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Introduccin al Pensamiento Cientfico - IPC -

Mdulo I. Lenguaje y argumentacin


Tema 1. Consideraciones sobre el lenguaje

El Faro de IPC
Orientador para la lectura del Tema 1

Asti Vera, C. y Ambrosini, C. (2009), Argumentos y teoras. Aproximacin a la epistemologa,


Buenos Aires, Educando, Cap. 1, pp. 9-37

La clasificacin de las ciencias que se encuentra al inicio del captulo 1 de Argumentos y


teoras, sirve de parmetro o mapa conceptual til para anticipar los temas que se trabajarn
en el programa. Esta clasificacin de las ciencias, entre formales y fcticas, no es presentada
con

la

intencin

de

legitimarla

como

la

clasificacin

correcta,

sino

como

la

que

metodolgicamente utilizamos en este curso para ordenar los distintos temas a abordar.

Por qu comenzar por el lenguaje?


Toda teora cientfica es una construccin lingstica. El lenguaje es el instrumento bsico para
la construccin de teoras ya que es impensable una teora que no pudiera expresarse en algn
lenguaje. Poner en cuestionamiento las creencias acerca de nuestras habilidades lingsticas
provoca una cierta sensacin de inseguridad ya que con ello ponemos en tela de juicio
nuestras certezas acerca del mundo. Revisar los procedimientos de la construccin de teoras

implica superar las concepciones intuitivas para acceder a visiones alternativas acerca de la
relacin entre el lenguaje y la realidad.
Comenzamos este recorrido sobre la relacin entre lenguaje y realidad con la concepcin
mgica del lenguaje que identifica al nombre de las cosas con el alma o espritu de la cosa
nombrada. Esta idea ya est presente en el dilogo Cratilo de Platn (427-347 a.C.), y all
mismo se presentan otras dos concepciones en tensin, la de Hermgenes y la del propio
Platn, mientras que la primera sostiene la naturaleza convencional de los nombres, la
segunda pone de relieve la teora esencialista acerca del lenguaje.
A continuacin encontramos la posicin revolucionaria del filsofo y telogo franciscano ingls
Guillermo de Ockham (1298-1349), quien introduce, en el siglo XIV, una novedosa teora
acerca del signo lingstico, en oposicin a la teora esencialista de Platn. La posicin de
Ockham, caratulada como nominalismo nos introduce en las nociones de la Semitica, al
proponer un enfoque rival a la concepcin del lenguaje del esencialismo. Este enfoque se basa
en la construccin de una nueva teora acerca de los signos, donde las palabras tienen la
propiedad de reemplazar un signo mental. Esta concepcin se emparenta directamente con
la lingstica contempornea de Saussure (1857-1913), quien subraya el carcter arbitrario y
convencional de la relacin de los nombres con las cosas nombradas.
Es importante comprender tambin la diferencia entre uso y mencin del lenguaje, ya que no
hacer esta distincin puede conducir a importantes paradojas. Esta distincin, adems,
permite destacar el nivel metalingstico de la Epistemologa.
Por otra parte, debemos considerar en el terreno de la Semitica la distincin que realiza el
filsofo y cientfico estadounidense Charles Peirce (1839-1914) entre signo natural, cono y
smbolo, a los efectos de llegar a comprender el sentido de la definicin del lenguaje como
conjunto reglado de smbolos. Asimismo, el semilogo y filsofo Charles Morris (1901-1979)
destaca la indiscutible importancia del intrprete en el proceso por el cual algo funciona como
signo.
En segundo lugar, nos aproximaremos a los distintos temas que aluden a la divisin del
estudio de los signos: la dimensin

sintctica (acerca de las relaciones entre signos y las

reglas que los ordenan), semntica (acerca de las relaciones entre el signo y sus significados)
y pragmtica (acerca de la relacin entre el signo y sus intrpretes o usuarios).
Para la primera dimensin es importante la nocin de regla que adquiere un valor
determinante en las ciencias formales (lgica y matemtica). Al estudiar la dimensin
semntica, nos detendremos en la nocin de trmino usado para nombrar a una de las
estructuras lgicas y con ello entramos ya en el mbito de la Lgica (para la cual, los trminos
son unidades de significacin). En el terreno de los trminos (signos lingsticos, nombres,
smbolos) se distingue entre designacin, extensin y denotacin, considerados como partes
del significado. Con la dimensin pragmtica y la distincin entre las distintas funciones del
lenguaje, se introduce el concepto de proposicin, otra de las estructuras lgicas que permite
predicar el concepto de verdadero o falso a partir de tener alguna teora acerca de la
verdad proposicional. Para ello, tomaremos la definicin de proposicin del filsofo austraco
Ludwig Wittgenstein (1889-1951) citado en la bibliografa obligatoria.

El concepto semntico de verdad del lgico polaco Alfred Tarski (1901-1983) es presentado
para destacar uno de los intentos, en la semntica contempornea, de definir el concepto de
verdad proposicional evitando la incursin en paradojas.
Adems de los temas mencionados, se estudiarn las distintas operaciones lingsticas, de
importancia central en el uso de un lenguaje, en especial en el caso de los lenguajes
cientficos: nombrar, clasificar, definir. Es muy importante reconocer sus particularidades, ya
que uno de los propsitos de la ciencia es la univocidad de significado de los trminos
utilizados para la elaboracin de sus teoras, y para ello es sumamente importante clasificar y
definirlos con precisin a fin de evitar las vaguedades y ambigedades terminolgicas.

A continuacin presentamos algunas preguntas y consignas orientadas a


favorecer la comprensin del Tema 1: Consideraciones sobre el Lenguaje.
Esta gua para la orientacin de la lectura del Captulo 1
del libro Argumentos y teoras comprende el contenido obligatorio
del tema a evaluarse.
La elaboracin de la misma no ser requerida para ser presentada
en ninguna instancia. Es de uso exclusivo para los estudiantes
y entendemos que la reflexin sobre estos temas ser
una herramienta til para el momento de estudiar
Buena suerte!

Atencin! Cuando en las consignas se solicite que brinde ejemplos,


los mismos no deben ser los que estn en el texto.

1. Realicen un mapa conceptual de la clasificacin contempornea de las ciencias segn lo


estudiado en el apartado 1.1. y atribuyan a cada rama de las ciencias ejemplos de
disciplinas cientficas.
2. Elaboren un cuadro de cinco entradas (Cratilo, Hermgenes, Scrates [Platn], Ockham
y Saussure) donde para cada una de ellas se indique la relacin entre los nombres (las
palabras) y las cosas nombradas (las cosas) expuestas en el apartado 1.2.
3. Distingan las nociones de uso y mencin del lenguaje del apartado 1.3. y propongan
un ejemplo para cada caso. Distingan asimismo las nociones de lenguaje objeto y
metalenguaje.
4. La ciencia es una actividad productora de conocimiento, pero para que algo pueda ser
conocido debe expresarse en un determinado tipo de oraciones que son las oraciones
informativas, es decir, aquellas de las cuales podemos decir que lo que afirman es
verdadero o falso. Atendiendo a la distincin entre uso y mencin piensen en el
siguiente ejemplo: Mentir es grave, y expongan cul es el problema que trae
aparejado frente a la nocin de verdad y falsedad.
5. Qu es la semitica?
6. Qu entendemos por signo?
3

7. Distingan los tres tipos de signos que clasifica Peirce, detallado en el apartado 1.4.
indicando sus relaciones entre representante (signo) y representado (significado).
Ejemplifique.
8. De acuerdo a esta distincin defina lenguaje.
9. Distingan y caractericen los elementos del proceso de semiosis propuesto por Morris y
expliquen cul es la importancia que reviste el intrprete en este proceso.
10. Realicen un cuadro de triple entrada con las tres dimensiones del metalenguaje.
Caractericen cada una de ellas, sus propiedades (de los trminos) y funciones (del
lenguaje). (Presten atencin, fundamentalmente, a los conceptos de regla, trmino
y proposicin).
11. Desde el punto de vista semntico los trminos tienen designacin y extensin, y
pueden o no tener denotacin. Caractericen cada una de estas propiedades de los
trminos y propongan un ejemplo de uno que posea las tres propiedades y uno que no
posea denotacin. Realicen luego una lista de diferentes trminos que por distintos
motivos no posean denotacin y expliciten esos motivos.
12. Realicen un cuadro de triple entrada con las tres funciones bsicas del lenguaje que
estudia la dimensin pragmtica del lenguaje. Caractericen y distingan cada una de
ellas. Brinden un ejemplo de cada caso e indiquen cul de ellos puede constituir una
proposicin.
13. Qu es una proposicin? Cmo la define Wittgenstein? En qu caracterstica del
lenguaje hace hincapi respecto de las proposiciones?
14. Usar un lenguaje es, segn lo indicado en el apartado 1.5., disponer de un sistema
clasificatorio que nos permita identificar conjuntos o clases de objetos, pero en el
lenguaje cotidiano esta operacin se hace con altos niveles de ambigedad y vaguedad.
Distingan estas nociones y brinden tres ejemplos para cada una de ellas. Respondan,
por otra parte, cul es la necesidad para la ciencia de reconocer entre trminos vagos
y/o ambiguos con el fin de evitarlos?
15. En el apartado 1.6. se indica que los discursos cientficos con el objetivo de superar las
limitaciones de la vaguedad y ambigedad del lenguaje, necesitan recurrir a
definiciones precisas. Qu significa entonces definir?
16. Distingan y caractericen las dos partes de una definicin: definiens y definiendum. Para
ello les sugerimos que luego de la caracterizacin conceptual, propongan un trmino a
definir y elaboren una definicin para ste, distinguiendo las dos partes mencionadas.
17. Cuando definimos, qu definimos: una cosa o un trmino? Indiquen y desarrollen la
respuesta.
18. Segn lo visto en el apartado 1.6., si consideramos a la definicin segn su gnero
prximo y diferencia especfica, debemos tener en cuenta cinco reglas para realizar una
definicin. Indiquen y caractericen esas reglas. Qu problemas puede acarrear la
violacin de alguna de ellas? Propongan un ejemplo de definiciones para cada caso de
violacin de las reglas. Es decir, propongan cinco definiciones incorrectas siguiendo los
cinco criterios que no deben violarse para definir.
19. Clasifiquen y caractericen los tipos de definiciones indicadas al final del apartado 1.6.