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Qu es la Chikungunya?

La Chikungunya es una enfermedad infecciosa ocasionada por un arbovirus (un tipo de virus que utiliza los
artrpodos como vectores) y transmitida por la picadura de mosquitos hembra del gnero Aedes, como el
mosquito tigre, que tambin puede ser vector de otros virus como el Dengue. La Chikungunya es endmica de
frica, el sudeste asitico, India y Pakistn (eso significa que la infeccin se mantiene activa en estas zonas
concretas por un periodo de tiempo largo con un alto nmero de personas infectadas), donde aparece sobre todo
durante la estacin lluviosa. Los sntomas consisten principalmente en fiebre y dolor articular. La mayora de
personas se recuperan completamente, pero no existe ninguna vacuna para este virus.
Cmo se transmite?
Cuando los mosquitos se alimentan de la sangre de una persona infectada con Chikungunya pueden pasar a ser
transmisores de la enfermedad durante aproximadamente unos 10 das despus. Si durante estos das pican a una
persona susceptible, sta puede incubar el virus durante 2-12 das y despus manifestar los sntomas. No existen
evidencias de transmisin directa entre personas (sin que intervengan los mosquitos).
Por qu preocupa?
En los ltimos aos se han detectado casos de Chikungunya importados en casi todos los pases de Europa y de
Amrica. Los casos importados se producen cuando una persona se infecta al viajar a un pas en el que la
enfermedad es endmica y luego vuelve a su pas de origen, donde la enfermedad no est presente de manera
endmica.
Actualmente y desde enero de 2013, el virus ha viajado a Amrica, donde se ha extendido rpidamente por las Islas
del Caribe, con brotes activos de gran magnitud. Este verano, hasta el mes de julio, se han confirmado 72 casos
importados a Espaa, muchos de los cuales se han encontrado en Catalua (41 casos), la mayora importados del
Caribe. No se ha detectado ningn caso de transmisin autctona (una transmisin dentro de Espaa a travs de
mosquitos, sin que la persona haya viajado a un pas que presente la enfermedad).
Prevencin
La mejor manera de afrontar la Chikungunya es la prevencin. Principalmente se deben eliminar los posibles
lugares de cra del mosquito tigre y reducir su densidad, adems de utilizar repelentes y mosquiteras y evitar las
horas de ms actividad de los mosquitos (primera hora de la maana y ltima de la tarde).
Y tambin puedes colaborar ayudando a detectar nuevos lugares con mosquito tigre y a estudiar su dispersin.

San Juan.- Cientficos de los Centros de Control y Prevencin de Enfermedades de Estados Unidos culminan en
Puerto Rico el diseo de una "trampa" para el mosquito transmisor del chikungunya, un virus que lleg a
Latinoamrica hace tan slo diez meses y que ha infectado ya a cientos de miles de personas. Este proyecto es
liderado por el venezolano Roberto Barrera, director de la Seccin de Entomologa y Ecologa de Dengue del CDC
de San Juan.
En entrevista con Efe, Barrera explic que esta "trampa" podra significar un paso importante para frenar la
expansin del virus, vinculado a la muerte de ms de un centenar de personas slo en el Caribe.
"La 'trampa' consiste, bsicamente, en un amplio recipiente de plstico lleno de agua y hierba que al
descomponerse atrae al mosquito", detalla el investigador, sobre un mtodo que provoca que la hembra del insecto
quede atrapada cuando se dispone a depositar sus huevos gracias a un tipo especial de pegamento.
Subray que la investigacin hace suponer que la reduccin de la incidencia del chikungunya podra llegar al 80 %
si se dispusieran tres "trampas" en cada hogar.

Este sistema podra comercializarse en un plazo "breve" e incluso ya ha sido descrito en la revista
cientfica American Journal de Medicina Tropical e Higienede Estados Unidos.
Barrera aclar que su seccin se especializa en el estudio del comportamiento del mosquito Aedes aegypti, el
insecto que transmite el dengue y tambin el chikungunya.
El chikungunya es una enfermedad vrica transmitida al ser humano por mosquitos notificada por vez primera en
el sur de Tanzania en 1952 para la que no hay vacuna ni tratamiento.
El Aedes aegypti necesita agua para que sus huevos eclosionen, por lo que el cientfico recomend como medida
preventiva que se elimine cualquier concentracin de lquido expuesta a estos insectos.
Segn datos del 10 de octubre de Organizacin Mundial de la Salud, todo el continente americano se han registrado
al menos 748.403 caso sospechosos, 11.545 confirmados y 141 muertes a causa del chikungunya.

Tratamiento y prevencin de la fiebre de chikungunya


No existe un tratamiento especfico para la fiebre de chikungunya. El tratamiento que existe slo sirve para paliar
los sntomas y slo se puede esperar a que las propias defensas de nuestro cuerpo eliminen el virus. El cuadro
clnico se pueden tratar con medicamentos que alivien las molestias del paciente, sobre todo analgsicosque
disminuyan la fiebre y el dolor, como el paracetamol. Se debe evitar la aspirina, porque puede alterar la
coagulacin de la sangre en cuadros clnicos similares de mayor riesgo.
Cuando el cuadro de chikungunya es grave se pueden realizar intervenciones ms agresivas, aunque son casos
excepcionales. Todas se realizaran bajo la supervisin de especialistas en Cuidados Intensivos y dentro de una UVI
(Unidad de Vigilancia Intensiva).
No existe vacuna contra este virus a da de hoy, as que curarse de la infeccin depende del estado de salud previo
del paciente afectado y de la atencin sanitaria que se le proporcione. En un pas desarrollado con buena atencin
mdica es poco probable morir de esta infeccin.
Actualmente no se estn llevando a cabo grandes lneas de investigacin para estudiar nuevos medicamentos y
vacunas contra el virus porque se trata de una enfermedad que afecta a pases en vas de desarrollo y no tena
inters para los pases ms ricos. Debido a ello, lo mejor que podemos hacer, sobre todo en zonas endmicas, es
intentar prevenir la infeccin.
Prevencin del chikungunya
Para prevenir el contagio del virus y evitar la picadura del mosquito que transmite el chikungunya se recomiendan
una serie de medidas que sealamos a continuacin. Recuerda que este tipo de mosquitos a da de hoy no se
encuentra en Europa, Norteamrica o pases del cono sur de Latinoamrica, por lo que slo debes realizar
estas medidas de prevencin del chikungunya si viajas a pases con riesgo de infeccin (Asia, frica y Caribe):
Usar mosquiteras mientras duermes y tambin en las ventanas para evitar el paso de mosquitos.
Evitar tener las ventanas abiertas durante el da y noche.
Eliminar el agua estancada all donde la haya (cubos, jardineras, etctera), este mosquito vive y se reproduce en
esos ambientes.
Viste ropa blanca o muy clara, con manga larga siempre que puedas.
Utiliza repelente de insectos. Si te pones crema de proteccin solar chate el repelente 20 minutos despus.

En caso de que sospeches que t o alguien cercano puede tener la fiebre de chikungunya mantn la calma, el
contagio se previene evitando las picaduras, ya que no se transmite de persona a persona. Acude a un hospital
cercano para ser examinado por un mdico.
Qu es el virus chikungunya?
El virus chikungunya lleg a las Amricas en 2013 y en pocos meses dej casos por todo el Caribe, en Venezuela y
se estudian casos en EE.UU. y Argentina
Un molesto virus detectado inicialmente en frica que se propaga mediante la picadura de mosquitos lleg por
primera vez a las Amricas va la pequea isla caribea de St. Martin, en diciembre de 2013.
Poco despus la enfermedad asol la Repblica Dominicana y dej casos por centroamrica, Caribe, Venezuela o
Argentina, habindose detectado algunos tambin en Estados Unidos.
La enfermedad estaba presente fundamentalmente en Africa y Asia y por lo general no amenaza la vida. Pero no
hay vacuna y puede causar sntomas debilitantes como fiebre, sarpullido, fatiga y vmitos, as como dolores
intensos en los msculos y las articulaciones que pueden durar semanas en los casos serios. El virus lo propaga el
mosquito Aedes aegypti, tambin el vector transmisor del dengue, una enfermedad similar pero que tiene una
forma hemorrgica ms peligrosa.
Qu es la fiebre chikungunya?
Es una enfermedad vrica que se propaga por la picadura de mosquitos infectados. Generalmente dura entre cinco
y siete das, y produce frecuentemente dolores articulares graves, a menudo incapacitantes, que a veces persisten
mucho ms tiempo. Raramente pone en peligro la vida del paciente.

Cul es su tratamiento?
La enfermedad carece de tratamiento especfico, pero se pueden utilizar analgsicos y antiinflamatorios no
esteroideos para reducir el dolor y la tumefaccin. Debe evitarse la aspirina.
Hay vacuna?
No hay vacuna contra el virus, de modo que hay que extremar las medidas preventivas para evitar las picaduras de
mosquitos.
Cmo prevenirla?
-Usar ropa que cubra la mxima superficie posible de piel,
-Aplicar repelentes de mosquitos en la piel expuesta y en la ropa, siguiendo sus instrucciones de uso.
-Utilizar mosquiteros para proteger a los nios, ancianos y enfermos, o cualquier otra persona que repose durante
el da. Puede aumentarse la eficacia de los mosquiteros tratndolos con insecticidas.
Utilizar espirales antimosquitos y vaporizadores de insecticidas durante el da.
-Evitar la ca de los mosquitos: se cran en una gran variedad de recipientes de agua de lluvia presentes
frecuentemente en el entorno domstico y laboral, tales como contenedores de agua, platos de maceteros y
bebederos de animales domsticos, as como en neumticos y envases de alimentos desechados.
-Retirar los envases desechados del entorno domstico,

-Cuando los envases se estn utilizando, volcarlos o vaciarlos cada 3 o 4 das para evitar la cra de mosquitos,
incluso los que se encuentren dentro de la casa pero contengan agua. Otra alternativa consiste en cubrirlos
completamente para evitar la entrada de mosquitos.

Los Centros de Control y Prevencin de Enfermedades (CDC) de Atlanta enviaron una alerta a los mdicos en
Estados Unidos para que tomasen en cuenta la posibilidad del virus chikungunya en pacientes con fiebre alta y
dolor en las articulaciones, "especialmente los que han viajado recientemente al Caribe".
Funcionarios de salud de los dos territorios que comparten la isla respondieron al brote con la eliminacin de focos
de infeccin, con un mayor monitoreo epidemiolgico y solicitando la ayuda de la poblacin para eliminar las aguas
estancadas. La isla, que depende del turismo, ya batalla contra un brote de dengue.
Ya hubo casos del virus chikungunya en partes de Italia y Francia en los ltimos 10 aos. No est claro cmo el
virus lleg a Martin. Pero los CDC alertaron del peligro de que la enfermedad llegue a otras zonas a travs de
viajeros infectados.
Segn los CDC, el nombre chikungunya significa "que se retuerce" en la lengua kimako de Mozambique,una
referencia a los dolores que experimenta el paciente. El virus se aisl por primera vez en 1953 en la sangre de un
paciente de Tanzania.

Resurgen las enfermedades infecciosas


El resurgimiento de la fiebre chikungunya en los ltimos aos y su impresionante extensin geogrfica destacan
nuestra vulnerabilidad a las enfermedades infecciosas emergentes propagadas por insectos y ponen de relieve la
importancia de los programas de control ininterrumpidos como componente esencial de la seguridad sanitaria.
La larga lucha contra las enfermedades infecciosas
Tan solo entre febrero y octubre de 2006, en la India y Asia meridional se han infectado ms de 1,25 millones de
personas con el virus chikungunya. Se han producido otros brotes a gran escala en pases de frica oriental y
central y del Ocano ndico, como las Comoras, el Gabn, Madagascar, las Maldivas, Mauricio, las islas Mayotte y La
Reunin (Francia) y Seychelles. En septiembre de 2007 se ha notificado un brote en el norte de Italia tras un caso
importado.

Lo primero que todos deben tener presente cuando se trata de prevenir el dengue y la fiebre chikungunya, que
afecta gravemente a Venezuela, es que sin mosquito no hay enfermedad.

Tanto el dengue como la chikungunya son enfermedades febriles, transmitidas por los mosquitos aedes aegypti y
aedes albopictus.
Con la chikungunya hay un compromiso articular, con dolor o inflamacin, que son sntomas que no tiene el
dengue. De hecho su nombre se debe a una voz del idioma kimakonde que significa doblarse, en alusin al
aspecto encorvado de los pacientes debido a los molestias articulares.
La prevencin ciudadana es muy importante para frenar el avance de esta enfermedad y las siguientes medidas de
prevencin caseras deben mantenerse en el tiempo.
-Eliminar todos los objetos inservibles que puedan acumular agua de lluvia (latas, botellas vacas, macetas).

-Mantenga boca abajo los recipientes de agua en desuso (baldes, frascos, potes de basura).
-Vace todos los recipientes que contengan agua (tanques, pipotes), colquelos boca abajo y tape los que utilice
para guardar agua.
-Cambie el agua de floreros y bebederos de animales diariamente y lmpielos constantemente.
-Evite colocar botellas plsticas atadas a los rboles.
-Refuerce las medidas de limpieza de sus casas.
-Elimine todos los recipientes pequeos ponindolos en bolsas plsticas y colocndolas en los sitios destinados
para la recoleccin de basura.
-Mantenga patios y jardines limpios y sin maleza.
-No arroje basura en las calles y lugares baldos.
-Unte con una esponja o trapo con cloro las paredes y bordes de su batea, deje actuar por 15 minutos y reptalo
cada 7 das.
-Las personas que viajen o vivan en zonas de riesgo deben adoptar precauciones bsicas, como el uso de
repelentes, pantalones largos y camisas de manga larga, o la instalacin de mosquiteros en las ventanas.