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El fin de la mentira ixil

Jos Luis Sanz


Por 30 aos, Guatemala llam mentirosos a los ixiles cuando denunciaban el
genocidio, las masacres y la obcecada persecucin del ejrcito en su contra. El
viernes, una sentencia histrica no solo conden a Efran Ros Montt a 80 aos de
crcel por los crmenes durante su gobierno: tambin abri la puerta a una nueva
verdad histrica sobre lo sucedido en el Quich.
ElFaro.net / Publicado el 13 de Mayo de 2013
La tarde de su condena por genocida, a Efran Ros Montt le recibieron en la sala de
audiencias con aplausos y gritos de viva Guatemala. No eran an las 4 y una treintena
de familiares y seguidores se solt a vitorearle en su camino al banquillo. Nunca, en
ninguno de los das del juicio, haba tenido el anciano exdictador tanto respaldo en la
sala, a 30 personas arropndolo. Los aplausos solo tardaron unos segundos en quedar
sepultados bajo un breve pero eficaz manto de abucheos. La mayor parte de las 500
personas que abarrotaban el saln, las que ocupaban asientos, gradas y pasillos, las
decenas reunidas en la plaza que se abre frente al edificio de la Corte Suprema de
Guatemala con ganas frustradas de entrar, estaban all para condenar a Ros Montt.
Miente quien diga que la tarde del viernes 10 de mayo no esperaba una condena. Los
mismos defensores del general retirado la haban anunciado el da antes, en su caso
como una supuesta prueba de prejuicio del tribunal, de injusticia. Durante semanas
haban denunciado que el proceso era un linchamiento jurdico y que la sentencia
contra Ros Montt, gobernante de facto en Guatemala entre marzo de 1982 y agosto
de 1983, y contra su exjefe de Inteligencia, Mauricio Rodrguez Snchez, acusados
ambos de genocidio y crmenes contra la humanidad, ya estaba escrita. Y haban
anticipado la intencin de apelarla.
Los partidarios del castigo lo consideraban, en cambio, una consecuencia lgica de la
avalancha de testimonios, pruebas y peritajes presentados por los acusadores para
probar que la muerte de ms de 1,770 indgenas ixiles, el desplazamiento de decenas
de miles, y su persecucin y tortura con la excusa de su supuesta vinculacin con la
guerrilla, constituan un plan de exterminio. En ms de un mes de juicio, la defensa se
haba mostrado torpe en la sala de audiencias, aunque agresiva en los pasillos de las
cortes de apelaciones; haba estado ms interesada en frenar el juicio o anularlo que en
probar la inocencia de sus defendidos. Durante las ltimas tres semanas haba logrado
constantes suspensiones del juicio, que en algn momento pareci estar herido de
muerte. Pero no. En tres das la jueza Yassmn Barrios haba esquivado trabas legales,
precipitado el fin del debate pblico y dejado el caso visto para sentencia.

Barrios ya tena como credencial de carcter el haber condenado en 2001 a los


asesinos del obispo Juan Gerardi, y haba demostrado desde el inicio del juicio el 19
de marzo un evidente inters en escuchar testimonios y dictar sentencia lo antes
posible. Enzarzada en una batalla personal contra los intereses polticos opuestos por
aos a la tesis histrica del genocidio, que ahora trataban junto a la defensa de detener
el juicio, en las ltimas jornadas la jueza haba interpretado de forma claramente
restrictiva cada posicin de la Corte de Constitucionalidad o cada derecho de los
acusados y sus abogados que pudiera implicar una nueva suspensin. Ninguna de las
posibles razones -apegadas a la tica y al derecho o no- a las que se pudiera atribuir al
deseo de Barrios por dictar sentencia favorecan al exdictador.
Por eso la mayora de los presentes en esa sala el viernes 10 a las 4 de la tarde se
saban parte de un pedazo de historia. Y ansiaban ver el gesto del general en el
momento preciso en que por fin escuchara la sentencia. Pero una cerrada barrera de
fotgrafos volcados al acecho de ese mismo morbo ocult desde el primer minuto a
Ros Montt y a sus abogados, y el pblico, privado de la tentacin del escarnio, sin esa
distraccin, qued a solas con las palabras de la jueza, obligado a masticarlas en
absoluto silencio como si las escuchara por radio.
La nueva verdad histrica
Barrios comenz la lectura de la sentencia con ritmo vivo, tras anunciar que se trataba
de una versin condensada de la misma y que la sentencia completa se hara llegar a
las partes el viernes 17 de mayo. Desde los primeros compases fue obvio que daba por
vlidas las pruebas y argumentos de la acusacin: ... a los ixiles se les estigmatiz
para exterminarlos...; ... el ejrcito no hizo diferencia entre poblacin civil y gente
armada...; ... se persigui la creacin de un nuevo modelo de indgena...; ...
matarlos de hambre... La sala permaneca muda. Sentada en la cuarta fila, entre
decenas de mujeres ixiles y de otras etnias mayas, la premio Nobel de la Paz
Rigoberta Mench se frotaba nerviosa las manos, con cierto disimulo, y no dejaba de
hacer temblar la pierna derecha. Los labios fruncidos. La mirada al suelo, arriba, de
nuevo al suelo...
A las 4:13 de la tarde, tras la detallada enumeracin de hechos, Yassmn Barrios
afirm por primera vez en la historia que en Guatemala se haba cometido el delito de
genocidio. Lo repetira a las 4:37. Y varias veces ms hasta el final de su sentencia.
Silencio an. Solo miradas cruzadas entre quienes, ante el nacimiento de una nueva
historia oficial en Guatemala, necesitaban confirmar que haban escuchado bien.
Soplidos, miradas, pero ni una palabra. Solo las de Barrios.
Como brotes en ese huerto de tensin, comenzaron a rodar las lgrimas de algunas de
las vctimas. Primero una mujer de rostro triste e inmutable, sentada en la cuarta fila

justo al lado de Rigoberta Mench, que le pas el brazo sobre los hombros; despus,
un hombre en la fila tercera, sombrero, bastn de autoridad indgena, inclinado hasta
casi guardar la cabeza en su saco rojo de lder ixil para intentar secarse con las solapas
los ojos, por debajo de las gafas; y otra mujer en la fila siete, y una anciana sentada a
tres asientos de la primera. En diferentes puntos de la sala, en desorden, pauelos,
mangas y manos se pusieron a enjugar en movimientos lentos. Ni un sollozo, ni
siquiera un gesto de dolor... solo lgrimas calladas. A medida que escuchaban a la
jueza describir lo sucedido ... violacin para destruir la semilla ixil..., ... prueba
objetiva de la intencin de destruir al grupo ixil..., ... por querer cambiar sus
condiciones de vida se les lleg a considerar enemigos..., y nombrarlo como verdad
probada, las vctimas indgenas revivan el dolor de su historia de muerte, tortura,
rapto, huida y hambre, y lloraban la alegra de que a partir de ahora nunca nadie en
Guatemala pudiera volver a llamarles mentirosos por contarla. ... Siendo el racismo
la base para el genocidio...
En cuidado orden lgico, Barrios fue encajando como piezas los peritajes de la
acusacin hasta llegar a la afirmacin de que Efran Ros Montt estaba informado de
la estrategia de exterminio que su ejrcito ejecutaba en las aldeas del rea ixil, y
recurri incluso a lo declarado en juicio por un perito de la misma defensa, el general
Jos Luis Quilo Ayuso, para sustentar que el exdictador estaba, desde su despacho en
la capital, al mando de esas operaciones. Sentenci que los planes militares Victoria
82, Firmeza 83 y Sofa concordaban entre s, que la mayora de masacres cometidas
por el ejrcito tenan el mismo patrn de conducta, que lo sucedido no fue
espontneo sino planificado.
La versin de la defensa del exdictador, y de buena parte de la lite empresarial del
pas, y de la Asociacin de Veteranos Militares de Guatemala (Avemilgua), y del
presidente de la repblica, el tambin militar Otto Prez Molina, y del mismo Ros
Montt, empeados todos ellos en decir una y otra vez que en Guatemala no hubo
genocidio, que durante la guerra se haban cometido solo excesos aislados
imposibles de evitar por las autoridades, se converta en apcrifa.
Cumplida media hora de lectura ininterrumpida, el silencio entre el pblico segua
siendo absoluto. Sentada entre varios periodistas, la defensora de derechos humanos
Helen Mack mantena los labios apretados y el gesto concentrado. A su hermana
Myrna la asesinaron en 1990 por documentar y denunciar la tragedia de los ixiles. El
juicio a Ros Montt y su gobierno era el juicio a la brutalidad de dcadas de gobiernos
militares. Mientras, Barrios avanzaba imparable -... desde su posicin poda haber
impedido..., ... la responsabilidad alcanz al jefe de Estado de facto Efran Ros
Montt..., tuvo conocimiento de todo y no lo detuvo a pesar de tener capacidad para
hacerlo... Apuntalada ya, su siguiente afirmacin cay por su peso: Consideramos
que la conducta del acusado Efran Ros Montt se encuadra en el delito de genocidio

en calidad de autor, de forma que debe imponerse la condena correspondiente.


Culpable.
Culpable por saber. Culpable por ser, como jefe de Estado, el responsable. Aun dando
por posible que Ros Montt no ordenara expresamente el genocidio, culpable por
ampararlo y por no hacer nada para impedirlo.
Eran las 4:44 de la tarde. De forma inexplicable la sala se aferr todava al silencio.
Con gesto compungido Rigoberta Mench comenz a buscar miradas en las que
apoyarse. Como si se sintiera sola y necesitara ayuda para sobrellevar las emociones
que se le agolpaban en el cuerpo 14 aos despus de haber iniciado ella, ante la
Audiencia Nacional de Espaa, el primer proceso por genocidio contra el exdictador
en nombre de las mismas vctimas que ahora estaban venciendo en este juicio
guatemalteco. Barrios anunci que absolva a Mauricio Rodrguez por falta de
pruebas: ... la duda favorece al reo... Y hubo entre el pblico un rumor de descarga.
La jueza repiti afirmaciones para referirse al segundo delito imputado, el de crmenes
contra la humanidad, o crmenes contra los deberes de humanidad, segn el Cdigo
Penal de Guatemala, y declar a Ros Montt de nuevo culpable, y a Rodrguez otra
vez inocente.
Los alegatos del abogado de Rodrguez, un da antes, haban sido slidos, rocosos,
centrados en el supuesto carcter consultivo de la figura de Director de Inteligencia
dentro de la cadena de mando del ejrcito y en la falta de pruebas en su contra. El
mismo general retirado comentaba una hora antes de la lectura de la sentencia: No
han demostrado que yo haya participado en la elaboracin de esos planes ni que yo
tuviera mando operativo de las acciones. Pero es que tampoco soy yo el que les
importa: la joya de la corona en este juicio es Efran Ros Montt.
Como si la condena no lo significara todo, como si el castigo fuera la verdadera
medida de la justicia, fue el anuncio de la pena de crcel la que desat la respiracin
de la sala e hizo estallar gritos de Bravo, bravo! Las vctimas se permitieron, por
fin, sonrer, celebrar: El artculo 376 del Cdigo Penal establece delito de genocidio,
contemplando la pena de 30 a 50 aos de prisin. Dentro de ese parmetro, los
juzgadores hemos optado por imponer la pena de 50 aos de prisin inconmutables.
Y 30 ms por crmenes contra la humanidad. 80 aos de crcel para un hombre que
casi tiene 87. Una cifra para sentar precedente.
Y un gesto para no dejar dudas de la decisin de castigar: la anulacin de las medidas
sustitutivas que, desde que comenz el juicio en su contra hace ms de un ao, haban
permitido al exdictador permanecer en su casa, bajo arresto domiciliario, en lugar de
en una celda. Solo las cmaras de fotos, las de televisin, las de los documentalistas
que pretenden firmar la historia de este juicio en sus imgenes, vieron el gesto de

Efran Ros Montt cuando se oy culpable. Y solo ellas captaron su reaccin cuando
escuch que se ordenaba su detencin y su ingreso inmediato a prisin, una medida
que muy pocos de sus adversarios esperaban, dada la edad del exgobernante.
Leda la sentencia, Barrios prohibi al condenado salir de la sala hasta que llegaran
agentes de la Polica para llevrselo. Rodrguez, que asisti a todo el juicio en silla de
ruedas, fue empujado hacia la salida entre abrazos de sus familiares. No quedar libre
hasta que la sentencia sea firme pero no poda deshacer la sonrisa. La mayora de
quienes acompaaban a Ros Montt tambin salieron, por rdenes del tribunal, para
evitar enfrentamientos con otros asistentes. Un joven del pblico grit a la jueza
egosta!, con el mal no se combate el mal! antes de retirarse. El resto, el saln
an repleto, no quiso marcharse. No hasta ver al exdictador, al genocida, encaminarse
a la crcel, tal vez esposado.
Una sala en catarsis
Siguieron momentos de desorden, casi de riesgo. El enjambre de camargrafos que
haban permanecido todo el juicio volcados sobre la mesa de Ros Montt y sus
abogados se convirti de repente en una animalesca marabunta hambrienta de una
frase del condenado y una fotografa ms cercana an, como si la intimidad de la
imagen se alimentara de centmetros. Los empujones derribaron la mesa, acorralaron a
Ros Montt, hicieron temer por su seguridad. Seora jueza, me estn maltratando, se
oy gritar al anciano, aprisionado entre sus guardaespaldas y la turba de periodistas.
Por momentos pareci que el exdictador saldra herido.
Hubo un conato de pelea entre un periodista y uno de los nietos del general retirado
que intent intervenir para garantizar espacio a su abuelo. Los gritos de la jueza, entre
la exigencia de orden, la insistencia en que el acusado no poda salir de la sala y los
ruegos tardos a los periodistas, no consiguieron nada. Tuvo que ser el pblico el que,
al clamor de qutense, qutense, obrara la cordura.
Despus vendran la paz y cierto ambiente de milagro. La larga espera, de casi una
hora, hasta que el general retirado fue formalmente detenido y escoltado -sin esposas,
nunca se le espos- hacia una patrulla policial, convirti el saln de audiencias en una
vigilia que fue asentando emociones y destilando los gestos. Mack, sin levantarse de
la silla, hundida la mirada en el suelo, llor en silencio, agotada y feliz. El da que la
jueza de primera instancia Carol Patricia Flores trat de anular este juicio haba dicho:
No hay un mnimo respeto a seres humanos que han esperado 30 aos para obtener
justicia. No puedes tener paz cuando el Estado ignora a sus propios habitantes.
Lloraba porque se acababa de asentar una esquina de esa paz.

Rigoberta Mench, entre abrazos y abrazos, daba declaraciones a la prensa. De fondo,


el murmullo de las conversaciones se fue volviendo un canto, suave al principio, ms
fuerte luego: ... aqu no llor nadie / aqu slo queremos ser humanos... Era un
poema de Otto Ren Castillo al que el cantautor Fernando Prez puso msica hace
algunos aos.
A partir de ahora el ladino no tiene que ser siempre el que nos juzga, el que nos dice
que no hablamos bien, que dice que solo inventamos, el que nos acusa una y otra
vez, deca Mench. Detrs de su voz, el canto pareca acallarse por momentos,
avergonzado de ofender la presunta solemnidad de la sala. Pero cada vez que los
versos parecan diluirse, la alegra de parte del pblico venca y se repeta con ms
fuerza la estrofa: ... aqu slo queremos ser humanos / comer, rer, enamorarse, vivir /
vivir la vida y no morirla... Rigoberta Mench tambin segua: Hoy se sienta un
precendente contra el odio que nos han tenido todos estos aos. Aqu se estn
rompiendo esquemas muy grandes; espero que los guatemaltecos tengamos la altura
para soportarlo.
El canto se prolong por minutos, mientras Ros Montt, siempre invisible, ahora tras
un cordn de agentes de seguridad, permaneca arrinconado a un extremo de la sala,
asediado an por las cmaras. La fiesta en la sala se celebraba sin l. Maryelena
Bustamante, hermana de desaparecido y activista pro derechos humanos, vertida en
lgrimas, se acerc a dar la mano, uno por uno, a los 12 abogados que conformaban la
acusacin. Bustamante haba sido una presencia constante durante las audiencias del
juicio. Llev flores rojas a las mujeres ixiles que testificaron sobre las violaciones que
haban sufrido en los 80, grit Rase, general, pero los gusanos lo vomitarn por
asesino! a Ros Montt en su cara cuando sala de una audiencia, volvi a regalar
flores el da que Yassmn Barrios se nego a acatar, por considerarla ilegal, una orden
de anular el juicio.
Hemos esperado 31 aos. Este no es directamente el caso de Emir, pero no solo es l,
no son solo los ixiles, en todo el territorio hubo miles de desaparecidos, deca
Bustamante, ladina, entre lgrimas, a quien le escuchaba. Esta sentencia es un canto
a la vida. S que no me van a regresar a mi hermano, y no se puede resarcir todo el
dolor de este pueblo, pero por algo se empieza a escribir el nunca ms en esta tierra.
Y luego, como si se lo dijera a s misma, como si se tratara de pellizcar para salir del
sueo, repeta, en referencia al tribunal: Se atrevieron. Se atrevieron.
Justo antes de que la Polica se llevara al exdictador, los partidarios de la causa ixil
comenzaron a corear a la que ya consideran su jueza: Justicia, justicia, Yassmn,
Yassmn, gritaban en medio de la alegra por la condena. Barrios, en un gesto que da
ms combustible a quienes la acusan de ser parcial, de estar volcada hacia el lado de
la acusacin, se levant sonriente y cruz los brazos simulando un abrazo. Despus

salud con la mano en alto a quienes la coreaban. Una complicidad incmoda en un


proceso como este.
Por la noche ya circulaba por la ciudad un lema que se ha convertido rpidamente en
viral en ciertos crculos: La justicia es colocha, una referencia al cabello rizado de
las dos nuevas heronas de los defensores de los derechos humanos, la fiscal general
Claudia Paz y Paz y la jueza Yassmn Barrrios.
El juicio no termina
La sentencia, aplaudida por los organismos de derechos humanos y por la comunidad
internacional, no cierra sin embargo el debate que durante el ltimo ao se ha ido
asentando en la sociedad guatemalteca acerca de la conveniencia de juzgar el pasado y
de encarar su propia historia negra. En un pas en el que las estructuras militares,
polticas y econmicas que administraron la guerra contrainsurgente en los aos 80
conservan todava una fuerte cuota de poder, la batalla de apelaciones que ya han
prometido los abogados de Efran Ros Montt ser, como lo ha sido en estas semanas
en que el juicio penda de un hilo, una prueba constante para la institucionalidad y los
ros de influencias que desembocan en la Corte de Constitucionalidad.
Vamos a botar esta sentencia. El juicio naci muerto. El juicio naci viciado. Con la
zurda boto este fallo, se lo garantizo, amenazaba el defensor del exdictador,
Francisco Garca Gudiel, la maana del da 10, antes de conocer oficialmente la
sentencia. Ya despus del veredicto, su colega Francisco Palomo le complementaba:
Lo tendremos que resolver (el caso) a travs de los recursos. Si los magistrados de la
Corte Suprema y la Corte de Constitucionalidad, que son gente mucho ms seria, no
cede ante las presiones de la comunidad internacional, los recursos deberan
prosperar.
De momento, la absolucin de Rodrguez puede tener un efecto de vacuna para la
sentencia, puesto que divide los intereses de una defensa que hasta hoy actu unida.
Al ex jefe de inteligencia de Ros Montt le interesa ahora que la sentencia sea firme
cuanto antes, para quedar libre. Los amparos pendientes, que buscaban anular el
juicio, se convierten en un peligroso obstculo para ello. Queda ver si Efran Ros
Montt insiste en anular el juicio a costa de arrastrar de nuevo a un largo proceso a su
antiguo subordinado.
La reaccin del presidente Otto Prez Molina al fallo del tribunal puede servir, en
cualquier caso, de medida para el nivel de crispacin poltica que el juicio ha
provocado en Guatemala. Otto Prez dijo a El Faro el pasado 24 de abril que no se
senta polticamente implicado en el juicio contra Ros Montt. En una entrevista a
CNN en espaol concedida el mismo da de la condena, su primera respuesta al

periodista Fernando Rincn fue sin embargo para recordar que la sentencia del
tribunal que preside la jueza Barrios no es todava firme y que, por tanto, todava se
pueden permitir, l y quienes piensan como l, afirmar que en los 80 no hubo
genocidio.
l, general retirado, que en 1982 estuvo destinado como comandante en el rea ixil de
Nebaj bajo el alias de Tito Arias, est especialmente interesado en que as se corrija
el fallo de la jueza Barrios. Durante el juicio, uno de los testigos de la acusacin
contra Rios Montt le nombr directamente como responsable de torturas y de ataques
a aldeas ixiles, y si su nombre no reson ms veces en la sala es porque el Ministerio
Pblico, temeroso de agitar ms el avispero poltico que amenazaba con detener el
juicio, retir a los testigos que pudieran incriminarle.
El tribunal dej adems en su sentencia un mensaje ambivalente para quienes, como el
presidente, se sienten amenazados por esta justicia incmoda que se niega a olvidar el
pasado. Por un lado, la absolucin de Mauricio Rodrguez podra interpretarse como
una clarificacin de la prioridad que, en trminos de justicia restaurativa, se marca el
sistema judicial guatemalteco, enfocado en el castigo ejemplarizante de los mximos
responsables polticos de lo sucedido, por encima de la persecucin de los autores
materiales. Sin embargo, Barrios anunci explcitamene lo contrario durante su
veredicto: El tribunal ordena al Ministerio Pblico que contine la investigacin en
contra de cualquier persona que pudiera haber participado en los hechos que se
sealan. Al escuchar esta frase, el pblico presente en la sala, especialmente los
ixiles que seguan la sesin por el sistema de tradiccin simultnea instalado por la
asociacin querellante AJR, estallaron en aplausos.
Pesonas cercanas a la otra de las organizaciones querellantes, CALDH, consideran
lejana la posibilidad de abrir una serie de nuevos casos contra responsables directos de
las masacres de los 80 en territorio ixil, por el enorme esfuerzo humano y econmico
que supone un juicio de estas dimensiones, pero es, al fin y al cabo, lo que desean
muchas de las vctimas.
Toms Raimundo, de la aldea Salquil Grande, lo deca claro a la salida de la audiencia
del viernes, quiz contagiado de la euforia de la victoria judicial: Tanta mentira en lo
que hablan, tanta discriminacin... Ya se confirm que es la verdad lo que contamos.
Cremos que no lo lograramos. El da de ayer tenamos baja la moral, porque los
abogados de los militares dijeron que ramos ignorantes, y eso nos baj la moral, pero
ganamos. Ahora lo que queremos es que ojal siga y salgan en juicios todos los
oficiales que fueron, porque no fueron nada ms estos dos.
A su lado, Gaspar Velasco, por aos miembro de la directiva de AJR, pero que hace
tres aos deleg el puesto en un vecino de su comunidad, asenta: Hay ms. Solo los

estn tapando. Tienen fuerzas para seguir?, le pregunt. Claro. Solo si nos
morimos vamos a parar. O tal vez no pueda caminar pronto, pero siempre puedo ser
testigo sentado.