Está en la página 1de 65

EL A B A S T O Y L A LEGISLACIN D E

G R A N O S E N EL SIGLO X V I *
Enrique
FLORESCANO
E l C o l e g i o d e Mxico
S L O E N LOS LTIMOS AOS se h a o b s e r v a d o u n inters m a y o r

d e p a r t e de los investigadores h a c i a los p r o b l e m a s q u e p l a n tea e l abasto e n el d e s a r r o l l o de l a sociedad c o l o n i a l . S i n


e m b a r g o , e n l a m a y o r a de los casos, e l p r o b l e m a d e l abasto
h a sido e s t u d i a d o de u n m o d o s u b s i d i a r i o , c o l a t e r a l a otros
temas. E n v i r t u d de estas circunstancias se desconoce todava
l a i m p o r t a n c i a q u e t u v o e l abasto e n el c r e c i m i e n t o de las c i u dades, e n l a formacin y desarrollo de los c a m i n o s , puertos,
reales m i n e r o s , presidios, etc., as c o m o sus relaciones y efectos sobre el progreso de l a a g r i c u l t u r a en l a c o l o n i a .
E l t r a b a j o q u e a q u presentamos, se reduce a estudiar a l g u n o s de los p r i n c i p a l e s p r o b l e m a s d e l abasto de granos, part i c u l a r m e n t e d e l maz y d e l t r i g o , e n el p r i m e r siglo de l a
c o l o n i a . J u n t o a este t e m a c e n t r a l se t r a t a n otros c o n l conectados, c o m o los de l a a g r i c u l t u r a , los precios y l a legislac i n de granos. E n l a p r i m e r a parte estudiamos los problem a s q u e p l a n t e el abasto e n l a c i u d a d de M x i c o y las
m e d i d a s q u e se a d o p t a n p a r a su solucin. E n l a segunda,
destacamos las caractersticas q u e a s u m i l a a g r i c u l t u r a d e
granos e n e l t e r r i t o r i o d e l a N u e v a Espaa y su relacin c o n
e l abasto de las ciudades, reales m i n e r o s y centros de consum o . L a tercera y l t i m a parte est d e d i c a d a a estudiar l a
l e g i s l a c i n de granos, o sea l a poltica a l i m e n t i c i a q u e adopt l a a d m i n i s t r a c i n c o l o n i a l e n e l siglo x v i .
Nos o r i l l a estudiar este y otros temas de historia e c o n m i c a el
doctor Silvio Zavala, en u n seminario sobre historia colonial que d i r i g i
en e l Colegio de M x i c o en el a o de 1963.
gi

l a i n v e s t i g a c i n y r e v i s el manuscrito,

A l doctor Z a v a l a q u i e n d i r i al doctor G o n z a l o

Aguirre

B e l t r n y a d o n L u i s C h v e z Orozco, quienes nos h i c i e r o n valiosas i n d i caciones sobre su tratamiento, les debe m u c h o este trabajo.

68

ENRIQUE

FLORESCANO

P a r a e l a b o r a r este estudio se h a n u t i l i z a d o , e n l a p r i m e r a
y segunda parte, colecciones de documentos y obras impresas.
E n t r e stas, nos f u e r o n p a r t i c u l a r m e n t e tiles las siguientes:
T h e A z t e c s u n d e r S p a n i s h R u l e , L a formacin
de los grand e s l a t i f u n d i o s e n Mxico y E l t r i b u t o indgena.
E n l a tercera parte u t i l i z a m o s materiales inditos d e l A r c h i v o M u n i c i p a l de l a C i u d a d de M x i c o ( A r c h i v o d e l A n t i g u o A y u n t a m i e n t o ) y d e l A r c h i v o G e n e r a l de l a N a c i n .
I. E l a b a s t o d e

Mxico-Tenochtitlan

A p e n a s h a n pasado u n o s das despus de l a cada de l a


g r a n T e n o c h t i t l a n c u a n d o y a los p r o b l e m a s de abasto y a l i mentacin d e l g r u p o espaol q u e h a c o n q u i s t a d o l a metrp o l i d e l V a l l e de M x i c o se p e r f i l a n c o n toda c l a r i d a d . Despus de meses de g u e r r a y destruccin, y de l a confusin
n a t u r a l q u e sigue a l c a m b i o de poder, los espaoles e m p r e n den l a l e n t a y difcil tarea de o r g a n i z a r las tierras c o n q u i s tadas. Se c o m i e n z a p o r l a l i m p i a y el saneamiento de T e n o c h t i t l a n ; sigue luego e l r e p a r o de sus calzadas y acequias,
i m p r e s c i n d i b l e s p a r a hacer llegar los a l i m e n t o s . M s tarde,
Corts y los suyos p o n e n los ojos sobre los l i b r o s p i n t a d o s
d o n d e se seala l a c o n t r i b u c i n q u e los pueblos t r i b u t a r i o s
entregaban a M o c t e z u m a y q u e a h o r a se dar a los espaoles. As, c o n los " f r u t o s de l a t i e r r a " , el t r i b u t o y los i n d i o s
de servicio, se i n t e n t a s o l u c i o n a r l a cuestin d e l abasto en
los p r i m e r o s aos de l a c o l o n i a . (Vase l m i n a n m . \)
L o s obstculos
i n i c i a l e s . S i n embargo, el p r o b l e m a de m a n tener a v i t u a l l a d a a u n a c i u d a d de las p r o p o r c i o n e s de M x i c o T e n o c h t i t l a n , e n d o n d e c o n v i v e n a h o r a "dos r e p b l i c a s " , l a
de espaoles y l a de i n d i o s , y q u e adems est r o d e a d a p o r
agua, presenta barreras y c o m p l i c a c i o n e s q u e l o h a c e n cada
vez ms difcil. U n p r i m e r obstculo p a r a el a p r o v i s i o n a m i e n t o de l a c i u d a d , fue su t r a d i c i o n a l i n c a p a c i d a d p a r a
autoabastecerse. E n efecto, c o m o l o h a n p r o b a d o investigaciones recientes, las reas frtiles de los alrededores de l a
c i u d a d n u n c a f u e r o n suficientes p a r a satisfacer las necesidades u r b a n a s de maz, el a l i m e n t o esencial. P o r o t r a p a r t e .

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

569

dice G i b s o n q u e n o h a y evidencias, en l a c i u d a d de M x i c o ,
de u n sistema de p r o p i e d a d agrcola correspondiente a l c a l p u l l a l l i de los pueblos. E n l u g a r de e l l o , todas las p r o p i e dades u r b a n a s conocidas eran d e l t i p o de p r o p i e d a d p r i v a d a , y
se d e s t i n a b a n a uso residencial. C i e r t a m e n t e , el maz era
s e m b r a d o p o r los i n d i o s d e n t r o d e l permetro de l a c i u d a d
en las famosas c h i n a m p a s , pero e l p r i n c i p a l p r o d u c t o q u e se
sacaba de all era e l elote t i e r n o y n o l a m a z o r c a plenamente
d e s a r r o l l a d a . P o r o t r o l a d o , a f i r m a el m i s m o G i b s o n q u e
las reas irrigadas d e l sur de l a c i u d a d a l o largo d e l c a n a l
p r i n c i p a l y l a frtil regin d e l oeste, e n T l a x p a n a y en
San A n t o n i o de las H u e r t a s , a u n c u a n d o e r a n zonas agrcolas d e g r a n p r o d u c t i v i d a d , sus cosechas consistan e n legumbres ms q u e en m a z . A e l l o h a y q u e agregar e l carcter
poltico-administrativo y de centro c e r e m o n i a l q u e ostentaba
T e n o c h t i t l a n y q u e frustr el d e s a r r o l l o de u n a clase de agricultores d e n t r o de su lmites. E n su informacin sobre p o r
q u los i n d i o s de M x i c o y Santiago n o p a g a b a n tributos, dice
el d o c t o r Z o r i t a q u e los vecinos de T e n o c h t i t l a n n o le t r i b u taban nada a Moctezuma:
1

P o r ser gente de guerra e hijos de s e o r e s y principales y c i u d a danos y criados suyos y oficiales, [que] no sembraban n i l a b r a b a n ,
y a esta causa n o h a b a menester
blos comarcanos

tributaban a s t e .

tierras y p o r q u e los d e m s pueY estas pocas tierras que h a b a

y hay d o n d e se p u d i e r a sembrar e s t n en p o d e r de los e s p a o l e s ,


d o n d e tienen labranzas, huertas y heredades, y otras tomadas
ejidos y prados de la c i u d a d y para b a l d o s y pastos

para

para el ga-

n a d o de las c a r n i c e r a s y para los bueyes y m u a s de las carretas


y p a r a las arrias de los caballos, que son en gran cantidad.
d e m s es salitreras

Y lo

y c i n e g a s y anegadizos que no se puede sem-

brar. P o r m a n e r a [que los indios] a u n para su c o m i d a lo c o m p r a n


de los t i n g u e z , de lo que se trae de fuera, p o r q u e casi todos en
" e n e r a l son oficiales y a n d a n siempre
carpintera y albailera
en

ocupados en las obras

de

y en peones p a r a ellos [los e s p a o l e s ] , y

otros oficios m e c n i c o s

y en traer l e a y yerba y otros

basti-

mentos p a r a la ciudad.2

En

esta l a r g a c i t a d e l parecer de Z o r i t a , p u e d e n verse c o n

c l a r i d a d los otros p r o b l e m a s q u e d i f i c u l t a b a n e l abasto y el


d e s a r r o l l o de l a a g r i c u l t u r a e n los alrededores de l a c i u d a d

570

ENRIQUE

de Mxico.

FL0RESCAN0

U n o de ellos, el q u e p r o d u j o repercusiones ms

p r o f u n d a s e n l a v i d a d e l indgena, fue el de l a a p r o p i a c i n
de las tierras p o r los espaoles. E n t r e 1521 y 1535 se apoderan

de las tierras q u e h a b a e n las cercanas de l a l a g u n a :

de las tierras de r i e g o de

Tacubaya, Coyoacn y T a c u b a .

El

f e n m e n o de l a a p r o p i a c i n de las tierras de i n d i o s p o r

los

espaoles n o slo p r o v o c u n a r e d u c c i n e n l a superficie

cultivable, sino que introdujo u n problema mayor para la


a g r i c u l t u r a i n d g e n a : l a ganadera. E n efecto, desde l a p r i m e r a d c a d a de l a c o l o n i a l a intrusin

d e l g a n a d o en

las

tierras c u l t i v a d a s y abiertas de los indgenas se presenta c o m o


un

p r o b l e m a gravsimo e n el progreso de

l a agricultura.^

E s t a situacin y l a i n s e g u r i d a d de los naturales p a r a conser


var

sus tierras ante l a a c o m e t i d a de los espaoles, adems

del

descenso de l a p o b l a c i n i n d g e n a p o r causa de las gue-

rras y e p i d e m i a s , f a v o r e c i e r o n el a b a n d o n o de las tierras de


i n d i o s y l a consiguiente baja de l a p r o d u c c i n agrcola.
A
del

t o d o l o a n t e r i o r h a y q u e s u m a r l a escasa

disposicin

e u r o p e o , e n las p r i m e r o s aos de l a c o l o n i a , p a r a d e d i -

carse a u n a a c t i v i d a d que, c o m o l a a g r i c u l t u r a , ofreca pocas


o p o r t u n i d a d e s de e n r i q u e c i m i e n t o d e b i d o a l a ausencia de
un
en

mercado remunerador.

E l d e s a r r o l l o de l a a g r i c u l t u r a

m a n o s de espaoles n o t u v o l u g a r s i n o hasta despus de

1550, c u a n d o las causas q u e p r o p i c i a r o n e l d e c a i m i e n t o de l a


a g r i c u l t u r a i n d g e n a c o m e n z a r o n a hacer sentir sus

efectos,

y c u a n d o e l a u m e n t o de l a p o b l a c i n e u r o p e a y de l a d e m a n da

de

a l i m e n t o s i m p u l s a r o n el alza de

los precios.

Pero

e n t r e 153! y 1550 e l p r o b l e m a d e l abasto y de l a a g r i c u l t u r a


trat de resolverse, c o m o veremos adelante, r e s u c i t a n d o los
a n t i g u o s sistemas y a p r o b a d o s p o r M o c t e z u m a , c o n los q u e se
h i b r i d a r o n mtodos

de

carcter

burgus

que

beneficiaron

p a r t i c u l a r m e n t e a l c o n s u m i d o r c i t a d i n o e n p e r j u i c i o d e l agricultor indgena.
Medidas

adoptadas

nochtitlan.

para

asegurar

el abasto

de

Mxico-Te-

D e entre todas las v i t u a l l a s y a l i m e n t o s necesa*

r i o s p a r a e l s o s t e n i m i e n t o de M x i c o - T e n o c h t i t l a n , n i n g u n o
fue t a n i n d i s p e n s a b l e y v a l i o s o c o m o e l m a z l a base de l a

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

571

a l i m e n t a c i n i n d g e n a y e l trigo, el e q u i v a l e n t e de a q u e l
p a r a los espaoles.

L a escasez d e estos dos cereales f u n d a -

m e n t a l e s o b l i g a las a u t o r i d a d e s c o l o n i a l e s a d e s a r r o l l a r u n a
p o l t i c a a d m i n i s t r a t i v a q u e asegurase l a provisin constante
de

a m b o s granos.

Sobre todo cuando l a

falta de lluvias

o s u exceso, u n a h e l a d a t e m p r a n e r a o u n a m a l a g r a n i z a d a ,
p o d a n a r r u i n a r c o n e x t r e m a f a c i l i d a d l a cosecha de t o d o u n
ao,

p r o v o c a n d o l a clsica y t e r r i b l e secuela de escasez, h a m -

bre,

e p i d e m i a s , a c a p a r a m i e n t o , alza de los precios, etctera.


P e r o si e n los p r i m e r o s aos de l a c o l o n i a l a solucin a l

p r o b l e m a d e l abasto d e m a z fue m s b i e n de o r d e n polticoa d m i n i s t r a t i v o , n o o c u r r i l o m i s m o c o n e l trigo, q u e ade


m s d e ser u n c u l t i v o e x t r a o , r e q u e r a p a r a ser a d o p t a d o
por

e l i n d g e n a de c a m b i o s p r o f u n d o s e n l o tecnolgico y e n

l o s o c i a l q u e n o era p o s i b l e q u e ste a s i m i l a r a en unos c u a n tos aos. L a d e m a n d a de t r i g o p o r p a r t e d e l g r u p o e u r o p e o


se present apenas pasado e l m o m e n t o de l a c o n q u i s t a , tiemp o e n q u e el espaol t u v o q u e a l i m e n t a r s e e x c l u s i v a m e n t e
d e m a z , f r i j o l y de las " g a l l i n a s de l a t i e r r a "

(guajolotes).

Y c o m o el " p a n d e C a s t i l l a " todava n o se p r o d u c a en n u e v a


E s p a a , se pens e n i m p o r t a r l o . Slo q u e a l p r i n c i p i o

los

o f i c i a l e s de l a c i u d a d de S e v i l l a se o p o n e n a q u e salga t r i g o
d e E s p a a p a r a las I n d i a s y tiene q u e m a n d a r e l rey, p o r
c d u l a de 6 de n o v i e m b r e d e 1528, q u e " d e essa d i c h a c i u d a d
e sus comarcas se p u d i e s e l l e v a r a las dichas i n d i a s l a d i c h a
a r i n a libremente, sin impedimento alguno".*
A n t e estas d i f i c u l t a d e s p a r a l a i m p o r t a c i n de h a r i n a y
el a l t o p r e c i o q u e p o r e l l a se p a g a b a , los europeos i n t e n t a r o n
o b l i g a r a los i n d i o s a s e m b r a r e l t r i g o en sus m i l p a s , a l l a d o
del

maz.

L a e x p e r i e n c i a fue desalentadora.

L o s indgenas

se r e h u s a r o n a s e m b r a r el g r a n o e u r o p e o ; y otras veces, a u n
c u a n d o se esforzaron e n e l l o , fracasaron. S i n d u d a p o r q u e e l
c u l t i v o d e l t r i g o r e q u e r a r i e g o , arado, tcnicas y t r a t a m i e n to especial q u e e l i n d g e n a desconoca y q u e n o p o d a aprop i a r s e e n t a n breve

tiempo.

A pesar de esto, a fines d e l

a o de 1535 e l c u l t i v o d e l t r i g o r e c i b i u n fuerte i m p u l s o .
El

8 d e d i c i e m b r e de 1535 c o m u n i c a l a r e i n a a l p r i m e r v i -

r r e y de N u e v a E s p a a q u e d e b i d o a l a g r a n seca e x p e r i m e n -

572

ENRIQUE

FLORESCANO

t a d a e n ese ao, especialmente e n A n d a l u c a , se h a n p e r d i d o


las sementeras, p o r l o q u e ser difcil abastecer a las prov i n c i a s de I n d i a s c o n t r i g o de Espaa. M a n d a p o r e l l o l a
r e i n a q u e se siembre t r i g o e n N u e v a E s p a a p a r a "proveer
d e l l o las dichas yslas y tierra f i r m e " . A p a r t i r de este mom e n t o , c o n las facilidades q u e se d a n p a r a e l c u l t i v o d e l gran o e u r o p e o , se observa u n m a y o r inters p o r parte de los
espaoles h a c i a e l c u l t i v o d e l t r i g o . N o o c u r r e l o m i s m o c o n
e l t r i g o s e m b r a d o p o r indgenas, q u e segn i n f o r m a el v i r r e y
M e n d o z a a su sucesor, e n l u g a r de progresar d i s m i n u y e .
8

D e todas formas, l a p r o d u c c i n de t r i g o e n l a p r i m e r a
m i t a d d e l siglo x v i fue m u y r e d u c i d a . E l p r i n c i p a l abasto de
l a c i u d a d de M x i c o y de l a N u e c a E s p a a sigui siendo el
m a z y los frutos de l a tierra, adoptndose diversos mtodos
p a r a asegurar l a provisin constante de estos m a n t e n i m i e n t o s .
D o n A n t o n i o de M e n d o z a fue e l p r i m e r o e n a p l i c a r a l gunos de estos mtodos, m i s m o s q u e se apresura a recomend a r a su sucesor d o n L u i s de V e l a s c o :
P o r causas que me m o v i e r o n . . . d i u n m a n d a m i e n t o p a r a
los corregidores de los pueblos comarcanos

que

a M x i c o trajesen a l a

p l a z a p b l i c a della a vender todo el trigo y m a z de sus corregimientos conforme a las r d e n e s que los oficiales de S. M . diesen,
so ciertas penas, p o r q u e l a R e p b l i c a

padeca

necesidad a

causa

de n o hacerse a s . . . M a n d a r V . S. q u e se guarde p o r q u e es conveniente y necesario.S

S o b r e todo, e l p r o b l e m a d e l abasto trat de resolverse en


los p r i m e r o s aos de l a c o l o n i a a travs d e l t r i b u t o , fijndose c o m o c o n t r i b u c i n d e t e r m i n a d a s cantidades de g r a n o y
a l i m e n t o s e n l u g a r d e l t r i b u t o e n d i n e r o . Se decidi, adems,
q u e l a c o n t r i b u c i n de m e d i o r e a l , f i j a d a a los naturales,
fuese c a m b i a d a p o r l a de hacer u n a p e q u e a sementera de
maz, y se i m p u s o a cada l a b r a d o r i n d g e n a l a obligacin
de s e m b r a r todos los aos c i e r t a c a n t i d a d de m a z .
Como
a d e l a n t e e x a m i n a m o s l a relacin entre e l abasto y e l t r i b u t o ,
slo i n t e r e s a d e c i r a q u q u e d u r a n t e l a p r i m e r a m i t a d d e l
s i g l o (1521-1550), los indgenas f u e r o n obligados a l l e v a r sus
t r i b u t o s de maz hasta l a c i u d a d de M x i c o o a l p u e b l o m s
9

Fragmento

(el

Lienzo

de

Tlaxcala:

"Aqu

salieron

encontrar

alimentos".

los

seores

espaoles,

les

dieron

toda

clase

(le

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

573

c e r c a n o de su jurisdiccin. C o n e l l o , adems de asegurarse e l


abasto, se benefici e n o r m e m e n t e a l c o n s u m i d o r c i t a d i n o ,
p u e s t o q u e se le a h o r r a b a n los gastos de transporte. S i n emb a r g o , tales medidas n o t a r d a r o n e n suscitar crticas entre
los defensores de los i n d i o s , que i n f l u y e r o n despus e n las
d i s p o s i c i o n e s sobre abasto y tributos. As, p o r e j e m p l o , A l o n so d e Z o r i t a seala c o m o u n a de las m u c h a s causas q u e e n
su o p i n i n h a n c o n t r i b u i d o a l a disminucin de los indgenas " e l l l e v a r los t r i b u t o s e n cada u n ao a los pueblos de
los espaoles a sus cuestas, y de m u y lejos y diferentes temples, c o n m a l a y p o c a c o m i d a " . "
Q u i z d e b i d o a estas crticas, a p a r t i r de 1550 l a c o r o n a
m o d i f i c su poltica a d m i n i s t r a t i v a en relacin a l t r i b u t o
y a l abasto. Diversas reales cdulas dictadas entre 1552 y
1555 m a n d a n q u e los corregidores y encomenderos n o l l e v e n
" c o m i d a " a los i n d i o s , y q u e el t r i b u t o de maz se deposite
en los m i s m o s p u e b l o s de i n d i o s , c o r r i e n d o el costo d e l transp o r t e a cargo d e l b e n e f i c i a d o . " L a s nuevas disposiciones
p r o v o c a r o n , adems de protestas entre espaoles y a u t o r i d a des,
p r o b l e m a s diversos p a r a el c o n s u m i d o r u r b a n o . E l
efecto ms sensible, observado a p a r t i r de l a m i t a d d e l siglo,
fue e l a u m e n t o d e l p r e c i o de los granos y de l a especulacin.
E l p r e c i o d e l maz resinti u n a u m e n t o c o n s i d e r a b l e : de u n
r e a l l a fanega hasta tres y ms reales. E l n m e r o de los regatones, quienes i n f l u i r n e n o r m e m e n t e en el i n c r e m e n t o de la
e s p e c u l a c i n y de los precios, se m u l t i p l i c a y se hace ms. difcil su v i g i l a n c i a .
12

C o n v i e n e adems r e c o r d a r que l a c i u d a d de M x i c o pasa


en

este t i e m p o p o r u n a etapa de c r e c i m i e n t o rpido.

la

vez q u e c e n t r o d e r e s i d e n c i a de los poderes polticos y a d m i nistrativos, es l a g r a n c i u d a d a l a q u e l l e g a n los nuevos pobladores, religiosos, aventureros y viajantes.

E n 1552 el v i -

rrey V e l a s c o c a l c u l a b a , q u i z c o n exageracin, " e n t r e espaoles e i n d i o s , mestizos y


negocios
V.

...

de ordinario:

vienen a
considere

M . de q u e se m a n t e n d r n , n o h a b i e n d o entre estos m i l

labradores".
dad

negros y forasteros q u e

doscientos m i l bocas
13

Y todava e l p r o b l e m a de abastecer a l a c i u -

se c o m p l i c a c o n l a d i f i c u l t a d d e i m p o r t a r a l i m e n t o s y

5 7

ENRIQUE

FLORESCANO

b e b i d a s de Espaa, q u e adems t a r d a n m u c h o e n llegar y tien e n u n a l t o costo y p o c o t i e m p o de conservacin.


P o r t o d o e l l o y c o n e l propsito de r e m e d i a r e n algo e l
p r o b l e m a d e l abasto g e n e r a l de l a c i u d a d , o r d e n a l a A u d i e n c i a R e a l d e l a N u e v a Espaa, h a c i a los p r i m e r o s aos de l a
d c a d a de los c i n c u e n t a , q u e
dentro de veinte leguas, todos los pueblos de indios lleven los

s-

bados a vender a esa

las

na-

de castilla, y dos

mil

turales de

c i u d a d de M x i c o

cien gallinas de

la tierra y quatrocientas de las

y ochocientos huevos, y que h a y a n de darlos los huevos a dos


caos...

y d e m s de

traer los s b a d o s los huevos [se

orden

trajeran los indios] toda l a l e a e yerba e c a r b n y otros


mentos que

son menester p a r a essa c i u d a d de

caque

basti-

Mxico.i-t

L o s abusos q u e e n c u b r a n disposiciones c o m o l a c i t a d a ,
e r a n manifiestos: los huevos, e n los p u e b l o s de i n d i o s , cost a b a n o c h o cacaos. D e m o d o q u e el i n d g e n a p e r d a seis
cacaos v e n d i n d o l o s e n l a c i u d a d , adems d e l transporte y
los gastos de a l i m e n t a c i n . Estas m e d i d a s a r b i t r a r i a s , a f i r m a
l a r e a l cdula q u e c o m e n t a estos abusos, son "causa q u e l o s
i n d i o s a n d e n descarriados p o r montes y valles, ausentes d e
sus mugeres e hijos, y s i n d o c t r i n a , y q u e dems desto t o d a v a
los ganados y bacas c o m e n los mayzales d e los i n d i o s " .
1 6

S i n e m b a r g o , si se c r i t i c a n los atropellos q u e se c o m e t e n
e n c o n t r a de los naturales, n o se o r d e n a t e r m i n a r c o n l a prct i c a p o r q u e los a p r e m i o s d e l abasto son ms poderosos q u e
l a necesidad de ejecutar l a j u s t i c i a . A s , se m a n d a q u e l o s
i n d i o s q u e l l e v a n bastimentos a l a c i u d a d sean b i e n tratados
y q u e n o se le p o n g a tasa a sus mercancas; p e r o si estas med i d a s n o s u r t e n el efecto deseado, se otorga p o d e r a las a u t o r i d a d e s p a r a " c o m p e l e r a los d i c h o s i n d i o s " .
1 6

Innecesario es d e c i r q u e e n estos p r i m e r o s aos formati


vos de l a c o l o n i a p r e d o m i n l a i d e a de q u e era menester
c o m p e l e r a los n a t u r a l e s p a r a q u e s u m i n i s t r a r a n los a l i m e n tos q u e r e q u e r a n las ciudades, los reales m i n e r o s y las obras
p b l i c a s . D e todas estas exigencias, n i n g u n a fue t a n pesada
c o m o l a m u y p r a c t i c a d a p o r f u n c i o n a r i o s , oficiales y autor i d a d e s espaolas e indgenas, y q u e consista e n e x i g i r a los
i n d i o s a l i m e n t o s y otras prestaciones p a r a su persona y casa.

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D E GRANOS

575

T a m b i n los curas, vicarios y frailes solan cargar a l i n d g e n a


con

estas prestaciones,

casos, n o se r e t r i b u a n .

que
17

adems, e n l a m a y o r a de los

P r u e b a de esto l t i m o s o n los i n -

n u m e r a b l e s caso e n q u e los naturales se q u e j a n c o n t r a espa o l e s , religiosos y caciques i n d i o s p o r e x i g i r l e s c o m i d a y bastimentos

s i n pagarles n a d a p o r e l l o .

1 8

L o s a l i m e n t o s ms

c o m n m e n t e solicitados de los indgenas e r a n : maz,


h u e v o s , g a l l i n a s , pescado, chiles, frutas, hierbas, etc.

frijol,
L a re-

p e t i c i n y l a d e n u n c i a frecuente de estos casos m o t i v u n a


c a r t a d e l rey a l a a u d i e n c i a y oidores de l a c i u d a d d e M x i c o ,
f e c h a d a el 3 d e j u l i o de 1555, e n l a q u e se m a n d a
los

n a t u r a l e s todos los a l i m e n t o s q u e se les p i d e n . Posterior-

m e n t e , e n el a o de 1577, c o m o los abusos se suceden y el


v i s i t a d o r V a l d e r r a n a h a i n f o r m a d o sobre e l l o , se e x p i d e u n a
r e a l c d u l a p o r l a q u e se o r d e n a n u e v a m e n t e p a g a r todos los
b a s t i m e n t o s q u e se t o m a n a los i n d g e n a s .

19

C a b e a n o t a r u n p r o c e d i m i e n t o ms, m e d i a n t e el c u a l los
c o m e r c i a n t e s y regatones o b t e n a n de los i n d i o s maz, garbanzos, lentejas, trigo y otras semillas q u e l u e g o ellos v e n d a n
en

l o s mercados de l a c i u d a d . C o n e l f i n de asegurarse l a

e n t r e g a de los granos, los regatones a d e l a n t a b a n a l g n dinero

a l i n d g e n a antes de l a cosecha y a u n de l a s i e m b r a , c o n

el

o b j e t o d e c o m p r o m e t e r l o e n l a entrega c u a n d o fuera el

t i e m p o de recoger l a cosecha.

P e r o c o m o e n ocasiones ocu-

r r a q u e se p e r d a l a cosecha, o s i m p l e m e n t e e l i n d g e n a p o r
c u a l q u i e r m o t i v o n o sembraba, entonces los regatones los vej a b a n e i n c l u s o m o t i v a b a n q u e los i n d i o s a b a n d o n a r a n los
" p u e b l o s d o n d e son n a t u r a l e s " .
don

P a r a r e m e d i a r esto m a n d

M a r t n E n r q u e z el 8 de enero de 1580, q u e n i n g u n a

p e r s o n a c o m p r a r a semillas n i a d e l a n t a r a d i n e r o p o r ellas a
los

i n d i o s antes d e

l a cosecha.

20

E n f i n , las disposiciones

adoptadas p a r a s o l u c i o n a r e l p r o b l e m a d e l abasto e n los p r i meros aos d e l a c o l o n i a , m u e s t r a n c l a r a m e n t e q u e ste descans e n l a p r o d u c c i n agrcola d e los indgenas.

P o r otro

l a d o , los m t o d o s empleados i n d i c a n u n a t e n d e n c i a cada vez


ms a c u s a d a a favorecer e l B u r g o , l a c i u d a d de espaoles, en
p e r j u i c i o de las c o m u n i d a d e s r u r a l e s d e i n d i o s , q u e quedaban

desprovistas de a l i m e n t o s .

576

ENRIQUE

FLORESCAO

Comunicaciones, transportes y mercados.

L a s rutas y c a m i n o s

q u e conectaban a M x i c o - T e n o c h t i t l a n c o n los p u e b l o s cercanos de l a l a g u n a y c o n e l i n t e r i o r de l a N u e v a Espaa e r a n


de dos tipos: u n a de agua p o r los lagos de C h a l c o y X o c h i m i l c o ; y o t r a terrestre, q u e c o m u n i c a b a a l a c i u d a d c o n los
p r i n c i p a l e s centros de colonizacin y de abasto d e l i n t e r i o r .
La

p r i m e r a , sobre l a q u e los indgenas seguan mante-

n i e n d o primaca, e r a u n c a m i n o de canoas q u e , desde los


extremos d e l lago de C h a l c o , pasaba luego p o r X o c h i m i l c o ,
p e n e t r a b a e n l a c i u d a d p o r l a a c e q u i a real y v e n a a terminar

cerca de l a p l a z a p r i n c i p a l .

P o r este c a m i n o de agua

e n t r a b a n a l a c i u d a d l a m a y o r parte de las legumbres, productos de h o r t a l i z a , flores y otros alimentos de X o c h i m i l c o ,


adems d e l maz de C h a l c o .
Las rutas terrestres, s i n d u d a las ms i m p o r t a n t e , las desc r i b e as G i b s o n :
Las rutas comerciales m s importante d e l V a l l e eran las mismas
que

las de

los tiempos

anteriores

la C o n q u i s t a .

Pero

tiempo, el trazo de los caminos se a m p l i y m o d i f i c


con

los intereses comerciales de los e s p a o l e s .

con

el

de acuerdo

N u e v e grandes r u -

tas, cada u n a con su i m p o r t a n c i a y p r o p s i t o especial, l i g a r o n a l


V a l l e con las r e a s externas de N u e v a E s p a a .
t e o s hacia Zacatecas
minas.

conectaban

L o s caminos n o r -

a la c a p i t a l

E l c a m i n o a T o l u c a p e r m i t a la c o m u n i c a c i n con

c n y el Oeste.
otro

y Pachuca

con

las

Michoa-

D o s caminos directos al sur, u n o a C u e r n a v a c a y

a Cuauhtla,

establecan

contacto

con el M a r q u e s a d o , tierra

caliente y los puertos de A c a p u l c o y H u a t u l c o en el P a c f i c o .

Dos

rutas directas a P u e b l a , u n a de las cuales cruzaba el famoso pueblo de b a n d i d o s de R o F r o , c o m u n i c a b a n con Veracruz, el V a l l e


de

Atlix'co,

Izcar

y Oaxaca.

Finalmente,

otros

dos

caminos

al

oriente, u n o v a T e p e t l a o z t o c y C a l p u l a p a n , y el otro v a O t u m b a
y Apam,

ofrecan comunicacin

a d i c i o n a l con X a l a p a y V e r a c r u z .

V i r t u a l m e n t e , todo el abasto que n o p r o v e n a d e l V a l l e m i s m o , entraba a l a c i u d a d p o r u n a u otra


Europa

v a Veracruz- plata

productos a e r c o l a s
Tepeaca

cueros

lana

mercancas
"ranos v

p o r los caminos del norte- cerdos

Calpulalpan v TolucaToluca

de estas rutas;

-aado

triso

por

*tlixco

v Tehuacn

por

de

otros
Apam

maz

por

Ixtlahuaca'v

Metepec- a z c a r p o r C u e r n a v a c a e

I z c a r ' n d i g o por Michoacn.

Este pesado t r f i c o en los caminos

siempre p r o d u c a
por

serias consecuencias

d o n d e cruzaban

para los pueblos de

indios

E n l a d c a d a de IP>IO cien recuas de

muas

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

577

p o d a n estar entre Veracruz y la capital al m i s m o tiempo.

Tacuba,

en

para

el siglo x v i , regularmente albergaba trecientas m u a s

el

transporte de m e r c a d e r a s entre ese lugar y Toluca.21

L o s m e d i o s de transporte ms c o m u n e s e r a n las muas,


las carretas (cuando l o permitan los c a m i n o s ) , las canoas y
m u c h a s veces los mismos i n d i o s . M o t o l i n a , i m p r e s i o n a d o
por e l constante trfico y c o m e r c i o de M x i c o T e n o c h t i t l a n ,
describe as el m o v i m i e n t o de abasto de l a c i u d a d :
A n d a n ordinariamente cien harrias o recuas desde el puerto que
se l l a m a la V e r a C r u z proveyendo esta c i u d a d ,

y muchas carretas

q u e hacen lo mismo; y cada d a entran gran m u l t i t u d

de

indios,

cargados de bastimentos y tributos, as p o r tierra como p o r agua,


en a c a l l i s o b a r c a s . . . T o d o esto se gasta y se consume en M x i c o ,
lo c u a l

pone alguna a d m i r a c i n , p o r q u e se ve claramente que

gasta m s en sola la ciudad de M x i c o que en dos n i tres de


p a a de su

se
Es-

tamao.22

E l centro del intercambio comercial, principalmente i n d g e n a , l o sigui siendo, hasta m u y avanzado e l siglo, el t i a n *
g u i s . L o s ms i m p o r t a n t e s y famosos t i a n g u i s de l a poca de
l a c o n q u i s t a , los de T e n o c h t i t l a n - T i a l t e l o l c o , m a n t u v i e r o n
su r a n g o e n las p r i m e r a s dcadas de l a c o l o n i a . G i b s o n ,
q u i e n los e s t u d i a c o n cierto detalle, a f i r m a q u e n o s u f r i e r o n
t r a n s f o r m a c i o n e s i m p o r t a n t e s c o n el e s t a b l e c i m i e n t o de los
espaoles, y que se conservaron e n ellos los productos y formas nativas de i n t e r c a m b i o . Slo a l f i n a l d e l siglo, las listas
de p r o d u c t o s q u e se v e n d e n r e v e l a n u n a intromisin destac a d a de los artculos de " C a s t i l l a " .
S i n embargo, a p a r t i r
d e 1550, p u e d e observarse c o n c l a r i d a d q u e el abasto y los
intereses de l a c o l o n i a espaola, v a n a d q u i r i e n d o p r i o r i d a d
sobre las necesidades d e l m e r c a d o i n d g e n a . Y a hemos visto
c o m o en los p r i m e r o s aos de l a d c a d a de 1550, l a R e a l
A u d i e n c i a o r d e n q u e todos los p u e b l o s c o m p r e n d i d o s dentro de u n r a d i o de veinte leguas l l e v a r a n a M x i c o guajolotes, g a l l i n a s , huevos y otros bastimentos. E n 1551 Velasco
a d o p t m e d i d a s ms severas, q u e prcticamente segaron l a
v i d a de los mercados d e los p u e b l o s de i n d i o s , con excepc i n de los de M x i c o y T e x c o c o . T o d o s los dems f u e r o n
2 3

578

ENRIQUE

FLORESCANO

o b l i g a d o s a v e n d e r n i c a m e n t e tortillas, m a z a m o r r a , tamales
y

algunas frutas.

E l propsito de V e l a s c o fue asegurar

la

m a y o r c a n t i d a d de g a l l i n a s , maz, huevos y cacao p a r a l a c i u dad

de M x i c o , q u e padeca escasez p o r causa d e l a e p i d e m i a

d e 1545-48. P o c o despus, los mercados indgenas de T e n o c h t i t l a n y T l a t e l o l c o cayeron bajo

l a supervisin de oficiales

espaoles; f i n a l m e n t e , c o n l a creacin d e l m e r c a d o d e San


H i p l i t o se a c e n t u su decadencia. *
2

Es

n o t o r i o e n t o d o caso q u e l a cuestin d e l abasto d e

M x i c o - T e n o c h t i t l a n y de las otras " p u e b l a s "


se s o l u c i o n e n u n s e n t i d o burgus,

de espaoles

c o n l a t e n d e n c i a a bene-

f i c i a r e x c l u s i v a m e n t e a l c o n s u m i d o r espaol de l a c i u d a d y
en

detrimento d e l agricultor indgena.

P e r o adems, l a v i d a

e c o n m i c a y m e r c a n t i l de los i n d i o s d e l V a l l e fue

tambin

s u p e d i t a d a a los intereses de l a p o b l a c i n e u r o p e a .

L o s re-

q u e r i m i e n t o s d e l e u r o p e o de l a c i u d a d , p o c o a p o c o a n u l a ron

el desarrollo comercial que admir a Corts y a B e r n a l

D a z d e l C a s t i l l o c u a n d o c o n t e m p l a r o n l a i n t e n s a a c t i v i d a d de
los m e r c a d o s de T e n o c h t i t l a n - T l a t e l o l c o . L o s efectos q u e este
fenmeno p r o d u j o en l a v i d a d e l indgena fueron varios y
profundos.
en

E n p r i m e r lugar, h u b o u n recogimiento notable

las transacciones y p o r consecuencia u n a v u e l t a a sistemas

m e n o s d e s a r r o l l a d o s de i n t e r c a m b i o . P o r o t r a parte, l a ausencia

d e mercados d o n d e satisfacer las necesidades de a l i m e n t o

y c a m b i o , o b l i g a u n a parte d e l a p o b l a c i n a h u i r a regiones de r e f u g i o , d o n d e d e s a r r o l l a r o n sistemas de a u t o c o n s u m o .


F i n a l m e n t e , debe a p u n t a r s e c o m o r e s u l t a d o p o s i t i v o d e esta
transformacin

el h e c h o de q u e l a p o b l a c i n i n d g e n a

que

c o n t i n u v i v i e n d o e n l a c i u d a d , o e n sus cercanas, se v i o
e x p u e s t a a u n r i t m o m a y o r de a c u l t u r a c i n y mestizaje social.

2 5

E l a b a s t o y e l t r i b u t o . Y a hemos d i c h o q u e a l p r i n c i p i o de
l a c o l o n i a los naturales d i e r o n c o m o t r i b u t o g r a n c a n t i d a d
de frutas y semillas, p r i n c i p a l m e n t e maz, f r i j o l , aj, cacao,
y t a m b i n a n i m a l e s : guajolotes, g a l l i n a s , pescado, etc., a l i mentos q u e f u e r o n l a base d e l sustento europeo. P e r o l a
t r i b u t a c i n n o fue u n i f o r m e ; t a n slo e n e l siglo x v i se ex-

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D E GRANOS

p e r i m e n t a r o n varios sistemas e n l a f o r m a de t r i b u t a r .

579
Por

e j e m p l o , a l g u n o s p u e b l o s de i n d i o s e n l u g a r de pagar s u t r i b u t o e n especie, c o m o e r a l a c o s t u m b r e e n los p r i m e r o s aos,


lo

d i e r o n en d i n e r o .

2 8

P r o b a b l e m e n t e l a d e m a n d a de

ali-

m e n t o s q u e hacan las ciudades, t u v o a l g o q u e ver c o n este


c a m b i o ; as l o deja ver a l menos e l s i g u i e n t e texto:
A h o r a [1532] parece que en algunos pueblos quieren ms e l
maz y mantas para contratar, y d a n de mejor gana el oro, p o r q u e
en sus tratos ganan p a r a el tributo y p a r a s u m a n t e n i m i e n t o ^ !

Despus de 1550, t i e m p o e n q u e se a g u d i z a n los proble*


m a s d e l abasto y se n o t a u n m a y o r c u i d a d o en las a u t o r i d a des p o r r e g l a m e n t a r esta m a t e r i a , se v u e l v e a e x i g i r el t r i b u t o
e n u n a o dos especies: maz y t r i g o , o ambos cereales a l a
vez. S i n embargo, a p a r t i r de esa m i s m a poca los p r o b l e m a s
se c o m p l i c a n , c o m o p u e d e observarse e n los aos e n q u e gob i e r n a e l v i r r e y Velasco. C o n t r i b u y e a hacer ms grave esta
s i t u a c i n l a supresin d e l s e r v i c i o de " a c a r r e t o " q u e d a b a n
los i n d i o s , c o n d u c i e n d o las especies t r i b u t a d a s a las p o b l a c i o n e s y m i n a s , d o n d e e r a n v e n d i d a s por los encomenderos
o p o r los oficiales de l a R e a l H a c i e n d a . E l efecto p r o d u c i d o
p o r estas m e d i d a s fue i n m e d i a t o : l a c a n t i d a d de granos y
a l i m e n t o s q u e antes l l e g a b a a las ciudades disminuy notab l e m e n t e , m i e n t r a s q u e p o r el c o n t r a r i o los precios de los
cereales p r i n c i p a l e s se e l e v a r o n .
C o n objeto de f r e n a r esta t e n d e n c i a , e l v i r r e y V e l a s c o
t r a t de i m p o n e r a los p u e b l o s de i n d i o s l a obligacin de
h a c e r ciertas sementeras, p i d i e n d o p a r a e l l o poder a l rey p a r a
sealar de o f i c i o e n las tasaciones algunas cantidades de especies c o m o parte d e l t r i b u t o . E l p o d e r q u e el v i r r e y solicit a b a l e fue c o n c e d i d o e n febrero de 1556, e i n m e d i a t a m e n t e
h i z o uso de esas facultades m a n d a n d o c o n m u t a r a especie
p a r t e de los t r i b u t o s e n m e t l i c o q u e d a b a n varios pueblos:
X o c h i m i l c o , Huejotzingo, Tenayuca, Tepeaca, Texcoco, etc.

28

A pesar de todo, entre 1550 y 1555, se observa u n a g r a n


escasez de granos y de a l i m e n t o s e n g e n e r a l , a l a vez q u e
u n a c o n t i n u a elevacin de los precios (vase grfica 1). Estos fenmenos g u a r d a n estrecha r e l a c i n c o n el descenso de

58o

ENRIQUE

FL0RESCAN0

l a p o b l a c i n indgena (epidemias) y de l a p r o d u c c i n de l o s
naturales.

Estn relacionados, i g u a l m e n t e , c o n el a u m e n t o

de l a p o b l a c i n espaola y de l a d e m a n d a de a l i m e n t o s en
las c i u d a d e s y reales m i n e r o s . D e s a f o r t u n a d a m e n t e , l a a d m i n i s t r a c i n c o l o n i a l n o p u d o d e s a r r o l l a r u n a poltica

eficaz

q u e l i m i t a r a los efectos de estos fenmenos sobre el b i n o m i o


agricultura-abasto.

S u accin se l i m i t a , p o r l o tanto, a pre-

s i o n a r a l a p o b l a c i n indgena en u n i n t e n t o p o r hacer q u e
este g r u p o siga s o p o r t a n d o el peso de l a colonizacin.
en

As,

1558, m a n d a el v i r r e y q u e todas las tierras vacantes u t i l i -

zables sean d i s t r i b u i d a s entre los macehuales, a f i n de

que

las p o n g a n en c u l t i v o . E s t a disposicin, c o m o a p u n t a agudamente

Gibson,

es i m p o r t a n t e n o p o r q u e

fuera

obedecida,

s i n o p o r q u e i n d i c a q u e los espaoles t o d a v a esperaban en


esta poca reforzar l a a g r i c u l t u r a i n d g e n a , c o n objeto de q u e
s i g u i e r a s i e n d o sta el sostn de l a sociedad e s p a o l a .
Y

29

c o m o esas p r o v i d e n c i a s n o p r o d u c e n e l efecto deseado,

se insiste entonces en el t r i b u t o . Es sintomtico que p o r estos


aos, 1553, m a n d e el rey a l a A u d i e n c i a de l a N u e v a Espaa
q u e r e a l i c e investigaciones detalladas acerca de los t r i b u t o s
y m a n e r a de v i v i r y gobernarse los i n d i o s antes de l a conquista.

A l a o siguiente, las i n f o r m a c i o n e s obtenidas de an-

cianos y p i n t u r a s antiguas, r e v e l a n q u e e n tiempos de M o c t e z u m a los p u e b l o s sometidos t r i b u t a b a n ms de 100 000 fanegas de m a z y cerca de 9 0 0 0 0 de f r i j o l ,

adems de otras

semillas, a l i m e n t o s , r o p a , oro, p l u m a s preciosas, e t c .

30

P o c o t i e m p o despus, entre 1561 y 1564, se v u e l v e n a solic i t a r i n f o r m e s sobre los t r i b u t o s q u e d a b a n los i n d i o s , espec i a l m e n t e los de l a c i u d a d de M x i c o , q u e n o lo p a g a b a n a
los

espaoles.*i

L a s investigaciones q u e se h a c e n en este sen-

t i d o y l a p r o g r e s i v a m e r m a d e l t r i b u t o en especie, favorecen
las m e d i d a s q u e a d o p t a el v i s i t a d o r V a l d e r r a m a . E n efecto,
una

Relacin

N u e v a Espaa
y

despus,

d e l o q u er e n t a b a n a l r e yvarios pueblos d e
antes d e l a llegada del L i c e n c i a d o

fechada en

Valderrama

1564, m u e s t r a q u e el v i s i t a d o r acre-

cent los t r i b u t o s de maz en 12 178 fanegas, e l e v n d o l o a


un
la

t o t a l de 33 178 fanegas.

32

E l g r a n descenso q u e muestra

c i f r a d e t r i b u t a c i n de maz e n esta poca, a pesar d e l

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

581

a u m e n t o de V a l d e r r a m a , i n d i c a c o n c l a r i d a d l a decadencia
de l a a g r i c u l t u r a indgena y l a necesidad de r e f o r z a r l a c o n l a
i n i c i a t i v a espaola. E s t o es l o q u e v a a o c u r r i r a p a r t i r de
1570. P o r otra parte, los datos anteriores m u e s t r a n l a enorm e i m p o r t a n c i a q u e t u v o e l t r i b u t o indgena e n l a v i d a econ m i c a de l a c o l o n i a . C o m o l o h a sealado suficientemente
el d o c t o r Jos M i r a n d a , el t r i b u t o , a l p r o p o r c i o n a r a l i m e n t o
seguro y barato a los espaoles, h i z o p o s i b l e q u e stos p u d i e r a n dedicarse a empresas ms p r o d u c t i v a s . E s t a caracterstica
del t r i b u t o fue c l a r a m e n t e p e r c i b i d a p o r los espaoles. A s ,
p o r e j e m p l o , el o b i s p o de A n t e q u e r a dice e n 1565, refirindose a las p o b l a c i o n e s de n u e v o establecimiento:
C o n v e n d r a y a u n s e r a necesario que a todos los pueblos n a t u rales comarcanos
en

maz, y en

a ellas les mandase S . M . diesen todo su t r i b u t o

todos

los d e m s

mantenimientos

que p o r

all

se

diesen, con l o c u a l s e r a n p r o v e d o s los e s p a o l e s de m a n t e n i m i e n tos y S . M . y los encomenderos n o p e r d e r a n nada, sino antes gana-

r a n , . . . y l o s n u e s t r o s e s t a n d o p r e v e i d o s d e m a n t e n i m i e n t o s , se
emplearan e n o t r a s g r a n j e r i a s ms g r u e s a s y d e m a y o r inters, as
para S.M. como para ellos.M

S i n embargo, e n numerosas ocasiones n o f u e r o n suficientes los artculos a l i m e n t i c i o s recaudados p o r concepto de t r i b u t o p a r a abastecer a las ciudades afectadas p o r crisis de
escasez. E n tales casos, adems de las medidas o r d i n a r i a s , se
l l e g a b a i n c l u s o a decretar e l abastecimiento forzoso. Consista este p r o c e d i m i e n t o e n e x i g i r q u e el maz q u e se t r i b u t a b a
a l a c o r o n a o a los encomenderos, se l l e v a r a forzosamente a
l a z o n a afectada, d o n d e se distribua. A este e x p e d i e n t e se
a c u d i e n e l caso de M i c h o a c n , e n 1543, e n e l de C o l i m a en
'551 Y 1554 Y e n e l de M x i c o e n varias ocasiones.
Adems, e l t r i b u t o n o n i c a m e n t e asegur e l abasto de las c i u dades y reales m i n e r o s , t a m b i n a travs de l se p r o c u r
asegurar e l a p r o v i s i o n a m i e n t o de colectividades y empresas
de n d o l e p b l i c a . A s , p o r e j e m p l o , e l 17 de septiembre de
1599 dispuso e l v i r r e y q u e se a c u d i e r a a l convento d e S a n t o
D o m i n g o de l a c i u d a d de M x i c o , c o n las g a l l i n a s de t r i b u t o
34

d e l p u e b l o de C o a t e p e c .
O t r o caso o c u r r i e n j u n i o de
1542, c u a n d o M e n d o z a o r d e n a l c o r r e g i d o r de T l a c o t a l p a r s
35

582

ENRIQUE

FLORESCANO

v i e r a q u c a n t i d a d de m a z p o d a n ofrecer los habitantes de


ese p u e b l o , p o r q u e se necesitaba p a r a el " p r o v e i m i e n t o de las
personas q u e a n d a n e n l a o b r a d e l m u e l l e " .
II. L a expansin

3 8

colonizadora, el abasto y l a agricultura

A p e n a s se h a asentado e l p o d e r espaol en M x i c o - T e n o c h t i t l a n c u a n d o y a se i n i c i a l a g r a n o l a c o l o n i z a d o r a q u e
l l e v a r a Corts, A l v a r a d o , u o de G u z m n , I b a r r a , D e l
R o y a otros m u c h o s , a i n c o r p o r a r nuevas tierras a l d o m i n i o
de l a c o r o n a espaola. Y j u n t o a l a penetracin c o n q u i s t a d o r a n a c e n , a l crearse las " p u e b l a s " , los reales m i n e r o s y las
misiones, nuevos p r o b l e m a s de abasto, de transporte y de com u n i c a c i n . P a r e j a m e n t e a este i m p u l s o expansivo, e l t r i g o
y e l m a z e x t i e n d e n sus reas de c u l t i v o , reproducindose en
tierras antes vrgenes o aclimatndose e n nuevas latitudes.
E n todos los casos y segn las caractersticas de l a r e g i n , de
l a p o b l a c i n y de las necesidades de abasto, l a a g r i c u l t u r a v a
a d q u i r i e n d o rasgos p r o p i o s y d i s t i n t i v o s de u n a z o n a a o t r a ,
d e t e r m i n a d o s p o r los lmites y r e q u e r i m i e n t o s q u e l a f r e n a n
o l a desarrollan.
E n los valles de M x i c o , T o l u c a y P u e b l a - T l a x c a l a se observa u n paisaje mestizo e n los c u l t i v o s (trigo y maz) y u n
a c e n t u a d o d e s a r r o l l o de l a a g r i c u l t u r a y d e las tcnicas agrcolas, q u e es favorecido p o r l a d e m a n d a q u e ejercen los grandes
centros de c o n s u m o . E n las tierras de O a x a c a , C h i a p a s y
Y u c a t n , de escasa p o b l a c i n e u r o p e a y a g r i c u l t u r a m a i c e r a
d e tradicin m i l e n a r i a , l a p r o d u c c i n agrcola apenas c u b r e
las necesidades d e l c o n s u m o . E n c a m b i o , p o r e l occidente y
el n o r t e , s i g u i e n d o l a r u t a de los reales m i n e r o s y de las m i siones y presidios, aparecen y se d e s a r r o l l a n las p r i m e r a s sementeras de t r i g o y de maz, destinadas a a l i m e n t a r a los
colonos, trabajadores m i n e r o s , indgenas, negros y m i s i o n e ros, q u e llevados p o r l a p l a t a y el o r o , p o r l a fuerza o p o r el
i m p u l s o de g a n a r almas, se e n f r e n t a n a los peligros q u e i m p o n e l a colonizacin y l a v i d a e n tierras desconocidas.
Las

lneas q u e s i g u e n i n t e n t a n bosquejar algunas de las

p r i n c i p a l e s caractersticas q u e asume l a geografa y l a p r o d u c c i n d e granos e n las diversas regiones de l a N u e v a Espaa.

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D E GRANOS

583

Geografa y produccin
d e l maz y e l t r i g o . H a c i a 1550 los
esfuerzos p a r a q u e e l i n d g e n a sembrara t r i g o a l l a d o d e l maz
h a b a n fracasado de u n m o d o r o t u n d o . L a r e l a c i n de los
t r i b u t o s entregados a los encomenderos y a l a r e a l h a c i e n d a
seala cantidades pequesimas d e l cereal e u r o p e o . E n 1559
el v i r r e y V e l a s c o , a c u c i a d o p o r l a d e m a n d a de t r i g o , realiz
u n l t i m o i n t e n t o : p e r m i t i q u e algunos t r i b u t a r i o s indge a s de l a c o r o n a f u e r a n obligados a c u l t i v a r ciertas cantida
des de t r i g o . S i n e m b a r g o , a l cabo de dos aos, e n 156!, t u v o
q u e a n u l a r s u o r d e n a l c o m p r o b a r q u e los i n d i o s n o slo n o
cosechaban casi n a d a de trigo, sino q u e i n c l u s o m u c h a s veces
c o m p r a b a n e l cereal e u r o p e o p a r a p o d e r satisfacer l a parte
q u e les corresponda d a r c o m o t r i b u t o . "
As,
pan

p r o n t o se c o n v e n c i e r o n los espaoles q u e p a r a comer

de t r i g o tenan q u e ser ellos m i s m o s quienes d i r i g i e r a n

e l c u l t i v o d e l cereal, segn las tcnicas y c o n o c i m i e n t o s europeos, p e r o c o n m a n o de o b r a indgena. C o m o veremos adel a n t e , el c u l t i v o de trigo e n m a n o s de espaoles se desarroll
r p i d a m e n t e e n aquellas regiones q u e ofrecan agua, m a n o de
obra abundante y u n mercado remunerador.

E n cuanto al

m a z , q u e sigui cultivndose en las zonas de p o b l a c i n indg e n a , s u c u l t i v o se e x t e n d i desde m e d i a d o s y fines de siglo


por

el o c c i d e n t e y e l n o r t e , s u f r i e n d o transformaciones i m -

portantes e n e l V a l l e d e M x i c o , a l aparecer los p r i m e r o s


r a n c h o s y h a c i e n d a s maiceras de espaoles.
A)

L a c o m a r c a d e Mxico.

L a c i u d a d de M x i c o , como

en

tiempos de M o c t e z u m a y c o m o e n nuestros das, o b l i g a

los

h a b i t a n t e s d e l V a l l e e i n c l u s o a zonas alejadas de l, a

d e s a r r o l l a r u n a a g r i c u l t u r a especficamente d i r i g i d a a su abastecimiento.

P o r s u condicin poltico-administrativa, l a g r a n

c i u d a d n u n c a p u d o crear d e n t r o de sus lmites los recursos


agrcolas q u e l a a l i m e n t a r a n . A s , desde l a poca prehispn i c a , los a l i m e n t o s esenciales l e l l e g a b a n de f u e r a . P o c o antes
del

a r r i b o de los espaoles, los p r i n c i p a l e s abastecedores

de

l a c i u d a d e n m a z y otros bastimentos e r a n : A p a n (que t r i b u t a b a 1 6 3 0 0 fanegas de maz), T o l u c a , Q u a h u a c a n , O q u i l a ,


Tepequiaquilco, Tepeaca
uno),

(que t r i b u t a b a n 8 200 fanegas cada

adems de P e d a l e o , C u e r n a v a c a , C h a l c o , A t o t o n i l c o y

ENRIQUE

584

o t r o s p u e b l o s sujetos

FLORESCANO

q u e p r o p o r c i o n a b a n menores c a n t i d a -

des de maz. E s t a t e n d e n c i a se c o n t i n u a l i m p l a n t a r s e el
3

d o m i n i o espaol, pues el t r i b u t o de l a c o r o n a en maz se dest i n a b a e n su m a y o r parte a satisfacer los r e q u e r i m i e n t o s de


la

g r a n c i u d a d , en l a c u a l se v e n d a y distribua.

S i n em-

b a r g o , las m o d a l i d a d e s q u e a s u m i l a colonizacin espaola


h i c i e r o n que p o c o a p o c o se f u e r a n i n t e g r a n d o zonas agrcolas y de abastecimiento l i m i t a d a s y precisas. As, e n oposicin
a l a t e n d e n c i a i m p e r i a l de l a poca de M o c t e z u m a , q u e o b l i g a b a a p u e b l o s y regiones distintas a s u m i n i s t r a r el abasto
d e l a c a p i t a l , surgi u n a t e n d e n c i a n e o f e u d a l q u e d i v i d i a
la

N u e v a E s p a a " e n regiones econmicas c o n fuerte i n c l i -

n a c i n a l a a u t o s u f i c i e u c i a y cimentadas, l a mayora de ellas,


en

u n a p o l a r i d a d u r b a n o - r u r a l q u e fortaleci l a divisin p r i -

m a r i a entre c a m p e s i n o s

indgenas y b u r g u e s e s

espaoles".

E s t e f e n m e n o se e j e m p l i f i c a c o n c l a r i d a d , en los p r i m e r o s
aos de l a C o l o n i a , en los alrededores de l a c i u d a d de Mxico.

E l abasto de l a c i u d a d d e p e n d e e n este t i e m p o n o y a

d e regiones t a n alejadas c o m o A t o t o n i l c o o C u e r n a v a c a , s i n o
ms b i e n de u n c i n t u r n de e x p l o t a c i o n e s agrcolas q u e l a
rodean: T a c u b a , Chalco, Tlanepantla, Cuautitln,

Tepozo-

tln, H u e h u e t o c a , T e x c o c o y T o l u c a , pueblos y regiones q u e


a p o r t a n l a m a y o r c a n t i d a d de maz c o n q u e se n u t r e l a c i u dad.
Por

l o q u e toca a l t r i g o , c o m o l a c i u d a d c o n t a b a c o n po-

b l a c i n e u r o p e a n u m e r o s a , se v i o p r o n t o surgir en sus alrededores sementeras de t r i g o , q u e se u b i c a n en las mejores tierras: en las tierras de regado.

L o s p r i m e r o s virreyes, M e n -

doza y Velasco, d i e r o n tierras a los espaoles " d e n t r o d e dos


leguas a l r e d e d o r de esta c i u d a d . . . p a r a sembrar trigo

en

tierras q u e se a v e r i g u a b a n o se l a b r a n p o r naturales, de q u e
se cogen c i n c u e n t a o sesenta m i l fanegas de e l l o " .
En

l a z o n a q u e r o d e a a l a c a p i t a l se c a l c u l a q u e h a b a

unos 115 l a b r a d o r e s espaoles, algunos de los cuales sembraban

hasta 200 y 400 fanegas de t r i g o , a u n c u a n d o l a m a y o r a

slo s e m b r a b a e n t r e 30 y 60 fanegas.

H a c i a el n o r t e y p o r

el ao de 1569 existan numerosas e x p l o t a c i o n e s agrcolas e n


H u e h u e t o c a , e n T e p o t z o t l n y e n l a z o n a de C o a t e p e c - C h a l -

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

585

co.
" E n 1602, el juez r e p a r t i d o r de T e p o t z o t l n e n u m e r a
96 h a c i e n d a s de l a b o r en su d i s t r i t o , q u e a b a r c a b a u n a regin
extensa, a l a r g a d a h a c i a el n o r t e desde T l a n e p a n t l a hasta T e p e j i y T u l a ; se cosechaban e n esas haciendas 13 447 fanegas
d e t r i g o . . . 1 952 fanegas de avena y u n p o c o de m a z " . * Estas e x p l o t a c i o n e s trigueras d e l n o r t e de l a c i u d a d , j u n t o c o n
las de T a c u b a - C o y o a c n , t a m b i n especializadas e n trigo, son
u n o de los p r i m e r o s ejemplos de a g r i c u l t u r a c o m e r c i a l , d i r i g i d a a l c o n s u m o de l a c i u d a d .
4

B) Z o n a P u e b l a - T l a x c a l a . E l v a l l e p o b l a n o - T l a x c a l t e c a ,
r e g a d o p o r e l A t o y a c y el N e x a p a , ofreci c o n d i c i o n e s m u y
f a v o r a b l e s a l d e s a r r o l l o de l a a g r i c u l t u r a , s u m i n i s t r a n d o adem s u n a a b u n d a n t e m a n o de o b r a indgena. E n t r e los centros de p r o d u c c i n agrcola de esta z o n a destacan T e h u a c n ,
A t l i x c o , C h o l u l a , H u e j o t z i n g o , T e p e a c a y T e c a m a c h a l c o , esp e c i a l i z a d o s e n maz y t r i g o .
E l V a l l e de A t l i x c o , en las cercanas de P u e b l a , fue u n o
d e los p r i m e r o s centros agrcolas de N u e v a Espaa especial i z a d o s e n t r i g o . L a s excelencias d e l l u g a r i m p u l s a r o n a las
a u t o r i d a d e s coloniales a favorecer su desarrollo, concedind o l e a los agricultores espaoles trabajadores i n d i o s . F r a n ois C h e v a l i e r seala q u e los agricultores espaoles de A t l i x c o
n o t r a b a j a b a n p e r s o n a l m e n t e l a t i e r r a , pero c u i d a b a n de m a n e r a d i r e c t a sus explotaciones y residan e n e l l u g a r m i s m o .
E l V a l l e d e A t l i x c o , l l a m a d o el V a l l e de C r i s t o " p o r su fert i l i d a d y a b u n d a n c i a y s a n i d a d y t e m p l a n z a de a i r e s " , lev a n t a b a u n a cosecha de 100000 fanegas de t r i g o ; m i e n t r a s
q u e e n el V a l l e de S a n P a b l o , cercano a l de A t l i x c o , sesenta
espaoles p r o d u c a n de 70 000 a 80 000 fanegas. E n s u m a ,
d i c e C h e v a l i e r , " d u r a n t e el siglo x v i era sta, s i n gnero de
d u d a , l a z o n a ms r i c a y mejor c u l t i v a d a de todo e l pas;
abasteca e n especial a l a f l o t a de Espaa, cuyas necesidades
p a s a b a n de 40 m i l fanegas segn e l v i r r e y Velasco I I . v exp o r t a b a t r i g o a L a H a b a n a y a las A n t i l l a s " .
C o m o es el
caso de las e x p l o t a c i o n e s trigueras de los alrededores de Mx i c o , observamos a q u el r p i d o d e s a r r o l l o de u n a a g r i c u l t u r a
e m i n e n t e m e n t e c o m e r c i a l que p r o d u c e altos r e n d i m i e n t o s econmicos.
42

4 3

ENRIQUE

586
En

FLORESCANO

c o n j u n t o , l a z o n a p o b l a n o - t l a x c a l t e c a y los V a l l e s de

M x i c o - T o l u c a e r a n los p r i n c i p a l e s centros agrcolas d e l sig l o x v i . A s l o i n d i c a n los datos anteriores y las investigaciones de L e s l e y B y r d S i m p s o n sobre l a e x p l o t a c i n

de l a

t i e r r a en el M x i c o c e n t r a l . P o r ejemplo, segn las estimaciones de este i n v e s t i g a d o r , l a regin de T o l u c a tena destin a d a s a l a a g r i c u l t u r a 779 caballeras q u e c u l t i v a b a n espaoles,

m i e n t r a s q u e otras c u a r e n t a las e x p l o t a b a n indgenas. L a

r e g i n d e l V a l l e de M x i c o d e d i c a b a 2059 a l a a g r i c u l t u r a , de
las cuales 1098 eran de espaoles y 151 de indgenas.

Sobre

todas estas destacaba l a r e g i n de P u e b l a , q u e d e d i c a b a a l a


a g r i c u l t u r a 2 067 caballeras bajo e x p l o t a c i n espaola, ms
217 de i n d g e n a s . "
C)
paa.

Zona

pionera

delOccidente y Norte

d e l a Nueva Es-

Desde el p u n t o de vista de l a expansin agrcola, l a

z o n a p i o n e r a q u e sigue l a r u t a de los actuales Estados de M i choacn, J a l i s c o y C o l i m a , h a c i a el occidente, y l a q u e v a a l


n o r t e , p o r Q u e r t a r o , G u a n a j u a t o , Aguascalientes, S a n L u i s
Potos y D u r a n g o , ofrece aspectos de g r a n inters p a r a e l est u d i o de l a a g r i c u l t u r a y e l abasto en el siglo x v i .
V e a m o s p r i m e r o las caractersticas q u e presenta l a regin
occidental.

Hacia

1585, en los lmites de M i c h o a c n y J a -

lisco, l a e x p a n s i n c o l o n i z a d o r a h a b a y a dejado h u e l l a pro


f u n d a en

l a agricultura.

Por Zintzutzan, "San

Hiernimo

P u r e n c h e n q u a r o y S a n P e d r o X a r e q u a r o " , se m e n c i o n a n en
este t i e m p o sementeras de t r i g o y " m u c h o t r i g o de l o q u e
l l a m a n siete espigas, y de l o c o m n y o r d i n a r i o " ,

4 5

el c u a l se

c u l t i v a b a a p r o v e c h a n d o las numerosas aguas q u e b a a n esa


regin.
En

las cercanas de G u a d a l a j a r a el t r i g o y el maz eran

a b u n d a n t e s ; parte de sus cosechas se d e s t i n a b a n a l abasto de


Zacatecas y de los reales m i n e r o s prximos. " C g e s e en aquella

c o m a r c a m u c h o t r i g o , y hay muchas estancias de ganado

m a y o r y algunas de g a n a d o menor", ** a f i r m a n u n o s viajeros


4

en
rio

1585. C o e x i s t e , c o n el c u l t i v o d e l trigo, el de maz, necesap a r a atender el c o n s u m o i n d g e n a y

carga.

de las bestias

de

H a y t a m b i n m o l i n o s , " d o n d e se m u e l e t o d o el t r i g o

q u e a q u se gasta; m u e l e cada p i e d r a entre n o c h e y da de

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

587

v e i n t e hanegas a r r i b a " . U n excelente r e l a t o de fines d e l sig l o x v i nos i l u s t r a sobre las p a r t i c u l a r i d a d e s q u e presenta l a


a g r i c u l t u r a de t r i g o y de maz e n l a r e g i n d o n d e se asienta
l a v i l l a de G u a d a l a j a r a :
L o que m s en grueso se siembra e n las c e r c a n a s de esta c i u d a d es trigo, y todo ello de riego, sin esperar n i h a b e r

menester

agua d e l cielo; son las cosechas c e r t s i m a s , s l o tienen a l g n riesgo de los hielos de m a y o y a b r i l , c u a n d o e s t ya en z u r r n o espi
g a d o ; s i m b r a s e p o r septiembre y octubre.

N o siembran en este

r e i n o con aguas del cielo como en N u e v a E s p a a , p o r dos razones:


la p r i m e r a , p o r q u e a q u comienza a llover tarde, que es p o r f i n
de j u n i o , y h i e l a luego p o r octubre y t o m a los trigos e n leche; la
segunda, p o r q u e el trigo de
y

t e m p o r a l n o sale b u e n o , sino prieto

a u b l a d o , y lo de riego sale maravilloso.

Las tierras son gene-

r a l m e n t e flacas q u e n o acuden m s q u e a diez p o r fanega, algunas


a

veinte, pero pocas.

Distan

las labores

de esta c i u d a d , l a que

m s lejos, doce leguas; v n d e s e e l trigo p o r p r a g m t i c a a dieciocho


reales;

t r a g n a s e en m u a s a costa de los d u e o s , m u l e s e en los

m o l i n o s a r r i b a dichos. T a m b i n hay e s p a o l e s q u e siembran m a z ,


a u n q u e pocos.

Esta semilla acude a cincuenta, sesenta y ciento por

fanega; su precio es variable y s i n p r a g m t i c a ,

p o r causa de los

i n d i o s q u e los traen a vender a como p u e d e n , q u e es a ocho reales, a doce y a diez y seis reales, como es e l a o . 4 7

E s t a p r o d u c c i n de t r i g o y maz n o se c o n c e n t r a e n los
a l r e d e d o r e s de G u a d a l a j a r a ; e n g e n e r a l se e x t i e n d e p o r l a
N u e v a G a l i c i a y v a s i g u i e n d o los tres c a m i n o s q u e de G u a d a l a j a r a v a n a Zacatecas. E n T o l u q u i l l a , T l a j o m u l c o , C o c u la, A u t l n y hasta e n C o m p o s t e l a se cosechan ambos granos,
a base de c u l t i v o de r i e g o e n m u c h o s casos. L o m i s m o ocurre
h a c i a e l p o n i e n t e y e l n o r t e de G u a d a l a j a r a , e n T l a l a ( d o n d e
se cosechan e n u n a sola estancia " m s de c u a t r o m i l hanegas
d e t r i g o " ) , T e q u i l a , A g u a c a t l n , Etzatln, e t c .
48

J u n t o c o n estos c u l t i v o s p r o s p e r a n las estancias de ganado


m a y o r y m e n o r y u n trfico constante de mercancas q u e vienen d e M x i c o o v a n a los reales m i n e r o s , p r i n c i p a l m e n t e a
Zacatecas. J u s t a m e n t e , ios tres c a m i n o s q u e salen"de G u a d a Sajara r u m b o a Zacatecas, h a n d e s a r r o l l a d o a u n o y otro l a d o
le sus o r i l l a s c u l t i v o s de t r i g o y maz, estancias de ganado
7 ventas, t o d o e l l o destinado a l abasto de los reales mineros,
ue ofrecen u n m e r c a d o seguro y altos precios.

ENRIQUE

588

FLORESCANO

M s a l n o r t e , s i g u i e n d o l a costa d e l Pacfico, e n C u l i a c n ,
p o r e j e m p l o , las c o n d i c i o n e s agrcolas y econmicas c a m b i a n ,
d e b i d o a l a d i s t a n c i a y p o c a p r o d u c t i v i d a d de l a tierra.

En

l a v i l l a de C u l i a c n , los pobladores son encomenderos y mercaderes pobres; los c a m i n o s slo p e r m i t e n e l paso de las m u las, negndose a aceptar las carretas y los bastimentos son
excesivamente caros. L o s tasajos y cecinas de vaca se v e n d e n
" a tres y c u a t r o pesos l a a r r o b a , y u n a vaca e n p i e c u a n d o
l a suele h a b e r vale q u i n c e y diez y seis pesos".

L o s espaoles

de esta v i l l a c o m e n nicamente t o r t i l l a s , " p o r q u e t r i g o n o


se d a e n m u c h a s leguas a l r e d e d o r . . . Y a u n q u e m e t e n h a r i n a s
e n recuas, son tan caras p o r los portes y l a gente t a n p o b r e
q u e casi n i n g u n o l a compra".
4

P o r e l c o n t r a r i o , h a c i a el n o r t e de l a c i u d a d de M x i c o ,
e n A p a s e o , cerca de Q u e r t a r o , hay

p u e b l o s q u e " c a e n en

t i e r r a de g u e r r a , cercados de C h i c h i m e c a s " , y e n d o n d e

se

l o c a l i z a n " a l g u n a s labranzas de trigo y m u c h a s estancias de


vacas".
8

L a f e r t i l i d a d de estas tierras, q u e p o c o a p o c o se

v a n g a n a n d o a los i n d i o s brbaros, i n d u c e a l a creacin de


nuevas ciudades, c o m o es el caso de L a g o s , q u e fue p o b l a d a
p o r " l a g r a n f e r t i l i d a d de l a tierra, y as c o m e n z a r o n a hacer
grandes sementeras de trigo y m a z " . E n L a g o s , despus d e l
trigo y d e l maz, se i n t r o d u j o el ganado, " y a p r o b este gn e r o t a m b i n y multiplicse tanto q u e e l da de h o y y e r r a n
ms de v e i n t e m i l b e c e r r o s " .
E l m a y o r p r o b l e m a q u e e n f r e n t a b a n estos pioneros era el
d e l abasto de artculos c o m o r o p a , aceite, v i n o s , v i n a g r e , pasa,
a l m e n d r a s y otros gneros, q u e tena q u e hacerse desde Mx i c o p a g a n d o altos fletes.

S i n e m b a r g o , c o m p e n s a b a n estas

erogaciones c o n l a v e n t a de sus p r o d u c t o s agrcolas, carne y


cueros, e n los reales m i n e r o s y en l a m i s m a c i u d a d de M x i c o .
Desde L a g o s , y s i g u i e n d o e l c a m i n o q u e v a a Zacatecas,
las diez leguas q u e d i s t a n entre T e o c a l t i c h y Aguascalientes
"estn llenas de estancias de ganados mayores y labranzas de
t r i g o y maz, todo de e s p a o l e s " .

52

P o r el m i s m o c a m i n o y u n p o c o antes de llegar a Zacatecas, e n c o n t r a m o s l a v i l l a de Jerez de l a F r o n t e r a , q u e " p o r


todas c u a t r o partes d e l m u n d o estaba r o d e a d a de m u c h o s ene-

EL ABASTO
migos".

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

589

L o s soldados q u e defendan esta v i l l a de las acome-

tidas de los i n d i o s , u n a vez t e r m i n a d a l a g u e r r a y


v i e n d o que este valle era f r t i l s i m o y abastado de pastos de
de
nen
de

a p r u e b o para ganados, se c o n v i r t i e r o n . . .
haciendas y heredades gruesas de
la

ciudad

de

Zacatecas,

lo

en

m a z , que

gran-

labradores y
en

venden c o m n m e n t e

la
de

treinta reales hanega, y este es el trato p r i n c i p a l con

tie-

vecindad
veinte
que

gran-

jean y viven estos v e c i n o s . S

E l caso de Jerez de l a F r o n t e r a es semejante a l de S a l t i l l o ,


T r u j i l l o , N o m b r e de D i o s y e l V a l l e d e l Schil: son ciudades
y pueblos q u e v i v e n de l a v e n t a de sus productos agrcolas,
c a r n e y mercaderas, en los reales m i n e r o s d e l norte. S a l t i l l o , como Jerez, es t a m b i n p o b l a c i n de espaoles q u e antes
f u e r o n soldados " y a h o r a son labradores de trigo, q u e en ocasin de las m u c h a s y buenas tierras y aguas q u e esta v i l l a
tiene, h a n hecho m u y buenas heredades y labores todas de
riego, d o n d e se coge m u c h a c a n t i d a d de t r i g o y m u y aventaj a d o , q u e l l e v a n a v e n d e r a l a c i u d a d de Zacatecas, d o n d e
c o m n m e n t e vale a c u a r e n t a reales el q u i n t a l " . ^ A s tamb i n T r u j i l l o , a l n o r t e de Zacatecas, q u e cuenta c o n grandes
estancias de g a n a d o y a b u n d a n t e s cosechas de trigo de r i e g o ,
c o m e r c i a sus p r o d u c t o s e n los reales m i n e r o s . L o m i s m o acontece c o n el V a l l e d e l Schil, tres leguas a l norte de L l e r e n a ,
c u y a p r o d u c c i n de t r i g o y maz tiene s a l i d a e n las m i n a s
comarcanas.
55

V e m o s pues c o m o en estas regiones norteas se h a desa r r o l l a d o a fines d e l siglo x v i u n a p r o d u c c i n agrcola i m p o r t a n t e , cuya base p r i n c i p a l es el trigo de riego y secundar i a m e n t e el maz. Es, adems, u n a e x p l o t a c i n agrcola
m a n e j a d a esencialmente p o r espaoles y de u n t i p o m a r c a d a m e n t e c o m e r c i a l . T o d a esta p r o d u c c i n agrcola g i r a alrededor de los reales m i n e r o s , d o n d e c o m o es voz c o m n e n la
poca " n i se s i e m b r a n i se coge, n i se cra". E n efecto, en
Zacatecas c o m o en P a c h u c a y otros reales m i n e r o s , l a t i e r r a
no favorece a l a a g r i c u l t u r a . ' A d e m s , son e n m u c h o s casos
avanzadas de f r o n t e r a , c o n p o b l a c i n b l a n c a , indgena y negra extraa a l l u g a r y o c u p a d a esencialmente en e l b e n e f i c i o

590

ENRIQUE

d e las minas.

FLORESCANO

Estas circunstancias y l a lejana de los cen-

tros de abasto, a l a vez q u e a u m e n t a n excesivamente el costo


d e los m a n t e n i m i e n t o s , son u n i n c e n t i v o poderoso p a r a l a
r e a c i n de zonas de p r o d u c c i n agrcola e n los lugares frt i l e s y p r x i m o s a los reales m i n e r o s . N o h a y d u d a pues de
q u e el d e s c u b r i m i e n t o de las m i n a s y su e x p l o t a c i n , as c o m o
la

n e c e s i d a d de

abastecerlas,

f u e r o n los i n c e n t i v o s bsicos

q u e p r o p i c i a r o n el d e s a r r o l l o de l a a g r i c u l t u r a en el norte d e l a N u e v a Espaa.

Surgi as e l l l a m a d o c o m p l e j o r e a l

m i n e r o - h a c i e n d a - c e n t r o de abasto, c o m o u n resultado de l a
interdependencia
la
te

econmica

entre

la

comunidad minera,

h a c i e n d a agrcola y los centros p r o d u c t o r e s geogrficamenprximos. ?


5

Este c o m p l e j o

aparece y a , c o m o l o

hemos

v i s t o (Zacatecas), desde fines d e l siglo x v i , p e r o se c o n s o l i d a


y d e s a r r o l l a en e l x v n y el x v m , c o m o es e l caso de P a r r a l
( e s t u d i a d o p o r West) y de G u a n a j u a t o . A fines d e l x v m , los
reales m i n e r o s de G u a n a j u a t o h a b a n i m p u l s a d o el d e s a r r o l l o
d e u n c i n t u r n de pueblos y h a c i e n d a s agrcolas y ganaderas,
o c u p a d a s e n abastecerlos.

68

C o m p l e m e n t a b a este c o m p l e j o , tpico d e l n o r t e de l a N u e va

E s p a a , u n fuerte g r u p o de mercaderes, comerciantes, tra-

j i n e r o s y d u e o s de carretas y recuas, quienes t r a n s p o r t a b a n


y c o m e r c i a b a n los bastimentos, l a r o p a y los i m p l e m e n t o s de
las minas.
D)

L a z o n a d e l s u r e s t e d e l a N u e v a Espaa.

Q u e d a n com-

p r e n d i d a s e n esta z o n a los actuales Estados de O a x a c a , C h i a pas y l a pennsula de Y u c a t n .


esta z o n a : p o b l a c i n
en

C u a t r o rasgos d i s t i n g u e n a

eminentemente

indgena,

persistencia

e l c u l t i v o t r a d i c i o n a l d e l maz, a g r i c u l t u r a de subsistencia

y m a l a s c o m u n i c a c i o n e s . S o l a m e n t e e n aquellas regiones dond e los espaoles m a n t i e n e n a l g u n a p o b l a c i n se observa u n


c i e r t o mestizaje en los c u l t i v o s (trigo y maz), y a veces u n i n t e n t o p o r d e s a r r o l l a r u n a a g r i c u l t u r a ms v a r i a d a y comerc i a l . E s t o l t i m o p u e d e verse, p o r e j e m p l o , en los valles q u e
r o d e a n a c i u d a d de A n t e q u e r a , e n d o n d e se s i e m b r a y "se
coge m u c h o m a z , t r i g o y c e b a d a y se d a n m u c h o s y m u y
b u e n o s m e m b r i l l o s , melones, granadas, uvas y otras frutas de
C a s t i l l a " . S i n e m b a r g o , d u r a n t e t o d a l a c o l o n i a esta regin
5

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

se m a n t u v o c o m o esencialmente p r o d u c t o r a

591

de g r a n a , e n

c u y o b e n e f i c i o t r a b a j a b a g r a n parte de l a p o b l a c i n indgena.

E n general, el maz q u e se s i e m b r a en todo e l v a l l e de

) a x a c a apenas s i alcanza a c u b r i r e l c o n s u m o d e l l u g a r . E s
pues sta u n a a g r i c u l t u r a de subsistencia, q u e adems p r o duce m u y p o c o trigo. E n C h i a p a s , a u n c u a n d o e l maz se d a
muy

a b u n d a n t e m e n t e , es poco l o q u e se s i e m b r a y t o d o p o r

indgenas, quienes l o c o n s u m e n entre ellos. P o r o t r a parte,


las m e n c i o n e s sobre c u l t i v o de t r i g o e n esta regin s o n excepcionales. L a f a l t a de d e s a r r o l l o u r b a n o , las malas c o m u n i c a ciones

u n a economa

indgena

de subsistencia s o n los

obstculos q u e f r e n a n e n esta z o n a e l d e s a r r o l l o de l a a g r i c u l tura.ei E s t a m b i n , c o n O a x a c a , y p o r e l l o m i s m o , u n a de las


zonas de r e f u g i o i n d g e n a ms i m p o r t a n t e s , d o n d e los patrones de c u l t u r a nativos se m a n t i e n e n c o n m a y o r fuerza.
F i n a l m e n t e , l a pennsula de Y u c a t n , c o n su t i e r r a calcrea y escasa agua, si p o r u n l a d o n o p e r m i t e e l c u l t i v o
del

t r i g o , se m u e s t r a bastante p r d i g a c o n e l maz q u e se

s i e m b r a c o n e l t r a d i c i o n a l sistema de m i l p a m a y a . F r a y A l o n so P o n c e , q u i e n l a visit e n 1588, dice:


[no] se coge trigo n i cebada en n i n g u n a parte de ella;

t r a s e ha-

r i n a de l a V e r a c r u z [que a su vez viene de Puebla] p o r m a r , con


q u e de o r d i n a r i o se hace y vende b u e n p a n en los pueblos de esp a o l e s ; pero el p a n c o m n de toda l a tierra son tortillas de m a z ,
que
en

es el trigo de las Indias, de lo c u a l se coge con tanta


aquella p r o v i n c i a , q u e hay saca de ello y se lleva en

suma
barcos

y navios a L a H a b a n a y a la F l o r i d a , y a San J u a n de U l a y a
otras partes; y en siendo b u e n a o suele valer tan barato, q u e de
los tributos d e l R e y h a acontecido venderse en p b l i c a
a ocho m a r a v e d e s

almoneda

l a m e d i a hanega, y de o r d i n a r i o a l t i e m p o de

l a cosecha se vende p o r u n real.62

L a s d o s a g r i c u l t u r a s . L o s datos a c u m u l a d o s a r r i b a sobre l a
geografa y p r o d u c c i n de maz y t r i g o , a u n c u a n d o s i n d u d a
n c o m p i e t o s , p e r m i t e n n o obstante a d e l a n t a r algunas apredaciones interesantes acerca d e l d e s a r r o l l o de l a a g r i c u l t u r a
:n e l siglo x v i . E n p r i m e r l u g a r destaca e l hecho de q u e l a
i g r i c u l t u r a , hasta 1550, descans t o d a e n e l esfuerzo y l a ini a t i v a indgena, salvo notables excepciones. A p a r t i r de este
63

592

ENRIQUE

FLORESCANO

m o m e n t o , el descenso de l a p o b l a c i n n a t i v a , el a u m e n t o de
g r u p o europeo, de los centros u r b a n o s y reales m i n e r o s y l a
consolidacin d e l p o d e r espaol, p r o p i c i el desarrollo d e u n a
a g r i c u l t u r a de carcter c o m e r c i a l m a n e j a d a p o r espaoles y
especializada en t r i g o , y en casos excepcionales, e n maz (Puebla,

alrededores de M x i c o y n o r t e de l a N u e v a Espaa). Es-

t t i p o de e x p l o t a c i n agrcola se establece en las tierras frtiles q u e d i s p o n e n de agua e n a b u n d a n c i a y que estn situada's en p u n t o s y lugares estratgicos:
centros de c o n s u m o
tribucin

cerca de los

grandes

( M x i c o ) ; en c a m i n o s y centros de dis-

( P u e b l a , c a m i n o de Guadalajara-Zacatecas, etc.), o

a l r e d e d o r de los centros m i n e r o s

(Zacatecas, P a r r a l G u a n a

j u a t o , etc.). P o r o t r a parte, este t i p o de a g r i c u l t u r a d i r i g i d a


y m a n e j a d a p o r espaoles es desde luego l a ms p r o d u c t i v a
y l a q u e a p l i c a las mejores tcnicas agrcolas. Se trata, pues,
del

p r i m e r e j e m p l o de a g r i c u l t u r a c o m e r c i a l q u e aparece e n

la N u e v a Espaa. A d i f e r e n c i a de l a a g r i c u l t u r a t r a d i c i o n a l ,
prehispnica, q u e es de subsistencia, esta n u e v a a g r i c u l t u r a
d e d i c a su p r o d u c c i n a l abasto de los p r i n c i p a l e s centros de
c o n s u m o q u e p o r entonces existen e n l a N u e v a Espaa: c i u dades

( M x i c o , P u e b l a ) , reales m i n e r o s y puertos

(Veracruz,

C a m p e c h e , H a b a n a ) , d o n d e el trigo, l a h a r i n a o e l maz tienen

g r a n d e m a n d a y u n a l t o p r e c i o de venta.
Lo

opuesto a todo l o a n t e r i o r l o encontramos en l a agri-

c u l t u r a indgena, q u e coexiste a l l a d o de l a n u e v a a g r i c u l tura.

L a a p r o p i a c i n de las mejores tierras por parte de los

espaoles, y a veces l a sola presencia d e l europeo, o b l i g a n a


los

n a t u r a l e s a instalarse en regiones de refugio.

tierras de regado y los p r i n c i p a l e s valles

As,

las

(Mxico, T o l u c a ,

P u e b l a ) se i n c o r p o r a n poco a poco a l a n u e v a a g r i c u l t u r a ,
m i e n t r a s q u e los indgenas se r e f u g i a n en la parte montaosa
y peor c o m u n i c a d a . A h , ciertamente, en las laderas de las
c o l i n a s y cerros, p u e d e n a p l i c a r c o n m a y o r eficacia sus mtodos t r a d i c i o n a l e s de c u l t i v o : " p a r a el indgena,
de l a d e r a c u b i e r t a de a c a h u a l g u a m i l p a ,
ma

la

tierra

d o n d e el siste-

de r o z a es p o s i b l e , presenta mayores atractivos q u e l a

t i e r r a l l a n a , desprovista de a r b o l e d a , q u e r e q u i e r e p a r a su
trabajo el e m p l e o de i n s t r u m e n t o s y de tcnicas que, p o r u n

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

m o t i v o u o t r o , n o estn a su a l c a n c e " .

64

593

A c a m b i o de e l l o

q u e d s u p e d i t a d o a u n a a g r i c u l t u r a de subsistencia, basada
en

el maz, el f r i j o l y e l c h i l e ; su a i s l a m i e n t o p r o t e g i tam-

bin d e l contacto l a c u l t u r a de l a c o m u n i d a d , p e r o a l m i s m o
t i e m p o l o m a n t u v o aparte de l a tcnica i n t r o d u c i d a p o r el
e u r o p e o en las labores agrcolas.
En

los casos en que esto n o ocurri, o sea en los p u e b l o s

y c o m u n i d a d e s indgenas q u e d e s a r r o l l a r o n su v i d a a l l a d o
de las " p u e b l a s " espaolas, l a produccin agrcola de los nativos cay en p o d e r de los espaoles.
to,

Pues, c o m o hemos vis-

u n a g r a n p a r t e de esa produccin

(maz) se i b a e n el

t r i b u t o , el resto se agotaba en el c o n s u m o y casi n u n c a qued a b a n excedentes p a r a l a venta.


P r o n t o , pues, los europeos se a p o d e r a r o n de l a p r o d u c c i n
agrcola de granos.

L a de trigo estaba toda e n sus manos,

pues adems de d i s t r i b u i r l o y v e n d e r l o l o c o n s u m a n

ellos

mismos. A l g o semejante o c u r r i con el maz, pues a u n cuand o el m a y o r v o l u m e n de p r o d u c c i n corresponda s i n d u d a


a los n a t u r a l e s , stos n o tenan n i n g n p o d e r sobre su d i s t r i b u c i n y venta. E l maz q u e se v e n d a y c o m e r c i a b a e n los
mercados de las ciudades, proceda generalmente d e l t r i b u t o
o de algunas haciendas de espaoles, y b e n e f i c i a b a p a r t i c u l a r m e n t e a l c o n s u m i d o r u r b a n o . P o r o t r a parte, las p o s i b i l i dades q u e tena el i n d g e n a p a r a v e n d e r sus excedentes en
los

mercados c i t a d i n o s e r a n mnimas.

Y a hemos visto c o m o

los mercados indgenas e n t r a n en decadencia despus de 1555,


y c u a n d o a p a r t i r de esta fecha se d e s a r r o l l a e l m e r c a d o es
p a o l de t i p o m e r c a n t i l , los q u e realmente se a p r o v e c h a n de
e l l o son los regatones, quienes e x p l o t a n a l p r o d u c t o r indgena.

E l g o l p e f i n a l a l c o m e r c i o de los p r o d u c t o s agrcolas

de indgenas t u v o l u g a r en 1580, c u a n d o se crea el Psito y


la A l h n d i g a , i n s t i t u c i o n e s destinadas a tasar, v e n d e r y dist r i b u i r el maz y e l t r i g o , q u e adems de estar a d m i n i s t r a d a s
por

espaoles, tenan c o m o propsito esencial satisfacer las

necesidades d e l c o n s u m o u r b a n o .
P o s t e r i o r m e n t e , l a p r o d u c c i n de granos de los conventos
y haciendas de religiosos signific u n a fuerte c o m p e t e n c i a
para e l ' a g r i c u l t o r espaol.

L a p o t e n c i a agrcola q u e tuvie-

594

ENRIQUE

FLORESCANO

r o n e n los siglos x v n y x v m los conventos y haciendas d i r i gidos y a d m i n i s t r a d o s p o r religiosos, se empez a m a n i f e s t a r


desde fines d e l siglo x v i , s i g l o e n el c u a l las diversas rdenes
c o m i e n z a n a a d q u i r i r numerosas propiedades y haciendas, a
pesar de las c o n t i n u a s cdulas y m a n d a m i e n t o s e n q u e se les
p i d e a b a n d o n e n todo inters m a t e r i a l y v i v a n e n " t o d a pobreza y m e n o s p r e c i o de l a h a c i e n d a y bienes t e m p o r a l e s " . *
R e l a c i o n e s e n t r e l o sr e p a r t i m i e n t o s , l a a g r i c u l t u r a y e l abasto.

L o s datos anteriores m u e s t r a n u n r p i d o avance de l a

a g r i c u l t u r a de granos e n el c e n t r o y e l n o r t e de l a N u e v a
Espaa.

N o obstante, l a i r r e g u l a r i d a d de l a p r o d u c c i n , los

p r o b l e m a s d e l c l i m a , d e l r i e g o y de l a m a n o de o b r a , d i f i c u l t a b a n l a a c t i v i d a d de los labradores, todava inestables y


escasos e n n m e r o p a r a las necesidades de las dos r e p b l i cas, sobre t o d o c u a n d o h a b a u n a m a l a cosecha.

E n estos

casos n o era r a r o observar q u e los espaoles a b a n d o n a r a n l a


a g r i c u l t u r a y se d e d i c a r a n a otras ocupaciones, tales

como

l a ganadera, l a arriera, etctera.**


Estas deserciones y l a n e g a t i v a de los indgenas a c u l t i v a r
el t r i g o j u n t o a sus m i l p a s , m o t i v entre las a u t o r i d a d e s col o n i a l e s u n a serie de m e d i d a s tendientes a favorecer y e s t i m u lar l a a g r i c u l t u r a , en especial e l c u l t i v o d e l t r i g o . L a dcada
de los setenta fue p a r t i c u l a r m e n t e insistente en disposiciones
p a r a favorecer e l d e s a r r o l l o de los c u l t i v o s de t r i g o .
E n t r e las m e d i d a s e s t i m u l a d o r a s debe i n c l u i r s e l a m e r c e d
y l a a d j u d i c a c i n de tierras a los colonos y p o b l a d o r e s , otorg a n d o i n d i o s de r e p a r t i m i e n t o a aquellos agricultores

que

c u l t i v a b a n t r i g o o maz, de p r e f e r e n c i a el p r i m e r o . P o r ejemp l o , el 10 de m a r z o de 1576 se les conceden ciertos i n d i o s de


r e p a r t i m i e n t o a los l a b r a d o r e s de

Tajimaroa, Maravato y

U c a r e o , p o r q u e los necestitan " p a r a el t i e m p o d e l deshierbo


y siega y cosecha d e l t r i g o y m a z " . ?
6

de

E n general, l a mayora

las s o l i c i t u d e s de i n d i o s de r e p a r t i m i e n t o p a r a labores

agrcolas se a p o y a en e l a r g u m e n t o de q u e si n o se conceden
los dichos i n d i o s "se perder c i e r t a h e r e d a d y sementera", de
t r i g o o maz, s i t u a d a e n t a l lugar.
C u a n d o son m u c h o s los i n d i o s d e r e p a r t i m i e n t o , come

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

595

o c u r r e c o n los q u e se d a n p a r a l a z o n a de T a c u b a y a , C h a i c o ,
etc., se e l a b o r a u n a instruccin,
e n l a c u a l se d e t a l l a l a c a n t i d a d de i n d i o s q u e se h a n de r e p a r t i r de cada p u e b l o , su dest i n o , e l t i e m p o de trabajo, salarios, etc. T a l es e l caso de l a
instruccin
de j u n i o 1 de 1576 p a r a el r e p a r t i m i e n t o de los
i n d i o s q u e se h a n de d a r p a r a el b e n e f i c i o de las sementeras
d e t r i g o q u e se e n c u e n t r a n e n trminos d e l p u e b l o de A t z c a potzalco.9 E l objeto d e l r e p a r t i m i e n t o n o d a l u g a r a equvocos: e l r e p a r t i d o r debe d i s t r i b u i r los i n d i o s " e n t r e las person a s q u e t u v i e r e n labranzas y sementeras de t r i g o e n l a d i c h a
c o m a r c a , repartindolos b i e n , l e a l y f i e l m e n t e segn l o q u e
c a d a u n o sembrase y necesidad q u e tuviese"; tiene adems
el r e p a r t i d o r l a obligacin de v i s i t a r las sementeras y debe
l l e v a r u n l i b r o d o n d e h a de a n o t a r l o q u e se c o b r a a cada
l a b r a d o r ( u n c u a r t i l l o de plata) p o r cada i n d i o q u e se le
l a b r a d o r . A d e m s , entre otras o b l i g a c i o n e s , e l r e p a r t i d o r tiene
l a de c u i d a r q u e los i n d i o s sean b i e n tratados; q u e se les
p a g u e su j o r n a l ( m e d i o r e a l o u n r e a l p o r da); q u e los l a b r a d o r e s n o retengan a los i n d i o s p o r ms t i e m p o d e l estipul a d o ; q u e n o los o c u p e n en otros trabajos fuera d e l b e n e f i c i o
d e las sementeras; y sobre todo, debe v i s i t a r peridicamente
las labranzas y sementeras. E n s u m a , estas instrucciones son
u n m e d i o excelente p a r a r e g l a m e n t a r n o slo l a f o r m a e n
q u e d e b e n ser r e p a r t i d o s los i n d i o s de servicio, sino l a agric u l t u r a m i s m a , puesto q u e a travs de ellas se busca contab i l i z a r el rea s e m b r a d a y l a p r o d u c c i n .
D e s d e luego, n o escasearon las prcticas q u e v i o l a b a n el
e s p r i t u d e estas instrucciones, e n p e r j u i c i o d e l i n d g e n a nat u r a l m e n t e . O c u r r a , e n ciertos casos, q u e se d a b a n i n d i o s
d e r e p a r t i m i e n t o a personas q u e n o e r a n l a b r a d o r e s y q u e
los o c u p a n e n otras a c t i v i d i d a d e s , l o c u a l estaba p r o h i b i d o .
O t r a s veces los beneficiados c o n i n d i o s de r e p a r t i m i e n t o , los
c e d a n a su vez a otras p e r s o n a s .
E n f i n , se o b l i g a b a a
los n a t u r a l e s a trabajar e n labranzas y sementeras s i n ser
i n d i o s de r e p a r t i m i e n t o , e n p e r j u i c i o de sus p r o p i o s c u l t i v o s ,
que descuidaban.
7 1

72

78

De

los ejemplos

arriba mencionados pueden

deducirse

algunas c o n e x i o n e s interesantes entre los r e p a r t i m i e n t o s , l a

596

ENRIQUE

FLORESCANO

a g r i c u l t u r a y e l abasto. Destaca p r i m e r o e l h e c h o de q u e
estos r e p a r t i m i e n t o s y l a m a y o r a de las provisiones t e n d i e n tes a favorecer e l c u l t i v o de trigo son ms a b u n d a n t e s e n l a
dcada de los setenta, q u e fue especialmente d a i n a p a r a l a
a g r i c u l t u r a . Sobresale, i g u a l m e n t e , l a l i g a estrecha entre l o s
r e p a r t i m i e n t o s y e l d e s a r r o l l o de l a a g r i c u l t u r a , cuestin sta
q u e y a h a b a s i d o sealada p o r el d o c t o r S i l v i o Z a v a l a e n su
a d v e r t e n c i a a las O r d e n a n z a s d e l Trabajo.
P o r o t r o l a d o se
observa e n todos estos casos u n a m a r c a d a p r e f e r e n c i a p o r favorecer y e s t i m u l a r e l c u l t i v o d e l t r i g o p o r sobre todos l o s
dems granos, i n c l u s o sobre e l maz. Esto l t i m o q u e d a clar a m e n t e e x p l i c i t a d o e n l a siguiente relacin sobre e l V a l l e d e
San P a b l o , e n P u e b l a :
E n e l h a y algunos labradores que se o c u p a n m s e n hacer se
menteras de m a z

que

de

trigo

y que

en l a m a n i f e s t a c i n

que

hacen d i c e n sembrar m u c h a m s c a n t i d a d de trigo de l a q u e realm e n t e siembran, c a l l a n d o l a de m a z ,

todo

a f i n de q u e vos

[el

repartidor] les vais socorriendo con m s cantidad de indios.TB

Q u e este inters p o r f o m e n t a r y d e s a r r o l l a r e l c u l t i v o d e l
t r i g o fue l a t e n d e n c i a d o m i n a n t e de l a a d m i n i s t r a c i n col o n i a l , l o p r u e b a n c o n a b u n d a n c i a de ejemplos los r e p a r t i m i e n t o s de i n d i o s q u e se conceden e n N u e v a G a l i c i a a finales
del

siglo x v i i y m e d i a d o s d e l x v m . P o r l o dems, c o m o d i c e

C h e v a l i e r , " l a h i s t o r i a de estas p r i m e r a s e x p l o t a c i o n e s agrcolas [1550-1600] es l a h i s t o r i a de los r e p a r t i m i e n t o s q u e les


s u m i n i s t r a b a n l o s i m p r e s c i n d i b l e s e q u i p o s de trabajadores i n dgenas".

77

C a m b i o s e n l o sprecios d e l o sg r a n o s y s u s efectos s o b r e l a
a g r i c u l t u r a y e l a b a s t o . L o s precios de los granos e n e l s i g l o
x v i , c o n sus c a m b i o s bruscos y sus fluctuaciones inesperadas,
son l a m e j o r expresin d e l carcter a u n inestable de l a agric u l t u r a y de l a situacin d e s a r t i c u l a d a q u e g u a r d a b a l a econ o m a c o l o n i a l . U n m a l t e m p o r a l , l a f a l t a de l l u v i a s o e l
m a l estado de las c o m u n i c a c i o n e s , p r o v o c a b a n crisis graves
y v a r i a c i o n e s sbitas e n los precios. A d e m s , las enormes
distancias y l a d e f i c i e n c i a de los transportes h a c a n q u e el

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

597

p r e c i o v a r i a r a en f o r m a desmesurada de u n l u g a r a o t r o ,
s e g n q u e estuviera m e j o r o p e o r c o m u n i c a d o .
N a t u r a l m e n t e , el factor esencial q u e a l t e r a b a e l n i v e l de
p r e c i o s era l a a b u n d a n c i a o escasez de granos en relacin c o n
las d e m a n d a . Y de entre todos los granos l a escasez ms frec u e n t e y p e l i g r o s a e r a l a de maz, q u e a veces era p r o v o c a d a
por

l a falta de trigo, formndose as u n crculo v i c i o s o de l a

escasez. P o r e j e m p l o , si p o r a l g u n a c i r c u n s t a n c i a se present a b a l a escasez de trigo, entonces e l espaol se a p o d e r a b a de


i n m e d i a t o d e l maz, c o n el c o n s i g u i e n t e p e r j u i c i o de l a pob l a c i n i n d g e n a q u e n o tena o t r o s u s t i t u t o a l q u e r e c u r r i r .
Los

europeos tenan adems el recurso de l a carne, a l i m e n t o

casi v e d a d o p a r a e l indgena.

Estas circunstancias e x p l i c a n

l a g r a v e d a d q u e asuma u n a crisis de m a z e n l a c o l o n i a y los


efectos q u e e l l o p r o d u c a en l a p o b l a c i n indgena.
A d e m s de las presiones q u e l a d e m a n d a ejerca sobre los
p r e c i o s d e l maz, h a b a u n m o v i m i e n t o estacional en los precios de este g r a n o q u e segua el r i t m o d e las cosechas.

E n los

meses q u e siguen a o c t u b r e y n o v i e m b r e , poca de l a cosecha


d e t e m p o r a l , el p r e c i o d e l m a z se m a n t e n a en u n
bajo.

nivel

P e r o en los meses de m a y o , j u n i o , j u l i o , agosto y sep-

t i e m b r e , meses i n t e r m e d i o s entre l a s i e m b r a y l a cosecha, el


p r e c i o d e l maz a u m e n t a b a g r a d u a l m e n t e , de t a l m o d o que
si p o r c u a l q u i e r causa se p e r d a l a cosecha, el alza n a t u r a l
q u e se v e n a r e s i n t i e n d o desde j u l i o y agosto e x p e r i m e n t a b a
un

salto b r u s c o h a c i a a r r i b a q u e m u c h a s veces n o disminua

s i n o hasta el a o

siguiente, c u a n d o v o l v a

a recogerse

la

cosecha.
En

l a c i u d a d de M x i c o , d e h e c h o el n i c o g r a n centro

d e c o n s u m o , los precios d e l t r i g o y d e l p a n b a j a r o n de man e r a constante desde

1529-31 hasta

1542.

C h e v a l i e r aduce

c o m o e x p l i c a c i n de este h e c h o e l a u m e n t o de l a superficie
c u l t i v a d a de trigo. P o c o t i e m p o despus los precios se estabilizan e incluso comienzan a subir.

A p a r t i r de este mo-

m e n t o , y sobre todo entre 1560 y 1570, l a c u r v a de los precios


del

t r i g o y d e l maz m u e s t r a u n i n c r e m e n t o sostenido.

Los

t e s t i m o n i o s de l a poca q u e h a n l l e g a d o hasta nosotros m e n c i o n a n r e p e t i d a m e n t e este f e n m e n o de alza de los precios-

598

ENRIQUE

FLORESCANO

s i n a t i n a r a explicrselo: "todos los m a n t e n i m i e n t o s h a n sub i d o de t o d o l o q u e en esta t i e r r a se cra [1561]"; " l o s bastim e n t o s d e esta t i e r r a crecen cada da e n v a l o r [1564]"; " E l
m a z se sola v e n d e r a dos reales, dos y m e d i o y tres l a fanega
. . . A h o r a se v e n d e a c i n c o y c i n c o y m e d i o , seis y seis y med i o [1565]".
81

E n nuestros das se h a t r a t a d o de e x p l i c a r el alza g r a d u a l


d e los precios q u e aparece desde 1550 c o m o u n resultado de
l a a p l i c a c i n de las Leyes N u e v a s . E s d e c i r , se aduce q u e l a
s u p r e s i n de los esclavos i n d i o s y l a r e d u c c i n de los servicios (de acarreto, p o r ejemplo) i n f l u y e r o n decisivamente e n
e l a u m e n t o d e l p r e c i o de los a l i m e n t o s , y a q u e estas disposiciones p r o v o c a r o n u n a d i s m i n u c i n d e l a fuerza de trabajo
y, consecuentemente, l a desmoralizacin de los labradores
espaoles y l a baja de l a p r o d u c c i n agrcola. C h e v a l i e r se a l a q u e e l alza de los precios observada e n l a c i u d a d de
M x i c o tiene t a m b i n relacin c o n e l caos econmico q u e
h a c i a 1550 r e i n a b a en l a N u e v a G a l i c i a . C o m o es sabido, el
d e s c u b r i m i e n t o de las m i n a s de Zacatecas y de otros filones
e n el noreste, p r o v o c u n a fuerte emigracin h a c i a esa zona,
l o c u a l o r i g i n u n a f a l t a de vveres e n todas las nuevas aglom e r a c i o n e s y, j u n t o c o n ello, u n alza d e s o r b i t a d a de los precios.
S i n e m b a r g o , e l a u m e n t o de los precios q u e se observ a e n el V a l l e de M x i c o a p a r t i r de 1550, d e j a n d o a u n l a d o
a l a z o n a m i n e r a , parece ms b i e n obedecer a l a d i s m i n u cin de l a p o b l a c i n i n d g e n a p o r causa de las epidemias
(1532: v i r u e l a s ; 1538: v i r u e l a s y 1543-48: c o c o l i x t l i ) , l o c u a l
i n d u d a b l e m e n t e afect a l a c u r v a de p o b l a c i n trabajadora.
T a m b i n debe m e n c i o n a r s e c o m o causa d e l a u m e n t o de los
precios, l a supresin d e l servicio de acarreto, y m u y especialm e n t e , l a f o r m a c i n de u n m e r c a d o u r b a n o e n l a c i u d a d de
M x i c o q u e p r o p i c i e l d e s a r r o l l o de l a especulacin y l a
o r o l i f e r a c i n de los regatones
82

83

E n l a z o n a m i n e r a d e l noroeste de l a N u e v a Espaa, en
N u e v a G a l i c i a , e l alza de los precios e n 1 5 5 0 ' s i tiene c o m o
causa d i r e c t a l a a f l u e n c i a de nuevos p o b l a d o r e s q u e seala
C h e v a l i e r , y adems, l a lejana de esos centros y l a psima
c o n d i c i n d e los c a m i n o s , t o d o l o c u a l i m p u l s h a c i a a r r i b a

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

599

l a c u r v a de los precios. E n 1550 " e l p r e c i o d e l maz e n Zacatecas era 60 veces ms elevado q u e en G u a d a l a j a r a e n 1547".
Y todava el " a l z a de los precios se acentu d u r a n t e a l g n
t i e m p o en las m i n a s situadas ms all de Zacatecas; a j u z g a r
p o r l o q u e se dice e n el m e m o r i a l de servicios de F r a n c i s c o
d e I b a r r a , l a fanega de m a z costaba hasta c u a r e n t a y o c h o
y c i n c u e n t a pesos e n las m i n a s de San Martn".*
L a caresta t r e m e n d a q u e padeci l a z o n a m i n e r a e n estos
a o s p r o d u j o , f i n a l m e n t e , efectos favorables. As, a l l a d o de
las explotaciones m i n e r a s , c o m i e n z a n a s u r g i r u n i d a d e s agrcolas c o m o N o m b r e de D i o s y D u r a n g o e n 1563, Jerez y Salt i l l o ms tarde, S a n J u a n d e l R o y S a n B a r t o l o m , etc. D e
este m o d o , c o m o hemos v i s t o a l tratar de l a geografa y
p r o d u c c i n de maz y t r i g o e n l a z o n a p i o n e r a d e l o c c i d e n t e
y e l n o r t e , a fines d e l siglo x v i se form a l r e d e d o r de los
reales m i n e r o s y de los c a m i n o s u n c i n t u r n de pueblos, r a n chos, haciendas y centros de abasto, ocupados esencialmente
n labores agrcolas y ganaderas, cuyos productos se destinab a n a l c o n s u m o de los reales m i n e r o s . P o r o t r a parte, u n a
c a n t i d a d i m p o r t a n t e de los artculos a l i m e n t i c i o s q u e proven a n d e l t r i b u t o se destin a l abasto de las m i n a s .
5

8 6

E n t r e los aos de 1565 a 1580 se p r o d u j o u n a alteracin


i m p o r t a n t e e n l a c u r v a de precios d e l t r i g o y d e l maz. L a
fanega de t r i g o q u e v a l a 10, 12 o 15 reales, pas a costar
20 y 22 reales, en tanto q u e el maz de 5 y 6 reales se elev
hasta 12 y ms reales (vase l a grfica 1), c o n e l agravante
d e q u e los precios t e n d i e r o n a mantenerse e n ese n i v e l . N a t u r a l m e n t e , el alza n o obedeca n i c a m e n t e a malas cosechas.
E n este caso, el causante d i r e c t o de l a elevacin de los precios fue s i n d u d a l a e p i d e m i a de 1576-81, q u e caus u n a ter r i b l e m o r t a n d a d entre l a p o b l a c i n indgena, p r o v o c a n d o ,
u n a n u e v a y ms grave d i s m i n u c i n de l a oferta de trabajo. L a s relaciones geogrficas de 1579-1581, a l c o m e n t a r esta
caresta, nos d i b u j a n u n p a n o r a m a v e r d a d e r a m e n t e angustioso: las m a n o s trabajadoras h a n a b a n d o n a d o las tierras y a
los agricultores; el t r i g o se p i e r d e p o r q u e n o hay q u i e n l o
escarde; las superficies sembradas se r e d u c e n ; algunos l a b r a dores a b a n d o n a n d e f i n i t i v a m e n t e sus explotaciones y se de-

6oo

ENRIQUE

FLO

d i c a n a otras actividades, etc.

RESCAO
L o s efectos ms i m p o r t a n t e s

q u e p r o d u j o el a u m e n t o de los precios y l a disminucin de


l a p o b l a c i n indgena p o r l a e p i d e m i a de 1576-81, se l o c a l i z a n , p r i n c i p a l m e n t e , e n las m e d i d a s q u e se a d o p t a n d u r a n t e
estos aos p a r a fortalecer el d e s a r r o l l o de l a a g r i c u l t u r a eur o p e a , y e n las disposiciones sobre el abasto de granos.
P o r l o q u e se refiere a l a a g r i c u l t u r a , y a habamos seal a d o e l h e c h o de q u e e n l a dcada de los setenta son p a r t i c u l a r m e n t e abundantes las concesiones d e i n d i o s de r e p a r t i m i e n o , q u e se o t o r g a n p a r a favorecer el c u l t i v o d e l t r i g o .
P e r o adems, l a disminucin d e l g r u p o indgena, a l p r o v o c a r
u n descenso e n l a p r o d u c c i n agrcola, y p o r l o tanto, u n a
escasez d e a l i m e n t o s d e l a t i e r r a

(maz, f r i j o l , etc.), favorece

e l d e s a r r o l l o de l a a g r i c u l t u r a e u r o p e a . P o r u n l a d o , p o r q u e
e l i m i n a hasta cierto p u n t o l a c o m p e t e n c i a d e l abasto b a r a t o
q u e p r o p o r c i o n a b a n los i n d i o s ; y p o r o t r o , p o r q u e l a merm a de l a p o b l a c i n n a t i v a deja a disposicin de los espaoles n u m e r o s a s tierras. E s t a situacin e x p l i c a e n cierta m e d i d a l a m a g n a n i m i d a d q u e m u e s t r a l a c o r o n a e n las dcadas de
1570,

1580 y en aos posteriores, p a r a otorgar mercedes y

tierras baldas a los espaoles q u e las solicitan.


8

P r u e b a de q u e estas c i r c u n s t a n c i a s i m p u l s a r o n el desaren o q u e e x p e r i m e n t a l a a g r i c u l t u r a e u r o p e a a p a r t i r de 1570,


es el siguiente t e s t i m o n i o de Z o r i t a , fechado e n 1585:
[Antes], diez, quince, veinte a o s h a b a m u y

pocas [labranzas]

y m u c h o s m s indios que ahora, y les h a c a n i r p o r fuerza a ellas,


d o n d e p a d e c a n hartos trabajos, y c o m o la gente era
labranzas pocas, no
las

heredades m u c h a s y

ellos las h a n
frutos en
que

se s e n t a
muy

mucha y

y echaba tanto de ver.


grandes,

los

indios

Ahora

muy

pocos,

de l i m p i a r , labrar, deshebrar, y coger y encerrar

casa, y as cargan todos estos trabajos sobre

h a n quedado, siendo diez veces m s los e s p a o l e s y

las
son

los

y
los

pocos

(las)

he-

redades y labranzas y estancias que antes eran.

E n f i n , observamos e n t o d o esto q u e l a dcada de los aos


setenta, a pesar de l a b a j a de l a p o b l a c i n n a t i v a y d e l aum e n t o de los precios, o ms b i e n gracias a e l l o , propici el
d e s a r r o l l o de l a a g r i c u l t u r a espaola d e t i p o c o m e r c i a l , q u e

EL ABASTO

Y L ALEGISLACldN

D E G R A N OS

601

Fuentes: W . B O R A H y S . F. C O O K , P r i c e T r e n d s of S o m e B a s i c C o m m o d i t i e s
in Central America, i ^ i - i f f o
(1958); Charles G I B S O N . T h e A z t e c s u n d e r
S p a n i s h R u l e (1964).

6o2

ENRIQUE

FLORESCANO

desde luego, a u n c u a n d o d i r i g i d a p o r espaoles, segua desc a n s a n d o sobre a m a n o de o b r a indgena.


E n relacin a l abasto, l a crisis de precios q u e comentam o s o b l i g a las autoridades espaolas a ensayar u n a serie
d e m e d i d a s tendientes a contrarrestar los efectos de l a escasez, e v i t a r el alza de los precios y r e g u l a r el abasto de gran o s en las ciudades. E n t r e esas m e d i d a s c o n v i e n e m e n c i o n a r
las siguientes:
E n m a r z o de 1577 el v i r r e y prest a l c a b i l d o de l a c i u d a d
d e M x i c o 6 0 0 0 pesos p a r a c o m p r a r t r i g o en el v a l l e de
Atlixco.

Meses ms tarde, en septiembre 3 d e l m i s m o ao, l a

a u d i e n c i a e x i g i a los n a t u r a l e s el pago d e l t r i b u t o e n maz


o en t r i g o , en l u g a r de d i n e r o . S i n embargo, esta disposicin
e n l u g a r de r e m e d i a r l a escasez l a a g u d i z a b a , puesto q u e ext e n d a l a escasez de las ciudades a l c a m p o , es decir entre el
i n d g e n a y sus c o m u n i d a d e s . T a m b i n c o n objeto de increm e n t a r l a p r o d u c c i n se o r d e n q u e cada p r o p i e t a r i o semb r a r a semillas e n u n a extensin de 60 pies cuadrados.*
C u a n d o f i n a l m e n t e n i n g u n a de estas m e d i d a s l o g r fren a r el alza de los precios, l a a u d i e n c i a procedi a f i j a r u n
p r e c i o tope a l maz en l a c a p i t a l y en V e r a c r u z . P o r a u t o de
3

de j u n i o de 1578 se fij el p r e c i o d e l maz, e n los alrededo-

res de M x i c o y e n e l c a m i n o a V e r a c r u z , e n 14 reales l a
fanega.

P a r a l a r e g i n de P u e b l a y lugares c i r c u n v e c i n o s se

e s t i p u l u n p r e c i o m x i m o de 12 reales l a fanega; y e n el
resto de l a N u e v a E s p a a se fij c o m o p r e c i o tope el de 10
reales.* A d e m s , se o t o r g a r o n facultades a los corregidores y
alcaldes p a r a confiscar e l maz y d i s t r i b u i r l o a los precios establecidos. E l 12 de j u l i o d e l m i s m o a o de 1578 se a u m e n t a r o n los precios topes d e l maz de 12 a 14 reales l a fanega
e n las m i n a s de Z a q u a l p a , T e m a s c a l t e p e c , Sultepec y P a c h u ca, aducindose l a lejana y l a necesidad de bastimentos c o m o
motivos para justificar el aumento.

P o r f i n , los buenos efec-

tos de estas m e d i d a s y l a t a m b i n b u e n a cosecha d e l a o de


1578, h i c i e r o n descender los precios, p o r l o q u e se p r o c e d i
a revocar las rdenes q u e l i m i t a b a n el alza de los precios.
S i n e m b a r g o , apenas se h i z o esto, n u e v a m e n t e se e l e v a r o n los

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

603

p r e c i o s y se generaliz e l a c a p a r a m i e n t o y l a especulacin de
granos. P a r a c o m b a t i r l a escasez, h u b o n e c e s i d a d esta vez
d e d a r l e a l a c i u d a d de M x i c o todo el maz q u e p o r concepto
d e t r i b u t o se colectaba en e l permetro d e 14 leguas a s u
a l r e d e d o r (2 de d i c i e m b r e de 1578). Y c o m o e n febrero de
1579 l a escasez c o n t i n u a b a , l a a u d i e n c i a confisc dos tercios
d e todos los t r i b u t o s de encomenderos d e n t r o d e l rea de 14
leguas a l r e d e d o r de l a c a p i t a l .
9 2

T o d o s los casos a q u citados m u e s t r a n c o n c l a r i d a d el g r a n


d e s a r r o l l o q u e h a b a n alcanzado a fines de siglo los centros
y mercados u r b a n o s , p a r a los cuales l a administracin colon i a l n o h a b a creado a u n u n sistema adecuado d e regulacin
d e precios. A s i m i s m o , las m e d i d a s adoptadas e n los diferentes m o m e n t o s d e escasez e v i d e n c i a n s u carcter casustico, circ u n s t a n c i a l y de ah, t a m b i n , sus contradicciones y f a l t a de
e f e c t i v i d a d . L a t r e m e n d a escasez y especulacin q u e se v i v i
en los aos de 1576 a 1579 n o h i z o ms q u e p o n e r e n evid e n c i a todos estos males e n l a r e g u l a c i n d e l p r e c i o de los
granos y d e l abasto e n general. P o r e l l o , e n l t i m a i n s t a n cia, l a i m p o r t a n c i a de esta crisis r a d i c a en e l h e c h o de q u e
al p o n e r e n e v i d e n c i a l a c a r e n c i a de u n sistema adecuado
p a r a r e g u l a r e l abasto y los precios, p r o p i c i el d e s a r r o l l o
de l a r e g l a m e n t a c i n sistemtica de los granos q u e aparece
en 1580, y q u e t i e n d e justamente a supervisar l a p r o d u c c i n
de granos, s u v e n t a y distribucin y los precios a q u e h a n de
venderse a l p b l i c o .

III.

Legislacin

sobre el abasto d e granos, 1525-1597

E n l a m a y o r a de los casos hasta a q u vistos sobre los p r o b l e m a s p r i n c i p a l e s q u e p l a n t e a l a cuestin d e l abasto, n o


e n c o n t r a m o s e n las m e d i d a s q u e d i c t a l a a d m i n i s t r a c i n col o n i a l , u n a p o l t i c a consecuente n i m u c h o m e n o s u n a legisl a c i n coherente q u e t i e n d a a s o l u c i o n a r de u n a m a n e r a global los diversos p r o b l e m a s d e l abasto. P o r e l c o n t r a r i o , se
observa de i n m e d i a t o q u e todava n o se l o g r a u n c o n o c i m i e n t o
exacto de l a situacin q u e p l a n t e a e l a p r o v i s i o n a m i e n t o d e
las ciudades, n i t a m p o c o l e es p o s i b l e a l a a d m i n i s t r a c i n

6o4

ENRIQUE

FLORESCANO

c o l o n i a l ejercer u n a v i g i l a n c i a ms estricta sobre l a p r o d u c c i n , l a distribucin y l a v e n t a de los alimentos esenciales,


seguramente p o r q u e se desconoce el f u n c i o n a m i e n t o i n t e r n o
d e esos fenmenos.

P o r e l l o es q u e vemos, en las d i s t i n t a s

ocasiones e n q u e se presenta l a escasez o el alza de los precios, disposiciones circunstanciales, surgidas d e l m o m e n t o y


d i r i g i d a s n i c a m e n t e a contrarrestar el efecto p r o d u c i d o , p e r o
n o a e l i m i n a r las causas ltimas.

Precisamente d e b i d o a es

t a falta de c o h e r e n c i a e n l a legislacin sobre el abasto y los


precios de los granos, es p o r l o q u e se e x p l i c a n m u c h a s c o n tradicciones e n las m e d i d a s q u e se a d o p t a n y l a repeticin d e
los p r o b l e m a s q u e se i n t e n t a s o l u c i o n a r .
A l estudiar de u n a m a n e r a concreta algunas de las disposiciones ms i m p o r t a n t e s q u e sobre el abasto y los precios
aparecen e n esta c e n t u r i a , es p o s i b l e d i s t i n g u i r tres m o m e n t o s
q u e vale l a p e n a destacar.

E l p r i m e r o de ellos v a d e l a o

1525 a 1550, y se caracteriza justamente p o r ser el ms anrq u i c o y casuista de todos.


d

*553

E l segundo c o m p r e n d e los aos

1579, y e n l se observa u n esfuerzo m a y o r p o r

r e g u l a r de u n a m a n e r a ms sistemtica l o r e l a t i v o a l abasto
y e l p r e c i o de los granos.

F i n a l m e n t e , el tercer p e r o d o co-

r r e s p o n d e a los aos de 1580 a 1595 y se destaca p o r ser e l


m a y o r i n t e n t o de l a poca e n l a solucin de los p r o b l e m a s
d e l abasto: su p u n t o c u l m i n a n t e es l a creacin d e l Psito y
la Alhndiga.
E n estos tres perodos se percibe, adems de u n a secuencia
t e m p o r a l en los p r o b l e m a s , u n a i n t e r d e p e n d e n c i a m u t u a . E l
p r i m e r o de ellos, a l a vez q u e es u n i n t e n t o de solucin a los
p r o b l e m a s i n i c i a l e s d e l abasto, crea l m i s m o u n a serie de
nuevos p r o b l e m a s e n v i r t u d de las medidas anrquicas
se a d o p t a n .

que

E l segundo p e r o d o es ya, justamente, u n a res-

puesta a esos p r o b l e m a s nuevos surgidos de l a a n t e r i o r legislacin, adems, c l a r o , de q u e los antiguos p r o b l e m a s subsisten


aumentados.

E l tercer p e r o d o es u n a respuesta enrgica a

los males a c u m u l a d o s y desarrollados e n las dos etapas anteriores q u e h a c e n crisis en los aos de 1578-80, p r o v o c a n d o
u n a escasez y caresta tremendas.

D e cada u n a de estas tres

etapas nos o c u p a m o s a c o n t i n u a c i n .

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

605

P r i m e r perodo,
1 5 2 5 - 1 5 5 0 . E l p r i m e r o de estos perodos
se i n i c i a p r o p i a m e n t e el 26 de j u l i o de 1525, c o n l a p r i m e r a
o r d e n a n z a q u e establece u n p r e c i o p a r a el p a n y el maz.** A
este m o m e n t o pertenecen i g u a l m e n t e las disposiciones antes
c i t a d a s de 6 de n o v i e m b r e de 1528 y 8 de d i c i e m b r e de 1536,9*
p o r las q u e se m a n d a q u e se enve h a r i n a de S e v i l l a a las
I n d i a s y q u e se favorezca a los agricultores q u e t i e n e n sementeras de t r i g o e n N u e v a Espaa, c o n o b j e t o de i m p u l s a r el
c u l t i v o de ese cereal. P e r o sobre todo, e l p r o b l e m a d e l abasto
se p r e t e n d e resolver e n esta poca a c u d i e n d o a diversas med i d a s q u e o b l i g a n a los naturales a l l e v a r bastimentos a las
c i u d a d e s . D u r a n t e este perodo n o existe p r o p i a m e n t e m a y o r
p r o b l e m a q u e ese: hacer traer a las ciudades e l a l i m e n t o nec e s a r i o p a r a s u sostenimiento. A d e m s , el t r i b u t o e n especie
p r o p o r c i o n a b a u n abasto seguro y a b u n d a n t e a l entonces
r e d u c i d o g r u p o espaol. E l p r o b l e m a r e a l m e n t e grave a l q u e
se e n f r e n t a b a l a administracin r a d i c a b a , ms b i e n , e n l a
f o r m a c o m o se v e n d a n los a l i m e n t o s y e n los precios, t a l
c o m o l o p u n t u a l i z a l a o r d e n a n z a sobre posturas de 16 de m a y o
d e 1533.
A travs de esta o r d e n a n z a se pretende t e r m i n a r
c o n l a a n a r q u a q u e p o r entonces prevaleca e n los precios
d e a l i m e n t o s t a n indispensables c o m o el pescado, el p a n , las
especies, los quesos y otros artculos c o m o l a m a n t e c a , e l cac a o , e l v i n a g r e , los vinos, el aceite, etc. P o r e l l o m a n d a q u e
todos los vendedores s i n e x c e p c i n , n o p u e d a n v e n d e r n i n g u n a m e r c a n c a o a l i m e n t o s s i n q u e los regidores d i p u t a d o s
d e l a c i u d a d les p o n g a n antes p r e c i o a d e c u a d o y justo. A n o t a
l a r e f e r i d a o r d e n a n z a q u e tales precios y posturas se h a n de
e n t e n d e r a p l i c a b l e s slo a las mercaderas y a l i m e n t o s v e n d i das p o r mercaderes q u e h a b i t a n e n l a N u e v a Espaa, p e r o n o
a las q u e c o m e r c i e n : "las personas q u e de fuera de l a N u e v a
E s p a a trajeren a v e n d e r algunas de las
susodichas a
95

esta c i u d a d y s u t i e r r a , p o r q u e stas h a n de tener entera l i b e r t a d de v e n d e r l o q u e trajeren a c o m o les pareciese y les


convenga".
V e m o s pues q u e l a o r d e n a n z a c i t a d a , adems de q u e pret e n d e l i m i t a r e l p r e c i o de los a l i m e n t o s ms cotizados y r a ros, p o r ser de i m p o r t a c i n , l e concede p r i v i l e g i o s enormes a l

6o6

ENRIQUE

FLORESCANO

c o m e r c i a n t e p e n i n s u l a r . T a m b i n l i m i t a esta o r d e n a n z a l a
r e v e n t a y f i j a c o n d i c i o n e s y penas a l a a c t i v i d a d de los regatones. F i n a l m e n t e , m a n d a q u e n o se p u e d a n v e n d e r n i tener
e n casas p a r t i c u l a r e s n i e n tiendas, a l i m e n t o s o mercaderas
de l a t i e r r a o de C a s t i l l a q u e r e q u i e r e n antes p o s t u r a p a r a
su venta.
S i n e m b a r g o , antes de l l e g a r a l a m i t a d d e l siglo, los p r o blemas de l a r e v e n t a y d e l a l t o p r e c i o de las mercancas se
c o m p l i c a n c o n l a escasez de alimentos o c a s i o n a d a p o r l a f a l t a
de u n a poltica coherente e n m a t e r i a de abasto. E n efecto,
h a c i a 1535, a l a u m e n t a r l a m o n e d a y l a d e m a n d a de comestibles, los p u e b l o s de i n d i o s p r x i m o s a l a c a p i t a l p i d i e r o n
l a c o n m u t a c i n d e l t r i b u t o e n especie p o r d i n e r o , en v i s t a
de q u e c o m e r c i a n d o c o n las especies o b t e n a n d i n e r o suficiente p a r a pagar e l t r i b u t o y a u n les q u e d a b a ganancia.
As, entre 1540 y 1550 l a c o r o n a otorg numerosas c o n m u t a ciones de a l i m e n t o s p o r d i n e r o , reducindose de este m o d o el
t r i b u t o e n especie. N a t u r a l m e n t e , estas disposiciones coadyuv a r o n e n e l i n c r e m e n t o de l a escasez y d e l alza de los precios. P o c o despus, l a supresin d e l servicio de acarreto fue
otra m e d i d a tambin acordada por l a corona que v i n o a comp l i c a r a u n ms el p r o b l e m a d e l abasto, puesto q u e el costo
d e l t r a n s p o r t e q u e antes corra p o r c u e n t a d e l i n d g e n a se
carg a h o r a d e l l a d o d e l c o n s u m i d o r .
Estas disposiciones tendientes a b e n e f i c i a r a l indgena y
a frenar l a m o r t a l i d a d p o r causa d e l excesivo trabajo, p r o d u j e r o n , a l f i n a l de cuentas, efectos desastrosos e n l o q u e se
refiere a l abasto y e l a u m e n t o de los precios. L a f a l t a de
c o h e r e n c i a e n l a poltica de abastos q u e sigue l a c o r o n a e n
esta p o c a se r e v e l a e n el h e c h o de q u e e n l u g a r de l i m i t a r
l a v e n t a y los precios de las mercaderas i n t r o d u c i d a s p o r los
comerciantes espaoles, les concede p l e n a l i b e r t a d . Desde
o t r o p u n t o de vista, son coherentes estas disposiciones c o n l a
poltica c o m e r c i a l de l a m e t r p o l i , p e r o n o c o n las necesidades q u e p a d e c e n l a c o l o n i a . Y c o n esta situacin, causada e n
b u e n a p a r t e p o r las m e d i d a s q u e a d o p t a l a c o r o n a , pasamos
a l s e g u n d o p e r o d o , en e l q u e se i n t e n t a s o l u c i o n a r estos m a les a travs de u n a legislacin ms consecuente.

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

Segundo periodo,

1553-1579.

D E GRANOS

boj

Recordemos, en p r i m e r l u -

g a r , q u e h a c i a los p r i m e r o s aos de l a dcada de los c i n c u e n ta

ordena la R e a l A u d i e n c i a que

todos

los p u e b l o s

com-

p r e n d i d o s d e n t r o de v e i n t e leguas a l r e d e d o r de l a c i u d a d de
M x i c o , l l e v e n a vender los sbados a esa c i u d a d gallinas,
huevos

y otros alimentos,

tasndoles

el p r e c i o . "

Tiempo

despus, e l 11 de agosto de 1553, e l c a b i l d o de l a c i u d a d de


M x i c o someti a l a aprobacin d e l v i r r e y Velasco unas ord e n a n z a s sobre t r i g o y h a r i n a s , q u e f u e r o n aprobadas el 20 de
o c t u b r e d e l m i s m o ao. S u p r o p s i t o es r e g u l a r e l peso d e l
t r i g o y l a h a r i n a , l a m o l i e n d a , y asegurar a l d u e o las prd i d a s q u e le p u e d e n v e n i r d e l transporte y conduccin de u n
l u g a r a o t r o . Se observa e n ellas u n g r a n inters p o r l l e v a r
un

registro p o r m e n o r i z a d o d e l t r i g o y su produccin, ya que

se m a n d a t o m a r d e b i d a n o t a de l o cosechado,
las personas q u e l o p r o d u c e n y

d e l l u g a r de

nombre

de

procedencia.

A d e m s de otras disposiciones, se f i j a t a m b i n el p r e c i o que


se h a de c o b r a r p o r el acarreo d e l t r i g o a los m o l i n o s , y se
e s t i p u l a q u e los m o l i n e r o s n o p u e d a n c o m p r a r t r i g o n i har i n a p a r a revender, bajo p e n a de p e r d e r l o y pagar c i e n pesos
de o r o de m i n a s . D o s aos ms tarde, en 17 de j u l i o de 1955,
el v i r r e y Velasco, c o n acuerdo d e l c a b i l d o , elabor unas ord e n a n z a s sobre el cacao b u s c a n d o establecer u n p r e c i o justo
p a r a esa s e m i l l a , c o n objeto de q u e n o decayera su producc i n y r e s u l t a r a n perjudicados los naturales.
El

3 de enero de 156! e l m i s m o V e l a s c o p i d e informes a l

c a b i l d o de l a c i u d a d de V e r a c r u z sobre l a introduccin

de

h a r i n a s en esa c i u d a d c o n el f i n de d i c t a r p o s t e r i o r m e n t e las
medidas necesarias.

100

U n a o ms tarde, el 3 de a b r i l de

1562, i n f o r m a d o V e l a s c o de q u e "carreteros, arrieros y otras


personas que a n d a n en e l trato de las Sacatecas y otras partes
t i e n e n p o r trato y grangera de sacar de a c a r r e t o . . . c a n t i d a d
de m a z y t r i g o y otros b a s t i m e n t o s " , m a n d a , c o n objeto de
f r e n a r l a caresta de vveres q u e se padece e n esa regin, que
n i n g u n a persona saque maz n i t r i g o

n i otros

bastimentos

de esa c i u d a d " n i e n seis leguas a l a r e d o n d a " , "so p e n a de


p e r d i m e n t o de
oro".

1 0 1

los dichos b a s t i m e n t o s y de c i e n

pesos de

6o8

ENRIQUE

FLORESCANO

P o s t e r i o r m e n t e , e n l a dcada de los setenta, t i e m p o en q u e


se a g u d i z a n los p r o b l e m a s d e l abasto y se e x p e r i m e n t a u n
constante a u m e n t o de los precios, las ordenanzas q u e se exp i d e n s o n ms n u t r i d a s y enrgicas, adems de q u e se acent a el carcter exclusivista de ellas, q u e t i e n d e a beneficiar
a las c i u d a d e s p o r sobre t o d o o t r o inters. A s , p o r ejemplo, el 12 d e d i c i e m b r e de 1578, se m a n d a q u e las labradores
d e l a c o m a r c a de M x i c o l l e v e n a esa c i u d a d , d u r a n t e e l
m e s de d i c i e m b r e , 16 fanegas de h a r i n a cada u n o p a r a q u e
a h se v e n d a , bajo p e n a a l q u e n o l o h i c i e r e as de q u e n o se le
den i n d i o s d e r e p a r t i m i e n t o .
E l 23 de d i c i e m b r e d e l m i s m o
a o se o r d e n a a los jueces y justicias de los p u e b l o s situados
d e n t r o d e catorce leguas a l r e d e d o r de l a c i u d a d de M x i c o ,
q u e o b l i g u e n a los i n d i o s a v e n d e r p b l i c a m e n t e el maz q u e
t e n g a n y a los precios p r e v i a m e n t e f i j a d o s .
1 0 2

103

Las disposiciones anteriores s i g n i f i c a r o n u n esfuerzo m a yor p o r r e g u l a r e l abasto, e v i t a r e l alza de los precios y


s u p e r v i s a r l a distribucin de los a l i m e n t o s , p e r o prevalece el
sistema casuista y c i r c u n s t a n c i a l , s i n q u e se i n t e n t e a n t i c i p a r se a los a c o n t e c i m i e n t o s futuros m e d i a n t e u n a legislacin
m s sistemtica. H a s t a e l tercer perodo, 1579-1597, n o vemos
aparecer u n a legislacin q u e i n t e n t a r e g u l a r m i n u c i o s a m e n t e
l a i n t r o d u c c i n d e los bastimentos a las ciudades, l l e v a r n o t a
d e l a p r o d u c c i n y de las cosechas, l i m i t a r e l alza de los
precios, e i n c l u s o , crear u n f o n d o de c a p i t a l p a r a hacer frente
a las p o c a s de crisis y de escasez. A n t e s de pasar a l estudio
de esa legislacin, e x a m i n a r e m o s las disposiciones relativas a
los regatones, q u e p o r ser t a n a b u n d a n t e s e i m p o r t a n t e s e n
el p r o b l e m a d e l abasto, r e q u i e r e n u n t r a t a m i e n t o aparte.
Legislacin

sobre

regatones

1553-1597.

L a regatonera o re-

v e n t a de los m a n t e n i m i e n t o s y mercancas fue u n m a l constante d u r a n t e t o d a l a c e n t u r i a q u e e x a m i n a m o s . P o d e m o s decir q u e se p r a c t i c a r o n dos formas de regatonera: u n a sobre los
p r o d u c t o s de l a t i e r r a , los cuales se c o m p r a b a n a los naturales
en

sus p u e b l o s o e n los c a m i n o s , y q u e l u e g o e l regatn re-

v e n d a a precios elevadsimos e n los mercados de l a c i u d a d .


La

o t r a f o r m a d e regatonera a l a q u e a l u d i m o s se practic

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

609

sobre las mercaderas y p r o d u c t o s provenientes de C a s t i l l a , o


d e otras partes fuera de l a N u e v a Espaa. D e las dos, l a ms
a b u n d a n t e y l a q u e p r o d u j o mayores trastornos e n l a v i d a
e c o n m i c a de l a c o l o n i a fue l a p r i m e r a . Este t i p o de regatonera sobre los p r o d u c t o s de l a t i e r r a inici s u auge a p a r t i r
del m o m e n t o e n q u e se s u p r i m i l a o b l i g a c i n de los indgenas d e traer e l t r i b u t o y los gneros de sus pueblos a las c i u dades.
U n c o n t e m p o r n e o , G o n z a l o G m e z de Cervantes, nos h a
d e j a d o c o n s t a n c i a d e l r e p u d i o y m a l e s t a r q u e suscitaba esta
a c t i v i d a d entre los h a b i t a n t e s de l a c i u d a d de M x i c o y de
la N u e v a Espaa en general:
H a llegado el desorden en esta N u e v a E s p a a a tal extremo
se trata de l a r e g a t o n e r a

con tanta

libertad y publicidad

que
como

si fuese cosa de v i r t u d , p o r q u e n i n g u n a cosa entra en esta c i u d a d


d e M x i c o de bastimento q u e gocemos los vecinos de c o m p r a r l a de
primera
nos

venta, p o r q u e p r i m e r o entra e n p o d e r de regatones

l a revenden, y

otra

ciento

n o se contentan

p o r ciento, sino con

tan

c o n ganar
excesiva

que

de u n a m a n o

ganancia q u e nos

l l e v a n cuatroscientos p o r ciento y a n ms.104

Se l a m e n t a G m e z de Cervantes de q u e antes, a l amanecer, " e n t r a b a n e n l a p l a z a m u c h a c a n t i d a d de i n d i o s a v e n d e r


v e r d u r a y t o d o g n e r o de l e g u m b r e s y frutas de todos gneros", m i e n t r a s a h o r a , antes de llegar los m a n t e n i m i e n t o s , "sal e n q u i n i e n t a s negras y m u l a t o s l i b r e s y l o atraviesan y t r a e n
pblicamente a vender y revender c o n demasiada ganancia,
y n o slo los negros, negras, m u l a t a s y m u l a t o s libres, p e r o
otros e s c l a v o s . . . y n o p a r a a q u e l negocio, q u e los taberneros h a n t o m a d o p o r g r a n j e r i a c o m p r a r p a n , lea, candelas,
j a b n , huevos y las dems cosas y l o e m b o d e g a n y n o las revenden".
1

G m e z de C e r v a n t e s a l u d e a l p r i m e r caso, o sea a l a reg a t o n e r a sobre l o s p r o d u c t o s de l a t i e r r a . M a s n o fue este


el p r o b l e m a q u e p r i m e r o l l a m l a a t e n c i n de l a a d m i n i s tracin c o l o n i a l , s i n o e l d e l a regatonera sobre los productos
de Castilla.
E n efecto, l a p r i m e r a o r d e n a n z a q u e conocemos r e l a t i v a a
l a r e g a t o n e r a es u n a d e a b r i l d e 1553 e n l a q u e se c o n d e n a

6io

ENRIQUE

FLORESCANO

e l trfico de los regatones, p o r q u e c o n sus reventas se dice


q u e " d e s t r u y e n l a t i e r r a " . M a n d a esta o r d e n a n z a q u e p o r
n i n g u n a v a p u e d a h a b e r tercera v e n t a , i m p o n i e n d o p e n a
a los infractores de 200 pesos de o r o y destierro de u n a o
d e l a ciudad. ". E l 11 de d i c i e m b r e de 1562 d o n L u i s de
V e l a s c o e x p i d e o t r a o r d e n a n z a sobre regatones, p e r o esta vez
c o n c r e t a m e n t e sobre l a regatonera q u e se hace d e l trigo y
d e l maz. D i c e el v i r r e y en e l l a q u e a pesar de q u e existen
ordenanzas q u e p r o h i b e n l a regatonera, los revendedores
" c o n t r a e l tenor de e l l o c o m p r a n e l d i c h o t r i g o , h a r i n a y
maz, so c o l o r q u e es p a r a e l p r o v e i m i e n t o de sus personas
y casas". P a r a p o n e r f i n a estas prcticas, m a n d a Velasco
q u e n i n g u n a persona q u e de su p r o p i a cosecha n o tenga trigo
o maz " n o l o p u e d a n v e n d e r . . . p o r n i n g u n a v a que sea,
s i n o fuere tenindole como d i c h o es de su cosecha". O r d e n a
t a m b i n q u e solamente se c o m p r e e l t r i g o , h a r i n a y maz
i n d i s p e n s a b l e p a r a l a sustentacin de l a casa, y n o m s .
O t r a o r d e n a n z a de 20 de agosto de 1579 l i m i t a t a m b i n l a
a c t i v i d a d de los regatones en los a l i m e n t o s secundarios, como
frutas, c h i l e , tomates, e t c .
1

1OT

108

P o s t e r i o r m e n t e , e n o c t u b r e de 1587, u n a o r d e n a n z a de
d o n A l v a r o M a n r i q u e m u e s t r a q u e l a regatonera se h a v u e l t o
t a n l u c r a t i v a q u e y a los espaoles p a r t i c i p a n activamente e n
ella.
E n f i n , en los aos de 1594 y 1597 v u e l v e n a dictarse
1 0 9

sendas ordenanzas p e n a n d o l a a c t i v i d a d de los regatones, las


cuales parece q u e c o r r e n l a m i s m a suerte q u e las a n t e r i o r e s .
Es d e c i r q u e a pesar de las reiteradas p r o h i b i c i o n e s y castigos
q u e pesan sobre esta a c t i v i d a d , e l p r o b l e m a se extiende a l o
l a r g o d e l siglo s i n q u e muestre signos de d i s m i n u i r .
110

P o r l o dems, es i n d u d a b l e q u e t o d a esta legislacin sobre


regatones, c o m o l a a n t e r i o r q u e b u s c a l i m i t a r el p r e c i o y
r e g u l a r l a e n t r a d a de las mercancas e n l a c i u d a d , g u a r d a
u n a estrecha c o n e x i n c o n l a p o l t i c a a l i m e n t i c i a q u e se sigue
e n las ciudades europeas de fines de l a E d a d M e d i a . A q u
y all, las a d m i n i s t r a c i o n e s m u n i c i p a l e s t u v i e r o n q u e reglam e n t a r desde u n p r i n c i p i o l a i m p o r t a c i n de vveres. Y en
E u r o p a , c o m o en N u e v a Espaa, se tena n o slo q u e v i g i l a r
su a r r i b o , s i n o alejar el p e l i g r o de a c a p a r a m i e n t o y d e l alza

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

611

a r b i t r a r i a de los precios. E n E u r o p a , p a r a "asegurar a los


burgueses subsistencias a b u n d a n t e s a l m e n o r costo posible,
e m p l e a r o n dos medios p r i n c i p a l e s : l a p u b l i c i d a d de las transacciones y l a supresin de los i n t e r m e d i a r i o s , entre las manos
d e los cuales pasan las mercancas antes de llegar a l consum i d o r . Se esforzaron e n p o n e r d i r e c t a m e n t e e n c o n t a c t o . . .
a l v e n d e d o r c a m p e s i n o c o n el c o m p r a d o r u r b a n o " .
1 1 1

E n n u e v a Espaa, l a poltica q u e se sigue e n relacin a l


a b a s t o es t a m b i n de t i p o b u r g u s : t o d a l a legislacin est
d i r i g i d a a favorecer a l c o n s u m i d o r u r b a n o , q u e en este caso
es a d e m s el c o n q u i s t a d o r b l a n c o . Y nuestros regatones, a
d i f e r e n c i a d e l l u m p e n de las ciudades europeas, son el negro,
los m u l a t o s , los mestizos y l a d i n o s y a l g u n o q u e o t r o espaol.
E n l a m a y o r a de los casos en q u e t u v o x i t o l a poltica
d e abasto q u e favoreca a los centros u r b a n o s , el p e r j u d i c a d o
s i e m p r e fue e l indgena. O sea q u e este g r u p o , adems de
estar o b l i g a d o a l l e v a r a l a c i u d a d todos los m a n t e n i m i e n t o s
q u e se l e e x i g a n , careca de l a ms m n i m a proteccin p a r a
defenderse de l a escasez y d e l alza de los precios: el indgena
v i v a e n el c a m p o .
T e r c e r p e r i o d o - , e l Psito y l a Alhndiga,
1 5 8 0 - 1 5 9 7 . L a fund a c i n d e l Psito y de l a A l h n d i g a e n N u e v a Espaa, q u e
t i e n e l u g a r e n 1580, es u n r e s u l t a d o d e l d e s a r r o l l o u r b a n o
d e l a c i u d a d de M x i c o . A l establecerse ambas instituciones
en tierras de A m r i c a sufren m o d i f i c a c i o n e s q u e las disting u e n de sus semejantes en Espaa y E u r o p a . P a r a c o m p r e n d e r
l a n a t u r a l e z a de esos cambios, es c o n v e n i e n t e e x a m i n a r , a u n
c u a n d o sea r p i d a m e n t e , l a e s t r u c t u r a y funciones q u e adoptan estas i n s t i t u c i o n e s e n el V i e j o M u n d o .
A ) A n t e c e d e n t e s e u r o p e o s d e l Psito y l a Alhndiga.
La
existencia de i n s t i t u c i o n e s encargadas de p r o v e e r a los grupos
trmanos de ios a l i m e n t o s ms i m p r e s c i n d i b l e s se r e m o n t a a
os t i e m p o s e n q u e aparecen las p r i m e r a s aglomeraciones urbanas. S i n e m b a r g o , e l abasto de granos, c o m o e l de l a carne,
e c o n f i g u r c o m o u n v e r d a d e r o p r o b l e m a t a n p r o n t o c o m o se
l e s a r r o l l a r o n las p r i m e r a s grandes ciudades. Este fenmeno

612

ENRIQUE

FLORESCANO

se observa e n E u r o p a a p a r t i r de los siglos x n y XIII.


aglomeraciones
l a burguesa

Las

mercantiles p r o p i c i a d a s p o r el d e s a r r o l l o de

v i v i e r o n a l p r i n c i p i o gracias a l a

importacin

d e a l i m e n t o s ; pero p o c o despus, a m e d i d a q u e las necesidades d e l abasto f u e r o n mayores, i m p u l s a r o n l a creacin

de

u n sistema de c u l t i v o s q u e c i r c u n d a b a a las ciudades y perm i t a satisfacer l a d e m a n d a de a l i m e n t o s .

Simultneamente

a l d e s a r r o l l o de las ciudades, el p r o b l e m a d e l abasto fue adq u i r i e n d o perfiles ms complejos y difciles.

N o slo era ne-

cesario m a n t e n e r d e b i d a m e n t e a v i t u a l l a d o s a los centros u r banos, s i n o q u e fue preciso t a m b i n v i g i l a r l a e n t r a d a de l o s


alimentos, evitar su acaparamiento
los precios.

y el alza a r b i t r a r i a d e

P a r a atender todos estos p r o b l e m a s las a d m i n i s -

traciones m u n i c i p a l e s t u v i e r o n q u e r e g l a m e n t a r todo l o c o n c e r n i e n t e a l a i n t r o d u c c i n , distribucin y v e n t a de los vveres, y j u s t a m e n t e esta reglamentacin

d e l abasto fue l a

d i o o r i g e n a i n s t i t u c i o n e s especficamente
dado.

que

dedicadas a su c u i -

D e este m o d o , h a c i a el siglo x v i , en E u r o p a y espe-

c i a l m e n t e e n el m u n d o

mediterrneo

T o d a s las ciudades de alguna importancia tenan lo que en Venecia se designaba con el nombre extraamente moderno de
" o f i c i n a de t r i g o " . . . Su organizacin es verdaderamente maravillosa. L a oficina controlaba las entradas de trigo y h a r i n a y las
ventas de estos productos en el propio mercado de l a ciudad. L a
h a r i n a slo poda venderse en dos "lugares p b l i c o s " . . . E n
cuanto se calculaba que l a c i u d a d slo tena trigo para u n ao
u ocho meses, se prevena en debida forma a l Colegio y a la
oficina de trigo p o r u n a parte, y por otra a los mercaderes, a
quienes se adelantaba inmediatamente e l dinero necesario adoptndose las providencias oportunas.112

E s p a a , q u i e n h a b a de legarnos sus i n s t i t u c i o n e s de abastecimiento

y de c o n t r o l de

precios,

desarroll

tambin,

semejanza de las ciudades mediterrneas, sus p r o p i o s sistemas


de abasto,

con l a particularidad que

stos t u v i e r o n u n ca-

rcter ms r u r a l q u e u r b a n o .

E n efecto, l a especial

tura

rega

econmica

social q u e

la vida del

espaol, l o o b l i g a crear u n a institucin

de

estruc-

campesino

socorro y de

a y u d a m u t u a q u e a l i v i a r a sus males en tiempos de escasez

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

613

o d e sequa, y q u e recibi e l n o m b r e de Psito. L a d i f e r e n c i a


esencial entre estos psitos y las oficinas de t r i g o de las ciudades mediterrneas r a d i c a b a e n e l carcter r u r a l de los p r i meros, e n t a n t o q u e las segundas tenan como m e t a p r i m o r d i a l satisfacer las necesidades de l a poblacin u r b a n a . P o r
esta razn, e n tanto q u e los psitos t u v i e r o n e n s u o r i g e n
u n a m a r c a d a t e n d e n c i a cooperativista, las oficinas de t r i g o
venecianas se c a r a c t e r i z a r o n p o r ser u n p r o d u c t o de l a v i d a
burguesa. A s , m i e n t r a s las oficinas de t r i g o t u v i e r o n s u o r i g e n e n l a c o m p u l s i n m u n i c i p a l y estaban destinadas a satisfacer las necesidades d e l b u r g o , los psitos espaoles n a c i e r o n
gracias a l esfuerzo de los agricultores y tendan a s o l u c i o n a r
los p r o b l e m a s d e l c a m p o .
L a especial e s t r u c t u r a d e l psito espaol i n d u j o a l camp e s i n o a asentar e n s u testamento l a d o n a c i n de tantas o
cuantas fanegas de t r i g o p a r a el psito d e l lugar. D e esta
m a n e r a , y c o n e l correr de los aos
l l e g a constituir u n a v o l u n t a r i a o b l i g a c i n
gueros, d a r cada a o tres p u a d o s
modo minsculo,

de

todos

los terras-

de trigo a l P s i t o . . .

D e este

casi i m p e r c e p t i b l e , ibase f o r m a n d o u n c a u d a l ,

que como a nadie r e p a r t a ganancias, s u b i hasta cifras de r i q u e za

que l l e g a r o n a p r e o c u p a r p o r su v o l u m e n a los

espaoles

de sucesivas

economistas

pocas.ns

Este inters d e l c a m p e s i n o espaol p o r acrecentar l a r i q u e z a de sus psitos se c o m p r e n d e p o r q u e e n tiempos de


escasez e l psito le prestaba granos q u e se c o m p r o m e t a a
d e v o l v e r a l recoger l a n u e v a cosecha, s i n q u e p o r e l prstamo
se l e c o b r a r a n rditos.
los

A s , n o es de extraar entonces q u e

psitos se e x t e n d i e r a n p r o n t o p o r t o d a Espaa.

Favo-

reci su d e s a r r o l l o e l c a r d e n a l Jimnez de C i s n e r o s , q u i e n
a c o n d i c i o n numerosos psitos, alimentndolos c o n t r i g o de
su

propio peculio.

P r o n t o pues " h u b o u n da q u e los 9 000

m u n i c i p i o s espaoles

posean

1 2 0 0 0 psitos", rebasando el

g r a n o a l m a c e n a d o e n ellos l a c i f r a de m i l m i l l o n e s de fanegas
de t r i g o . *
11

En

sus orgenes e l psito fue c o n c e b i d o c o m o u n a i n s t i -

t u c i n de t i p o s o c i a l y de socorro, y de a h q u e su f u n c i n

6i

ENRIQUE

FLORESCANO

especfica se concretara a prestar g r a n o y d i n e r o a los campesinos necesitados. E n tiempos de caresta p r o p o r c i o n a b a gran o a los pobres c o n carcter de d o n a c i n o de l i m o s n a . S i n
e m b a r g o , d u r a n t e e l r e i n a d o de C a r l o s m se a d o p t a r o n med i d a s q u e m o d i f i c a r o n su estructura o r i g i n a l , adems de q u e
se les provey de u n r e g l a m e n t o . D o s i n n o v a c i o n e s se i n t r o d u j e r o n entonces e n el r g i m e n de los psitos. P r i m e r o : el
p s i t o debera tener e n adelante u n a funcin exclusivamente
c r e d i t i c i a ; es decir se o b l i g a todos los campesinos q u e rec i b a n prstamos de las arcas d e l psito a pagar intereses.
S e g u n d o : los prstamos se h a b a n de hacer nicamente a los
l a b r a d o r e s c o m p r e n d i d o s d e n t r o d e l a circunscripcin m u n i c i p a l d e l psito y slo d e b a n emplearse e n actividades agrcolas.
Pese a estas reformas, es o b v i o q u e el carcter f u n d a m e n t a l d e l psito n o se alter, pues su c o m e t i d o esencial
sigui siendo e l prestar a y u d a a los agricultores.
1 1 5

F u n c i o n t a m b i n e n E s p a a o t r a institucin que atenda


el abasto de los granos y l a r e g u l a c i n de precios: l a
diga,

Alhn-

q u e i n t r o d u c i d a p o r los rabes c u m p l a funciones se-

mejantes a las d e l psito, a u n q u e en esencia e r a n d i s t i n t a s .


S o b r e todo, l a a l h n d i g a se pareca ms a las oficinas de
trigo mediterrneas, puesto q u e su establecimiento i b a d i r i g i d o a b e n e f i c i a r a las ciudades. E r a l a a l h n d i g a u n a especie

de g r a n m e r c a d o de los granos, en cuyo l o c a l

deban

i n t r o d u c i r s e todos los granos q u e l l e g a b a n a l a c i u d a d y e n


d o n d e h a b a n de venderse segn los precios q u e f i j a b a n las
autoridades municipales.
C o m o veremos adelante, t a n t o e l psito c o m o l a alhndig a a l pasar a N u e v a E s p a a a fines d e l siglo x v i , a d o p t a r o n
ciertas m o d a l i d a d e s i m p u e s t a s p o r l a p e c u l i a r estructura econmico-social q u e se gestaba e n e l N u e v o M u n d o .
B)
Espaa.

Fundacin

d e l Psito

y d e l a Alhndiga

en la Nueva

Desde los p r i m e r o s aos de l a c o l o n i a diversas voces

se e l e v a r o n s o l i c i t a n d o l a creacin de " P s i t o y A l h n d i g a " .


P e r o s i n d u d a l a a u s e n c i a e n los aos i n i c i a l e s de u n m e r c a d o
u r b a n o p o r u n a parte, y p o r o t r a el a l i m e n t o b a r a t o q u e sum i n i s t r a b a n los indgenas, f u e r o n circunstancias q u e r e t a r d a ron

e l e s t a b l e c i m i e n t o de esas i n s t i t u c i o n e s . T a n p r o n t o c o m o

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

615

esos factores e m p i e z a n a desaparecer, l a creacin de i n s t i t u c i o n e s c o m o e l psito y l a a l h n d i g a se c o n v i e r t e n en u n a nec e s i d a d a p r e m i a n t e . Y a en 1554 el v i s i t a d o r V a l d e r r a m a se a l a b a q u e e l m a l estado de l a h a c i e n d a obedeca a l a falta
de

"puentes,

calzadas, caminos, calles, A l h n d i g a s

cosas p b l i c a s " .

1 1 6

P o c o despus, e n 1570,

otras

el arzobispo de

M x i c o p i d e , e n u n a relacin d i r i g i d a a l rey, " q u e

oviese

a l h n d i g a s de t r i g o y maz, y q u e se pusiese e n p r e c i o m o derado".

1 1 8

Estas demandas y l a crtica situacin q u e se v i -

v i e n los aos de 1578-80 p r o m o v i e r o n en e l c a b i l d o de l a


c i u d a d de M x i c o u n a serie de m e d i d a s q u e c u l m i n a r o n c o n
el e s t a b l e c i m i e n t o de u n psito y u n a a l h n d i g a .
En

n o v i e m b r e de 1578, c o n s i d e r a n d o e l r e f e r i d o c a b i l d o

q u e las disposiciones relativas a f r e n a r l a a c t i v i d a d de los


regatones n o e r a n suficientes, acord p e d i r a l v i r r e y q u e d e l
" t r i g o e m a z q u e se vende e n l a R e a l a l m o n e d a de S . M . se
diese a esta c i b d a d todo lo q u e oviese d e catorce leguas a l a
r e d o n d a d e l l a , p a r a hacer psito, p a r a q u e e n e l se v e n d a
a

moderados precios".

1 1 8

Poco

despus, e l 9 de enero

de

1579, c o m u n i c a e l v i r r e y a u n o de los m i e m b r o s d e l c a b i l d o
q u e l e prestar de su p e c u l i o a l a c i u d a d 8 000 ducados " d e
b u e n a m o n e d a de C a s t i l l a " , " p a r a dellas c o m p r a r t r i g o e
h a r i n a p a r a q u e se haga a l h n d i g a de d o n d e se p r o v e a l a
r e p b l i c a , e p o r q u e e n t i e n d e q u e l a c i b d a d n o tiene p r o p i o s
n i de d o n d e valerse p a r a este e f e c t o " .
11

V e m o s pues c m o e n N u e v a Espaa ambas i n s t i t u c i o n e s


s u r g e n a l a v i d a p o r i n i c i a t i v a d e l c a b i l d o y c o n el propsito d e r e m e d i a r l a caresta y escasez q u e padece l a c i u d a d
de M x i c o .

E n 1580 se redactan las ordenanzas d e l psito

y de l a a l h n d i g a , tomndose c o m o m o d e l o s las q u e r i g e n l a
v i d a d e esas i n s t i t u c i o n e s e n Espaa. S i n e m b a r g o , e n el caso
del

p s i t o n o v o h i s p a n o se advierte u n a transformacin pro-

Eunda e n r e l a c i n a las funciones y propsitos q u e l e compete


:umplir.

d i f e r e n c i a d e l psito Espaol,

el novohispano

10 tiene n a d a q u e ver c o n el c a m p o o los a g r i c u l t o r e s : su m i r n es p r o p o r c i o n a r maz y t r i g o b a r a t o a l a c i u d a d . A s ,


mes, el o r i g e n d e l psito y de l a a l h n d i g a es c o m n y cone m p o r n e o , a p a r e c e n c o n m o t i v o de l a g r a n escasez de 1578-

6i6

ENRIQUE

FLORESCANO

8o; escasez y h a m b r e q u e justamente puso en e v i d e n c i a l a


i n e f i c a c i a de t o d a l a legislacin a n t e r i o r sobre e l abasto de
granos y l a necesidad de crear u n sistema a d m i n i s t r a t i v o , sistemtico y capaz de enfrentarse a esos p r o b l e m a s recurrentes.
A m b a s nacen p r o p i a m e n t e c o m o u n a respuesta a todos los
males a c u m u l a d o s desde el p r i n c i p i o de l a a d m i n i s t r a c i n
c o l o n i a l , c o m o parece d e m o s t r a r l o el hecho de q u e los p r o b l e m a s q u e se t r a t a n de r e m e d i a r e n 1580 son los m i s m o s
q u e ya se h a b a n presentado desde 1530 o 1550.
Las ordenanzas d e l psito son anteriores a las de l a A l h n d i g a , estn fechadas el 8 de m a r z o de 1580 y f u e r o n conf i r m a d a s p o r el rey e l 22 de m a y o de 1582. L a s d e l a A l b n d i g a t i e n e n fecha de 14 de n o v i e m b r e de 1580, siendo confirmadas p o r e l rey el 31 d e m a r z o de 1 5 8 3 .
120

C ) D i f e r e n c i a s e n t r e e l Psito y l a Alhndiga.
A pesar
de q u e desde el m o m e n t o de l a creacin de estas i n s t i t u c i o n e s
y despus, d u r a n t e los siglos x v u y x v m , se e n t i e n d e perfectam e n t e q u e u n a y o t r a son diferentes tanto p o r s u o b j e t o c o m o
por s u f u n c i n , e n aos recientes los investigadores q u e se
h a n o c u p a d o de ellas n o h a n p o d i d o precisar sus diferencias
e i n c l u s o las h a n c o n f u n d i d o .
Contribuy a aumentar la
confusin el h e c h o de q u e e n l a Recopilacin
d e Leyes d e
l o s R e y n o s d e l a s I n d i a s slo se h a b l e de l a A l h n d i g a , transcribindose i n c o m p l e t a s sus ordenanzas, m i e n t r a s a l psito
n i c a m e n t e se l e m e n c i o n a t a n g e n c i a l m e n t e y n o se i n c l u y e n
sus o r d e n a n z a s .
1 2 1

122

E l objeto y l a f u n c i n de ambas i n s t i t u c i o n e s est claram e n t e d e f i n i d o e n l a e x p o s i c i n de m o t i v o s q u e antecede a


sus ordenanzas. E l C a b i l d o y A y u n t a m i e n t o de M x i c o , d i c e n ,
en las ordenanzas d e l psito, parte i n t r o d u c t o r i a :
que p o r cuanto de algunos aos a esta parte se h a ido en cada
da encareciendo en esta repblica y c i u d a d el trigo, h a r i n a e maz,
de manera que los pobres necesitados asi espaoles como naturales no se pueden sustentar sino con m u c h o t r a b a j o . . . y p a r a lo
remediar esta C i u d a d se h a juntado muchas veces a tratar con el
Muy
E x m o . Sr. D o n Martn Enrquez, visorrey de esta N u e v a
Espaa, hubiese en esta ciudad psito, como los hay en muchas
ciudades de Espaa, y que este fuese de trigo, h a r i n a [y] maz, "

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D E GRANOS

617

para el remedio de dichos n a t u r a l e s . . .y como su Excelencia hu


biese entendido lo mucho que convena hacerse psito en l a poca
p o s i b i l i d a d desta ciudad para comprar e l trigo, harina [y] maz,
di orden sin que l a ciudad pusiese.. .cosa alguna, se hicieren en
la plaza mayor de esta ciudad veinte y nueve tiendas para que l a
dicha renta fuese aplicable p a r a el dicho p s i t o . . . e las dichas
tiendas a l presente estn acausadas y puestas en renta p o r precio
de tres m i l pesos de oro comn en cada u n a o . . .

D e m o d o q u e e l objeto d e l psito es r e m e d i a r l a caresta


d e t r i g o , h a r i n a y maz q u e se padece e n l a c i u d a d de Mx i c o ; s u f u n c i n es s u m i n i s t r a r g r a n o b a r a t o y a b u n d a n t e a
los pobres de l a c i u d a d , espaoles y naturales. P a r a c u m p l i r
con
ambos propsitos r e q u i e r e u n f o n d o d e c a p i t a l p r o p i o ,
q u e l e p e r m i t a e n tiempos n o r m a l e s o de escasez c o m p r a r el
g r a n o y ofrecerlo barato p a r a as evitar el alza de los precios.
Una
p r u e b a m s de q u e l a caracterstica esencial d e l psito
era servir de f o n d o de c a p i t a l p a r a l a c o m p r a de granos, nos
l a s u m i n i s t r a l a instruccin de R e v i l l a g i g e d o , a l conde D e
las A m a r i l l a s . D i c e en ese d o c u m e n t o R e v i l l a g i g e d o que
e x i s t e " u n c a p i t a l q u e l l a m a n e l psito, p r i n c i p a l m e n t e ded i c a d o a contener las injustas alteraciones d e l precio o escasez d e l maz, p o r q u e e m p l e n d o s e a l t i e m p o de las cosechas
g r a n p a r t e de este f o n d o , si el p r e c i o se pretende alterar s i n
c a u s a p a r a los labradores, o escasea.. . l o sujeta l a c i u d a d vend i e n d o e l q u e h a c o m p r a d o ; y e n n o h a b i e n d o estas u r g e n cias, se c a m b i a l a s e m i l l a p a r a n o sentir s u c o r r u p c i n . . . y
en los casos de f a l t a r o b l i g a d o abastecedor de carnes, s u p l e n
l o s c a u d a l e s d e l Psito p a r a l a c o m p r a d e t o r o s que vende l a
ciudad".
1 2 3

E n c a m b i o , e n l a exposicin de m o t i v o s q u e el C a b i l d o
a d u c e p a r a j u s t i f i c a r el e s t a b l e c i m i e n t o de l a alhndiga, se
dice:
que p o r l a experiencia se h a visto que de algunos aos a esta
p a r t e . . . c a d a da se h a n ido encareciendo los bastimentos de trigo, h a r i n a y cebada en esta c i u d a d . . .y considerando que en muchas
repblicas bien gobernadas de las de Espaa, as de Sevilla como
G r a n a d a , T o l e d o , Burgos y otras, que queriendo estorbar y obviar
lo susodicho y parecer mejor abastecidas de los dichos bastimentos, h a n hecho y abastecido casas de alhndiga, donde traen todo

ENRIQUE

6i8

FLORESCANO

e l trigo, h a r i n a y cebada, y all se vende y provee la r e p b l i c a , lo


c u a l h a parecido que conviene se debe hacer en esta c i u d a d para
estorbar

la r e g a t o n e r a y excesos que en ella hay y p a r a q u e est

m e j o r abastecida y p r o v e d a . . . acordaron y m a n d a r o n que de a q u


adelante haya en esta c i u d a d casa de a l h n d i g a d o n d e se traiga y
se p o n g a el trigo, h a r i n a y cebada q u e a esta c i u d a d se trajere a
vender y all se venda.

Es decir, l a a l h n d i g a tiene p o r objeto r e g u l a r en u n l u gar d e t e r m i n a d o y bajo l a v i g i l a n c i a d e l c a b i l d o , o de sus


f u n c i o n a r i o s , l a i n t r o d u c c i n y l a v e n t a de los granos e n l a
c i u d a d , p r i n c i p a l m e n t e d e l trigo, l a cebada y e l maz. E s evidente q u e l a a l h n d i g a es u n a casa o a l m a c n destinada a
a c u m u l a r los granos provenientes de las regiones comarcanas
p a r a q u e a h , bajo l a v i g i l a n c i a de f u n c i o n a r i o s especiales,
se efecten las transacciones de c o m p r a y v e n t a , segn los
precios y m e d i d a s q u e f i j a n las autoridades.
C r e e m o s q u e e l o r i g e n de l a confusin entre psito y
a l h n d i g a obedece a l hecho de q u e adems de ser organismos
c o m p l e m e n t a r i o s y dependientes u n o d e l o t r o , ambos nacier o n a l m i s m o t i e m p o , precisamente p o r q u e l a v i d a y f i n a l i d a d de u n o l l e v a b a implcita l a necesidad d e l o t r o . E s evid e n t e t a m b i n q u e l a administracin m u n i c i p a l de l a c i u d a d
de M x i c o buscaba, a travs de estas i n s t i t u c i o n e s gemelas,
p e r o n o idnticas, s o l u c i o n a r el p r o b l e m a p r i n c i p a l q u e p o r
entonces encaraba: e l d e l abasto e n tiempos de escasez. L a
creacin de l a a l h n d i g a tenda a s o l u c i o n a r el p r o b l e m a de
l a v e n t a l i b r e y a r b i t r a r i a de los precios, as c o m o a e l i m i n a r
a l i n t e r m e d i a r i o o regatn q u e encareca los precios. A l mism o t i e m p o , e l a l m a c e n a m i e n t o de todos los granos e n u n
l u g a r d e t e r m i n a d o , supervisado p o r las autoridades m u n i c i pales, p e r m i t a l l e v a r u n a c u e n t a p o r m e n o r i z a d a de las necesidades de a v i t u a l l a m i e n t o q u e exiga l a c i u d a d e n cada poca
d e l a o ; esto favoreca l a t o m a de ciertas medidas preventivas,
adems de q u e as se m a n t e n a u n a v i g i l a n c i a ms severa
sobre l a p r o d u c c i n , l a distribucin y l a v e n t a de los granos.
P o r su parte, e l psito n o se l i m i t a b a a l a l m a c e n a m i e n t o
y abasto d e l maz, su f u n c i n p r i m o r d i a l era de t i p o social.
L a creacin d e l psito fue u n a m e d i d a de s e g u r i d a d social. E l

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

619

p s i t o surgi c o m o u n a necesidad d e b i d o a los peligrosos


efectos (hambre, epidemias, m o t n , alborotos) q u e p r o d u c a n
las escasez de m a z entre l a p o b l a c i n c i t a d i n a de bajos recursos ( i n d i o s y castas). P o r eso su misin resida en mantener siempre el abasto de maz e n pocas de escasez a precios
accesibles p a r a l a p o b l a c i n de ingresos r e d u c i d o s . P o r ese
h e c h o , p o r q u e estaba o b l i g a d o a m a n t e n e r los precios d e l
m a z p o r debajo de los acostumbrados en las ventas c o m u n e s ,
e n psito se atrajo desde s u f u n d a c i n l a animadversin n o
solamente de los i n t e r m e d i a r i o s , regatones y revendedores,
s i n o i n c l u s o l a de los hacendados y grandes cosecheros d e
m a z y t r i g o q u e vean l i m i t a r s e las vas q u e antes c o n d u c a n
a l a especulacin, el a c a p a r a m i e n t o y el alza de los precios.
N o advertan los agricultores q u e a c a m b i o de u n a p e q u e a
r e d u c c i n e n sus ganancias, l a administracin m u n i c i p a l les
ofreca l a s e g u r i d a d social y l a c a l m a necesaria p a r a progresar
l e n t a pero seguramente e n sus negocios. P o r q u e a l f i n de
cuentas, l a creacin d e l psito, e n su sentido p r o f u n d o , i n t e n t a b a alejar t o d o p e l i g r o de m o t n o a l b o r o t o p o r causa
del descontento p o p u l a r . Obsrvese, en efecto, q u e el sentido
o r i g i n a l de los psitos espaoles: d a r crdito y proteccin a i
a g r i c u l t o r , se h a p e r d i d o . E l Psito en l a N u e v a E s p a a carece de las disposiciones q u e favorecen a l c a m p e s i n o ; p o r e l
c o n t r a r i o , l i m i t a sus p o s i b i l i d a d e s de e n r i q u e c i m i e n t o en favor d e l h a b i t a n t e de l a c i u d a d .

D)
hndiga.

Organizacin
E l Psito.

y funcionamiento

d e l Psito

y de la Al-

E l p e r s o n a l a d m i n i s t r a t i v o d e l psito se

c o m p o n a de dos m a y o r d o m o s y dos regidores q u e el c a b i l d o


nombraba anualmente.
ban

U n m a y o r d o m o y u n r e g i d o r lleva-

c u e n t a y cargo de t o d o el t r i g o y h a r i n a q u e e n t r a b a en

el psito, y l o m i s m o hacan los otros dos respecto d e l maz.


C a d a u n o de estos f u n c i o n a r i o s tena q u e d a r fianza antes de
o c u p a r su puesto.

H a b a , t a m b i n , u n escribano d e l ayun-

t a m i e n t o encargado de asentar t o d o l o r e l a t i v o a l t r i g o , har i n a y maz d e l psito.


E l d i n e r o d e l psito se g u a r d a b a en u n a caja c o n tres l l a ves, d e las cuales u n a l a tena e l j u s t i c i a , o t r a el m a y o r d o m o -

620

ENRIQUE

FL0RESCAN0

y o t r a el regidor. L a s ganancias d e l psito, e n caso de haberlas, se h a b a n de destinar a s u conservacin y c r e c i m i e n t o .


R e c i b a adems el psito 3 0 0 0 pesos q u e p r o d u c a n las r e n tas de unas tiendas hechas p o r l a c i u d a d en l a p l a z a m a y o r , y
u n a p a r t e d e l i m p u e s t o q u e c o b r a b a l a a l h n d i g a p o r cada
fanega de trigo, cebada o maz q u e se introduca e n e l l a p a r a
su v e n t a . P a r a a l m a c e n a r y conservar los granos q u e c o m p r a b a e l psito se m a n d hacer unas trojes, las cuales eran visitadas cada lunes p o r los m a y o r d o m o s y regidores. Posteriorm e n t e , los granos pertenecientes a l psito se g u a r d a b a n y
v e n d a n e n l a alhndiga.
E l f u n c i o n a m i e n t o de esta institucin estaba c o n d i c i o n a d o
por l a r e g u l a r i d a d de las cosechas y slo se alteraba e n tiempos de escasez. G e n e r a l m e n t e , antes de q u e se l e v a n t a r a l a
cosecha, se e n v i a b a a u n f u n c i o n a r i o a observar e l estado de
las siembras, y segn el i n f o r m e q u e a p o r t a r a se i n i c i a b a o
retrasaba l a c o m p r a de los granos. S i se prevea escasez, l a
c o m p r a se apresuraba; si a b u n d a n c i a , se aguardaba l a m e j o r
o p o r t u n i d a d p a r a c o m p r a r ms barato. L a mejor ocasin
p a r a observar l a e f e c t i v i d a d de esta institucin es justamente
en los m o m e n t o s de escasez. P e r o en general, el m e c a n i s m o
q u e se sigue es el m i s m o q u e describe B r a u d e l e n el caso de
las o f i c i n a s de t r i g o mediterrneas.
L a Alhndiga.

E l p r i n c i p a l f u n c i o n a r i o de l a a l h n d i g a

es el l l a m a d o fiel, q u e se n o m b r a a p r i n c i p i o s de ao y q u e
est encargado de todo e l t r i g o , h a r i n a y cebada q u e llega
a l a c i u d a d y se i n t r o d u c e e n l a alhndiga. T i e n e c o m o
o b l i g a c i o n e s el d a r f i a n z a , v i v i r siempre en l a a l h n d i g a y
v i g i l a r los precios a q u e se v e n d e n los granos, c u i d a n d o q u e
no se a l t e r e n las posturas.
E l m a n d a m i e n t o esencial de las ordenanzas de l a alhnd i g a prescribe q u e t o d o el t r i g o , h a r i n a y cebada (luego se
i n c l u i r el maz) q u e se l l e v e a v e n d e r a l a c i u d a d sea cond u c i d o a l l o c a l 'de* l a a l h n d i g a , prohibindose su v e n t a en
c u a l q u i e r o t r o l a d o . O t r o m a n d a m i e n t o i m p o r t a n t e est d i r i g i d o c o n t r a los regatones q u e salen a las calzadas a c o m p r a r
los bastimentos q u e t r a e n los naturales.
La

m a y o r a de las ordenanzas de l a a l h n d i g a t i e n d e n a

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

621

u n a sola m e t a : hacer q u e todo el t r i g o y cebada q u e e n t r a en


l a c i u d a d sea c o n d u c i d o a l a a l h n d i g a p a r a s u v e n t a , segn
las posturas q u e se fijen. L a a l h n d i g a r e c i b e p o r cada fan e g a de t r i g o o cebada q u e e n t r a en e l l a tres granos de oro
c a m n , y p o r cada q u i n t a l de h a r i n a otros tres granos de
oro, todo l o c u a l se destina a gastos de l a m i s m a a l h n d i g a
y d e l psito.
E n c u a n t o a l f u n c i o n a m i e n t o , p u e d e decirse q u e esta inst i t u c i n es i n c l u s o ms r e g u l a r y estable q u e el psito, y a que
a u n e n caso de escasez su a c t i v i d a d n o sufre m o d i f i c a c i o n e s
d e i m p o r t a n c i a . C u a n d o ms, o c u r r e q u e los agricultores y
l a b r a d o r e s se n i e g a n a l l e v a r sus granos a l a a l h n d i g a por
q u e se les f i j a n precios bajos p a r a s u v e n t a , o p o r q u e los venden e n otras regiones d o n d e t i e n e n m a y o r p r e c i o . E n t o n c e s
los f u n c i o n a r i o s de l a alhndiga, a travs d e l c a b i l d o , obli
g a n a los remisos a l l e v a r sus granos a l a c i u d a d bajo amen a z a de r e q u i s a r l e s todo e l grano q u e posean.
E ) Situacin
d e l Psito y d e l a Alhndiga
a l f i n a l d e l sig l o . D e las dos i n s t i t u c i o n e s q u e estudiamos, l a q u e ms
p r o n t o a d q u i r i cierto e q u i l i b r i o y u n auge m o d e r a d o fue
l a a l h n d i g a . Y es q u e sta, a l c o n t r a r i o d e l psito, n o tena
grandes p r o b l e m a s de finanzas. N u n c a estaba expuesta a prd i d a s sensibles n i t a m p o c o poda a l g u n a vez l o g r a r ganancias
excesivas. E l h e c h o de q u e todos los granos q u e se i n t r o d u c a n e n l a c i u d a d tenan q u e venderse e n l a a l h n d i g a , d o n d e o b l i g a t o r i a m e n t e p a g a b a n tres granos de o r o p o r cada
fanega, asegur los gastos de conservacin y los pagos de sal a r i o de esa institucin.
P o r o t r a p a r t e , su eficacia a d m i n i s t r a t i v a fue o t r a de las
razones q u e f a v o r e c i e r o n su d e s a r r o l l o estable. A n c u a n d o
no p u e d e decirse categricamente q u e el e s t a b l e c i m i e n t o de
l a a l h n d i g a t e r m i n c o n l a regatonera, l a especulacin y
el a c a p a r a m i e n t o de los granos, "si les i m p u s o lmites, y, en
trminos generales, a y u d a l a c i u d a d a m a n t e n e r u n abasto
constante de granos s i n grandes oscilaciones e n los precios.
E l 13 de j u n i o de 1595 se dict u n a u t o q u e m o d i f i c e n
parte l a o r g a n i z a c i n o r i g i n a l de l a a l b n d i g a . ^ E l a u t o

622

ENRIQUE

FLORESCANO

c i t a d o m a n d a b a q u e n i n g u n a persona viviese e n las casas y


aposento de l a a l b n d i g a , y sobre todo, prohiba t e r m i n a n temente l a presencia de encomenderos. L o s l l a m a d o s encom e n d e r o s e r a n personas, generalmente de l a c i u d a d , a q u i e nes los agricultores y hacendados " e n c o m e n d a b a n " los granos
q u e l l e v a b a n a v e n d e r a l a a l h n d i g a . L a existencia de estas
personas en l a a l h n d i g a fue siempre u n obstculo p a r a q u e
esa institucin c u m p l i e r a el propsito de m a n t e n e r los precios bajos y n o alterar las posturas q u e se f i j a b a n , d e b i d o a
q u e los citados encomenderos, q u e muchas veces t r a b a j a b a n
a comisin, siempre l u c h a b a n p o r elevar los precios o m o d i f i c a r las posturas. A pesar de e l l o y a u n c u a n d o desde este
t i e m p o se p r o h i b e su presencia en el l o c a l de l a a l h n d i g a ,
los encomenderos c o n t i n u a r o n en su a c t i v i d a d e n los siglos
XVII y x v m , seguramente apoyados p o r los dueos de los granos cuyos intereses defendan, quienes argan q u e ellos n o
p o d a n v e n i r a l a c u i d a d a v e n d e r sus maces p o r q u e e n t o n ces d e s c u i d a b a n las siembras y cosechas en el c a m p o .
L a s a l h n d i g a s p r o s p e r a r o n e n tierras de N u e v a E s p a a
e n los siglos posteriores. Se les e n c u e n t r a , p a r t i c u l a r m e n t e , e n
las grandes ciudades, e n los puertos y en los reales m i n e r o s ;
es decir, siguen l a r u t a de los grandes centros d o n d e h a b i t a n
sus creadores. C o n el psito o c u r r i e r o n las cosas de o t r o m o d o ,
p r i n c i p a l m e n t e p o r q u e esta institucin si a m e n a z a b a a l o s
agricultores a l presentarse c o m o u n c o m p r a d o r poderoso q u e
p u g n a b a p o r m a n t e n e r bajos los precios, y todava se p r o n u n c i a b a c o n t r a l a especulacin y el a c a p a r a m i e n t o . A l cont r a r i o de l a a l h n d i g a , las i n t e r v e n c i o n e s d e l psito s i e m p r e
aparecan ms v i o l e n t a s y agresivas, puesto q u e c o n su f o n d o
de c a p i t a l p o d a p r e s i o n a r a los productores de granos ms
fuertes. Y j u s t a m e n t e , ah d o n d e en ocasiones p o d a r a d i c a r
su fuerza, estaba t a m b i n su d e b i l i d a d m a y o r . E l psito,
c u a l q u i e r p a r t i c u l a r , en cada c o m p r a de granos se j u gaba su c a p i t a l , p e r o estaba s i n d u d a m u c h o ms expuesto a
perder q u e a ^anar en v i r t u d de q u e su o b j e t i v o n o era l a
g a n a n c i a , sino rn3.ntener ls. provisin constante de mtiz & u n
p r e c i o bajo. A s , en repetidas ocasiones, tena q u e v e n d e r
p o r debajo de los precios a q u e h a b a c o m p r a d o .

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

623

Sin e m b a r g o , estas l i m i t a c i o n e s d e l psito se convertan en


c u a l i d a d e s c u a n d o h a b a alza de los precios o conato de escasez. E n t o n c e s , como ocurri el 13 de n o v i e m b r e de 1587, el
p s i t o i m p o n a n u n precio bajo a l maz p a r a que todo l o "dem s q u e se trae a vender a esta c i u d a d d e traginera, l o baj a r a a l m i s m o p r e c i o poco m e n o s " .
P o r l o dems, el prob l e m a f u n d a m e n t a l d e l psito en estos aos fue su i n c a p a c i d a d
p a r a acrecentar, o a l menos m a n t e n e r , su f o n d o de c a p i t a l .
L o s 3,000 pesos anuales q u e reciba apenas si a l c a n z a b a n con
d i f i c u l t a d a c u b r i r los gastos de administracin y sueldos,
p e r o n o p a r a l a c o m p r a de maces. I n c l u s o recin f u n d a d o ,
en a b r i l de 1583, t u v o q u e r e c u r r i r a l p r s t a m o p a r a c o m p r a r
13,660 fanegas de maz; e n esta ocasin se le prestaron de l a
S i s a 17,075 p e s o s .
H a y q u e agregar q u e tampoco se caracteriz el p s i t o en esta poca p o r su b u e n a administracin,
as l o i n d i c a e l hecho de q u e el 6 de n o v i e m b r e de 1592 tenga
el C a b i l d o q u e otorgar poderes a u n c o m i s i o n a d o especial
p a r a " p e d i r y d e m a n d a r , r e c i b i r y c o b r a r e n j u i c i o y fuera
de l " l o q u e se a d e u d a a l p s i t o .
O t r a s veces o c u r r e q u e
los d i n e r o s d e l psito se prestan o se d e p o s i t a n fuera de su
caja, v i o l a n d o l o q u e en este sentido m a n d a n sus ordenanzas.
1 2 6

127

128

129

Q u i z d e b i d o a estas circunstancias y a l h e c h o de que e l


p s i t o se h a b a especializado en atender el abasto d e l maz,
se c o m i e n z a a p e d i r c o n insistencia, desde o c t u b r e de

1587,

q u e se establezca u n n u e v o psito de t r i g o y h a r i n a s . Parece


q u e f i n a l m e n t e n o h u b o necesidad de f o r m a r el n u e v o psito,
pues desconocemos l a existencia de sus ordenanzas.

S i n em-

b a r g o , es i n d u d a b l e q u e en estos aos finales d e l siglo se conc e d i m a y o r i m p o r t a n c i a a l abasto de t r i g o q u e a l d e l maz,


pues se m e n c i o n a n grandes sumas destinadas a l a c o m p r a de
este g r a n o p o r parte d e l p s i t o .

131

A d e m s de estos y otros p r o b l e m a s (construccin de trojes, escasez de transportes, etc.), el psito t u v o q u e l i b r a r u n a


d u r a b a t a l l a c o n t r a el v i r r e y , q u i e n se o b s t i n a b a en i n m i s c u i r se e n su a d m i n i s t r a c i n y f u n c i o n a m i e n t o s i n tener poderes
p a r a e l l o . E n efecto, e n enero de 1586 el v i r r e y M a n r i q u e
m a n d a a l c a b i l d o q u e no n o m b r e alcaldes n i otros f u n c i o n a -

624

ENRIQUE

r i o s de l a A l h n d i g a

FLORESCANO

"sino

que libremente

dejen

usar

estos

o f i c i o s a las personas q u e a g o r a los u s a n " ; l a m i s m a d i s p o s i c i n m a n d a q u e se c u m p l a respecto a l Psito.

Naturalmente,

e l C a b i l d o d e l a c i u d a d de M x i c o i n m e d i a t a m e n t e
protesta
de

a l rey,

quien

e n sucesivas ordenanzas

1587 y de 3 de m a y o de 1590, o r d e n

e n sus

interferencias

ordenanzas

y se sujetase

d e ambas i n s t i t u c i o n e s .

elev

su

de j u n i o

30

al virrey

a l o que

desistiese

determinan

las

1 3 2

NOTAS
1 Vase Charles G I B S O N , T h e A z t e c s u n d e r S p a n i s h R u l e . A H i s t o r y
of t h e i n d i a n s of t h e V a l l e y of M e x i c o , I I - I 8 I O , Stanford C a l i f o r n i a ,
Stanford University Press, 1964, p p . 396 y ss. Esta obra, a l a que remitiremos con frecuencia a l lector, contiene captulos excelentes sobre l a
tierra, l a a g r i c u l t u r a y e l trabajo en el V a l l e de Mxico. Vase tambin
el captulo dedicado a l a ciudad de Mxico.
2 S o b r e e l m o d o d e t r i b u t a r l o s i n d i o s d e N u e v a Espaa a s u M a j e s t a d , 1 5 6 1 - 1 5 6 4 , documentos publicados p o r France V . S C H O L E S y Elea
nor B . A D A M S , Mxico, Jos Porra e hijos, 1958, p p . 52-3, y p . 39 y ss.
5

GIBSON,

op.

cit.,

pp.

4 Diego D E E N C I N A S ,

bro

271

ss.

280

ss.

C e d u l a r i o I n d i a n o , 4 tomos, M a d r i d , 1954, l i -

1, p . 440.

Vase Franois C H E V A L I E R , L a formacin d e l o s g r a n d e s l a t i f u n d i o s e n M e x i c o , Mxico, Problemas Agrcolas e Industriales de Mxico,


1956, p. 45.
5

6 Vasco D E P U G A , P r o v i s i o n e s , cdulas, i n s t r u c c i o n e s p a r a e l g o b i e r n o
d e N u e v a Espaa, M a d r i d , 1945, F. II O r . T a m b i n E N C I N A S , o p . c i t . ,
L i b r o 1, p. 439.
7 Vase l a "relacin d e l virrey Mendoza a su sucesor (1550)", en l a
Coleccin d e d o c u m e n t o s inditos r e l a t i v o s a l d e s c u b r i m i e n t o , c o n q u i s t a
y organizacin d e l a s a n t i g u a s p o s e s i o n e s espaolas d e Amrica y
Ocea
n i a , sacados d e los archivos del r e i n o , y m u y especialmente d e ld e I n d i a s ,
42 volmenes, M a d r i d , 1864-1884, v i , p. ga. A f i r m a G i b s o n que en el
siglo x v i los espaoles dedicados a l cultivo d e l trigo dependan de las
lluvias naturales, sembrando en primavera y cosechando en noviembre,
tal como se haca con e l maz, o p . c i t . , p. 322 y ss.
S I n s t r u c c i o n e s q u e l o s v i r r e y e s d e N u e v a Espaa d e j a r o n a s u s s u c e s o r e s , Mxico, 1867, tomo 1, p. 39.
9 Vase Jos M I R A N D A , Espaa y N u e v a Espaa e n l a poca d e F e l i p e I I , Mxico, U N A M , 1962, p. 86, y sobre todo, d e l mismo autor, E l
t r i b u t o Indgena, Mxico, E l Colegio de Mxico, 1952, particularmente

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

625

el captulo 1 y l a introduccin, donde se detallan los cambios en l a tributacin ocurridos en e l siglo x v i .


10 L o s seores d e l a N u e v a Espaa, prlogo y notas de
C A B A N A S . Mxico, U N A M , 1942, p p . 144-45.
11 Vase Silvio Z A V A L A , L a e n c o m i e n d a
Estudios Histricos, 193,5, P - H 5 -

Indiana,

J.

RAMREZ

M a d r i d , Centro de

12 Entre los que se oponen a tales medidas estaba el virrey Velasco,


q u i e n le expona al rey, en mayo de 1553, lo siguiente: " E n t r e otras
cosas ha declarado e l Consejo ser servicio personal e l traer los indios
a esta ciudad [Mxico] los tributos de l a R e a l H a c i e n d a y de los p a r t i c u lares; y como la mayor parte de estos tributos sean bastimentos, y se ha
q u i t a d o el traerlos, en esta c i u d a d si los indios no lo proveen, no basta
industria n i diligencia ma n i de espaoles a bastecer la c i u d a d de slo
pan y agua y lea y yerba para los caballos, que es l a fuerza que en
esta tierra hay", en C a r t a s d e I n d i a s , M a d r i d , Ministerio del Fomento,
1877, nm. 49, p . 263; citado p o r Z A V A L A , L a E n c o m i e n d a I n d i a n a , p .
137
13
14
15

Loe

cit.
C e d u l a r i o I n d i a n o , L i b r o iv, fs. 310-11.

ENCINAS,

Loe. cit.

16

Ibid.

Vase Silvio

ZAVALA

y Mara

CASTELO,

F u e n t e s p a r a la H i s t o r i a

del

T r a b a j o e n N u e v a Espaa, 8 volmenes, Mxico, F o n d o de C u l t u r a Econmica, 1939-1946, 1, p. 47; tambin L u i s


cin

del Arzobispado

d e Mxico

en i

GARCA

PIMENTEL,

ed., D e s c r i p -

y otros documentos,

Mxico,

1896, pp. 64-5.


18 Vanse los casos siguientes en las F u e n t e s
Trabajo,

para

la Historia del

1, pp. o , 104, 107, 110, 126; 11, p p . 231, 243, 282, 309, 311, 358,
5

361, 374. 378. 398 etc.


19

ENCINAS,

20 Silvio
'947.

o p . c i t . , l i b r o iv, p p . 311-12

ZAVALA,

Ordenanzas

d e l t r a b a j o , siglos

xvi y xvii,

Mxico,

PP- 34-5
21 G I B S O N , o p . c i t . , p p . 3.60-61.

22 T o r i b i o D E B E N A V E N T E , H i s t o r i a d e l o s i n d i o s d e l a N u e v a Espaa,
edicin
y bibliografa
d e Snchez Garca, Barcelona, 1914, p . 170.
T a m b i n , "Viaje de R o b e r t o T o m p s o n , comerciante, a l a N u e v a Espaa
en e l ao de 1555" en O b r a s d e Joaqun Garca I c a z b a l c e t a , Mxico,
1898,
tomo v n , p p . 86 y 107.
2

GIBSON,

o p . c i t . , p p . 352-3 y ss.

24 I b i d . , pp. 354-60.
as Vanse' las consideraciones de Gonzalo A G U I R R E B E L T R A N sobre los
mercados indgenas en relacin a sus aspectos econmicos y sociales, E l
p r o c e s o d e aculturacin,
Mxico, U N A M , 1967, p p . 99-104. T a m b i n
Bronislaw M A L I N O W S K Y y J u l i o D E L A F U E N T E , " L a economa de u n siste-

ENRIQUE

ma

FLORESCANO

de mercados en Mxico", en A c t a Antropolgica,

Mxico, poca n,

v o l u m e n 2, 1952.
26 vase para todo esto E l t r i b u t o indgena, p. 204 y ss.
27 " C a r t a a S . M . de d o n Sebastin Ramrez de Fuenleal, 18 de septiembre de 1532", citado p o r M I R A N D A , E l t r i b u t o indgena, pp. 204-205,
subrayados nuestros.
28 I b i d . , p. 207 y 208.
29

GlBSON,

O p . cit.,

30 Informacin
ao

d e 1544.

p.

281.

s o b r e los t r i b u t o s q u e los i n d i o s p a g a b a n a M o c t e z u m a ,

E d . y p r o l . de France V .

Mxico, Jos Porra e hijos, 1957.

SCHOLES

y Eleanor

B.

ADAMS,

Vase el prlogo y las pp. 8 a 65


2

y ss.
Si Sobre

el modo

d e tributar

l o s i n d i o s . . . , vase el prlogo y los

pareceres contenidos en las p p . 19 a 53.


32 C a r t a s

d e l licenciado

Jernimo

sobre s u visita a l gobierno d e Nueva


ele France V .

SCHOLES

y Eleanor

B.

Falderrama y

otros

Espaa, 1 5 6 3 - 1 5 6 5 .

ADAMS,

documentos

E d . y prlogo

Mxico, Jos Porra e hijos,

1961, pp. 257-62 y el prlogo.


33 "Descripcin d e l obispado de A n t e q u e r a . . . (1565)", citado p o r M I R A N D A , p p . 208-9.

34 Vase para todo esto l a obra de M I R A N D A , que en esta parte seguimos con detalle, p p . 219 y 221.
35 I b i d . , p. 221.
36 I i b i d . , p p . 221-2.
37

p.

Vase p a r a todo esto l a excelente obra de

CHEVAUER

ya citada,

45 y ss.
3S Informacin
39

Aguirre

sobre

BELTRN,

40 S o b r e e l m o d o
41

CHEVALIER,

ficacin

social

l o s t r i b u t o s q u e l o s i n d i o s . . . , p . 28 y ss.
o p .

c i t . , p . 84 y ss.

d e t r i b u t a r l o s i n d i o s . . . , p. 39.

o p . c i t . , p p . 52-3. Vase tambin de

d e l a fundacin

d e l a Puebla

CHEVALIER,

d e los Angeles,

Signi-

Puebla,

Centro de Estudios Histricos de P u e b l a , 1957.


42

BENAVENTE,

O p . Cit.,

43 L a formacin

p.

245.

d e los grandes

44 E x p l o t a t i o n of l a n d

l a t i f u n d i o s , p . 52-3.

i n c e n t r a l Mxico

i n t h e sixteenth

century,

Berkeley and Los Angeles, U n i v e r s i t y of C a l i f o r n i a Press, 1952, pp. 53.


54.

55 y 3
Relacin b r e v e y v e r d a d e r a d e a l g u n a s d e l a s m u c h a s c o s a s q u e
sucedieron a l padre Fray Alonso Ponce e n lasProvincias d e Nueva Espaa, s i e n d o c o m i s a r i o g e n e r a l d e a q u e l l a s p a r t e s . Trtanse
algunas
p a r t i c u l a r i d a d e s d e a q u e l l a tierra y dicese s u i d a a ella y v u e l t a a Espaa...
e s c r i t a p o r d o s r e l i g i o s o s , s u s compaeros, 2 tomos, M a d r i d , I m p r e n t a de l a v i u d a de Calero, 1875, tomo I, p . 3 y 5.
46 Relacin b r e v e y v e r d a d e r a
, 1, p. 27.
6

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

627

4 7 Alonso D E L A M O T A Y E S C O B A R , Descripcin
geogrfica d e l o s r e i n o s
d e N u e v a G a l i c i a , N u e v a Vizcaya
y N u e v o Len, introduccin de J . R a mrez Cabaas, Mxico, Pedro R o b r e d o , 1940, p p . 51-2

48 i b i d , p p . 59, 62 69, 71, 72, 73, 74, 75 y 78.


49 I b i d . , p p . 100-toi. H a c i a el r u m b o de C o l i m a se localizan algunos
c u l t i v o s de maz y de trigo de regado, molinos, ganados, etc., vase l a
Relacin b r e v e y v e r d a d e r a , n , p p . 107-1 o.
5 0 Relacin
si MOTA Y

b r e v e y v e r d a d e r a . . . , 1, p. 537.
o p . c i t . , p p . 121-23.

ESCOBAR,

62 I b i d . , p p . 124-5 H a c i a la banda occidental d e l camino a Zacatecas,


en J u c h i p i l a y Tlaltenango, hay labores de espaoles donde se siembra
trigo y maz, y tambin de indios, pp. 129-30 y 133,
53 I b i d . , p p . 136-7. E l maz que se siembra es de riego "porque
suelen faltar las aguas del cielo".
54 I b i d . , p. 162. E l otro producto que sostiene a Saltillo es el ganado.
E n t r e Saltillo y Parras hay haciendas de trigo de riego y de maz
circunvecinas; e l precio ms alto de l a h a r i n a en estos reales mineros es
de 50 reales l a fanega, p . 164.
pp.

55 i b i d . , p p . 172-3, 177-78 y ss. Sobre N o m b r e de Dios vanse las


179-84.

se E n l a mayora de los reales mineros, hacia ,570, los pobladores


se dedican a su beneficio o a "tratantes y mercaderes". Slo unos cuantos i n d i o s c u l t i v a n maz cuando e l suelo lo permite. Vase, por ejemplo,
la Descripcin
d e l A r z o b i s p a d o d e Mxico...,
p p . 75-6, 171-2, 200-201,
202-3, 205, 08-9, 54-55, etc.
57 R o b e r t C . W E S T , T h e m i n i n g c o m m u n i t y i n n o r t h e r n N e w
Spain:
T h e P a r r a l m i n i n g d i s t r i c t , Bekerley a n d los Angeles, University of
C a l i f o r n i a Press, 1949; especialmente el captulo I V .

58 Vase sobre Guanajuato L a s r e p a r t i m i e n t o s d e i n d i o s e n l a N u e v a


Espaa d u r a n t e e l s i g l o x v i i , recopilacin de L u i s C H V E Z O R O Z C O , Mxico, Secretara de l a Economa N a c i o n a l , 1935, p . 6.
59 Relacin b r e v e y v e r d a d e r a . . . , 1, p . 271.
60 Vase p o r ejemplo lo que dice sobre esta regin a mediados del
siglo x v i n Joseph A n t o n i o de V I L L A S E O R Y S N C H E Z , T h e a t r o a m e r i c a n o .
Descripcin g e n e r a l d e l a s p r o v i n c i a s d e l a N u e v a Espaa y s u s J u r i s d i c c i o n e s , 2 tomos, edicin fascimilar, Mxico, E d i t o r a N a c i o n a l , i g 2 ,
n, p p . 115-17, 119-20, 24, 126, 129, 131-2, 146 y 184-5.
5

61 Relacin b r e v e y v e r d a d e r a . . . , 1 , p p . 468-9, 498 y 486.


62 I b i d , 11, p p . 389-90 y ss. E n estas pginas puede verse u n a detallada descripcin d e l mtodo de cultivo maya. Vase tambin Fray
Diego de L A N D A , Relacin d e l a s c o s a s d e Yucatn, introduccin de A .
M G A R I B A Y K , Mxico, Porra, 1959, p p . 39-41, 117-20 y 223.
63 p a r a completar l a geografa del trigo y d e l maz en el siglo x v i se
:equiere u n estudio minucioso de las obras siguientes: Francisco D E L
'ASO
Y T R O N C O S O , P a p e l e s d e N u e v a Espaa, 2* serie, "Geografa y Esta-

ENRIQUE

628

F L O R E SC A N O

dstica". M a d r i d , 1905-1906, 6 tomos, J u a n L P E Z D E V E L A S C O , Geografa


y descripcin u n i v e r s a l d e l a s I n d i a s e l ao
a l d e 1574, Madrid,
edicin p o r J . Z A R A G O Z A , 1894; A . M I L L A R E S C A R L O , y J . I. M A N T E C N , ,
ndice y e x t r a c t o s d e l o s p r o t o c o l o s d e l A r c h i v o d e Notaras d e Mxico,
D . F . 2 tomos, Mxico, E l Colegio de Mxico, 1945-46. E l l i b r o d e l a s
t a s a c i o n e s d e p u e b l o s d e la N u e v a Espaa, S i g l o X V I , Mxico, A r c h i v o
G e n e r a l de la Nacin, 1952; adems de otras relaciones geogrficas y
crnicas de la poca.
64 E l p r o c e s o d e aculturacin, p . 80.
65 Vase U n d e s c o n o c i d o c e d u l a r i o d e l s i g l o x v i , p e r t e n e c i e n t e a l a
c a t e d r a l m e t r o p o l i t a n a d e Mxico. Prl. y notas de A . M . C A R R E N O , ed.
V i c t o r i a , 1944, p p . 355-56, 376-79 y 342-43.
66 Vase L a formacin

d e l o s g r a n d e s l a t i f u n d i o s . . . , p. 53.

y G S T E L O , o p . c i t . , pp. 164-5.
68 Vanse los siguientes casos en i b i d . , 11, p p . 184, 188-9, 220, 231,
268, 299, 317, 368, 371-72, 399, 400, 402, 405, 410; tomo H I , pp. 176-77.
9 I b i d . , I, p. 111 y ss. Vase tambin Lesley B Y R D S I M P S O N , S t u d i e s
i n t h e a d m i n i s t r a t i o n of t h e I n d i a n s i n N e w S p a i n , tomo 111. T h e r e p a r t i m i e n t o s y s t e m of n a t i v e l a b o r i n N e w S p a i n a n d G u a t e m a l a , Berkeley,
C a l i f o r n i a , University of C a l i f o r n i a Press, 193S, p p . 93 y ss.
7 0 Z A V A L A y C A S T E L O , o p . c i t . , 1, pp. 112 y ss. Otros casos de repartimiento para labranzas de trigo en ir, p p . 250-57, 236-7 y 238-441.
67

ZAVALA

71

I b i d . , 1, p . 101; y 11, pp. 299-300.

72 O r d e n a n z a s
y

d e l t r a b a j o . . . , p. 36.

ZAVALA

74

p . x i ; vase tambin l a obra de

75

ZAVALA

CASTELO,

o p . c i t . , 11, pp. 185-6, 265, 284, y 391.

73

CASTELO,

SIMPSON.

o p . c i t . , 111, pp. 62-63.

7 6 Moiss G O N Z L E Z N A V A R R O , R e p a r t i m i e n t o s d e i n d i o s e n N u e v a
Gal i c i a , Mxico, Museo N a c i o n a l de H i s t o r i a , 1963. D e los 220 documentos
que aqu se p u b l i c a n sobre otros tantos repartimientos, el 90 % de ellos
se concede para las labranzas de trigo.

77 L a formacin
78
79
80
81

I b i d . , p.
Sobre el
Cartas d
I b i d . , p.

d e l o s g r a n d e s l a t i f u n d i o s . . . , p . 57.

54.
m o d o d e t r i b u t a r l o s i n d i o s . . . , p . 20.
e l l i c e n c i a d o Jernimo V a l d e r r a m a . . . , p. 61.
179.

82 L a formacin d e l o s g r a n d e s l a t i f u n d i o s . . . , p. 54.
G I B S O N , o p . c i t . , apndice i v , que enumera las epidemias ms i m portantes que azotaron a la colonia.
83

84 L a formacin

d e l o s g r a n d e s l a t i f u n d i o s . . . , p . 54-5.

85 I b i d . , p . 55.
86 E l t r i b u t o indgena,
87 L a formacin

p p . 216 y ss.

d e l o s g r a n d e s l a t i f u n d i o s . . . , p . 55 y nota 45. P a r a

otros efectos que produce l a disminucin de los indgenas sobre l a eco.

EL ABASTO

Y L A LEGISLACIN

D EGRANOS

629

n o m a , W o o d r o w B O R A H , N e w S p a i n ' s c e n t u r y of d e p r e s s i o n , Berkeley a n d
Los Angeles, U n i v e r s i t y of C a l i f o r n i a Press, 1951.
88 I b i d . , p p . 32-3.
89 L o s seores d e l a N u e v a Espaa,

pp. 148-49.

90 R a y m o n d L E E , " G r a i n legislation i n colonial M e x i c o " , en T h e H i s p a n i c A m e r i c a n H i s t o r i c a l R e v i e w , november, 1947, p. 649 y ss.


91 I b i d . , p. 6 o y ss.
5

92 I b i d . , p. 653 y ss.
93 A r t h u r S. A I T N , " E a r l y american price f i x i n g legislation", en
M i c h i g a n L a w R e v i e w , x x v , 1926, p p . 15-23; citado p o r L E E .
94

PUGA:

P r o v i s i o n e s , cdulas...,

I . 110;

ENCINAS,

C e d u l a r i o . . . , libro

I, P- 439
Francisco D E L B A R R I O
Colecsion d e ordenanzas d e l a M u i noble, Insigne. M u y Leal
e I m p e r i a l C i u d a d d e Mxico. P a r a g o b i e r n o d e s u C u e r p o , d e s u Repb l i c a , G r e m i o s , C o m e r c i o , T r a t o , e t c . , a s i d e l a s q u e se h a l l a n e n e l L i b r o B e s e r r o c o m o o t r a s s a c a d a s dlos L i b r o s C a p i t u l a r e s y P r o c e s o s , 3
tomos, S. A . (colocacin: 431, 432 y 433), tomo i n , fs. 282V a 284^
96 Vase E l T r i b u t o indgena, p p . 204-5.
97 C e d u l a r i o I n d i a n o , l i b r o i v , f. 3.10-11.
95

ARCHIVO MUNICIPAL DE L A CIUDAD DE MEXICO.

LORENZOT,

98

D E L BARRIO L O R E N Z O T ,

Colecsion,

ni,

fs. i 7 2 r a 178V.

99 I b i d . , HI fs. i g 8 r y v .
100

I b i d . , H i , f. ig8r y v .

101 I b i d . , i n , fs. 181V y i82r.

102
Vol.

ARCHIVO GENERAL DE L A NACIN,

O r d e n a n z a s , 11, n u m . 247, f. 221 y

1, n u m . 8.

103

O r d e n a n z a s , 1, n m 9.

104

L a v i d a econmica

A.M.

y s o c i a l d e N u e v a Espaa, Prlogo y notas de

C A R R E O , Mxico, R o b r e d o , p . 100.

105

L o e . c i t . , tambin p . 118.

106

D E L BARRIO LORENZOT,

107

i b i d . , n i , . 2 g o - g i r y v .

C o l e c s i o n , 111, fs. 28gr y v, y gor.


2

108

O r d e n a n z a s , 1, nm. 22, f jgv.

109

D E L BARRIO LORENZOT,

C o l e c s i o n , ra, fs. 285 y 286r y

v.

H O I b i d . , n i , fs. 286v y 8 7 r y v ; 287V y 288r y v .


2

H l

Henry

PIRENNE,

H i s t o r i a econmica

y social

de la Edad

Media,

Mxico, Fondo de C u l t u r a Econmica, 1961, p. 128.


112

Fernando

l a poca
!935'
113

BRAUDEL,

E l mediterrneo

y e l m u n d o mediterrneo

en

d e F e l i p e I I , 2 tomos, Mxico, F o n d o de C u l t u r a Econmica,

!' PP- 3-303Jess R U B I O C O L O M A , "Sobre los Psitos agrcolas", en el T r i m e s -

t r e Econmico,

Mxico, V o l . v i , 1939, p . 599. Vase tambin sobre los p-

sitos espaoles, A d o l f o
U N A M , 1964, cap. iv.

LAMAS,

S e g u r i d a d s o c i a l e n N u e v a Espaa, Mxico,.