorecer la combustin. Prendieron
fuego. Hubo un grito fuerte, una tos chiquita y silencio.
La madre y la comadrona miraban. Saban lo que segua.
Se agregara madera hasta que se consumiera del todo.
Nadie podra pisar ah hasta que la marca en el suelo desapareciera completamente.
A esas dos mujeres nadie ms las iba a tocar, de ninguna
manera, nunca. Se haban vuelto tab. Podan contagiar hijos
albinos.
En las miradas se les vea que se preguntaban qu hacer.
Muchas se iban. Otras se quedaban como parias.

SI

La Tini baila

Andaban juntos. Buscaban su comida. A veces algn gato.


Muchas otras, ratas o insectos. Siempre hongos, que Plop
conoca. La vieja le haba enseado.
Por lo general conseguan un poco de grasa, robada por
Plop, o truequeada, nunca deca a cambio de qu.
Por la noche se juntaban en algn rincn tranquilo del
Asentamiento. Cocinaban. Se rean.
El Urso encenda fuego mejor que nadie, pero quemaba la
comida. Plop la haca bien, pero siempre trataba de zafar.
La Tini no era nada especial, pero tambin intentaba escapar de la tarea. Discutan por eso. El Urso propona una pelea
para decidir, Plop una carrera. La Tini no propona nada y se
rea.
Despus cocinaban un poco cada uno. Entre bromas.
Cuando coman el juego era te vi la lengua. Dicho en voz
baja.
Las carcajadas siempre interrumpan. Deban darse vuelta,
tirarse al suelo boca abajo para poder rerse sin mostrar la comida o la lengua.

52

A veces apareca algn viejo que los miraba con expresin de


reproche. Algunos les decan algo del tipo cuando se come no se
mira o comer no es divertirse, es sobrevivir, o algn otro dicho.
En muchas oportunidades, pero sobre todo cuando haban
conseguido un poco de alcohol, cuando estaban tirados en el
suelo despus de comer, la Tini se levantaba despacio y se paraba frente a ellos.
El Urso y Plop se sentaban, sonrientes, sabiendo lo que iba
a venir.
Empezaban, muy suavemente, a marcar el ritmo: Ta, ta ta, tat.
La Tini cerraba los ojos, seria y quieta, y dejaba que el sonido le fuera entrando en el cuerpo.
Al cabo de unos momentos asenta con la cabeza. Era la
seal para que dejaran de marcar, si queran.
Y empezaba a moverse muy despacio. Poda empezar por
una mano, o un pie, la pelvis o el pelo.
Lentamente incorporaba el resto del cuerpo.
Dependiendo de factores que slo ella conoca, el baile era
tranquilo o frentico, alegre o decididamente ertico.
Pero a Plop y al Urso siempre les causaba un estado de
inmovilidad. La miraban con todo el cuerpo. A veces uno tena
una ereccin.
Aunque por nada del mundo hubieran interrumpido el
baile. El sexo no vala perderse la visin de la Tini movindose,
temblando, saltando, subiendo y bajando. Modificando su cara
en personajes, formas, animales, expresando alegra, odio, tristeza, deseo, xtasis.
Hasta que terminaba.
Poda ser de golpe, derrumbndose. O muy despacio, reduciendo el movimiento hasta quedar inmvil.
Pero despus siempre se dorma. Entre Plop y el Urso la
levantaban, la llevaban hasta su rincn, la protegan de la lluvia
y la dejaban dormir.

53

A Plop muchas veces le habra gustado usarla en esos


momentos. Nunca se anim a interrumpir su estado ni su
sueo.
No porque pensara que ella iba a enojarse. Sino porque la
senta lejos, en otro mundo, intocable.

Los Raros

Plop cavaba una zanja cuando los vio venir. Eran tres.
Llevaban a uno de los mejores vigilantes de Voluntarios
Uno.
El varn iba adelante, con algo parecido a una ballesta.
Fue lo primero que le llam la atencin. Supo lo que era por
las descripciones de los viejos y porque una vez un cazador libre
haba pasado con algo parecido.
El vigilante iba con las manos atadas a la espalda, agachado,
y las dos mujeres le apoyaban los cuchillos en la garganta.
Todos, salvo el prisionero, miraban alrededor, desaflantes.
Plop tir la madera que estaba usando como pala y los
sigui. Otros miembros del Grupo se fueron sumando.
El hombre no era alto, era robusto. Tena el pelo atado en
una trenza, como Plop slo haba visto en los dibujos del papel
de la vieja Goro.
La mujer mayor era de una edad aproximada a la del otro.
Tambin tena el pelo largo, al contrario de las mujeres del
Grupo, que lo llevaban casi rapado, por los piojos.
La menor poda tener entre veinte y veinticinco-solsticios.

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55

Iba vestida con un pantaln corto de cuero. El pelo negro y brillante lo atrajo como una luz. Ella lo mir con ferocidad.
Cuando l le sonri divertido pudo detectar un instante de
desconcierto en los ojos. Se recompuso y baj la vista.
Plop no dej de observarla hasta que llegaron al centro del
Asentamiento. Ya formaban un cortejo del que participaba la
mitad de la gente.
La voz se haba corrido y el Comisario General los estaba
esperando con algunos secretarios de Brigada.
Haba un silencio total. Pas un rato largo.
El hombre habl:
-No queremos lastimar a este infeliz -dijo, refirindose al
vigilante-. Queremos unirnos al Grupo. Soy armero.
Fabricamos armas. Ellas son mi familia, son mis ayudantes.
La mencin de familia dej a toda la gente asombrada. Era
un concepto nuevo para los jvenes y muy en desuso para el
resto.
-Puedo probar que mis armas son buenas.
-Adelante -dijo el Comisario.
Las mujeres soltaron a su presa, patendolo para alejarlo.
Inmediatamente, en una maniobra bien ensayada, armaron dos
arcos y se colocaron a cada lado del hombre, las cuerdas tensas
apuntando hacia los lados.
El hombre mir buscando un blanco, seal una vejiga de
chancho llena de agua que colgaba de un palo. El Comisario
asinti.
Dispar la ballesta y, al mirar si haba acertado, todos vieron
llegar otra flecha y otra.
Cuando volvieron a girar las cabezas estaban los tres en la
misma posicin, las dos mujeres inmviles.
-Puedo disparar hasta tres flechas seguidas -dijo el hombre mientras cargaba el arma con otras tres varas-. Y podemos
entrenar arqueros.

s6

Cuando dijo esto la menor de las mujeres se dio vuelta y dispar casi sin apuntar. La flecha se clav entre las otras. Plop
pens que nunca haba visto una mujer tan hermosa.
-Haya paz -dijo el Comisario-. Son aceptados.
Todos los secretarios de Brigada asintieron.
Los llamaron los Raros. Ellos nunca dijeron sus nombres.
Aceptaron que el Grupo les dijera Raro, Rara y Rarita.

57

El resto estaba tirado boca abajo con dos guardias encima.


El Secretario de Voluntarios dijo que guardaran al hombre
que quedaba porque haba pocos.
De las tres mujeres que podan caminar, una tena un brazo
roto y la otra era bastante vieja.
A la restante le dieron a elegir. Se uni al Grupo.
Los dems, incluidos los cadveres, fueron para comida de
los chanchos.
Esa noche hubo fiesta alrededor del burro.

El burro

Lo descubri la vieja Goro.


Vena con lo que era evidentemente el resto de un grupo :
cuatro mujeres, dos hombres.
Y el burro.
La vieja Goro volvi rpido y avis a los guardias. Estos
despertaron a los jefes de Brigada, que armaron clulas con los
que peleaban mejor.
Todo se hizo en silencio. La mayor parte de la gente
dorma.
Plop era demasiado joven para que lo convocaran. Se despert y not que pasaba algo.
Los sigui sin hacer ruido.
Saba que si lo descubran iban a estaquearlo casi hasta
morir. Pero la curiosidad pudo ms.
Les cayeron por atrs y los costados.
Gritaron bastante. Pero dur poco.
Uno de los hombres yaca con la cabeza partida. Una mujer
tena una estaca clavada en el estmago; la punta asomaba por
la espalda.

s8

59

Las Formas

Cuando lleg la fecha se hizo otro Karibom.


Los Raros participaban a su manera. Como en el resto de la
vida del Grupo. Conversaban con todos, iban siempre juntos.
Ya nadie les propona usarse. Cada uno por separado haba
terminado golpeando a los que haban ido ms all de una
sugerencia.
Y eran temibles en la pelea. Aun la menor.
Plop se fue acercando a Rarita, despacio. Aprovech un
momento en que el hombre estaba discutiendo sobre la mejor
manera de cazar perros y l mujer se rea con otras.
Anduvo cerca, hacindose el distrado. No saba cmo
empezar la conversacin y eso lo pona nervioso y de mal
humor.
Pocas veces le pasaba, pero saba que terminara diciendo o
haciendo algo que despus lo hara sentir un imbcil.
El pretexto se lo dio uno que se le acerc para invitarlo a
jugar a las Formas; dijo que faltaban dos.
l se dio vuelta y la invit. Ella se sorprendi y mir hacia
los otros Raros, que estaban en lo suyo.

6o

Con una sea, llam la atencin del hombre. Le hizo un


gesto con la mano que l interpret, y contest, asintiendo con
la cabeza.
Plop la llev de la mano. La senta tensa.
El juego se desarrollaba a un costado de la ronda del
Karibom. Con la llegada de ellos, se completaron las tres parejas mnimas necesarias.
-No s cmo se juega, pero si es usarse me voy -aclar
Rarita.
-Hay que tocarse, pero no as -dijo Plop-. Empiecen
ustedes y ella va aprendiendo -aclar a los otros, mientras le
explicaba que la costumbre era armar la figura sin hablarse
antes y ponerle nombre apenas construida. En general se permitan uno o dos movimientos antes de consolidarlas.
De la otra gente haba un par que jugaban siempre juntos,
por lo que era difcil ganarles, pero no podan repetir las figuras que haban hecho en otros juegos.
La otra pareja, dos hombres, tena la ventaja de que, como
uno era muy grande y el otro muy menudo, podan aprovechar
el espacio de una manera diferente.
Cuando les toc el turno a Plop y a Rarita, los otros venan
ganando con una figura que llamaron el pjaro: el chico se
par sobre los muslos del mayor, pero de espaldas a este, que lo
tom de la cintura y se inclin hacia atrs para mantener el
equilibrio. El menudo abri los brazos y los movi como si
volara.
Todos coincidieron en que la figura, adems de linda, era
muy difcil de conseguir sin coordinacin previa.
Plop se par. Rarita frente a l. Antes de que pudiera darse
cuenta ella haba dado un salto, enlazando la garganta de Plop
con sus piernas, y se haba arqueado hacia atrs hasta apoyar los
brazos en el suelo, obligndolo a agacharse hasta que formaron
un arco.

Apenas pudo reaccionar, abri los brazos y grit el puente,


mientras resista la tentacin de romper el tab y morderla suavemente entre las piernas.
Se escucharon aplausos y empezaron a discutir. Al final les
otorgaron el triunfo, teniendo en cuenta que era la primera vez
que ella jugaba.
Luego ella se fue a toda carrera diciendo adis con la mano.
Plop se sinti tonto, pero no supo por qu. Volvi al
Karibom aunque el resto de la noche no quiso hablar con
nadie.

Las clases

La vieja Goro lo fue a buscar una tarde.


-Ven, idiota.
l fue sonriendo. Los dems lo despidieron con carcajadas.
Ya estaban acostumbrados a la vieja y ninguno se hubiera
atrevido a burlarse de Plop por eso. Al contrario, lo admiraban un poco porque era claro que bajo esa forma brusca la
vieja lo cuidaba.
-Hoy, despus de comer, me buscs y te vens callado. Sin
hablar con nadie.
Plop no necesit ms indicaciones.
Ya anochecido fue hasta el montn de trapos donde dorma y
la encontr sentada esperndolo. Sin decirle una palabra ella se
par y empez a caminar. l la sigui. Se asombr un poco cuando apunt hacia afuera del Asentamiento.
El que estaba de vigilante los dej pasar. Era normal que la
vieja entrara y saliera. Buscaba yuyos, deambulaba. No se saba
cmo, pero a ella nunca le pasaba nada, aun andando sola.
Incluso los secretarios la mandaban a negociar o averiguar
cosas con otros grupos. Y ella iba y, lo que era ms raro, volva.

62

La noche era oscura. La vieja caminaba y caminaba. Plop


empez a asustarse. No tena ni un cuchillo encima. Se agach
y agarr un palo.
-Solt eso, maricn de mierda -ladr la vieja.
Obedeci sin dudar.
Caminaron un rato y llegaron a un lugar con pilas y pilas de
basura y hierros retorcidos.
Entre ellas se formaba un claro, en el que se vea un resplandor: tres fogatas rodeadas de gente en cuclillas.
Plop se par, a 1a defensiva.
-Segu, tarado.
.
Plop sigui.
La vieja se acerc a un grupo, que al verlos qued en silencio.
-Alumno nuevo -dijo la vieja, lo dej y se fue hasta la
fogata ms lejana.
-Sentate, ponete cmodo -dijo un viejo panzn.
Los mir. No conoca a ninguno, no eran del Grupo. Si no
hubiera sido porque poda ver a la vieja Goro all lejos, habra
salido corriendo.
Le pusieron un papel en las manos. Tena dibujos y smbolos. Enseguida se acord del que guardaba la vieja entre las
tetas.
Levant la cabeza asustado. Algunos sonrean.
En ese momento vio, sentadas en la fogata ms cercana, a
Rara y a Rarita, que miraban concentradas para abajo.
El viejo panzn dijo:
-La eme con la a, ma. La pe con la a, pa.

La Tini

La Tini empez a tener ms fro. Trataba de dormir entre el


Ursa y Plop.
-Siempre hace fro -se rea el Ursa.
Se le agrandaron las tetas. Y tena ms sueo.
Cuando le toc hacer guardia, la Tini se durmi. El
Subsecretario le peg tres garrotazos.
-Te preaste -dijo el Ursa.
Los embarazos no eran muchos, pero no eran raros. Los viejos del Grupo decan que dependan de cmo se coma. Cuanto
ms hambre, menos preadas.
La Tini ya estaba en edad.
Se fue al borde del Asentamiento. Se sent mirando para
afuera.
Quera sacrselo. Pero la ltima que lo haba intentado se
haba muerto toda podrida por dentro.
Tena miedo. Si se decida una migracin sera difcil sobrevivir.
No quera cuidar a nadie. Las cras, si no las cuidaban, se
moran. No le importaba mucho, pero vea que todas las preadas despus protegan a sus cras.

Muchas tambin las ahogaban apenas salan. Sobre todo a


los opas. Haba bastantes opas.
Ella no quera cuidar a nadie. No quera el cuerpo pesado,
que no la dejara correr o pelear. Si haba ataque, jaura o manada de gatos no sobrevivira.
No quera que nada le creciera dentro. Como las ratas gordas
que haban salido una vez de un muerto que haban encontrado.
No quera que le saliera de adentro. Nunca haba mirado,
pero siempre se oan los gritos de dolor.
Dolor ya tena. Bastante dolor tena para que un opa le pro~
dujera ms. Desde adentro.
Era un opa. Estaba segura. O un deforme. Los haba visto.
Con los ojos pegados. O la cabeza chata y blanda como moco.
O ese que sali con dos bracitos cortos, como alas de pjaro.
O ese otro que pareca normal, pero era todo peludo. Y
cuando empez a crecer era todo peludo. Y el brujo dijo que
haba que matarlo. Nadie le crey mucho, pero como haba
poca comida y estaban todos enojados, lo mataron.
O se le poda morir adentro. Estaba segura. Se le iba a morir
adentro. Y le iban a cortar la panza y lo iban a sacar todo podrido. Y ella se iba a morir llena de gusanos. Ella haba visto.
Haba visto la gente con la panza llena de gusanos. Que los
miraba, que se los sacaba con los dedos.
Y lo que ella tena adentro lo imaginaba como un gusano.
Era un gusano. Gris. Que se divida en dos, y en dos. Y la iba
a llenar de gusanos que le iban a salir por la boca, por la nariz,
por el culo.
Se le acerc alguien desde atrs y le empez a manosear las
tetas. Sin mirarlo le peg un codazo, supuso que en la cara. Y
vomit.

66

El herido

Lleg un herido, caminando, arrastrndose.


Lo trajeron dos vigilantes. Lo tiraron en la Plaza. Plop pasaba por ah y le dijeron:
-Ocupate.
Un Secretario de Brigada que tambin cruzaba la Plaza repiti:
-Ocupate.
Plop se alegr. Si se mora, tena derecho a quedarse con
alguna de sus cosas. Si se salvaba y quedaba bien, iba a contraer
una deuda con l.
En el Grupo no siempre mataban a los de afuera.
Cuando llegaba un herido que poda salvarse y aportar lo
curaban. Lo mantenan atado un tiempo hasta garantizar que
no fuera agresivo. Y luego segua vigilado otro perodo ms. El
nico tab era el sexo durante dos solsticios, hasta que se comprobaba que no tena venreas.
El Comisrio General siempre deca:
-No somos salvajes. Si alguien sirve se lo acepta.
Este herido era un hombre grande. Tena un tajo del hombro al estmago. Pero no pareca demasiado profundo.

Plop primero le afloj los trapos que lo cubran, buscando


alguno no demasiado sucio para limpiar la herida.
Puso el que le pareci mejor donde sangraba ms.
Luego, y antes de ir a buscar al sanador, se dedic a revisar
el bolso del hombre.
Un pedazo de carne seca, un cuchillo peor que el suyo y un
bulto chico envuelto en plstico.
Si no hubiera sido por las clases no lo habra reconocido.
Pero en las fogatas lo haban comentado.
Hasta ahora haba visto papeles con palabras. Pero nunca
haba pensado que iba a encontrar un libro completo.
Se lo guard antes de que lo viera alguien.
Fue a buscar al sanador. Cuando volvi, el herido ya haba
muerto.

El Urso

La Tini y Plop se preguntaban qu le pasaba al Urso. Estaba


cada vez ms retrado.
Nunca haba sido demasiado sociable. Pero con ellos era
otra cosa. No se puede decir que compartieran todo, porque en
el Grupo nadie comparta nada, pero eran de los pocos que a
veces se ayudaban.
No particip ni cuando se hizo esa comilona general ni la
vez que apareci la piara de chanchos salvajes y cazaron
cinco.
Dej de tener sexo. Intentaron, con la Tini, que jugara con
ellos, que se usaran. Nada. Llevaron a una jovencita como algu~a vez le haban gustado. No la mir.
Al principio podan verlo masturbndose en algn rincn.
Despus ni eso.
Se pasaba el da sentado en una piedra casi sin pestaear. Se
mova slo cu-do el Secretario de Brigada lo llamaba.
Empez a desaparecer das enteros.
Se preocuparon. Nadie pasa la noche fuera del
Asentamiento sin un riesgo grande.

68

No intentaron hablar con l. Como deca el dicho: Cada


uno es dueo de su muerte.
Pero se preocuparon.
Una vez se fue por una semana. La noche que volvi, a Plop
le toc vigilancia y por eso lo vio venir. Pas la guardia al primero que encontr y corri a llamar a la Tini.
Estaba flaco, muy sucio, con un bulto de trapos atado a la
espalda.
Le dieron de comer algo que tenan y lo que encontraron en
su morral. Cuando intentaron desatar el bulto los espant de
un manotazo.
Lo desenvolvi l mismo. Era una opa. No poda tener ms
de dos o tres solsticios.
No eran raros los retardados. En general, apenas apareca un
primer sntoma las madres los sacrificaban.
A lo sumo sobrevivan hasta la siguiente migracin.
Le preguntaron para qu la haba trado. Plop coment que
para usarla era muy chica, pero que podra ganarse algn mrito aportando a la comida de los chanchos. El Ursa lo acost del
golpe.
La levant y se la puso en las rodillas. Se miraron a los ojos.
Largo rato. Cuando Plop y la Tini se fueron, mucho tiempo
despus, seguan inmviles, en silencio.
Al principio hubo algunas burlas, pero el Ursa era muy grande y los graciosos decidieron que era ms saludable no meterse.
Fabric una mochila con trapo y sogas. La llevaba siempre a
la espalda. Pas a ser una figura familiar, el Ursa caminando
con la Opa atrs. La marca de su mierda chorrendole por la
cintura y las piernas.
Aparecieron perros cimarrones. A l le toc Voluntarios Uno
para cazarlos y evitar que atacaran el Asentamiento.
Con la Tini le ofrecieron quedarse con la Opa mientras l no
estuviera. Le juraron que, pese a que no serva para nada, no

70

iban a reciclarla. Que la iban a cuidar. Que con eso a la espalda poda moverse menos y era un bocado ms atractivo para los
animales hambrientos.
Los mir sin hablar. Slo pas la mochila de la espalda al
pecho. Se dio vuelta y se qued inmvil. La Tini entendi y 1~
ajust las correas para que no se le moviera.
En la caza perdi un dedo meique. Los que estaban con l
dijeron que no habra ocurrido si no hubiera tenido esa cosa en
el pecho.
Plop no aguant ms y a los gritos le exigi que le dijera el
motivo que tena para llevar ese pedazo de carne babeante todo
el tiempo encima.
-Es mi mascota -fue todo lo que dijo.

7I

Eso cay en el barro. El Urso lo levant de las patas. Era un


machito. No se vea ninguna deformidad.
La Tini sigui empujando. Cay una masa de carne blanda,
ensangrentada.
Ella pidi un cuchillo y cort el tubo que la una con la cra.
Plop se llev el resto que haba largado para darle de comer
a los chanchos.

Parto

La Tini los despert con los gritos. Se oy un coro de protestas


de los que queran dormir.
Haba sido un da duro. La lluvia haca una luna que era
ms fuerte que de costumbre, era un mar de barro, los haban
atacado, haba poca comida.
Todos estaban de mal humor.
La amordazaron para que nadie le tirara algo por la cabeza.
Ella los miraba con los ojos muy grandes.
Se puso en cuclillas. Gimi. Movi los brazos como si volara.
Entendieron, y la agarraron, el Urso de un lado, Plop del
otro.
Se retorca. Estaba empapada en sudor y lluvia.
Alguien volvi a protestar, pero se call despus de la amenaza del Urso.
De entre las piernas empez a salir algo. Plop pens en un
cerdo ensangrentado.

El Urso continuaba agarrndola con una mano. Con la otra,


aferr la cosa que le sala y tir en el momento en que ella se
volva a retorcer y gema todo lo que la mordaza la dejaba.

72

Mientras caminaba pensaba que, con la lluvia y los gemidos,


pese a haber cado en el barro, no haba podido escuchar si
haba hecho plop.

oportunidades corre sangre, todos contra los que atacan el


rbol.
Es raqutico, tiene cuatro o cinco ramas, la altura de dos
hombres. Nunca tiene hojas.
Tambin alguno trata de colgarse del cuello. No lo dejan,
para que no rompa las ramas. Para eso tienen unos hierros ah
al lado.
Plop siempre tuvo ganas de verlo. Se lo describieron, inclusive se lo dibujaron en el suelo. Pero no se lo puede imaginar.

El rbol

Los exploradores y los viejos siempre cuentan. Hay un rbol. El


Grupo de Plop nunca pas por ah, pero muchos lo vieron.
Dicen que siempre hay gente alrededor. Que hay un grupo
que vive ah. Que no migran, que siempre estn ah. Se llaman
a s mismos los Guardianes del rbol. Pero tambin dicen que
nadie ms les dice as.
All siempre hay mucha gente. Otros grupos tambin, que
nunca estn mucho tiempo en un lugar, pasan en su deambular y se quedan unos das. O sea, que ah siempre falta comida.
Pero nadie se pelea, nadie se ataca.
El terreno es plano, sin matorrales. Slo el rbol.
Los que pasan dejan cosas, pero los Guardianes las sacan, las
tiran afuera, todo en el mismo lugar. Limpiar, lo llaman. Hay
partes de pura tierra, barro. Sin pedazos de alambre, ni de
vidrio, ni de madera rota. Slo tierra.
Todos pasan el tiempo mirando el rbol. Los visitantes un
par de das. Los Guardianes siempre.
De tanto en tanto aparecen algunos locos que tratan de volteado, de quemarlo. El resto siempre lo defiende. En esas

74

75

Encuentro

Se acostumbraron a volver juntos de las clases.


Plop ya haba pasado a la segunda fogata y se sentaba al lado
de Rarita.
Ella le cont que lea desde haca mucho. Que si no lo haca
mejor era porque su familia no tena papeles con palabras para
darle.
l nunca se pudo acostumbrar a esa referencia de parentesco.
Una noche le dijo que se apartaran un poco del camino. Ella
dud, porque no era seguro. l insisti que tena algo importante que mostrarle. Haba un poco de claridad, porque curiosamente no llova.
l le ense el libro. Los ojos de ella se pusieron redondos.
Se sentaron cerca para combatir el fro y trataron de leer.
l apoy una mano en el muslo de ella y, mientras la escuchaba silabear las palabras torpemente, la fue subiendo, asustado.
La haba visto pelear con varios que haban intentado usarla. Y ganar siempre.
. Cuando la mano lleg al centro, lo encontr mojado. Meti
los dedos. Ella jadeaba un poco.

Quiso subirse. Ella lo par con un gesto. Obedeci de inmediato. La haba visto partir huesos.
Ella le agarr la mueca y empez a moverla despacio.
-Ms -dijo en un momento.
Plop entendi y meti ms dedos. Ella los empujaba fuerte
para adentro. Con el pulgar acariciaba el botn hinchado que
ella tena afuera.
Se sacuda y gema. l haba tomado su ritmo y sacuda el
brazo al comps de los espasmos.
Ella grit. Se acost boca arriba y cerr los ojos.
Plop se subi e hizo lo suyo. Ella no se movi. Cuando se
separaron, l le regal el libro.

77

Se muere

Plop estaba durmiendo abrazado a una mujer.


Lleg la Tini corriendo. Lo sacudi, esquiv el manotazo.
Cuando abri los ojos le dijo:
-Se muere.
Plop se levant de un salto y corri. Espant a los golpes el
crculo de gente alrededor, se arrodill al lado y le agarr las
manos flacas y arrugadas.
La vieja Goro lo mir desde lejos, tard en reconocerlo.
-Hijo de puta -le dijo con una sonrisa parecida a una
mueca.
-Te mors? -pregunt.

-S.
-No jodas.
-No jodo, el que se jode sos vos, que te queds en este
lugar de mierda.
Apenas pudo terminar en medio de toses y vmitos. Le agarr el brazo a Plop mientras con la mano haca gestos para que
los curiosos se fueran.
-Sacame el papel de las tetas -pudo articular.

Plop meti la mano entre las arrugas de la vieja y sac el


sobre que haba visto varias veces, haca mucho tiempo.
-Que no te lo roben, que vos siempre fuiste medio tarado.
Ah tens algo para que aprendas.
-Yo tena un libro -dijo Plop.
-Tenas un libro? Siempre fuiste un jodido. Pens que te
ibas a mejorar, pero ahora creo que no.
Y se muri.
A Plop le faltaba el aire. Recin cuando se dio vuelta not
que el grupo de curiosos haba regresado. Dud si los haban
odo. Decidi que no.
Con el sobre amenaz al morboso ms cercano. El otro se
alej como si tuviera una brasa.
Plop nunca dejaba de asombrarse del poder que haba emanado de la vieja Goro.
-Ac estn sus secretos -dijo al aire, y sinti el miedo que
circul entre los asistentes.
Irrumpieron varios secretarios y el Comisario General.
Todos se abrieron, salvo Plop, que no poda creer la importancia que le daban.
-Ceremonia -indic el Comisario General.
Haca mucho tiempo que no se haca una. Estaban reservadas para personas como secretarios o brujos, y en este ltimo
caso ms por miedo a su posible magia que por respeto.
Era la nic( vez, que Plop supiera, que se haca una ceremonia fnebre para alguien de Servicios Dos.
Y saba el papel que le tocaba.

79

Dieron la vuelta a todo el Asentamiento, nadie deba dejar


de estar presente.

La ceremonia

Los de Comando llegaron en masa. Armaron una camilla con

palos y alambres.

La pusieron sobre una estructura ms alta que el ms alto de


los miembros del Grupo. A Plop lo sentaron debajo.
Despacharon vigilantes para avisar a los grupos cercanos. Se
sentaron
ta,
tat. rodeando el cuerpo y con las manos golpearon: Ta, ta
La gente del Grupo caminaba alrededor, en un Karibom
amargo y lgubre.
Todo el dia y toda la noche. Nadie coma. Slo tomaban
agua, ninguna otra cosa.
De otros grupos llegaba gente. Algunos con la cara tiznada.

Plop no poda creer lo que pasaba.

Cuando aclar, la ronda se detuvo. Los ms jvenes se


pusieron la camilla con la vieja Goro sobre los hombros. El
resto se par detrs, ordenados por jerarqua.
A Plop lo colocaron delante del cortejo y le alcanzaron
unos hierros que deba golpear, marcando el ritmo de los
pasos.

Cuando volvieron al lugar donde siempre haba dormido la


vieja, ya haban preparado un soporte para la camilla, que quedaba a la altura del ombligo de Plop, y un fuego delante.
La colocaron alli, le dieron a Plop un cuchillo muy afilado y
se corrieron para atrs, rodendolo. Las manos de todos volvieron a marcar el ritmo.

Plop empez a cortar la ropa de la vieja y a tirarla al fuego.


Cuando estuvo desnuda mir a la gente alrededor. Nadie lo
miraba. Los ojos clavados en el cuerpo.
Sigui buscando hasta que encontr a la Tini y al Urso,
abrazados. Ellos s lo miraban.
Hundi el cuchillo en el estmago de la vieja Goro y empez a cortar hacia el esternn. Despacio. Con esfuerzo.
Los huesos se resistan. En el pecho tuvo que sacar el cuchillo y golpear, como con un hacha. Sonaba a hueco.
Cuando lleg al cuello dej el instrumento y conlas manos
abri las costillas. Se lastim un dedo con una astilla de hueso.
Su sangre se mezcl con la de la vieja. Nadie se dio cuenta.
Ahi estaba la vieja por adentro. No era la misma. Era carne,
sangre.
Cort los pulmones y los llev al fuego. El estmago tenia
quistes del tamao de un puo. Lo extrajo lo mejor que pudo
y fue de nuevo hasta la fogata.
Un rin se lo dio al Secretario de Recreacin, el otro al de
Voluntarios, el hgado al de Comando, el corazn al Comisario
General.
Con la punta del cuchillo empez a cortar la articulacin del
maxilar inferior.
Termin de sacar la mandbula. La cara de la vieja Goro era
una masa de flecos rojos, que mostraba la garganta como un
agujero hacia el centro de la tierra.

8o

8r

Le acercaron un cordel con el que se colg el maxilar del


cuello.
En ese momento, los secretarios tomaron los rganos que
tenan en las manos y se los frotaron por las caras. Luego cada
uno dio un mordisco.
Todava masticando se pusieron en fila frente a Plop y de las
manos de ellos tuvo que morder un bocado de cada uno.
Vomit dos veces, entretanto.
Tiraron los rganos al fuego , y el Grupo entero se par en
fila frente al resto del cuerpo.
Plop cort, pedazo a pedazo, el cadver de la vieja. Cada
articulacin deba ser separada y el trozo entregado al siguiente de la fila. Las manos, los pies y la columna le dieron mucho
trabajo.

El crneo deba ir al fuego. Levant la cabeza sin mandbula. Mir los ojos opacos antes de tirarla.
Llor.

La Tini y el Urso

Se juntaban cada vez ms. Plop no entenda qu compartan.


Ni siquiera tenan sexo.
Acercarse a la Tini para usarla, estando al lado del Urso, era
un suicidio. Brtaba con que ella dijera no! para recibir el
golpe del otro.
Ambos con su cra a cuestas: la Tini con su hijo y el Urso
con su Opa. Todo el da de ac para all.
Aunque la Opa del Urso era cuatro solsticios mayor, como
no poda hacer nada, en la prctica eran dos chicos de la misma
edad.
Era muy curioso verlos jugar de igual a igual: la Opa doblaba en tamao al de la Tini.

El Urso segua acaparando a la Opa. La Tini era el nico


adulto que tena permitido tocarla o alzarla.
En el Grupo, empezaron las murmuraciones: no era normal
que dos personas estuvieran siempre juntas y en exclusividad.
Era raro. Algunos los miraban mal.
Otros fueron a hablar con el Secretario de Servicios.

Los ech a los gritos dicindoles si pensaban que l no tena


nada mejor que hacer que ocuparse de todos los locos que estaban en su Brigada.
Plop intent hablar con ellos. El Urso siempre haba sido
muy callado. La Tini contest que l no los poda entender, que
estaban en otra cosa.
Plop argument que mucha gente tena cra y no le pasaba
eso, que no se aislaba, que no dejaba de tener sexo, que no se
separaba de los amigos.
-Los amigos son los que quieren lo mismo que uno. Los
amigos son los que estn junto a los amigos -dijo el Urso.
-Y yo estoy con ustedes -argument Plop.
-Vos quers otra cosa. Vos quers ms que nosotros -dijo
la Tini.
Plop se fue. No entenda demasiado.

El segundo escaln

(
Haba que elegir Secretario de Brigada. Eso pasaba cada cuatro
solsticios.
Nunca cambiaba nada, pero igual se haca.
Despus, los secretarios de Brigada volvan a elegir al mismo
Comisario General.
Se juntaba toda la gente de las Brigadas Uno y formaba clulas. Nombraban un responsable de Clula. Los de las Brigadas
Dos elegan, entre todos, slo uno.
Despus los nombrados se juntaban y designaban al
Secretario de Brigada. El mismo que antes.
Nunca convena intentar cambiar, porque la vida era muy
difcil para el que perda. Haba un dicho: Ms difcil que
sobrevivir con Secretario en contra.
Para que cambiara un Secretario, y ms an un Comisario
General, tena que ser muy malo, muy intil.
En ese caso rara vez llegaba a las elecciones. En general tena
algn accidente o amaneca con el cuello abierto.
Por eso los secretarios cuidaban muy bien a sus amigos,
sobre todo a su segundo, el Sub, como se le deca.

8s

El Sub era el que los reemplazaba por ausericia. O muerte,


que era el modo de cambio ms frecuente.
Plop quera ser Secretario. Pero saba que no poda
proponerse.
Empez a acercarse al Sub, mucho tiempo antes del solsticio. Simplemente quedndose cerca, a la vista, consigui que lo
llamara para hacer cada cosa que se le ocurriera.
Empez tambin a seguirlo, a estudiar su vida, a quin
usaba, qu coma. Descubri entre otras cosas que cada vez que
poda se iba a dormir borracho y que todas las noches, en cualquier estado que estuviera, iba antes al retrete del Secretario.
Aunque los nicos que tenan derecho a uno eran el
Comisario y los secretarios, el Sub era muy amigo de su
Secretario y este lo dejaba usar el suyo.
Plop se hizo necesario. Siempre cumpla los pedidos del Sub
de modo rpido y eficiente.
Despus se hizo amigo. Para conseguirlo lo ayud la suerte.
Una vez que volva solo desde las afueras del Asentamiento
se encontr con un caminante. Le parti la cabeza con una piedra. Al revisarlo, descubri un pellejo lleno de algn tipo de
aguardiente.
Enseguida se lo llev al Sub. Se emborracharon casi hasta
perder el sentido. Antes, el Sub lo us.
Al parecer le gust, porque s~ acostumbr a cenar con l. Plop
le llevaba la comida que consegua y empez a pasar hambre.
Despus de comer, si no estaba muy borracho, el Sub lo
usaba.
Se rean juntos. Plop le contaba los chismes de la Brigada. El
Sub lo alivian de las tareas ms pesadas.
Cuando no estaba borracho, Plop la pasaba bien con l.
Empez a cazar ratas, vivas. Las guardaba en un tanque
vaco fuera del Asentamiento. Les daba comida, poca, la suficiente para que no se mataran entre s.

86

Lleg a tener casi veinte. Su hambre aument.


Una noche consigui mucho licor. Comieron juntos. El Sub
lo us dos veces. Plop le dio mucha comida y mucho alcohol.
Cuando estaba muy borracho, lo masturb. Apenas poda
moverse.
Lo arrastr hasta el retrete. Primero meti en el agujero una
bolsa con las ratas. Dej afuera la soga que la abra. Tena otras
dos en una bolsa ms chica.
Sent al Sub tapando todo el agujero del retrete.
Le abri la boca y apoy ah la bolsa ms chica. La primera
rata quiso escaparse y se atasc en la garganta. La segunda, al
encontrar el camino obstruido, la atac y empez a morder la
lengua.
Plop apenas poda sostener las manos del Sub. Tard mucho
en desmayarse.
Entonces deshizo el nudo de la bolsa de abajo. Pese al desvanecimiento, el Sub volvi a debatirse al sentir que las ratas
entraban en su cuerpo. Lo sostuvo apretado. La rata de lagarganta no lo dejaba gritar.
Cuando calcul que la mayora de los bichos ya estaban dentro del Sub, utiliz la soga para sacar la bolsa del retrete.
Cuando se fue, poda verse un movimiento en el vientre. A
Plop le record lo que senta cuando el Sub lo estaba usando.
Nadie haba visto nada.
Busc a alguien para usar. No encontr. Se tom el resto del
licor, se masturb y se durmi.
Lo nombraron Sub porque al anterior se lo haban comido
las ratas. No era una muerte tan rara.

El hatnbre

Llova. Haca mucho que llova. Y haca mucho fro.


No haba nada para comer. La chancha estaba preada.
Tena guardia da y noche para que no se la comieran. Los cuerpos de los que moran la alimentaban.
El Comisario General haba dicho que antes que sacrificar a
la chancha, prefera comerse a su mujer.
Las mujeres paran hijos muertos.
Los exploradores en general no volvan. Uno estuvo fuera
veinte das. Cont que se vea lo mismo en todos lados. Una
migracin no era posible.
Por lo menos no haba perros salvajes.
Se formaron brigadas para ir a buscar comida. De la primera no se supo nada. De la segunda sobrevivi uno solo, que
lleg herido. Antes de morirse, cont de grupos atrincherados
que atacaban a cualquiera que se acercase.
Se form una tercera brigada.
Salieron de noche. Eran seis en total: el Jefe de Brigada, un
explorador de Voluntarios Uno, un cazador, una mujer de
Servicios Uno, Plop y Rarita.

88

Llevaban tres arcos y quince flechas. Y cuchillos. Y palos.


Camin'}fon toda la noche, evitando cualquier luz. No se
cruzaron don nadie.
Al amanecer descansaron un rato. Rarita caz una rata
con una flecha que se parti. El Jefe le grit. Cada flecha era
preciosa.
Hirvieron la rata y tomaron el caldo. La carne le correspondi al Jefe y a ella, que la haba cazado.
Caminaron todo el da. Despacio, tratando de que no los
vieran.
Cruzaron dos campamentos quemados. En el segundo, los
muertos estaban todava tibios y uno tena las piernas recin
cortadas.
A la tarde durmieron, con dos de guardia. Por la noche continuaron, ateridos.
Al tercer da los atacaron. Tiraron tres flechas. Tres cayeron.
Los atacantes retrocedieron. Recuperaron las flechas.
El Jefe indic descanso. Empez a cortar carne de una
pierna.
La mujer de Servicios se neg a comer. Plop trag con arcadas. Rarita lo tom con naturalidad. Plop le pregunt si era la
primera vez. Lo mir sin contestar.
Siguieron. Dos das ms. Sin comer.
Mataron a dos personas, un hombre y una mujer. Tenan
carne seca, que les dur otros tres das.
El paisaje de yuyos y montaas de basura no cambiaba. Pero
nada para cazar. Ni perros, ni gatos, ni ratas. Ni gente.
La mujer de Servicios estaba demasiado dbil para caminar.
La abandonaron.
El Jefe empez a hablar de volver. Sin llevar noticias al
Grupo. Probablemente lo reciclaran por su fallo.
Cazaron un pjaro que result demasiado correoso para
comer, pero que dio para otro caldo.

El terreno se elevaba un poco. Al final se vea algo que pareca los restos de una pared. El viento haba juntado all ms
basura que lo acostumbrado.
Subieron. Detrs apareci una superficie plana y brillante.
Marrn, gris. Reflejaba las nubes.
Era una cinta que corra muy despacio, arrastrando una consistencia viscosa. Cada tanto se formaba una burbuja y reventaba, aumentando la fetidez.
Empez a llover de nuevo. Las gotas se marcaban, hacan
ondas concntricas y desaparecan.
-Agua -dijo Rarita.
-Agua -dijo el Jefe.
Plop la mir asombrado. Haba viajado y conoca cosas que
l no. l saba de eso slo por las historias de los viejos.
Claro que conoca el agua que se tomaba, la nica que se
poda tomar, la que se recoga de la lluvia.
Saba que en esa, la que estaba delante de ellos, nada poda
vivir. Que de noche probablemente brillara.
Le haban dicho que a veces se juntaba en charcos grandes
que se llamaban lagos. Que a veces, como en este caso, corra
lenta.
Plop no se acordaba qu nombre le daban.
Decidieron ver qu haba del otro lado. Caminaron paralelos al agua buscando cmo cruzar. En un lugar haba una viga
de cemento que la atravesaba.
El Jefe mand a Plop, que pas haciendo equilibrio.
Despus subi Rarita. En la mitad el puente improvisado se
movi, ella tropez y cay de bruces al barro.
Los brazos se hundieron hasta los codos, despus las manos
patinaron y qued acostada, boca abajo, la mitad del cuerpo
enterrado en el lquido.
Levant la cara rpido y los mir. A Plop primero, que desvi la vista.

Rarita entendi. Empez por tirar el cuchillo, despus el


arco y las flechas que tena.
Se fue sacando la ropa que se poda aprovechar.
El resto se sent, la mayora de un lado, Plop del otro. La
miraban.
Ella se arrodill y los fue mirando de a uno. Qued de costado al grupo, con los ojos fijos en Plop.
Cuando aparecieron las primeras llagas l se levant.
Rarita empez a emitir una serie de sonidos parecidos a
maullidos largos, graves. Plop pens que deba de dolerle
mucho.
Cuando l cruz la viga, los ojos de Rarita eran dos agujeros
negros que chorreaban. Ella no se movi. Probablemente ya ni
pudiera or.
Plop no mir atrs. Empezaron a volver.
Recon! a una mujer joven que haba tenido sexo con l
antes de salir. Decidi buscarla otra vez, si conseguan regresar.
Tardaron una semana. Llegaron casi muertos.

OT

Se abalanz sobre su cuchillo y pate a los otros para que se


levantaran. En la boca tena el gusto spero de la sangre y los
sesos de su compaera.
Tuvo ganas de matar invasores. Sonri y se asombr de su
propio gesto.

El ataque

Plop dorma entre la masa de cuerpos que haban estado juntos. Sinti un ruido y algo le salpic la cara.
Se levant de golpe, manoteando en busca del cuchillo. No
encontr otra cosa que el gesto furioso de un hombre con un
palo en la mano, por el que todava chorreaba la sangre de la
mujer que haba estado aliado de Plop.
El atacante se desconcert con el salto. Eso le dio tiempo a
Plop para pegarle un cabezazo en la nariz y volteado de espaldas. Le quit la estaca de las manos y se la hundi de punta en
el esternn.
Recin entonces pudo mirar alrededor. El gritero era
general. l estaba cerca del centro del Asentamiento, de la
Plaza.

Supuso que el ataque haba venido de todos lados y deba


haber sido muy fuerte para que llegaran tan rpido adonde l
estaba.
Algunos de los compaeros de la noche anterior tenan la
cabeza destrozada. Otros, sentados en el suelo, parecan completamente desconcertados.

92

Le pareci que en la Plaza se estaba armando un grupo de


defensa. Corri. Al pasar cerca del refugio de los Raros se desvi y agarr un arco y algunas flechas.
Llegando a la Plaza escuch el sonido de la ballesta de Raro.
Casi solt una carcajada. Saba que provocaba pnico en cualquier rival.
Se acerc despacio para que sus propios compaeros no lo
atacaran. Para entrar, flech por la espalda a un invasor.
Como haba supuesto, la ballesta, junto con las flechas, estaban haciendo retroceder a los enemigos.
Se junt con su Secretario de Brigada y empezaron a avanzar.
Ahora el objetivo era otro: conseguir la mayor cantidad de
cosas que tuvieran los muertos, armas, ropa, lo que fuera.
Plop gritaba, corra matando lo que quedaba vivo, resistiendo la tentacin de chupar la sangre que le empapaba las
manos.
Consiguieron expulsarlos del crculo del Asentamiento.
Plop se trenz con una mujer que peleaba como gata parida. Intentaba pegarle en las tetas para paralizarla. Finalmente
ella cay y Plop pudo golpearle la cabeza contra una piedra
hasta que dej de moverse.
Apenas se levant, vio que el Secretario peleaba contra un
atacante que lo amenazaba con un hierro aguzado a modo de
lanza.
Plop se acerc por detrs del agresor. A ltimo momento se
corri para que el Secretario lo viera. El otro lo mir con asombro. El agresor tuvo un instante para enterrar su clava en el
estmago del Secretario.

Mientras cortaba la garganta del extranjero pudo ver la


mirada de odio de su Jefe.
Plop le sac la lanza del estmago y se la clav en el pecho.
Cuando termin la batalla, se proclam Secretario de la
Brigada de Servicios.

El descubrimiento

Plop estaba aburrido.


Era de maana temprano. Mir el resplandor plido del sol
tras las nubes. Nunca nadie iba para ese lado. O por lo menos
nadie volva.
Pasaron un par de chicos recin incorporados a Servicios
Dos, muy jvenes. Ni siquiera saba sus nombres.
-Ustedes: agarren sus cuchillos o hierros y vamos.
Caminaron toda la maana. Los dos chicos estaban asustados, no entendan el motivo de la excursin. Plop iba detrs de
ellos, en silencio, con el arco en la mano.
Encontraron un Asentamiento reducido, apenas un grupo
de miserables. Plop dud. Decidi bordearlos, parecan demasiad_o pobres para tener algo interesante.
Los chicos le preguntaron si podan buscar comida. Plop no
tena hambre. Ni siquiera les contest. Su malhumor empezaba a aumentar.
Llegaron a una gran superficie plana. La lluvia haba lavado
algunas partes y bajo el barro se vea que era de metal.
Oxidado, como todo.

94

Plop mand adelante al chico ms dbil. Estaba aterrado,


caminaba vacilante.
-Ms rpido! -grit Plop.
El otro no aceler. Plop coloc una flecha en el arco.
-Corriendo! -aull.
La respuesta fue un trote. De pronto desapareci.
Plop y el otro avanzaron muy despacio. Plop detrs.
Caminaron sobre los hierros llenos de barro con infinito
cuidado. En algunas partes era muy resbaloso. Llegaron al
lugar donde el primero haba cado. Haba cedido una plancha
metlica.
.
Estaba abajo, la cabeza formando con el cuello un ngulo
que no era natural.
Pese a la poca luz, se vea que el espacio en donde haba
cado era grande.
Rebuscaron en los alrededores. Fabricaron con alambre y
cables una soga para bajar.
Al llegar al fondo no perdieron demasiado tiempo con el
muerto. Slo le sacaron lo que se poda aprovechar.
Cuando los ojos se acostumbraron a la penumbra, vieron un
inmenso espacio en el que cada tanto se filtraba la lluvia y algunos pobres rayos de luz.
El suelo pareca slido, de un material poroso y gris.
Fueron, con mucho cuidado, hacia unas sombras que parecan estructuras.
Eran altas pilas de cajas. Muchas. Ordenadas en filas.
Las bordearon, hasta que un rayo de luz ilumin una caja
justo sobre la etiqueta.
Plop ley con lentitud. Varias veces.
Primero para entender lo escrito. Despus para poder creer
lo que lea.
El jovencito le preguntaba desde atrs.
-Qu es? Entends qu es?

Plop se dio vuelta, lentamente. Lo mir fijo a los ojos, con


el cuchillo en la mano.
-Yo s -dijo, mientras le hunda el cuchillo en el estmago y lo suba hasta donde permita el esternn.

97

El depsito

Volvi con los dos cuchillos y los dos pares de sandalias.


- Nos atacaron -dijo.
Nadie se sorprendi.
Se acostumbraron a que Plop desapareciera das enteros. En
general iba al depsito, pero a veces tambin vagaba por ah.
Tard mucho en recorrerlo todo y en enterarse qu haba en
cada caja. Aprendi palabras nuevas. Y a muchas las asoci con
sabores, con texturas. Se convirti en un experto en abrir latas.
No todo era comida. Muchas cajas estaban llenas de objetos
cuya utilidad no poda imaginar. Algunos tenan palabras escritas como On u Off, palancas, botones que no producan
ningn efecto si se los accionaba.
Encontr una caja con unos cuchillos muy largos, con el
rtulo de machetes. No llev ninguno al Asentamiento.
Podan ser tiles ms adelante.
Un da escuch un ruido arriba. Subi con cuidado.
Haba una mujer enorme. La atacaban tres hombres. Ella
tena un palo envuelto en alambre en la mano derecha y una
hoja metlica afilada en la izquierda.

Estaba vestida de cuero y metal. Plop nunca haba visto


nada parecido. Inclusive se protega la cabeza con una caperuza con piezas de chapa.
De la cintura le colgaban objetos, armas. En las pantorrillas
tena cuchillos atados.
Plop pens en un ser cuyo nico objetivo era pelear,
matar.
Era feroz en el combate. Los otros intentaban rodearla, ella
giraba todo el tiempo. Golpeando. Hiriendo.
Cay uno con el cuello partido. Los otros dos sangraban.
Ell tambin.
Plop vio que se estaban acercando al agujero en la chapa, que
l apenas haba podido disimular. No tena tiempo ms que para
volver a bajar y preparar el arco.
La mujer cay en el agujero, arrastrando a uno de sus enemigos. Plop estaba listo.
Cuando la cabeza del de arriba asom por el hueco, recibi
una flecha en la boca.
Con un machete abri el pecho del otro. Salt hacia atrs
para esquivar el golpe de la mujer.
Se miraron inmviles. Ella tena las pantorrillas en ngulo
recto con los muslos. Tena que dolerle mucho. Plop sonri.
Ella se encogi, sus manos se agacharon y dos cuchillos volaron hacia el pecho de Plop, que apenas pudo dar un salto,
esquivarlos y volver a sonrer.
Se alej y se sent a comer, sin dejar de mirarla. Ella se
desmay.
Pas mucho tiempo. Plop tena sueo, pero resista. Al final
la mujerona se movi. Apenas abri los ojos, sus manos tomaron actitud de combate. Intent pararse. El grito retumb en el
depsito. Volvi a desmayarse.
Plop se dio cuenta de que tambin tena rota la cadera.
Perfecto.

99

Abri una lata, puso agua en un cuenco. Los empuj cerca


del cuerpo cado. Y sigui esperando.
Un rato despus ella abri nuevamente los ojos. Lo primero
que vio fue la comida. Mir a Plop con desconfianza. Intent
arrastrarse pero el dolor no la dej. Pareci darse cuenta de su
situacin. Entonces comi, al principio con recelo, luego con
avidez.
Plop arm una barrera alta de latas alrededor de la mujer, se
alej lo ms que pudo y se durmi. Lo despert el ruido.
Salt. Ella se haba arrastrado hasta el borde y estaba tratando de abrir una lata con un cuchillo.
Plop se acerc despacio. Ella no se inmut. Plop estaba
admirado de su capacidad de adaptacin. Ya haba comprendido que no quera matarla.
Se fue la luz. Plop nunca encenda fuego en el depsito para
no ser descubierto desde afuera.
Hizo otra barrera de latas y se durmi.
Se despert con un cuchillo en la garganta.
-No! - fue lo nico que pudo articular.
La otra vacil.
Plop habl, claro y despacio. Esperaba que lo entendiera.
Le dijo que ella no iba a poder salir de ah, que nunca iba a
volver a caminar. Que matarlo sera suicidarse.
La punta del cuchillo dej de presionarle el cuello.
Plop sigui explicando. Que l no la haba matado porque
la necesitaba. Que poda garantizarle una buena vida. Que ah
haba comida y agua para siempre, y proteccin de la lluvia.
Que poda construir un rincn donde prender fuego.
Ella se alej un poco. Plop salt hacia atrs y se escondi
detrs de una pila de cajas. Desde ah le dispar dos flechas que
pasaron muy cerca.
Reapareci con el arco nuevamente tenso, apuntndole al
pecho. La mujer lo miraba con odio.

lOO

l seal una lata, que estaba sola en el suelo. Cuando ella


mir, Plop atraves el tarro con la flecha.
Se acerc y le ofreci el contenido para que comiera.
Ella se ri, haba entendido. Y por primera vez habl.
Tena una voz gutural y le costaba modular. Plop se dio
cuenta de que apenas poda articular los pensamientos.
Era maravillosa. Una mquina de pelea.
La mujer consigui preguntar qu quera de ella. Plop le
explic que necesitaba que le enseara a pelear a l y a quien l
trajera.
Ella dijo que no se enseaba, que se peleaba.
Plop dijo que no importaba, que podan probar.
Ella pidi que la matara, que no quera vivir sin caminar. l
contest que cuanto antes le enseara a pelear, antes podra
morir.
-Es justo -dijo la Guerrera.

IOI

Eligi a las mujeres ms jvenes y que ms le gustaban. Ellas


tambin empezaron a comer mejor.
Nadie deca nada. Corran rumores.
Cuando pasaba, todos lo miraban. Muchos con miedo.
Por sus informantes se enter de que a su gente la llamaban
la Secta. Le gust.

La Secta

Pasaron varias lunas. Y volvi el fro. Como siempre, eso significaba hambre.
La gente del Grupo empez a retraerse. Se reunan los que
tenan alguna afinidad o se necesitaban. De noche se dorma
poco y mal. Por el vaco en el estmago, por el miedo a los
robos, los pocos que tenan algo.
Alrededor de Plop se juntaron algunos jvenes. Lo vean
decidido y con nimo.
Plop empez a traer comida, que daba slo a algunos. A los
ms fuertes, los ms despiertos, los ms audaces.
A esos los trataba mejor. Y nadie deca nada. Los menos
favorecidos terminaron por retirarse.
Los que quedaron empezaron a sentirse un grupo. Selecto,
mejor alimentado.
Todos eran agresivos. Todos admiraban a Plop. l no los
usaba, a menos que se lo pidieran.
La Tini y el Urso lo miraban de lejos.
Se iba con sus elegidos por das enteros. Nadie saba qu
haca con ellos. Pero todos empezaron a pelear mejor.

I02

I 03

La Guerrera mir a Plop. l asinti con la cabeza, entonces ella mir al nuevo y le dijo que descansara, que iba a pelear con ella.
Lo dej reposar un rato. Le dio un cuchillo. Lo esper con
las manos vacas.
En menos de lo que tarda una piedra en caer le haba partido el cuello.
A todos les pareci bien. Porque si no se saba pelear, no se
poda estar en la Secta.

El entrenamiento

Plop se los llevaba y ella los entrenaba.


Siempre los haca pelear con ella, al final. Y ella les ganaba.
Y haca con la boca una mueca que Plop saba que era una
sonrisa. Los dems no.
Le tenan terror. Pero nunca hera mucho a nadie. Ella
deca: si aprende pelea, no lastimo.
Eso era bueno. Porque para ser de la Secta haba que pelear.
Pasar por el entrenamiento. Y al final la pelea con ella. Desde
el suelo, sin moverse, les ganaba. Y nunca mataba a ninguno.
Salvo una vez.
Porque l los elega con cuidado, mucho cuidado. Pero una
vez, una sola vez, se equivoc.
No aprendi. Lo intentaron los otros, con ms experiencia.
Lo intent l. Y no aprendi.
Pero ya haba visto el depsito y ya haba visto a la Guerrera.
No poda ser de la Secta si no peleaba. No poda no ser de
la Secta si haba visto todo.
La Guerrera esper a que peleara con los otros. Perdi, pero
no sali lastimado.

104

ros

Nadie vio cmo se hizo la comida, nadie vio las pieles de la


caza. Nadie descubri tampoco las latas que haban vaciado
para llenar las ollas.
- Fue una fiesta.

Tercer escaln

Al Comisario General le molestaba Plop: tena sobornados, con


comida, a algunos de sus amigos.
Cuando pasaba cerca miraba para otro lado.
Haba Asamblea para elegir nombres. Todo el mundo se
junt en la Plaza. En crculo. El Comisario estaba rodeado por
los secretarios, como era la costumbre.
Salvo Plop, que estaba con la Secta en la parte opuesta del
crculo.
Todo el mundo miraba hacia ambos lados, perciba la tensin.
Plop y su grupo proponan nombres. La gente los votaba
ms que a los del Comisario.
En mitad de la Asamblea, el Comisario se dio media vuelta
y se fue. Slo el Secretario de Comando lo acompa. El resto
atraves la Plaza y se pas del lado de Plop. El silencio tena
densidad de niebla.
La Asamblea continu. Plop empez a proponer nombres
graciosos. La gente se rea.
Al finalizar la Asamblea, Plop anunci que su gente haba
cazado e invitaba a comer carne a todos.

ro6

Esa noche Plop abri los ojos a tiempo para ver una figura que
le saltaba encima con un cuchillo. Gir sobre s mismo, pasando por arriba del cuerpo que dorma a su lado.
Una de su grupo cay sobre el atacante y le abri el cuello.
Lo dieron vuelta. Era el Subsecretario de Comando.
Le llevaron la cabeza al Comisario General. Estaba despierto. Con l estaba el Secretario de Comando.
Entraron con los machetes. A la maana, las tres cabezas
estaban clavadas en medio de la Plaza.
No hizo falta convocar a Asamblea, todo el Grupo se junt
espontneamente.
Dada la emergencia, Plop propuso hacer eleccin directa de
Comisario General. Era muy inusual, pero nadie se neg.
Engieron a Plop. La mitad vot contenta. La otra mitad,
con miedo.

!07

Elegir mujer

Mesas

Plop tena que elegir. Porque era Comisario General tena que
elegir.
No poda esperar mucho. Era la costumbre. Plop saba que
las costumbres haba que romperlas slo cuando vala la pena.
Cuando el beneficio era mayor que el castigo.
Porque siempre haba castigo cuando se rompa una
costumbre.
Esper hasta que ya no pudo ms.
Eligi a la ms vieja del Grupo. Ella feliz, tena garantizada
la comida. Los viejos del Grupo lo quisieron.
El resto estaba desconcertado. A los de la Secta les pareci
un buen chiste.

Aparecieron una maana. Eran seis. Cuando el Grupo se despert estaban sentados en la Plaza. Quietos. En ronda, con los
ojos cerrados y el Mesas en el centro.
Claro que a esa altura nadie lo llamaba el Mesas.
Lo primero que hizo Plop fue mandar traer a los vigilantes
de guardia. El que los haba dejado pasar dijo que lo haban
convencido de que eran pacficos, que los haba revisado y no
tenan armas.
Plop sac el cuchillo para degollado. El Mesas se levant,
corri y se par entre ambos.
-No tengo ningn problema en cortar dos gargantas en
vez de una -sonri Plop.
-Dmelo -habl por primera vez el otro, con una voz
gutural y raspada.
-Cmo? -el asombro fren a Plop.
-Dmelo, l crey en m, es mo.
-Ac nadie es de nadie, no tenemos esclavos -desafi
Plop, ms para su gente que para los recin llegados.

ro8

I 09

Mir alrededor: estaba casi todo el Grupo. Levant el cuchillo, se puso de espaldas al Mesas y al vigilante. Grit:
-El vigilante dej pasar a los extranjeros: recicle, pira,
aguja, despellejamiento, degello o qu.
Los ms jvenes estaban por el degello o por despellejado.
A los ms viejos, como siempre, las cosas les importaban
menos.
El Mesas vio que perda. Se dio vuelta, se par detrs del
vigilante y, de un solo movimiento, le parti el cuello.
Todo el mundo qued impresionado.
-Perdn, no conocamos las costumbres de este grupo.
Queremos quedarnos unos das -dijo.
Plop volvi a mirar a la gente. Algo en su interior le dijo que
tena que ceder.
-Bueno. Nada de sexo con nadie. Vos, vos, vos y vos, los
vigilan siempre. Y algo tienen que aportar.
Sacaron carne salada, no mucha, pero suficiente para que
Plop los aceptara.
Se quedaron.

IIO

Prdicas

El Mesas se paraba en el centro de la Plaza, con sus cinco seguidores alrededor. Y hablaba.
Hablaba de otra tierra: Sana, la llamaba, la Tierra Sana.
Todos los das hablaba de eso, de una u otra manera.
Que exista, que l lo saba, que los iba a llevar. Que all no
se pasaba hambre. No llova siempre, no haba barro, no haca
fro.
Que de la tierra salan cosas, llamadas plantas, y que daban
comida, frutos.
Que eran como los hongos y el musgo y se podan comer.
Que el agua no era negra, barrosa. No brillaba en la noche.
Corra limpia y se poda tomar.
En esa parte los que escuchaban se rean, salvo sus aclitos.
Todo el mundo saba que la nica que se poda tomar era la
que caa del cielo. Y caa todo el tiempo.
Que apenas tocaba la tierra se pudra, negra, y cuando se
acumulaba brillaba en la noche, y haba que alejarse, para que
las mujeres no empezaran a parir hijos deformes y a la gente no
le crecieran bolas de carne desde adentro.

III

Pero el Mesas era convincente. Y sus compaeros no parecan locos ni tarados. Participaban en las tareas de Servicios
Dos y Voluntarios Dos sin quejarse.
A los cinco das algunas mujeres del Grupo se quedaban a
escucharlo. Y en los ratos de descanso se las vea oyendo la charla de los recin llegados.
Plop lo observ, pero no se preocup. No era la primera vez
que apareca esa clase de charlatanes. De un modo u otro siempre prometan lo mismo: un mundo donde se viviera mejor.
Normalmente la gente los ignoraba, a veces alguno se iba
con ellos, por lo general alguien bastante tonto.
Lo que estos profetas pretendan, segn Plop, era que los
dems trabajaran para ellos. Como eran demasiado flojos para
ser lderes de algn grupo, se rodeaban de desesperados que
buscaban que les solucionaran la vida.
Pero este era muy locuaz. Poco menos de una luna despus,
fueron cinco los miembros del Grupo que lo escuchaban todos
los das.
Y luego fueron casi veinte.
P.lnp se cans. No estaba dispuesto a que un loco le quitara
al Grupo fuerza de trabajo.
Se par en el borde de la Plaza, escuch la prdica. Siempre
lo mismo: Tierra Sana, comida de las plantas y animales mansos para cazar.
Plop saba de qu estaba hablando. Estaba en los papeles que
tena la vieja, en los libros que haba usado para aprender a leer,
en el que le haba regalado a Rarita. Saba lo que era un rbol,
una fruta. Haba visto los dibujos. Haba comido de las latas
del depsito.
Pero no le interesaba que el resto supiera que esas cosas haban existido. Adems, estaba convencido de que ya no existan.
Salvo en latas.
-Dnde es eso? -grit.

II2

-Yo los voy a llevar -contest el otro.


-Y por qu? Y cmo? -retruc Plop.
-Yo veo lo que los dems no ven, y s lo que los otros no
saben, y escucho lo que el resto no escucha.
-S, s, todo eso es muy lindo, pero por qu no vas solo?
Por qu nos vas a salvar a todos nosotros?
El Mesas sonri.
-Porque el camino es largo y difcil, y porque mi destino es
el de todos. Dara mi mano derecha por estar ah.
-Ah -dijo Plop.
Y se fue.
A la maana siguiente, en medio de la Plaza apareci un
palo con una mano derecha clavada en la punta.
El Mesas estaba tirado abajo, con la herida cauterizada por
un hierro al rojo. Nadie entendi cmo no se haba odo nada.
Estuvo acostado en el suelo todo el da. Nadie se le arrim.
Al da siguiente, uno de los suyos le acerc comida y agua.
Y una bolsa con algunas provisiones.
Se fue. Solo.

II 3

La nena estaba desesperada de hambre y sed.


La tuvo as una semana. Usndola y alimentndola una vez
al da.
Luego instruy a la Guerrera en un rincn. Esta tom su
coleccin de cuchillos y los puso en el suelo, enfrente de su
cuerpo.

La Esclava

Plop coloc una madera lejos.


La Guerrera fue clavando los cuchillos en la madera, uno
debajo del otro a la misma distancia.
La nena miraba. Sus ojos se detenan en la demostracin de
destreza.

Plop la desat y se fue.


Una maana, mientras se acercaba al depsito, Plop vio una
mancha que se esconda entre las montaas de desperdicios.
Corri, rodeando.
Agarr por atrs a una chica, muy chica. Veinte solsticios lo
mximo. Sola.
Se defendi como un gato. Mordi, pate. Plop le sacudi
cuatro bofetadas que la dejaron inerte.
La baj al refugio colgando por los pies. La Guerrera miraba con los ojos grandes. Como de costumbre, no abri la boca.
Plop le at tambin las manos, !a tir al suelo y esper a que
se despertara.

Al da siguiente, cuando volvi, supo que todo se haba


desarrollado comof lo haba previsto: apenas se haba ido, la
nena haba corrido hacia la escalera.
Cuando el primer cuchillo se le clav a un palmo de la cabeza se detuvo. Mir a la Guerrera, que sonrea tranquila.
Comprendi que no haba sido un yerro y que no tena ninguna posibilidad de salir viva.
Baj y se arrim a la Guerrera con la cabeza gacha. Esta le
pidi que le acercara agua, que la limpiara, que le preparara la
comida. Comieron juntas.
A la semana, ya no hizo falta atarla de noche.

se movi, vio la combinacin de furia y terror con


queCuando
lo miraba.

Plop la usaba cuando tena ganas. Pero en realidad era la


Esclava de la Guerrera.

La us por atrs. Dos veces. Despus le peg casi hasta desmayada. Al rato la volvi a usar. Y otra paliza.

Una vez, Plop lleg de improviso y encontr a la Esclava con


la cara entre las piernas de la Guerrera.

Le dej indicaciones a la Guerrera de que no la tocara ni le


hablara.

La cabeza se le mova rtmicamente. La boca escondida justo


en la mitad de la entrepierna.

Volvi al da siguiente. Repiti la ceremonia. Pero esta vez le


dio de comer y de beber despus.

La Guerrera, con una sonrisa, respiraba fuerte al ritmo de la


cabeza de la Esclava. Plop haba credo que en su cara no era
posible tanto gusto.
Tard en comprender lo que estaban haciendo. Primero se

horroriz. Pero pronto se dio cuenta de que ese tab era de su


Grupo y la Guerrera no tena por qu compartirlo.
Esper pacientemente a que terminaran. Cuando la mujerona lo vio lo salud.
l le pregunt si era bueno. Ella le dijo que no poda creer
que nunca lo hubiera probado.
Le hizo una sea a la Esclava y esta, sin levantar la vista, se
arrodill entre las piernas de Plop.
Le gust, le gust mucho.
En el camino de vuelta al Asentamiento, pens que mientras
nadie se enterara poda repetirlo.
El tab era una cosa estpida.

El silencio

En el Asentamiento nadie le hablaba. Se acostumbr a ir al


depsito y tener largas sesiones con la Esclava y conversaciones
con la Guerrera.
Era una forma de decir, porque ella apenas emita gruidos.
Sin embargo aprendi a comprenderlos. Plop hablaba solo,
analizaba lo que haba hecho, lo que pensaba hacer. Razonaba en
voz alta sus medidas de gobierno, como le gustaba llamarlas.
Ella lo miraba fijo mientras jugaba con un cuchillo. Segn
como reaccionaba, Plop se senta afirmado o rechazado en su
accionar.
Una vez ella lanz el cuchillo violentamente. Le pas a un
palmo de la cabeza y fue a clavarse en un poste al fondo.
Fue la nica vez que sinti que estaba haciendo algo mal.
Modific lo que planeaba.
Pero en el Asentamiento nadie le hablaba. Slo cuando l les
diriga la palabra.
Cuando le queran decir algo, se paraban cerca y lo miraban
fijo, hasta que l los interpelaba:
-Qu quers?

rr6

II7

horroriz. Pero pronto se dio cuenta de que ese tab era de su


Grupo y la Guerrera no tena por qu compartirlo.
Esper pacientemente a que terminaran. Cuando la mujerona lo vio lo salud.
l le pregunt si era bueno. Ella le dijo que no poda creer
que nunca lo hubiera probado.
Le hizo una sea a la Esclava y esta, sin levantar la vista, se
arrodill entre las piernas de Plop.
Le gust, le gust mucho.
En el camino de vuelta al Asentamiento, pens que mientras
nadie se enterara poda repetirlo.
El tab era una cosa estpida.

El silencio

En el Asentamiento nadie le hablaba. Se acostumbr a ir al


depsito y tener largas sesiones con la Esclava y conversaciones
con la Guerrera.
Era una forma de decir, porque ella apenas emita gruidos.
Sin embargo aprendi a comprenderlos. Plop hablaba solo,
analizaba lo que haba hecho, lo que pensaba hacer. Razonaba en
voz alta sus medidas de gobierno, como le gustaba llamarlas.
Ella lo miraba fijo mientras jugaba con un cuchillo. Segn
como reaccionaba, Plop se senta afirmado o rechazado en su
accionar.
Una vez ella lanz el cuchillo violentamente. Le pas a un
palmo de la cabeza y fue a clavarse en un poste al fondo.
Fue la nica vez que sinti que estaba haciendo algo mal.
Modific lo que planeaba.
Pero en el Asentamiento nadie le hablaba. Slo cuando l les
diriga la palabra.
Cuando le queran decir algo, se paraban cerca y lo miraban
fijo, hasta que l los interpelaba:
-Qu quers?

II6

II7

Recin entonces, temerosos, decan lo que tenan para


decir.
Incluso cuando usaba a alguien, el otro tomaba una actitud
pasiva y silenciosa. Dej de tener sexo con la gente del Grupo.
Lo haca slo con la boca de la Esclava.
En una partida de caza encontraron otro Asentamiento.
Chico, pero bien provisto. No mataron a las mujeres porque en
ese momento haba pocas en el Grupo.
Se llevaron a las ms jvenes. Slo dos escaparon; las restantes entendieron que. no haba un lugar mejor adonde ir.
Una de ellas se acerc a Plop la segunda noche. l la dej
porque le gust. Tena caderas anchas.
Era evidente que ya le haban explicado los tabes, porque
mantuvo la boca bien cerrada. Pero empez a jugar con las
manos.
Cuando lo tuvo bien excitado se subi encima. Estaba tibia
y mojada.
Plop quiso moverse. Ella lo fren ponindole las manos en
los hombros. Lo ltimo que not fue que ah cerca estaba la
Tini, mirando divertida. El resto fue una tormenta que dur
hasta el orgasmo.
Se acostumbr a la recin llegada. Casi no usaba a nadie
ms. Salvo en sus sesiones clandestinas en el depsito.
Con el correr de los das not que el resto de los miembros
del Grupo trataban a la recin llegada con deferencia.
Una vez, ella intent hablarle de un problema de su Brigada.
l la call de un golpe en la boca.
Una tarde, volvi del depsito ms temprano que de costumbre. Encontr a la recin llegada sentada entre sus compaeras. Le llevaban comida y la peinaban.
La llamaban reina.
Plop apareci a sus espaldas. Todas menos ella huyeron
despavoridas.

rr8

Se dio vuelta y lo vio. Le comenz a temblar la mandfl ul n y


los ojos soltaron lgrimas.
-Perdn, perdn -balbuceaba.
-No quiero verte ms.
Ella movi la cabeza de arriba abajo, retrocedi sin 1):11' 1
mirar a Plop. Nadie la volvi a ver.
Qued solo de nuevo. Era mejor as.

I t

De rodillas

Los chanchos
1

Lleg la Fiesta del Todo Vale. Alrededor de Plop estaba su


gente. Todos bastante borrachos.
Cuando se dio la seal de comienzo, uno de ellos se arrodill delante de Plop, le extendi su machete y le present la
garganta.
Los dems se miraron e hicieron lo mismo.
Plop se dio cuenta de que esperaban que le abriera el cuello
a alguno. Eligi a su favorito.
Vomit y se fue al depsito. Hizo que la Esclava lo chupara.
Y se durmi.

I20

Haca falta comida. Siempre haca falta, pero ahora era peor.
La gente estaba malhumorada. Surgan peleas sin motivo.
Plop decidi llamar a una Asamblea. Dijo que haba que
conseguir ms chanchos.
Que para vivir mejor y no tener ms hambre hacan falta
ms chanchos.
Todos se dieron vuelta para mirar al viejo cerdo: el nico
que los cuidaba.
Dorma con ellos. Viva con ellos. Tena sexo con ellos.
-Se va a morir -dijo Plop-. Y es el nico que sabe cuidarlos. Le tiene que ensear a alguien -concluy.
El viejo miraba como si no se estuviera hablando de l.
Plop recorri la Asamblea con la vista. Vio a la Tini y a su
hijo, que le agarraba las piernas.
Doce solsticios tena el cro. Plop lo seal.
-Va a vivir con el viejo. Y aprender.
El chico camin despacio, cruzando el crculo de gente. El
viejo lo tom de un hombro y lo par a su lado.
Una luna despus, por la maana, escucharon gritos.

I2I

Los que llegaron primero encontraron al chico desnudo y


estaqueado.
El viejo, con un cuchillo y salpicado de sangre. Los testculos del chico en la mano izquierda.
-Para que aprenda y obedezca mejor -dijo.
La Tini lleg corriendo al mismo tiempo que Plop.
Mir a su hijo. Mir a Plop. No dijo nada.
Se dio vuelta y sali caminando del Asentamiento. No
volvi.

El Urso juega

Plop miraba al Urso. El Urso, concentrado, no lo notaba.


Estaba frente a su Opa. Le tapaba la carita con una mano y
deca:
-Nota. Onde ta? Acata!
La Opa se rea a carcajadas, el Urso tambin.
La Opa deca:
-Ota ve -y el Urso reiniciaba el juego.
Al rato, el Urso tapaba sus propios ojos y era la Opa quien
deca:
-Onde ta? Aca ta! Ota ve!
Podan pasar mucho tiempo as.
Y Plop los miraba.

I22

I 23

La Guerrera

Plop estaba sentado frente al fuego. Solo. Nadie se le acercaba


demasiado. De tanto en tanto, uno de los suyos echaba un
leo.
Estaba borracho. Muy borracho. Las llamas lo mareaban,
pero no dejaba de mirarlas. Vea figuras, caras. Mascullaba,
nadie le prestaba atencin, le hablaba al fuego :
-Siempre fue diferente. No hablaba. Nunca hablaba.
Nunca ms de tres palabras juntas.
Slo peleaba. Me ense a pelear, le ense a pelear a la
Secta.
Tampoco se rea jams. Cuando tena a la Esclava entre las
piernas apenas haca una mueca que pareca una sonrisa.
La Guerrera tambin me ense eso, a tener a la Esclava
entre las piernas, a usar la boca de la Esclava.
Tena todo. Tena comida. Tena sexo. No tena fro, no
tena hambre. Tena todo.
Y estaba sola. A ella le gustaba as. No soportaba a los
dems. A la Esclava s. La Esclava no hablaba. Le daba comida,
la lavaba. Y la chupaba. Despus desapareca. Estaba ah pero

124

era como si no estuviera. ' tu dtdl:t ' l l l' ll lil lns, mirndola.
No se mova si no se la llamaba.
Me gustaba la Guerrera.
Yo la conoca. No estaba bien. ;sraba mal.
La ltima vez le haba llevado al oh l. Le haba preguntado.
Le haba preguntado qu quera.
-Yo cumpl. Te toca cumplir -contes t con su voz de
metal.
Como siempre, la Esclava miraba todo desde el rincn.
Plop se acordaba del pacto. No quera cumplirlo y se lo dijo.
-Tens que cumplir -repiti ella.
Puso el cuchillo en el suelo, entre los dos. Plop lo agarr.
Ella no se movi. Ni gir la cabeza cuando l se par detrs. Ni
siquiera cuando Plop le cort el cuello.
Salt la sangre y le salpic el brazo y el pecho.
En la cara le haba quedado una mueca.
-No pude encontrar a la Esclava. Volv al Asentamiento.
No est. Ahora la Guerrera no est.
A nadie le llamaba la atencin verlo lleno de sangre. Estaban
acostumbrados.
.
Se durmi sentado frente al fuego .

1 25

Tambin se acostumb r a usarlo durant las r monln .~ y 1 . , ,~


fiestas.
De vez en cuando apareca algn conflicto may r. IJn un
de ellos se enfureci y ej ecut al reo de un machetazo, sin bajarse del trono.
Con el correr de las lunas, alrededor del trono se fue formando una mancha marrn, de sangre.

El trono

Dos del Grupo se estaban peleando. Enseguida se arm pblico alrededor, con bandos que alentaban a uno y a otro.
Cuando Plop se acerc, la pelea se detuvo y los contendientes empezaron a hablar al mismo tiempo.
Los escuch por turno. Mir a uno y dijo:

-No.
El otro salt de alegra, el perdedor se alej abrumado.
Se acercaron tres mujeres. Farfullaron un problema de
comida, ropa, turnos de Voluntarios.
Plop decidi. Ellas acataron.
Esa noche se durmi con una sonrisa.
Varios das ms tarde se repiti la escena. Plop se dio cuenta de que tena que aprovecharlo.
Con sus seguidores construy un asiento, de hierros viejos
atados y forrado con trapos.
Lo coloc sobre una plataforma. Para ver mejor, dijo.
Cada cambio de luna se sentaba all para realizar sus
audiencias de justicia, como decidi llamarlas.

1 26

127

Si alguno se mora lo dejaban ah. Cuando se juntaban


varios muertos se alejaban un poco.
Se poda identificar dnde estaban los Boca Arriba desde
lejos, por las nubes de moscas.

Los Boca Arriba

Plop entr gritando al grupo con el cuchillo en la mano. Los


pocos que no estaban acostados se dieron vuelta para mirarlo.
-Quieren morirse, hijos de puta? Muranse!
Y empez a acuchillar a los que encontraba. Sentados o
acostados. El resto de su gente empez a hacer lo mismo.
Ningn Boca Arriba se resisti.
Cuando llegaron al Asentamiento estaban cubiertos de sangre. De algn modo, todos ya se haban enterado.
Nadie dijo nada. Nadie los mir.

Haban salido a cazar. Sin rumbo fijo. Ms para irse del


Asentamiento que para buscar comida. Aunque siempre faltaba.
No encontraron nada importante. Cuando volvan pasaron
por un Lugar de Cambio y truequearon lo poco que haban
conseguido por alcohol.
Se sentaron y tomaron. Plop sobre todo. Estaban muy
borrachos.
Caminaron sin rumbo fijo. Barro, matorrales, basura. Era
de madrugada.

Plop daba gritos buscando con quin pelear. El resto se rea.


Se toparon con el Asentamiento de los Boca Arriba.
Era un grupo raro, al que nadie atacaba.
De hecho, cuando un grupo los cruzaba, siempre haba
alguno que abandonaba el suyo y se juntaba a los Boca Arriba.
Los llamaban as porque se tiraban de espaldas en el suelo,
con la boca abierta.
Y se quedaban tendidos hasta ahogarse con la lluvia.
Por lo general, el que recin se incorporaba fallaba la primera vez. Pero se quedaba en el grupo hasta que lo consegua.

I28

T'1n

Plop estaba ocupado. Nunca haba pensado que el Comisario


tuviera tantas cosas que hacer. Los secretarios le preguntaban
tonteras. Las nimiedades lo distraan todo el tiempo.
Casi no iba al depsito.
Desde que estaba vaco, adems, no tena ganas de ir.
Instruy a algunos de la Secta para que reconocieran las
latas. Ellos les pusieron nombres: Muchos colores, Redondos y
amarillos o Carne, simplemente.
Una vez, lo despertaron en medio de la noche.
-Se quema, se quema, se quema -le dijeron al odo,
agitados.

Detrs, empez a juntarse gente: primero los de la Secta,


luego el resto del Grupo.
Estos ltimos miraban sin comprender. Plop no se daba
vuelta, pero saba qu estaba pasando.
Hablaban entre s, se hacan preguntas, intentaban sonsacar
a su gente.
Los de la Secta estaban desconcertados. No saban qu
responder.
Se dio vuelta de golpe. Las bocas se cerraron, pero el ruido
lo hacan las llamas, las latas que explotaban, las paredes que se
derrumbaban.
-Una lnea enfrente mo -grit.
La Secta se form, mirndolo.
Sac el cuchillo, se ubic en la fila enfrentando al resto del
Grupo.
Entonces la fila se dio velta y tambin sac los cuchillos.
Plop avanz despacio. La lnea lo sigui. El resto retroceda.
Cincuenta pasos. Se detuvo. Grit tres nombres.
-Quedan de guardia. Nadie se acerca.
Y volvi a darse cuenta de que era un error. Que todo lo que
estaba haciendo era un error. Que no poda tener guardia por
siempre. Que no iba a poder mantener alejado al Grupo, el
depsito era demasiado grande y tarde o temprano alguno iba
a meterse.
Sigui obstinado en su error.

Slo una cosa poda causar esa agitacin: el depsito.


Salt. Dio rdenes sin levantar la voz:
-Toda la Secta al depsito.
Corri. De lejos poda ver el resplandor y se dio cuenta de
que su error era grande, muy grande.
Imposible acercarse a la entrada. Todo el suelo de planchas
de hierro era una sola superficie caliente. Algunas partes tenan
un color rojo brillante.

No se pudo bajar hasta casi una luna despus. Durante ese


tiempo mantuvo a la Secta aislada del resto. Todos los miraban.
Plop no entenda si lo hacan con curiosidad u odio.
Probablemente fuera una mezcla de ambos.
Fue poco lo que se pudo rescatar. No tena sentido seguir
escondindolo.

Fin del depsito

I30

~----------------------1
Lleg con cinco de los suyos y sac los restos que valan la
pena. Hizo una pila en el lugar donde dorma. Dej dos hombres de guardia.
Alrededor se junt gente. Entre ellos, estaba la que era su
mujer.
-Queremos ver las latas -grit ella.
l levant el brazo para pegarle. Ella lo enfrent.
-Ya soy vieja, peg tranquilo.
Baj el brazo. Con una sea orden a la guardia que se
retirara.
La gente pareca una jaura sobre un cadver. Se llevaron
todo. Hasta los trapos que l usaba para cubrirse a la noche.

Las costumbres

Plop observ que las costumbres estaban cambiando: era raro


que alguien usara a otro por la fuerza.
Lo vio en un Karibom. Cuando haba resistencia, el pretendiente abandonaba y buscaba a otra persona. Inclusive con los
de Servicios o Voluntarios Dos.

Eso estaba mal. Muy mal. Debilitaba al Grupo. Se perda el


concepto de fuerza, del poder del ms fuerte.
Varios das estuvo pensando en el problema, hasta que se dio
cuenta de que el responsable del cambio era l.

l era el Comisario General. l era el Jefe de la Secta. l


tena poder de vida y muerte.
Y l no usaba a nadie por la fuerza. A los de la Secta, porque
as se lo haba propuesto. Al resto, porque no lo necesitaba:
todo el tiempo reciba proposiciones de parte de lo mejor del
Grupo.
En general, no tena ganas.
Decidi hacer cambios.
Poco tiempo despus hubo una Asamblea y Plop orden
juntarla con los ritos de iniciacin a las brigadas.

Se eligieron los nombres. Plop presida callado desde su


trono. No propuso nada, no dijo nada.
Observ uno a uno a los nuevos. Eran jvenes, flacos y
sucios.
Antes de que comenzara la iniciacin, Plop se par. Todos lo
miraron. Seal a una nia, la ms gordita.
Uno de los suyos le llev un pote con grasa; otro acerc a la
chica.
Plop la tir boca abajo sobre el trono, le unt la grasa entre
las piernas y la us por atrs.
Aunque la nena gritaba, como tena la cara contra el trono
no se le poda ver la lengua y nadie se preocup.
Cuando termin, a Plop le asombr ver que mucha gente se
haba puesto de espaldas a l.

Batalla

Durante dos lunas estuvieron llegando refugiados. Venan aterrados. Muchos heridos. Algunos mutilados.
Todos contaban una historia parecida: ataque de un grupo,
hombres y mujeres, feroces, sanguinarios.
No preparaban nada. Simplemente avanzaban y atacaban a
toda la gente con que se encontraban, poca o mucha, organizada o no. Y la mataban.
Plop calcul que todava tenan algunos das. Duplic las
guardias. Empez a entrenar al Grupo entero. Requis todos
los cuchillos y los ocult.
Los viejos y los chicos fabricaban flechas.

Plop envi a dos de la Secta a investigar. Volvi uno solo. Dijo


que, comparados con el Grupo, no eran muchos. Pero todos
peleaban. No tenan chicos ni viejos. Algunos eran muy jvenes, otros grandes, pero todos por igual iban al combate.
No recogan a sus heridos . Haba visto a una mujer preada peleando a la par que el resto. Como no vio cras, se le

I34

I35

ocurra que cuando nacan las sacrificaban. Y estaban por


llegar.
Plop se asust. Sac los machetes y cuchillos escondidos y
los reparti. Nadie pregunt de dnde haban salido.
Puso guardias lejos, que antes de morir slo tenan que golpear un hierro.
Llegaron.
Plop los dej avanzar hasta la Plaza, donde los esperaba el
grueso del Grupo formando un cuadro cerrado. Antes de que
llegaran a la lucha cuerpo a cuerpo hizo que los arqueros atacaran desde los flancos. As consigui que pasaran furiosos por
encima de los primeros muertos y se dividieran hacia los costados. En ese momento la Secta sorprendi a los atacantes desde
atrs.
Ganaron. Hubo muchos muertos. De los atacantes slo
qued vivo uno, que quiso quedarse en el Grupo. Lo dejaron.
Plop se par sobre su trono. Dio un discurso en el que destac el coraje de la gente y sobre todo de la Secta.
Muchos se fueron antes de que terminara de hablar. Plop
interpret que era por el cansancio.

Raro

Los vigilantes haban visto un movimiento de gente cerca del


Asentamiento.
Plop decidi ir a ver. Se llev a dos de la Secta.
Pas por donde dorman los Raros y le dijo a Raro que lo
siguiera, con la ballesta. l obedeci.
Fueron en la direccin que indic el guardia. En silencio.
Eran seis. Iban sin esconderse, cuatro bien armados. Los
otros dos eran esclavos, un varn viejo y una hembra preada.
Colgando de un palo llevaban una gran vejiga de burro llena de
lquido.
Plop supo qu pasaba. Eran de un Lugar de Cambio y transportaban alcohol. Mucho. Por eso tanta vigilancia.
Convencidos de su fuerza, iban tranquilos.
Plop mir a Raro. Saba que l no mataba a sangre fra.
Estir la mano y Raro le dio la ballesta. Plop le pas el arco a
uno de la Secta.
En un instante, los cuatro guardias armados estaban en el
suelo. Uno con una flecha clavada en el pecho, otro en un
ojo, el tercero en el estmago, el cuarto en el hombro. Este

I 37

era un problema: si se escapaba, las represalias seran muy


graves.
Antes de que se levantara, Plop corri, le pis la cabeza y le
enterr el cuchillo en la garganta.
Los esclavos miraban aterrados.
Plop dio instrucciones:
-El viejo no sirve. Le parten el crneo de un golpe. La preada, para lo que quieran.
Los dos de la Secta la pusieron en cuatro patas y la usaron.
Su inmenso vientre se sacuda con los empujones. Ella gozaba.
No tena el tab del Grupo. Jadeaba. Gema con la boca abierta y la lengua afuera.
Plop estaba excitado. Raro se haba dado cuenta, los otros
no. Cuando terminaron con la preada le cortaron el cuello.
Por mostrar la lengua. Le sacaron el feto para los chanchos.
Raro slo miraba, sin participar.
Se organizaron para el retorno. Quemaron los cuerpos.
Mientras los de la Secta llevaban el alcohol, Raro y Plop hacan
guardia.
Plop estaba eufrico.
Unos das antes, la batalla; ahora el alcohol. Dijo que iba a
hacer una fiesta, que hara cambios en el Grupo.
Le propuso a Raro ser Subcomisario. Raro lo mir, no contest. Sigui caminando.
Plop se dijo que iba a tener que matarlo.

Alcohol

Plop plane la fiesta para el atardecer. Tena todo calculado.


Tena que conseguir que fueran felices, que lo siguieran.
Empez a tomar temprano. Varias veces pens que deba
parar, pero no lo hizo. Cuando la luz empez a bajar, convoc
a la fiesta. Los de la Secta juntaron a todos en la Plaza.
Repartieron alcohol, la cantidad que quisieran. Algunos estaban contentos. Haba comida.
Plop no aguantaba ms, quera que llegara el momento de
anunciar el motivo de la fiesta. Tema apurarse. Estaba borracho. La gente no.
Decidi no esperar ms. Se par en su trono y proclam:
-Este ese el homenaje del Grupo a la vieja Goro. Hace
poco vencimos en batalla. Hoy tenemos alcohol. El Grupo
necesita cambios. El Grupo necesita el saber de la vieja Goro.
Y yo voy a darle ese saber.
Sac el sobre de cuero que se haba colgado del cuello. Sac
los papeles de la vieja. Mir alrededor. No encontr las caras
atentas que esperaba.
-Voy a leer.

139

Cont sus respiraciones. Una, dos, tres, cuatro, cinco.


-Voy a leer.
Conversaban, se formaban grupos.
Empez a leer con dificultad. Con la lengua trabada.
-Hace diez o quince mil millones de aos, el Universo estaba
atestado, aunque no haba galaxias ni estrellas ni tomos.
Nadie lo escuchaba. La gente se puso a marcar el ritmo y a
bailar.
l lea. Lo ignoraban.
Tir los papeles al suelo, al barro.
Se dio cuenta de que deba tomar el machete y salir a cortar,
a matar.
Pero no tena ganas.

La Guerrillera

Dos o tres veces cada luna Plop sala de expedicin con algunos
de la Secta. A veces, encontraban gente y conseguan cuchillos
o un poco de ropa. Otras, cazaban.
Plop lo haca para escaparse del tedio del Asentamiento.
Pero casi siempre segua el mismo camino.
Aquella vez eran cinco. Se pusieron en guardia cuando vieron delante una figura sentada en el suelo, que los miraba fijo.
Se acercaron despacio. La figura estaba inmvil. Cuando se
acercaron ms se dieron cuenta de que era uno de ellos, uno de
la Secta.
Tena destrozada la parte de atrs de la cabeza. Para que se
mantuviera sentado le haban colocado un palo que se le clavaba en la nuca. El palo estaba trabado con una piedra grande,
manchada de sangre.
Del cuello le colgaba algo: los testculos.
Poco despus, uno de los guardias de la maana atrajo al
resto a gritos. Al ir a tomar su puesto haba encontrado muerto al vigilante de la noche: exactamente igual que el otro, sentado, castrado. En lugar de una piedra en la cabeza esta v::;e~z~~....
' ~

140

~~--,;

haba sido un cuchillo en la espalda. Tambin era del grupo


selecto de Plop.
Plop se preocup. Los de la Secta peleaban muy bien.
El tercero tena una flecha en un ojo. Esto era ms grave:
nadie fuera del Grupo usaba arcos y flechas.
Dobl las guardias. Instruy a sus secuaces para que nunca
anduvieran solos.
A continuacin fueron dos los cuerpos sentados, uno apoyado en la espalda del otro. Esta vez les haban puesto los testculos en la boca.
Plop decret que nadie saliera del Asentamiento sin supermiso y sin estar acompaado por alguien de la Secta.
La gritera de protesta fue instantnea. La orden limitaba las
posibilidades de los ms dbiles de conseguir comida. La orden
significaba ms hambre.
Plop hizo una sea y toda la Secta sac cuchillos y machetes. Silencio.
Dos das despus, en una zona de arbustos espinosos, atacaron con flechas a un grupo de cinco. Cay uno, y el resto tuvo
tiempo de esconderse. Cuando corrieron hacia el atacante no
encontraron a nadie.
Plop empez a preparar celadas. Mandaba a uno solo, con
dos que lo seguan desde lejos. No pas nada.
Cay de casualidad.
Uno de los suyos segua un perro cimarrn intentando
cazarlo. Haca el menor ruido posible. Le pareci verlo bajo
unos hierros retorcidos.
Dispar la flecha, sin esperanza, y escuch que caa un
cuerpo.
Corri.
A ltimo momento, desde el lugar de la cada, sali una flecha que le roz la cara. Apur el paso antes de que el otro tuviera tiempo de tensar el arco nuevamente.

Se detuvo en seco sobre el enemigo cado, que lo miraba con


odio.
Era la Tini.

- - - - -')

I42

I43

..:

El duelo

Ataron a la Tini a un poste en medio de la Plaza.


Todo el Grupo estaba ah. Plop daba vueltas en crculos.
No saba qu hacer, y no quera que se dieran cuenta ..
Se empez a escuchar un murmullo sordo en toda la Plaza.
Tena que tomar una decisin.
De repente se detuvo. El silencio golpe. Despacio, recorri
con la mirada el crculo de gente alrededor del poste.
Vio al Ursa, que cargaba a su Opa. Lo seal con el dedo,
en silencio.
Sin saber de qu se trataba, el Ursa cruz la Plaza, no en
direccin a Plop sino al hijo castrado de la Tini, descarg a su
Opa y se la entreg. Por primera vez la Opa no grit cuando la
toc alguien que no era ni el Ursa ni la Tini.
Recin entonces camin hacia Plop, que lo mir a los ojos,
desde muy cerca.
Sin separar las miradas, Plop dijo:
-Duelo.
El murmullo volvi de golpe. Haca muchos solsticios que
no se haca un duelo. Algunos ni siquiera haban visto uno.

I44

Todos lo conocan por historias de los ms viejos.


La sorpresa no se haba depositado en el suelo cuando ya los
de la Secta estaban preparando a la Tini y al Ursa.
Desataron a la Tini y, con la misma soga, ataron su mueca
izquierda a la del Ursa.
En las manos derechas les pusieron un cuchillo.
Los alejaron del poste, para que no lo pudieran usar como
escudo.
La Tini y el Ursa, atados por la mano izquierda, los cuchillos en la derecha y Plop, que respiraba como si le faltara el aire,
eran los nicos que se movan.
El resto del Grupo pareca congelado.
Plop retom su paseo circular, ahora ellos dos eran el centro.
Esta pareci ser la seal para que todos empezaran a hablar
al mismo tiempo.
Se discutan estrategias y se apostaba: ropa, comida, hasta un
cuchillo. Algunos, la mayora, le daban la ventaja al Ursa, que
por tamao y peso mayores poda, deba, arrastrar a la Tini al
suelo y estrangularla.
Otros decan que la Tini, que siempre haba sido rpida e
inteligente, poda adelantarse y aprovechar que era mucho ms
baja para atacar el vientre y los testculos del Ursa.
Todos opinaban. Todos se excitaban con la sangre inminente.
Plop grit: el silencio volvi a instalarse.
Levant el brazo. Todos supieron que cuando lo bajara, iba
a comenzar la pelea. Haba que estar atentos, porque durara
slo unos instantes.
-Ya! -grit Plop y baj el brazo como un trueno.
La Tini salt hacia atrs y abajo, con el cuchillo girando en
busca de la entrepierna del Ursa.
Este sigui inmvil, aun cuando recibi un tajo en el costado.
La Tini se detuvo en seco.
Entendi.

I45

Se par frente al Urso, muy cerca, la boca apenas le llegaba


a la mitad del pecho de l.
Quedaron inmviles, uno frente al otro. Tranquilos.
La Tini levant la vista, el Urso la baj y se miraron, sin un
gesto en la cara.
Plop empez a gritar. Caminaba alrededor y gritaba. Ellos
seguan impvidos.
Se dio cuenta de que los alaridos no servan para nada y se
call.
Lo nico que se oa era el balbuceo lloroso de la Opa.
A Plop le dola la garganta de tanto vociferar.
Llam a uno de la Secta. Nadie se movi.
Corri con los brazos y las piernas desordenados, le quit el
machete a uno de los suyos, volvi al centro.
A la Tini la decapit primero. El Urso cay recin al segundo golpe.
Toda la gente se retir, amargada. Nadie reclam su apuesta.

Sexo

No estaba satisfecho. Desde haca un tiempo tena sexo todos


los das, y varias veces por da. Y no estaba satisfecho.
Se despertaba con una ereccin tan fuerte que le dola.
Se haba acostumbrado a dormir con alguien para usarlo a
la maana.
Pero siempre cambiaba de persona casi todos los das.
Se comenz a crear un grupo que lo rondaba para dormir
con l. Cerca de l se coma mejor.
Una maana su acompaante, en vez de dejarse usar, lo
masturb. Le gust un poco ms.
Entonces se dio cuenta. Extraaba la boca de la Esclava.

147

La cada

Desde la maana, Plop tom mucho. ltimamente siempre


tomaba mucho.
Apenas empez la Fiesta comi hongos. l poda, era el
Comisario.
Y tomaba. Y coma hongos.
Faltaba poco para el Todo Vale. Plop no aguant ms.
Mand traer a la Esclava.
Se sent en el trono. Todos lo miraron. l no vea a nadie.
Ella lleg, apoyada en el hombro de quien la traa.
Plop la a,rrodill frente al trono, entre sus piernas. Ella
empez a chupar.

No quedaban muchos en la Secta. A varios los haba asesinado la Tini, algunos haban muerto en peleas y ataques . Y
Plop ya haba dejado de reclutar. Tampoco tena quien los
entrenara.
La encontraron casi muerta. Uno de los suyos estaba en la
partida y la reconoci. Justo antes de que la degollaran.
Iban a llevarla como comida para los chanchos.
-Es de Plop. Es la Esclava -dijo el que la identific.
Y con eso los detuvo. Todava les inspiraba miedo y respeto.
Prcticamente se la tiraron a los pies. Al Grupo ya no le gustaba que Plop hiciera cosas de las que ellos no saban nada.
l la cuid. Cuando no poda mantenerse despierto dejaba
a alguien vigilndola.
Requis toda la comida que necesitaba para ella. Incluso
quit abrigo a otros para cubrirla. Nadie se atrevi a oponerse.
A los pocos das ella empez a caminar, con dificultad. No
hablaba con nadie.
Plop estaba impaciente por verla recuperar las fuerzas.
Lleg el da de la Fiesta.

149

Eplogo

Cuando se despert le dolan las muecas y los tobillos. Pero


no quera moverse.
Empez a recordar la sensacin en el glande, la humedad
caliente que lo recorra hasta la base.
Quiso darse vuelta. No pudo. Abri los ojos.
Estaba boca arriba, estaqueado.
Trat de mirar alrededor. Slo alcanz a ver cadveres: los
miembros de la Secta.
Llova como siempre.
A veces se quedaba dormido con la boca abierta y lo despertaba el agua llenndole la garganta.
Los bichos lo recorran. Alrededor todo era barro.
Cuando empezaron a cavar el pozo a su lado se le hizo claro
el final, este final.
Se ri. Desde que haba nacido todo era barro.
Se ri otra vez.
Las mujeres paran en cuclillas sobre el barro. Todos, todo el
Grupo, toda la gente, todos los grupos. Vivan en el barro,
moran en el barro.

rso

l era el genio de la vida en el barro, el artista de la supervivencia en el barro.


Era Plop. Su nombre pasara a significar El que nace en el
barro, El que vive en el barro, El que muere en el barro.
Segua siendo Plop. Pronto iba a dejar de serlo.
A veces, las paladas de los que cavaban le caan encima.
Estaba cubierto de barro. El barro que estaba ah. Y seguira
estando.
Porque nunca haba habido otra cosa que barro. Siempre
haba llovido. Siempre haba hecho fro. Nunca haba existido
un depsito, una Esclava, un Urso, una Tini, una Rarita.
Nunca una vieja Goro.
Nunca existi otra cosa que barro.
Slo figuras cubiertas de barro, como l.
Lo bajan con una soga atada a un pie. Por la mitad lo sueltan.
Cae al barro.
Hace plop.

rsr

ndice

Prlogo ....... ...... ...... ........ ............. ..... ...... .. ..... ......... ..... ... ..
El nacimiento . .. .. .. ... .. .. ... .. .. ... ... . .. .. .. .. ... .. .. ... .. . ... .. . .. ... .. .. . ..
Los primeros aos .. .. .. .. . .. .. .. ... .. .. .. .. ... . ... .. .. .. .. ... . .. ... . .. . .. . .. ..
El paisaje .......... .. ...... ... ..... ....... ........ ..... ........ ............ ... ... ..
La vieja Goro .. .. .. ..... .. .. . .. ... ....... .. .. .... .. .. .. ... .. .. ... ... ... ... ... .. ..
El nombre . .. ... .. ...... . ........ .. ... .. .. .. .. .. .. .. ..... .. .. .. .... .. .. .. .. .. .. .. .
Los lugares de cambio .. .. .. .. .. ... .. .. .. .. .. .. .. ... .. . ... .. .... .... .. .. .. . ..
El Karibom .................................................................. :... .
La iniciacin ... .. .. .. .. ... . .. ... . ... .. .. .. .. .. .. .. ... .. .. .. .. ... .. . ... . .. .. .. .. ..
La primera tarea . .. ... .. .. .... . ... .. .. .. .. .. ... . ... ... . .. .. ... . .. ... . .. ... . .. ...
El primer escaln .. .. ... . .. ... . ... . .. .. ... . ... .. .. ... .. . ... .. . ... .. . ... .. .. .. ..
Preparacin de la caza ... ............ ....... ........ ..... .......... .... ......
La caza .......... ... ....... .. ... .. ........ ....... .... ..... .... .... .... ... ...... .... ..
La Fiesta . .. ... . ... .. . ... ... .. . .... .. .. .. ... .. .. .. . ... .. .. ... . .. ... .. . .. ... .. . ... .. .
El albino .. ......... .. .. ...... .... .. .. ... .. .. .. .. .. .. .. ......... .. .. . ... .. .. .. .. .. ..
La Tini baila .. .... ... ......... .... ..... ........ ..... ........ .......... ....... ... .
Los Raros . .. ... .. ... .. .. .. .. .. ... .. .. ... .. .. .. .. .. .. .. .. ... .. ... ... .. . ... ... . .. .. ..
El burro ......... ..... .... ..... ..... ........ ...... ....... ....... .. ...... .. .. .. ......
Las Formas .. . .. .. .. .. ... .. .. ... .. .. .. .. ... .. .. . .. ... .. ... . .. ... . .. ... .. . ... . ... ..
Las clases ............ ... ......... ....... ........ ..... ... .................. ..... ....
La Tini .............................................................................
El herido . .............. .. .. . ... . ... ... .. .. .. . .. ... .. . ... .. ... .. . ... .. . ... .. .. .. .. .
El Urso .... .... ........... ............... .......... ................. ............ ....
Parto .... .......... ...... ............ ..................... ...... ......... ........... .
El rbol ...... .... ........ .... .. ......... ..... ....................... .... ............
Encuentro .............. ........... ... ............ .. ..............................

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74
76

Se muere ...... ..................................... .............. ............ ...... 78


La ceremonia .. .. .... ... .... . ... .. . .. ... .. .. ... . ... .. ... ... ... .. ... ... .. .. ... .. .. 80
La Tini y el Urso ............... ..................... ... .. ..... ................. 83
El segundo escaln .. .... . .. . .. .. . .. .. . .. .. .. . ... .. .. .. .. .. ... .. . .. . .... .. .. .. . 8 5
El hambre ....... .......... ...................... ......... ........ .............. ... 88
El ataque .......................... ............................................... .. 92
El descubrimiento ............................................................. 95
El depsito ... ............... .... .................................................. 98
La Secta . .. . ... .. ... . ... .. . ... . .. .. . .. . ... .. ... .. .. ... .. .. .. .. .. ... .. ... . .. ... .. .. 102
El entrenamiento ........... ................................................. 104
Tercer escaln . . .... . .. .. .. .. ... .. . .. .. ... .. .. ... .. ... . .. ... .. . ... ... .. .. .. .. .. 106
Elegir mujer ..... ..... ... ..... ... ......................... .......... ..... ....... 108
Mesas ... .................................................. ....................... 109
Prdicas .. ... .. .. ... .. ... . .. .. ... . .. .. . ... ... ... .. .. .. .. .. ... .. . .. ... .. .. .. .. .. ... 111
La Esclava . ... .. .. .. ... .. . ... .. .. .. .. .. ... . ... .. ... . ... .. .. ... . .. .. ... .. .. .. .. .. . 114
El silencio . .. .. ... .. ... . .. ..... .. .. . ... .. ... . ... .. .. .... . .. .. .. .. .. .. ... . ... .. . .. 117
De rodillas .. .... . .. .... . .. .. .. .. .. ... . .. ... .. ... .. .. ... . .. ... .. . .. ... .. ... . .. .. . 120
Los chanchos . ... .. ... . .. .. ... .. .. .. .. ... .. .. .. ... .. ... .. .. . .. .. .. ... .. .. .. . ... 121
El Urso juega ............ .... ............ ....................... ............... 123
La Guerrera .. .. ... ... .. .. .... .. .. .. .. .. . .... . .... .. .. .. .. .. .. . ... .. ... .. .. . .. .. 124
El trono ..... .......................... ........... .. ...... ... ................ ..... 126
Los Boca Arriba .. ... . .. .. ... . ... .. . ... ... .. .. ... .. .. .. .. .. .. . .. ... .. .. .. .. .. . 128
Fin del depsito ... ... .. .. ... .. ... . .. .. ... .. .. .... .. .. .. .. .. . .. .. .. ... .. . .. .. . 130
Las costumbres .... ................. ........ ................ .................. 133
Batalla .. ... .. ... .. .. ... . .. . .... .. .. ... .. . .. ... .. .. .... .. .. .. .. .. . .. .. ... .. .. . .. .. . 13 5
Raro .. .................................... .... .......... ........................... 137
Alcohol .......... ........................... .................................... .. 139
La Guerrillera . .. .. .. .. . ... ... .. ... .. . .. ... .. .. ..... ... .. .. .. . . .. ... ... . ... . .. . 141
El duelo ... .. ... .. .. ... . .. .. ... .. .. ... .. . ... .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. . .. . ... ... .. . .. . .. 144
Sexo ........................... .. ............. ............ .. ........................ 147
La cada . ... ... .. ... .. .. ... .. .... .. ... .. . .. ... .. .. .. .. ... . .. .. ... . .. .. ... . .. .. . .. . 148
Eplogo ........ .. ......................... ............. .......... ................. 150