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Resumen: "Algo va mal", de Tony Judt (2010)

Materia: sociologa de la estructura social, cambio social, poltica econmica

Resumen y comentarios: E.V.Pita (2011), licenciado en Sociologa y Derecho

Resumen original y actualizado en el siguiente link:


http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/03/algo-va-mal-tony-judt.html

Ttulo: "Algo va mal"


Titulo original: "Ill fares the Land"
Autor: Tony Judt
Editorial: Taurus
Publicacin: 2010

CAPTULOS

-Introduccin. Gua para perplejos.


Cap. 1 - Cmo vivimos ahora.
Cap. 2 - El mundo que hemos perdido.
Cap. 3 - La insoportable levedad de la poltica
Cap. 4 - Adis a todo esto?
Cap. 5 - Qu hacer?
Cap. 6 -Qu nos reserva el porvenir?

Resumen: en los primeros captulos, Judt explica que desde 1980, el Estado [socialdemcrata
protector que surgi tras la Gran Depresin] se disuelve frente a una oleada de neoliberalismo que
privatiza los servicios pblicos al entender que no son rentables ni eficaces y que es mejor que los
regule la "mano invisible del mercado".
Centra el problema en que la poltica ya no se har en funcin de ms Estado o ms mercado, sino
en qu tipo de Estado quieres, si muy intervencionista o el actual de bienestar.
Tambin examina las diferencias entre Estados Unidos, individualista y con bajos impuestos, y
Europa, socialdemcrata y con impuestos retributivos de la renta.
La cuestin es que desde los aos 80, las desigualdades sociales, segn Judt, han aumentado debido
a esta poltica ms centrada en el esfuerzo individual que en el colectivo.
La frase clave del libro es: "La nueva generacin siente una honda preocupacin por el mundo que
va a heredar. Pero esos temores van acompaados de una sensacin general de frustracin:
nosotros sabemos que algo est mal y hay muchas cosas que no nos gustan. Pero en qu podemos
creer, qu debemos hacer?"
Anotacin bibliogrfica: muestra unas estadsticas que relacionan desigualdad de la renta y
homicidios, trastorno mental y gasto en sanidad y esperanza de vida. Estn extradas de Wilkinson
y Pickett, "The Spirit Level".

En el captulo 1, Judt dice que la economa clsica consideraba que el individuo siempre adoptaba
decisiones econmicas racionales conforme a su inters y que busca la maximizacin del beneficio
y que vinculaba libertad a libertad financiera, pero esto lleva a evaluar las decisiones con un vaco
moral. Se pregunta qu pasa con otras componentes que influyen en el comportamiento como el
altruismo o la colaboracin gratuita.
Nota del lector: en Internet, vemos que hay altruismo y colaboracin, donde el rendimiento
econmico es cero. Efectivamente, no hay rentabilidad.

Captulo 2.
Judt recuerda los grandes desastres de 1914 a 1945, lastrados por dos devastadoras guerras,
epidemias, dictaduras o cracks financieros. Dice que en 1945 el principal problema era cmo
asegurar la democracia y evitar que la experiencia se repitiese. El Estado liberal de libre mercado y
"laissz-faire" fue barrido. Y ensalza a Maynard Keynes como la persona que ms esfuerzos dedic a
ese desafo.
Keynes estudi el problema de la incertidumbre y la inseguridad que corroan la confianza en el
liberalismo. La intervencin del estado, se deca, haba librado a Alemania del paro, a la URSS de la
Gran Depresin y en Italia los trenes eran puntuales. [nota del lector: recuerdo las palabras de Hayek
en esos aos sobre el riesgo de que el Estado interviniese en los asuntos del individuo porque este
se converta en deudor o sbdito]. Keynes vio que haba cosas positivas en las polticas contra cclicas
y el Estado de la Seguridad Social. El Estado liberal se haba visto obligado a salvar al capitalismo con
polticas que parecan entonces socialistas [nota del lector: nuevamente Hayek puso objeciones].
Pero hubo consenso (Butler + Gaitskell= butskelismo]. Defendan la planificacin econmica e
inversin a gran escala. Judt dice que "la seguridad del bienestar en que se viva y la futura
prosperidad suavizaron las injusticias del capitalismo". Entre 1945 y 1975 hubo prosperidad,
seguridad en el empleo y movilidad social ascendente a escala sin precedentes. La clase media
recibi educacin gratuita, atencin mdica barata o gratis, pensiones pblicas y seguro de
desempleo. Se abri la lite cultural a las masas.
Si el estado moviliz a las masas para la guerra tambin poda hacerlo para la paz mediante la
planificacin a travs de incentivos fiscales. Se insisti en que las instituciones resolvan lo que el
mercado no poda hacer o hacan controles de divisas, regulaciones salariales o precios lmite, y se
aumentaron los impuestos. Se redistribuy la riqueza como algo beneficioso para todos. Pero Judt
advierte que a ojos de hoy esas metas eran ineficaces y que ponan peligrosamente enormes
recursos sociales en manos de burcratas, polticos y grandes gobiernos. Se hizo porque los
contribuyentes tenan confianza en su comunidad porque era igualitaria. Esto se not mucho en
pases pequeos y homogneos que generaron confianza y cooperacin pero que rozaba el egosmo
cuando entran otros colectivos a los que mantener.
Judt cree que no es demasiado alto el precio pagado por la confianza, la tributacin progresiva y el
Estado intervencionista de 1945-1975, en general socialdemcratas que crearon el Estado del
Bienestar. Pero ahora se piensa en trminos de destruccin creativa (Schumpeter). Para la
generacin ms vieja el bienestar les pareci milagroso, nada que ver con los empleos basura de
hoy, dice el autor. Pero a finales de los 70 hubo alertas sobre el desequilibro del gasto social y pblico
a medida que envejeca la generacin del baby-boom a la vez que se ralentizaba el crecimiento. Ello
conllev el declive de la "Gran Sociedad" pero por s solos no explican la transicin radical a nuestra
poca.

Captulo 3.

Menciona a Le Corbusier y la planificacin de las ciudades tras la posguerra, as como la creacin de


pisos-colmena y la destruccin de centros histricos en aras de la modernidad, sin contar con la
opinin de los ciudadanos.
[Nota del lector: esto recuerda a toda la fase de desarrollismo de los aos 60 y a la ley del suelo que
permita derribar cascos histricos para construir bloques de hormign en aras del progreso.]
La escuela austraca. Judt menciona a cinco economistas austracos de la escuela de Chicago de libre
mercado (Chicago boys): Von Mises, Hayek, Schumpeter (descripcin de la creatividad destructiva
del capitalismo), Karl Popper (defensa de la sociedad abierta) y Drucker (gestin empresarial). Todos
trataron de explicar en los aos 30 la debacle de la izquierda frente a los totalitarismos por la
intervencin del estado en la economa, frente a las recetas contra cclicas de Keynes. Para ellos, la
planificacin no tena sentido porque se basa en clculos y predicciones poco realistas.
Hayek en "Camino de la servidumbre" advierte de que el estado de bienestar deviene en
totalitarismo, lo que fue desmentido en los prsperos aos 50 a 70.
Para Judt, los cinco economistas de la escuela de Chicago, que tanto influy en Reagan o Thatcher,
estaban continuando un debate sobre los mercados libres y las libertades occidentales que se
remonta al siglo XIX.

Captulo 4 - Adis a todo esto?

Judt seala que la cada del muro no supuso el fin de la historia, fue una oportunidad perdida de
reconfigurar el mundo en torno a instituciones y prcticas internacionales consensuadas y
perfeccionadas.
1989 y el final de la riqueza
Desde la Revolucin Francesa haba una fe secular por el progreso con doctrinas como el positivismo
(uso poltico de datos sociales para remediar el mundo, ver a Beatrice Webb). Esta idea fue
desmontada en el siglo XX por los totalitarismos. La cada del comunismo en 1989 dej a la
socialdemocracia (su discurso era que ellos estaban a favor de la libertad, igualdad, justicia social y
mercados regulados) sin una doctrina ni narracin de democracia frente al conservadurismo. Ahora,
apenas se distinguen. Todos somos demcratas.
Las ironas del poscomunismo
El Estado no es tan malo si se compara con los estados fallidos. La cada de la URSS supuso el fin de
la planificacin y el control central pero no los desacredit. El desafo, dice Judt, es organizarnos en
beneficio comn.
El prrafo clave del libro: "por qu ba a parecernos mejor que unos empresarios codiciosos salgan
enriquecidos del derrumbamiento de un Estado autoritario es mucho mejor que el propio
autoritarismo? Ambas situaciones sugieren que algo falla seriamente en nuestra sociedad. La
libertad es la libertad. Pero si conduce a la desigualdad, la pobreza y el cinismo, deberamos decirlo
con claridad en vez de ocultarlo bajo la alfombra en nombre del triunfo de la libertad sobre la
opresin".
El problema de los impuestos: tras la llegada del paro en 1970, los que an trabajaban tuvieron que
pagar ms impuestos, lo que gener quejas. Nadie recordaba por qu se instaur ese sistema tras
la Gran Depresin de 1929. La socialdemocracia no sobrevivi ms de una generacin porque a los
hijos de los primeros beneficiarios les indignaba el coste de la subvencin a la cultura, transporte
pblico o las piscinas.
Judt propone el retraso de las jubilaciones como mal menor pese a que sea una medida impopular
que los Gobiernos pusilnimes no quieren tomar.
La lgica del Estado protector preserv su forma democrtica.
Qu hemos aprendido? [De 1989]
La socialdemocracia tuvo su momento con el New Deal y la Gran Sociedad (nota del lector: no s
qu se refiere) y el neoliberalismo tuvo su momento en 1970 hasta que se desacredit con la crisis
financiera de 2008.
Para Judt, 1989 supuso el redescubrimiento de la libertad.
Otro prrafo clave del libro: "Por qu estamos tan seguros de que cierta medida de planificacin o
la tributacin progresiva o la propiedad colectiva de los bienes pblicos son restricciones

intolerables de la libertad mientras que las cmaras de circuito cerrado, los rescates estatales de
bancos de inversin "demasiado grandes para dejarlos caer", las escuchas telefnicas y las costosas
guerras en otros pases son cargas aceptables que la gente debe aceptar?".
Se pregunta qu hacer?

Captulo 5. Qu hacer?

En defensa de la disconformidad.
Judt dice que la conformidad en las comunidades tiene un precio: no puede responder a los nuevos
desafos. Estados Unidos, como observ Tocqueville, se inclin hacia la conformidad y los que dicen
lo que quieren son marginados o sus palabras silenciadas. Y la tolerante Gran Bretaa descalifica al
que no est de acuerdo con la correccin poltica o los tipos impositivos.
Fuentes de disconformidad: diferencias teolgicas, de clase, intelectuales (primero contra los
abusos del poder y luego contra la opinin pblica). Los debates han cado en manos de think-tanks.
Clusulas de exclusin en debates de EEUU sobre el papel activo del Gobierno: Impuestos bajos, el
Gobierno no se entrometa en asuntos, y nada de socialismo. En Europa, la tolerante Inglaterra llena
sus calles de cmaras de video vigilancia que invaden la intimidad.
Duda que los intelectuales (que no se opusieron a la guerra de Irak) ni los polticos puedan cambiar
nada. Segn Judt, lo harn los jvenes si no caen en el apoliticismo.
Aqu hay un prrafo muy interesante: "Lo primero que se le ocurre a un joven que quiere
"comprometerse" es afiliarse a Amnista Internacional o Greenpeace o a Human Rights Wacth o a
Mdicos sin Fronteras". Pero si renuncian a la poltica, abandonan su sociedad a los funcionarios
ms mediocres, sin la talla de un Churchill o un Roosevelt. "Polticamente, nuestra poca es de
pigmeos", dice Judt. Los sondeos dicen que hay desilusin con los politicos que no afrontan
problemas como el calentamiento global.
-Una conversacin pblica renovada.
-Reabrir la cuestin local
-Una nueva narracin moral?

Captulo 6. Qu nos reserva el porvenir?

-La globalizacin
Combina el crecimiento es bueno y es inevitable. Pero la expansin econmica no garantiza ni
igualdad ni prosperidad.
Aqu comenta algo muy interesante: en 1914, el mundo estaba globalizado pero tras las dos guerras,
no se recuper el comercio internacional hasta 1950.
En 2008, qued dinamitada la idea de los estados corporativistas de mercado
Se pregunta: "Estamos seguros de que la globalizacion va a ser permanente?
-Pensar el Estado.
Las economas mixtas hicieron que la generacin ms joven diese por sentada la estabilidad y a
exigir la eliminacin del obstculo de los impuestos, las regulaciones y la interferencia del Estado.
Tras la liberalizacin de 1980 a 2008, el Estado vuelve a intervenir pese a que oficialmente se rechaza
su protagonismo. El problema, segn dice Judt, es que el Estado genera desconfianza por el dao
que causaron, porque ejerce coercin frente a la libertad poltica y que los Estados activistas pueden
equivocarse a gran escala.
Paradoja sobre que no se puede tener Estados que presten servicios sociales o eficientes mercados
libres. El problema es que si el estado es dbil, intervienen otros jugadores como los monopolios o
el trust, que se benefician excesivamente de una economa desregulada y las ganancias estn mal
distribuidas. Por eso recomienda actuar al estado para garantizar ciertas obras del bien pblico.
Demanda opcional: la cantidad que paga un individuo por tener un servicio a todas horas. Aqu no
funciona la mano invisible del Estado.
-Los ferrocarriles, estudio de un caso
Los trenes son un monopolio. Pero su privatizacin lleva aparejadas varias condiciones: combinacin
de lo peor del control monopolista del mercado, interferencia estatal y albur moral.
En el transporte, Judt considera que el Estado debe dar un servicio aunque sea ineficiente y poco
rentable a los ms desfavorecidos (pueblos apartados de las rutas comerciales, jubilados...). Un
economista propondra arrancar las vas para hacer las rutas poco rentables en coche.
Ejemplo de los ferrocarriles britnicos privados, que recibieron importantes subvenciones. Tambin
se cerraron lneas para levantar autopistas, lo que gener un coste medioambiental.
Las estaciones de ferrocarril no envejecen como sistema de transporte, lo que entronca con el
"individualismo" moderno y la aparicin de la sociedad civil.

-La poltica del temor


La inseguridad vuelve a la vida poltica en las democracias occidentales, dice Judt, terrorismo,
cambio, paro, distribucin de recursos, control de la rutina.
Ojo a esto que dice: "En Occidente hemos vivido un largo periodo de estabilidad, adormecidos en la
ilusin de un progreso econmico indefinido. Pero eso ya ha pasado".
Avecina una poca de lderes locales y cree que un estado dbil y un mercado libre no van a ayudar
mucho (ver cleptocracias de Europa del Este). Dice que mucha gente prefiere un estado fuerteautoritario pero estable a uno fallido y que ahora la socialdemocracia ya no tiene argumentos para
captar a sus votantes. Advierte de que las democracias liberales pueden zozobrar. Y el
conservadurismo ha abandonado la moderacin social.
Siente que la socialdemocracia abandon los logros que tanto esfuerzo costaron conseguir.

Conclusin: Qu pervive y qu ha muerto de la socialdemocracia.


Los crticos preguntan si el estado de Bienestar debe permanecer. Y acusa a los socialdemcratas de
no definirse o de guardar silencio ante atrocidades de Balcanes. A partir de los 90 se perdi la ilusin
de la igualdad y volvi el egosmo con el objetivo en la vida de tener xito en los negocios.
Y finaliza: "Si pensamos que algo va mal, debemos actuar en congruencia con ese conocimiento".