Está en la página 1de 13

Suelo

Para otros usos de este trmino, vase Suelo (desambiguacin).

Esquema del suelo:


O - Materia orgnica
A - Suelo
B - Subsuelo
C - Material parental
Se denomina suelo a la parte superficial de la corteza terrestre, biolgicamente activa,
que proviene de la desintegracin o alteracin fsica y qumica de las rocas y de los
residuos de las actividades de seres vivos que se asientan sobre ella.1
Los suelos son sistemas complejos donde ocurren una vasta gama de procesos fsicos y
biolgicos que se ven reflejados en la gran variedad de suelos existentes en la tierra.
Son muchos los procesos que pueden contribuir a crear un suelo particular, algunos de
estos son: la deposicin elica, sedimentacin en cursos de agua, meteorizacin, y
deposicin de material orgnico.
De un modo simplificado puede decirse que las etapas implicadas en la formacin del
suelo son las siguientes:

Disgregacin mecnica de las rocas.


Meteorizacin qumica de los materiales regolticos, liberados.

Instalacin de los seres vivos (microorganismos, lquenes, musgos, etc.) sobre ese
sustrato inorgnico. Esta es la fase ms significativa, ya que con sus procesos vitales y
metablicos, continan la meteorizacin de los minerales, iniciada por mecanismos
inorgnicos. Adems, los restos vegetales y animales a travs de la fermentacin y la
putrefaccin enriquecen ese sustrato.
Mezcla de todos estos elementos entre s, y con agua y aire intersticiales.
Inicialmente, se da la alteracin de factores fsicos y qumicos de las rocas, realizada,
fundamentalmente, por la accin geolgica del agua y otros agentes geolgicos
externos, y posteriormente por la influencia de los seres vivos, que es fundamental en

este proceso de formacin. Se desarrolla as una estructura en niveles superpuestos,


conocida como el perfil de un suelo, y una composicin qumica y biolgica definida.
Las caractersticas locales de los sistemas implicados litologa y relieve, clima y
biota y sus interacciones dan lugar a los diferentes tipos de suelo.
Los procesos de alteracin mecnica y meteorizacin qumica de las rocas, determinan
la formacin de un manto de alteracin o eluvin que, cuando por la accin de los
mecanismos de transporte de laderas, es desplazado de su posicin de origen, se
denomina coluvin.
Sobre los materiales del coluvin, puede desarrollarse lo que comnmente se conoce
como suelo; el suelo es el resultado de la dinmica fsica, qumica y biolgica de los
materiales alterados del coluvin, originndose en su seno una diferenciacin vertical en
niveles horizontales u horizontes. En estos procesos, los de carcter biolgico y
bioqumico llegan a adquirir una gran importancia, ya sea por la descomposicin de los
productos vegetales y su metabolismo, por los microorganismos y los animales
zapadores.
El conjunto de disciplinas que se abocan al estudio del suelo se engloban en el conjunto
denominado Ciencias del Suelo, aunque entre ellas predomina la edafologa e incluso se
usa el adjetivo edfico para todo lo relativo al suelo. El estudio del suelo implica el
anlisis de su mineraloga, su fsica, su qumica y su biologa.

Tipos de suelos
Existen dos clasificaciones para los tipos de suelo, una segn su estructura y otra de
acuerdo a sus formas fsicas.

Por funcionalidad

Suelos arenosos: No retienen el agua, tienen muy poca materia orgnica y no


son aptos para la agricultura.
Suelos calizos: Tienen abundancia de sales calcreas, son de color blanco, secos
y ridos, y no son buenos para la agricultura.
Suelos humferos (tierra negra): Tienen abundante materia orgnica en
descomposicin, de color oscuro, retienen bien el agua y son excelentes para el
cultivo.
Suelos arcillosos: Estn formados por granos finos de color amarillento y
retienen el agua formando charcos. Si se mezclan con humus pueden ser buenos
para cultivar.
Suelos pedregosos: Formados por rocas de todos los tamaos, no retienen el
agua y no son buenos para el cultivo.
Suelos mixtos: Tiene caractersticas intermedias entre los suelos arenosos y los
suelos arcillosos.

Por caractersticas fsicas

Litosoles: Se considera un tipo de suelo que aparece en escarpas y afloramientos


rocosos, su espesor es menor a 10 cm y sostiene una vegetacin baja, se conoce
tambin como leptosoles que viene del griego leptos que significa delgado.
Cambisoles: Son suelos jvenes con proceso inicial de acumulacin de arcilla.
Se divide en vrtigos, gleycos, eutrcos y crmicos.
Luvisoles: Presentan un horizonte de acumulacin de arcilla con saturacin
superior al 50%.
Acrisoles: Presentan un marcado horizonte de acumulacin de arcilla y bajo
saturacin de bases al 50%.
Gleysoles: Presentan agua en forma permanente o semipermanente con
fluctuaciones de nivel fretico en los primeros 50 cm.
Fluvisoles: Son suelos jvenes formados por depsitos fluviales, la mayora son
ricos en calcio.
Rendzina: Presenta un horizonte de aproximadamente 50 cm de profundidad. Es
un suelo rico en materia orgnica sobre roca caliza.
Vertisoles: Son suelos arcillosos de color negro, presentan procesos de
contraccin y expansin, se localizan en superficies de poca pendiente y
cercanos escurrimientos superficiales.

Clasificacin de los suelos

Estructura de un suelo rnker. Tomada en La Pola de Gordn. Len. Espaa.


El suelo se puede clasificar segn su textura: fina o gruesa, y por su estructura:
floculada, agregada o dispersa, lo que define su porosidad que permite una mayor o
menor circulacin del agua, y por lo tanto la existencia de especies vegetales que
necesitan concentraciones ms o menos elevadas de agua o de gases.
El suelo tambin se puede clasificar por sus caractersticas qumicas, por su poder de
absorcin de coloides y por su grado de acidez (pH), que permite la existencia de una
vegetacin ms o menos necesitada de ciertos compuestos.
Los suelos no evolucionados son suelos brutos, muy prximos a la roca madre y apenas
tienen aporte de materia orgnica. Son resultado de fenmenos erosivos o de la
acumulacin reciente de aportes aluviales. De este tipo son los suelos polares y los
desiertos, tanto de roca como de arena, as como las playas.
Los suelos poco evolucionados dependen en gran medida de la naturaleza de la roca
madre. Existen tres tipos bsicos: rnker, rendzina y los suelos de estepa.

Los suelos rnker son ms o menos cidos, como los suelos de tundra y los
alpinos.

Los suelos rendzina se forman sobre una roca madre carbonatada, como la
caliza, suelen ser fruto de la erosin y son suelos bsicos.
Los suelos de estepa se desarrollan en climas continentales y mediterrneo
subrido. El aporte de materia orgnica es muy alto. Segn sea la aridez del
clima pueden ser de colores desde castaos hasta rojos.

En los suelos evolucionados encontramos todo tipo de humus, y cierta independencia de


la roca madre. Hay una gran variedad y entre ellos se incluyen los suelos de los bosques
templados, los de regiones con gran abundancia de precipitaciones, los de climas
templados y el suelo rojo mediterrneo. En general, si el clima es propicio y el lugar
accesible, la mayora de estos suelos estn hoy ocupados por explotaciones agrcolas.

El suelo como sistema ecolgico


Constituye un conjunto complejo de elementos fsicos, qumicos y biolgicos que
compone el sustrato natural en el cual se desarrolla la vida en la superficie de los
continentes. El suelo es el hbitat de una biota especfica de microorganismos y
pequeos animales que constituyen el edafn. El suelo es propio de las tierras
emergidas, no existiendo apenas contrapartida equivalente en los ecosistemas acuticos.
Es importante subrayar que el suelo as entendido no se extiende sobre todos los
terrenos, sino que en muchos espacios lo que se pisa es roca fresca, o una roca alterada
slo por meteorizacin, un regolito, que no merece el nombre de suelo.
Desde el punto de vista biolgico, las caractersticas del suelo ms importantes son su
permeabilidad, relacionada con la porosidad, su estructura y su composicin qumica.
Los suelos retienen las sustancias minerales que las plantas necesitan para su nutricin
vegetal y que se liberan por la degradacin de los restos orgnicos. Un buen suelo es
condicin primera para la productividad agrcola.
En el medio natural los suelos ms complejos y potentes (gruesos) acompaan a los
ecosistemas de mayor biomasa y diversidad, de los que son a la vez producto y
condicin. En este sentido, desde el punto de vista de la organizacin jerrquica de los
ecosistemas, el suelo es un ecosistema en s y un subsistema del sistema ecolgico del
que forma parte.

Suelo orgnico

Liquen sobre una roca.Tienen gran importancia en la formacin del suelo.

El estudio de la dinmica del suelo muestra que sigue un proceso evolutivo al que son
aplicables por completo los conceptos de la sucesin ecolgica. La formacin de un
suelo profundo y complejo requiere, en condiciones naturales, largos perodos de
tiempo y el mnimo de perturbaciones. Donde las circunstancias ambientales son ms
favorables, el desarrollo de un suelo a partir de un sustrato geolgico bruto requiere
cientos de aos, que pueden ser millares en climas, topografas y litologas menos
favorables.
Los procesos que forman el suelo arrancan con la meteorizacin fsica y qumica de la
roca bruta. Contina con el primer establecimiento de una biota, en la que
frecuentemente ocupan un lugar prominente los lquenes, y el desarrollo de una primera
vegetacin. El aporte de materia orgnica pone en marcha la constitucin del edafon.
ste est formado por una comunidad de descomponedores, bacterias y hongos sobre
todo y detritvoros, como los colmbolos o los diplpodos, e incluye tambin a las
races de las plantas, con sus micorrizas. El sistema as formado recicla los nutrientes
que circulan por la cadena trfica. Los suelos evolucionados, profundos, hmedos y
permeables suelen contar con las lombrices de tierra, anlidos oligoguetos comedores de
suelo, en su edafn, lo que a su vez favorece una mejor mezcla de las fracciones
orgnica y mineral y la fertilidad del suelo.

Causas de la degradacin o destruccin de los suelos

Meteorizacin: consiste en la alteracin que experimentan las rocas en contacto


con el agua, el aire y los seres vivos
Meteorizacin fsica o mecnica es aquella que se produce cuando, al bajar las
temperaturas, el agua que se encuentra en las grietas de las rocas se congela. As
aumenta su volumen y provoca la fractura de las rocas.
Meteorizacin qumica es aquella que se produce cuando los materiales
rocosos reaccionan con el agua o con las sustancias disueltas en ella.
Erosin: consiste en el desgaste y fragmentacin de los materiales de la
superficie terrestre por accin del agua, el viento, etc. Los fragmentos que se
desprenden reciben el nombre de detritos.
Transporte: consiste en el traslado de los detritos de un lugar a otro.
Sedimentacin: consiste en el depsito de los materiales transportados, reciben
el nombre de sedimentos, y cuando estos sedimentos se cementan, originan las
rocas sedimentarias.

Los suelos se pueden destruir por las lluvias. Estas van lavando el suelo, quitndole
todos los nutrientes que necesita para poder ser frtil, los rboles no pueden crecer ah y
se produce una deforestacin que conlleva como consecuencia la desertificacin.

Destruccin de los suelos

Erosin elica y sobrepastoreo en los pramos arenosos del volcn Chimborazo,


Ecuador.

La tala de bosques y la erosin


Las cifras indican que la destruccin de bosques llega en nuestro pas a niveles
abrumadores. Hace 10 aos se hablaba de 400.000 hectreas anuales. Hoy, los ms
optimistas se sitan en 600.000 hectreas en tanto que otros consideran que se estn
destrozando 800.000.[cita requerida]
Datos muy serios[cita requerida] afirman que en el trmino de doce o trece aos se habrn
agotado nuestros rboles y ser necesario importar toda la madera de consumo.
Con las selvas y los montes, se habr extinguido tambin una inmensa variedad de
especies animales y vegetales, que constituyen parte fundamental de nuestro patrimonio
natural y del mundo.
Y con la destruccin de la vegetacin, se agotarn tambin las aguas y los suelos. En la
actualidad cada ao sepultamos en el fondo mar cerca de 500 millones de toneladas de
tierra frtil arrastradas por los torrentes que, sin obstculos, desmoronan las laderas
desprovistas de la proteccin de la vegetacin. [cita requerida]
Y los ros, destruido el equilibrio de sus cuencas, y deteriorados sus cursos por el exceso
de sedimentacin, no tienen ya capacidad de navegacin ni de contencin de aguas. En
consecuencia, cada ao aumentan las miles de hectreas inundadas con prdidas
incalculables, tanto en vidas humanas como en recursos materiales. [cita requerida]

Conservacin

Suelo frtil, bien conservado en Stowbridge, Norfolk, Inglaterra.


La conservacin de los suelos se lograr con la educacin de las personas. Debemos
tener en cuenta que un suelo se forma durante un lapso de miles y miles de aos, gracias
a la accin de factores como el viento, la temperatura y el agua. Estos, lentamente van

desmenuzando las rocas, hasta reducirlas a pequeas partculas, que al unirse con los
restos de plantas y animales conforman el suelo.
Una vez formado, el suelo es protegido y conservado por la vegetacin que crece sobre
su superficie. Cuando el hombre corta los rboles y deja expuestas las partculas del
suelo a la accin del sol, el viento y el agua, se produce la temida erosin. La capa
vegetal es arrastrada hacia el fondo de los ocanos, y aquellos terrenos frtiles quedan
transformados en desiertos. Dicho empobrecimiento del suelo tambin es causado por
desyerbar con azadn, por las quemas, por el uso exagerado de herbicidas y
fertilizantes, entre otros.
Para detener la destruccin de este recurso, se hace urgente iniciar la plantacin de
rboles y la defensa de los bosques nativos. El agricultor debe adquirir la sana
costumbre de rotar los cultivos, de trazar los surcos en sentido diferente a la pendiente
del terreno, de plantar barreras vivas para evitar el rodamiento de las partculas. De
todos es el compromiso de proteger las fuentes de agua, como ros y quebradas,
conservando toda la vegetacin de la cuenca.

Formacin del suelo


Artculo principal: Pedognesis

Ejemplo de distintas etapas que puede tener el desarrollo del suelo.

El suelo puede formarse y evolucionar a partir de la mayor parte de los


materiales rocosos, siempre que permanezcan en una determinada posicin el
tiempo suficiente para permitir las anteriores etapas. Se pueden diferenciar:
Suelos autctonos, formados a partir de la alteracin de la roca que tienen
debajo.
Suelos alctonos, formados con materiales provenientes de lugares separados.
Son principalmente suelos de fondos de valle cuya matriz mineral procede de la
erosin de las laderas.

La formacin del suelo es un proceso en el que las rocas se dividen en partculas


menores mezclndose con materia orgnica en descomposicin. El lecho rocoso
empieza a deshacerse por los ciclos de hielo-deshielo, por la lluvia y por otras fuerzas
del entorno:
1. El lecho de roca madre se descompone cada vez en partculas menores.
2. Los organismos de la zona contribuyen a la formacin del suelo desintegrndolo
cuando viven en l y aadiendo materia orgnica tras su muerte. Al desarrollarse
el suelo, se forman capas llamadas horizontes.

3. El horizonte A, ms prximo a la superficie, suele ser ms rico en materia


orgnica, mientras que el horizonte C contiene ms minerales y sigue
parecindose a la roca madre. Con el tiempo, el suelo puede llegar a sustentar
una cobertura gruesa de vegetacin reciclando sus recursos de forma efectiva
4. Cuando el suelo es maduro suele contener un horizonte B, donde se almacenan
los minerales lixiviados.

Composicin
Los componentes del suelo se pueden dividir en slidos, lquidos y gaseosos.

Slidos
Este conjunto de componentes representa lo que podra denominarse el esqueleto
mineral del suelo. Y entre estos, componentes slidos, del suelo destacan:

Silicatos, tanto residuales o no completamente meteorizados, (micas,


feldespatos, y fundamentalmente cuarzo).
o Como productos no plenamente formados, singularmente los minerales
de arcilla, (caolinita, illita, etc.).
xidos e hidrxidos de Fe (hematites, limonita, goethita) y de Al (gibbsita,
boehmita), liberados por el mismo procedimiento que las arcillas.
Clastos y granos poliminerales como materiales residuales de la alteracin
mecnica y qumica incompleta de la roca originaria.
Otros diversos compuestos minerales cuya presencia o ausencia y abundancia
condicionan el tipo de suelo y su evolucin.
o Carbonatos (calcita, dolomita).
o Sulfatos (aljez).
o Cloruros y nitratos.
Slidos de naturaleza orgnica o complejos rgano-minerales, la materia
orgnica muerta existente sobre la superficie, el humus o mantillo:
o Humus joven o bruto formado por restos distinguibles de hojas, ramas y
restos de animales.
o Humus elaborado formado por sustancias orgnicas resultantes de la total
descomposicin del humus bruto, de un color negro, con mezcla de
derivados nitrogenados (amonaco, nitratos), hidrocarburos, celulosa, etc.
Segn el tipo de reaccin cido-base que predomine en el suelo, ste
puede ser cido, neutro o alcalino, lo que viene determinado tambin por
la roca madre y condiciona estrechamente las especies vegetales que
pueden vivir sobre el mismo.

Lquidos
Esta fraccin est formada por una disolucin acuosa de las sales y los iones ms
comunes como Na+, K+, Ca2+, Cl-, NO3-, as como por una amplia serie de sustancias
orgnicas. La importancia de esta fase lquida en el suelo estriba en que ste es el
vehculo de las sustancias qumicas en el seno del sistema.

El agua en el suelo puede estar relacionada en tres formas diferentes con el esqueleto
slido:

Tipos de lquido en el suelo.

La primera, est constituida por una partcula muy delgada, en la que la fuerza
dominante que une el agua a la partcula slida es de carcter molecular, y tan
slida que esta agua solamente puede eliminarse del suelo en hornos de alta
temperatura. Esta parte del agua no es aprovechable por el sistema radicular de
las plantas.
La segunda es retenida entre las partculas por las fuerzas capilares, las cuales,
en funcin de la textura pueden ser mayores que la fuerza de la gravedad. Esta
porcin del agua no percola, pero puede ser utilizada por las plantas.
Finalmente, el agua que excede al agua capilar, que en ocasiones puede llenar
todos los espacios intersticiales en las capas superiores del suelo, con el tiempo
percola y va a alimentar los acuferos ms profundos. Cuando todos los espacios
intersticiales estn llenos de agua, el suelo se dice saturado.

Gases
La fraccin de gases est constituida fundamentalmente por los gases atmosfricos y
tiene gran variabilidad en su composicin, por el consumo de O2, y la produccin de
CO2 dixido de carbono. El primero siempre menos abundante que en el aire libre y el
segundo ms, como consecuencia del metabolismo respiratorio de los seres vivos del
suelo, incluidas las races y los hongos. Otros gases comunes en suelos con mal drenaje
son el metano (CH4 ) y el xido nitroso (N2O).

Estructura del suelo


Artculo principal: Estructura del suelo

Horizontes del suelo.


Se entiende la estructura de un suelo como la distribucin o diferentes proporciones que
presentan los distintos tamaos de las partculas slidas que lo conforman, y son:

Materiales finos, (arcillas y limos), de gran abundancia con relacin a su


volumen, lo que los confiere una serie de propiedades especficas, como:
o Cohesin.
o Adherencia.
o Absorcin de agua.
o Retencin de agua.
Materiales medios, formados por tamaos arena.
Materiales gruesos, entre los que se encuentran fragmentos de la roca madre, an
sin degradar, de tamao variable.

Los componentes slidos, no quedan sueltos y dispersos, sino ms o menos aglutinados


por el humus y los complejos rgano-minerales, creando unas divisiones horizontales
denominadas horizontes del suelo.
La evolucin natural del suelo produce una estructura vertical estratificada (no en el
sentido que el trmino tiene en Geologa) a la que se conoce como perfil. Las capas que
se observan se llaman horizontes y su diferenciacin se debe tanto a su dinmica interna
como al transporte vertical.
El transporte vertical tiene dos dimensiones con distinta influencia segn los suelos. La
lixiviacin, o lavado, la produce el agua que se infiltra y penetra verticalmente desde la
superficie, arrastrando sustancias que se depositan sobre todo por adsorcin. La otra
dimensin es el ascenso vertical, por capilaridad, importante sobre todo en los climas
donde alternan estaciones hmedas con estaciones secas.
Se llama roca madre a la que proporciona su matriz mineral al suelo. Se distinguen
suelos autctonos, que se asientan sobre su roca madre, lo que representa la situacin

ms comn, y suelos alctonos, formados con una matriz mineral aportada desde otro
lugar por los procesos geolgicos de transporte.

Horizontes
Se llama horizontes del suelo a una serie de niveles horizontales que se desarrollan en el
interior del mismo y que presentan diferentes caracteres de composicin, textura,
adherencia, etc. El perfil del suelo es la organizacin vertical de todos estos horizontes.
Clsicamente, se distingue en los suelos completos o evolucionados tres horizontes
fundamentales que desde la superficie hacia abajo son:

Horizonte O, "Capa superficial del horizonte A"


Horizonte A, o zona de lavado vertical: Es el ms superficial y en l enraza la
vegetacin herbcea. Su color es generalmente oscuro por la abundancia de
materia orgnica descompuesta o humus elaborado, determinando el paso del
agua arrastrndola hacia abajo, de fragmentos de tamao fino y de compuestos
solubles.
Horizonte B o zona de Precipitado: Carece prcticamente de humus, por lo que
su color es ms claro (pardo o rojo), en l se depositan los materiales arrastrados
desde arriba, principalmente, materiales arcillosos, xidos e hidrxidos
metlicos, etc., situndose en este nivel los encostramientos calcreos ridos y
las corazas laterticas tropicales.
Horizonte C o subsuelo: Est constituido por la parte ms alta del material
rocoso in situ, sobre el que se apoya el suelo, ms o menos fragmentado por la
alteracin mecnica y la qumica (la alteracin qumica es casi inexistente ya
que en las primeras etapas de formacin de un suelo no suele existir
colonizacin orgnica), pero en l an puede reconocerse las caractersticas
originales del mismo.
Horizonte D, horizonte R, roca madre o material rocoso: es el material
rocoso subyacente que no ha sufrido ninguna alteracin qumica o fsica
significativa. Algunos distinguen entre D, cuando el suelo es autctono y el
horizonte representa a la roca madre, y R, cuando el suelo es alctono y la roca
representa slo una base fsica sin una relacin especial con la composicin
mineral del suelo que tiene encima.

Los caracteres, textura y estructura de los horizontes pueden variar ampliamente,


pudiendo llegar de un horizonte A de centmetros a metros. Otra explicacin ms corta
es la siguiente
La profundidad del suelo depende de factores como la inclinacin, que permite el
arrastre de la tierra por las aguas, y la naturaleza del lecho rocoso. La piedra caliza, por
ejemplo, se erosiona ms que la arenisca, por lo que produce ms productos de
descomposicin. Pero el factor ms importante es el clima y el efecto erosivo de los
agentes atmosfricos.

Clasificacin de los suelos


Artculo principal: Clasificacin de suelos

Para denominar los diferentes tipos de suelo que podemos encontrar en el mundo, se
han desarrollado diversos tipos de clasificaciones que, mediante distintos criterios,
establecen diferentes tipologas de suelo. De entre estas clasificaciones, las ms
utilizadas son:

Clasificacin climtica o zonal, que se ajustan o no, a las caractersticas de la


zona bioclimtica donde se haya desarrollado un tipo concreto de suelo, teniendo
as en cuenta diversos factores como son los climticos y los biolgicos, sobre
todo los referentes a la vegetacin. Esta clasificacin ha sido la tradicionalmente
usada por la llamada Escuela Rusa.
Clasificacin gentica, en la que se tiene en cuenta la forma y condiciones en
las que se ha desarrollado la gnesis de un suelo, teniendo en cuenta por tanto,
muchas ms variables y criterios para la clasificacin.
Clasificacin analtica (conocida como soil taxonomy), en la que se definen
unos horizontes de diagnstico y una serie de caracteres de referencia de los
mismos. Es la establecida por la Escuela Americana.

Hoy da, las clasificaciones ms utilizadas se basan fundamentalmente en el perfil del


suelo, condicionado por el clima. Se atiende a una doble divisin: zona climtica y,
dentro de cada zona, el grado de evolucin. Dentro de sta, se pueden referir tres
principales modelos edficos que responderan a las siguientes denominaciones:

Podzol: es un suelo tpico de climas hmedos y fros.


Chernozem: es un suelo caracterstico de las regiones de climas hmedos con
veranos clidos.
Latosol o suelo latertico: es frecuente en regiones tropicales de climas clidos y
hmedos, como Venezuela y en Argentina (Noreste, Provincia de Misiones,
frontera con Brasil).

Textura del suelo


Artculos principales: Textura del suelo y Granulometra.

La textura del suelo est determinada por la proporcin de los tamaos de las partculas
que lo conforman. Para los suelos en los que todas las partculas tienen una
granulometra similar, internacionalmente se usan varias clasificaciones,
diferencindose unas de otras principalmente en los lmites entre las diferentes clases.
En un orden creciente de granulometra pueden clasificarse los tipos de suelos en arcilla,
limo, arena, grava, guijarros, barro o bloques.
En funcin de cmo se encuentren mezclados los materiales de granulometras
diferentes, adems de su grado de compactacin, el suelo presentar caractersticas
diferentes como su permeabilidad o su capacidad de retencin de agua y su capacidad
de usar desechos como abono para el crecimiento de las plantas.

Importancia del suelo

El suelo tiene gran importancia porque interviene en el ciclo del agua y los ciclos de los
elementos y en l tienen lugar gran parte de las transformaciones de la energa y de la
materia de todos los ecosistemas.
Adems, como su regeneracin es muy lenta, el suelo debe considerarse como un
recurso no renovable y cada vez ms escaso, debido a que est sometido a constantes
procesos de degradacin y destruccin de origen natural o antropolgico.

Ao Internacional de los Suelos


La 68 sesin de la Asamblea General de la ONU declar 2015 Ao Internacional de los
Suelos (A/RES/68/232). El Ao Internacional de los Suelos 2015 tiene como objetivo
aumentar la concienciacin y la comprensin de la importancia del suelo para la
seguridad alimentaria y las funciones ecosistmicas esenciales.
La Organizacin de la Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO) es
la encargada de implementar el Ao Internacional de los Suelos 2015 (AIS) en el marco
de la Alianza Mundial por el Suelo y en colaboracin con los gobiernos y la secretara
de la Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin (CNULD).