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CLIMAS Y ZONAS BIOCLIMTICAS. EL TIEMPO Y EL CLIMA.

Definicin de conceptos:
Clima: caractersticas medias de la atmsfera a lo largo de un determinado perodo de tiempo,
que no debe ser inferior a treinta aos.
Tiempo: es el estado de la atmsfera en un momento determinado. El clima es estudiado por
los gegrafos, que a partir del anlisis histrico de sus elementos, identifican el dominio
climtico de un territorio determinado. La climatologa, es la rama de la Geografa Fsica que
estudia el clima. El tiempo es una variable fsica que estudian los meteorlogos, y que tiene
como objetivo predecir cmo van a ser las condiciones de la atmsfera en el futuro a corto o
medio plazo. Las zonas bioclimticas son una sntesis entre la biogeografa y la climatologa,
e indican la relacin existente entre la vida y el clima.
El clima: factores y elementos.
El clima se define por una serie de factores y elementos. Los FACTORES son aquellas
caractersticas que permanecen siempre estables, o que si cambian, solo lo hacen en un plazo
de tiempo muy largo. Indican qu tipo de clima es el que hay en un lugar. Existen cuatro tipos
de factores principales.
Csmicos, que vienen determinados por la cantidad de energa o de radiacin solar que recibe
la Tierra.
Planetarios o astronmicos, que estn influidos por tres hechos: La forma del planeta, es
decir, la esfericidad de la Tierra, que es lo que provoca que en los Polos, al llegar los rayos del
Sol con una mayor oblicuidad y tener que atravesar una capa ms extensa de la atmsfera que
en otras latitudes, reciban una menor cantidad de energa y por tanto, haga ms fro. Por el
contrario, en el Ecuador, al caer los rayos solares con una mnima oblicuidad y tener que
atravesar una menor cantidad de la capa atmosfrica, llegan ms perpendiculares a la Tierra
formando un ngulo de 90 grados, lo que hace que aumente la energa recibida del Sol y, por
tanto, haga ms calor. Otro factor planetario es la inclinacin del eje de rotacin con
respecto al plano de la eclptica, lo que provoca la desigualdad entre el da y la noche y el
hecho de que en los crculos polares aparezca el denominado Sol de medianoche. Finalmente
los movimientos de la Tierra, as el de traslacin tiene como consecuencia las estaciones,
dependiendo de los solsticios y de los equinoccios, mientras que el de rotacin es el que
provoca las temperaturas mximas diurnas y las mnimas nocturnas.
Geogrficos o terrestres, entre los que destacan los seis siguientes.
La latitud, que delimita la divisin del planeta en tres zonas: fras, templadas y clidas, y sirve
tambin para explicar la inversin de las estaciones en los hemisferios norte y sur. Ms cerca
del ecuador el clima ser ms clido, y ms cerca de los polos ms fro.
La altitud, la temperatura disminuye un grado cada 160 metros de altura.
La distancia con respecto al mar, que influye de manera decisiva en la oscilacin o amplitud
trmica. La cercana al mar suaviza las temperaturas (en verano ms frescas y en invierno ms
clidas). Los lugares ms cercanos al mar poseen temperaturas ms moderadas y con menor
oscilacin trmica que en el interior de los continentes.
El relieve y la orografa, que produce el efecto Foehn o las denominadas lluvias de relieve, y
que determina, segn las vertientes, la solana y la umbra, as como la vertiente de barlovento
y la de sotavento en funcin de s reciben o no el viento. Finalmente la influencia de las
corrientes marinas, que pueden ser tanto fras (Benguela, Labrador, Canarias), como clidas
(Gulf Stream o la de la Deriva Noratlntica en Europa)
Otros factores como el Jet Stream o Corriente en Chorro, las altas presiones o anticiclones,
cuando la presin supera los 1.013 milibares, lo que da lugar a un tiempo seco y estable, y las
bajas presiones o borrascas, cuando la presin es de 1.013 milibares o inferior, lo que da lugar
a un tiempo inestable y lluvioso. Las masas de aire, que pueden ser de dos grandes tipos:
polares en invierno, procedentes de los Polos, y tropicales en verano, que se desplazan desde
los trpicos.
Los frentes son las zonas de contacto entre una masa de aire fro y otra de aire clido. Pueden
ser fros de origen polar, o clidos de origen tropical, segn la temperatura de la masa de aire
que predomina.
Los ELEMENTOS del clima son aquellas caractersticas que se modifican continuamente.
Hacen referencia a cmo son los rasgos principales del clima. Los ms importantes son:

Las temperaturas, son el grado de calor que tiene el aire, se representan en grados mediante
lneas isotermas que unen puntos con los mismos valores en la escala centgrada o Fahrenheit.
La temperatura tiene una gran influencia en la humedad, a mayor temperatura mayor
capacidad de retener agua en suspensin, y por tanto, mayor humedad.
Las precipitaciones, son la cada de agua slida o lquida procedente de las nubes. Se miden
en litros o milmetros con el pluvimetro y se representan en los mapas con unas lneas
denominadas isoyetas
La humedad del aire, es la cantidad de vapor que contiene la atmsfera.
El rgimen de vientos. Los vientos son provocados por los cambios en las altas y bajas
presiones.
La evaporacin del agua, es el proceso fsico por el que, debido a las altas temperaturas, el
agua se transforma en vapor. Esto tiene como consecuencia tanto la evapotranspiracin, o
prdida de humedad en la superficie terrestre debido a la insolacin, como la aridez, es decir,
la relacin que se establece entre el calor y la humedad, y que puede ser estudiada a partir de
diferentes tipos de ndices.
La insolacin o cantidad de radiacin solar que recibe la superficie terrestre. En el
hemisferio norte es mxima en verano y mnima en invierno, mientras que en el hemisferio sur
ocurre justo lo contrario. Por lo tanto, es mxima en el Ecuador y mnima en los Polos.
La nubosidad, que est formada por las gotas de agua suspendidas por el viento en la
atmsfera. En el hemisferio norte suele ser mxima en invierno y mnima en verano, mientras
que en el hemisferio sur se invierte este hecho.
ZONAS CLIMTICAS Y PAISAJES: (cuadro resumen que debis completar)
ZONAS CLIDAS:
- Clima y paisaje ecuatorial.
- Tropical.
- Desierto clido. (zona rida)
ZONAS TEMPLADAS:
- Ocenico
- Mediterrneo.
- Continental.
ZONAS FRAS:
- Polares
- De alta montaa.
El tiempo y el clima como condicionantes de las actividades humanas.
El tiempo y el clima ejercen una gran influencia sobre las actividades humanas, hasta el punto
de que en muchos casos llegan a condicionarlas. De esta forma, los seres humanos van a
intentar buscar siempre el confort climtico a la hora de desarrollar sus actividades vitales.
Pero an as, el clima es un fuerte condicionante de las actividades econmicas que
realizan las personas, como ocurre con la agricultura o la ganadera, e incluso tambin
repercute sobre la industria, los transportes y en especial sobre el turismo.
En la actualidad est de moda la discusin sobre el cambio climtico, o ms exactamente
sobre el calentamiento global del planeta y las posibles repercusiones que esto puede acabar
teniendo sobre las actividades humanas.
Para conocer este hecho de forma cientfica es preciso estudiar en primer lugar la variabilidad
climtica en el pasado y sobre todo los cambios climticos actuales a escala planetaria, como
forma de analizar su influencia sobre los seres humanos.
Esta problemtica climtica se centra en tres aspectos fundamentales: la contaminacin del
aire por los humos de las industrias que provocan la lluvia cida sobre los cultivos y sobre los
monumentos; el agujero que existe en la capa de ozono sobre la Antrtida y sus repercusiones
en el aumento de las enfermedades de la piel; y sobre todo el calentamiento global del planeta
a consecuencia del efecto invernadero que provoca la quema de combustibles de carcter
orgnico como el petrleo.
Tampoco deberamos olvidar finalmente el hecho de que las actividades humanas provocan
pequeos cambios a escalas microclimticas, como ocurre por ejemplo en las temperaturas
que se dan en las grandes ciudades.