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EL DIOS SANTO

En nuestra discusin sobre los diversos modelos que existen para clasificar los
atributos divinos, tratamos de establecer claramente que el mtodo que ha de
emplearse para ordenar e interpretar estos atributos es sumamente importante. De
hecho, el mtodo puede afectar el contenido de los atributos. En el siguiente
tratamiento de los atributos, la santidad, en la que se pone mucho nfasis en el
Antiguo Testamento, y el amor, que es tan central para el Nuevo Testamento,
constituirn los centros organizativos. En torno a ambos se agruparn otros atributos
emparentados con ellos, y la justicia servir de "puente" entre la santidad y el amor.
Dedicaremos una atencin especial a los atributos especficamente mencionados en la
Biblia.
I. EL USO Y LOS SIGNIFICADOS DEL TRMINO "SANTO" EN EL ANTIGUO
TESTAMENTO.
A. EL TRMINO Y SU ETIMOLOGA
El verbo hebreo qadash conjugado en la forma qal significa "ser santo" y en las formas
piel y hifil "hacer santo, santificar, consagrar o dedicar". El adjetivo hebreo qadosh
significa "santo" y como sustantivo significa "el santo". El sustantivo hebreo qodesh
significa "cosa santa" o "santidad". Esta familia de palabras se usa en el Antiguo
Testamento para transmitir el concepto de que Dios es verdaderamente santo.
El significado ms antiguo u original de qadash y sus derivados probablemente se haya
perdido. Se cree que la palabra tena un significado fsico o no religioso en el hebreo y
otras lenguas semticas. Sin embargo, los nicos ejemplos sobrevivientes de su uso son
de naturaleza religiosa. Los estudiosos del Antiguo Testamento han sugerido
frecuentemente que la idea bsica de qadash era "cortar, separar" y por lo tanto
"enaltecer".
B. LA SANTIDAD ENTENDIDA COMO SEPARACIN O TRASCEN
DENCIA
Ya en las menciones ms antiguas del Antiguo Testamento, los trminos "santo" y
"santidad" parecen haber denotado la idea de separacin o trascendencia. La santidad
significaba lo que era singular, distintivo y trascendentalmente distinto a la humanidad.
El nfasis sobre el Dios santo ayud a evitar que los autores del Antiguo Testamento
cayeran en el pantesmo o el inmanentismo Pero no debemos interpretar el concepto
veterotestamentario de la santidad divina meramente en el sentido negativo de estar
"separado de"; tambin debe tomarse en cuenta el sentido positivo del estar "separado
para". "Dios est separado y es distinto porque es Dios." El Santo es el "enteramente
otro".
C. LA SANTIDAD COMO SINNIMO DE LA DEIDAD
El trmino "santo" y sus derivados se usaban como sinnimos de la deidad en el Antiguo
Testamento y tambin en las religiones paganas. En este caso, "santo" no indica un
atributo o una caracterstica particular de la deidad sino el hecho o el ser esencial de la
divinidad.

1. En el libro de Isaas el trmino "el Santo de Israel", referido al Dios de


Israel, aparece 27 veces. Trece de las menciones estn en los caps. 1
39,12 en los caps. 4055 y dos en los caps. 5666. El trmino "el Santo
de Israel" se usa en el Salmo 89:18 y la expresin "el Santo en medio de
ti" en Oseas 11:9.
2. Otra indicacin que la santidad en el pensamiento hebreo puede ser un
sinnimo de la deidad se puede ver al comparar Amos 6:8: "El Seor
Jehovah ha jurado por su alma" con Amos 4:2: "El Seor Jehovah jur por
su santidad".4 Tambin Oseas 11:9 es pertinente a esta utilizacin: "...
porque soy Dios, y no hombre. Yo soy el Santo en medio de ti".
3. En el libro de Daniel se usa la expresin "espritu de los dioses santos"
(4:8, 9; 5:11) y en una inscripcin fenicia se encuentra la frase "dioses santos".
D. LA SANTIDAD APLICADA A LOS SERES
LUGARES Y LAS INSTITUCIONES RELIGIOSAS

HUMANOS,

LOS

En un sentido secundario o derivado la santidad lleg a aplicarse a ciertos seres humanos,


lugares o instituciones conectados con la fe de los israelitas. Estos se llamaban "santos"
porque estaban dedicados a Yav, el Dios de Israel. La nacin de Israel era "santa" (Exo.
19:6; Deut. 7:6), y el sbado era un da "santo" (Exo. 10:8-11; 31:14, 15). Tambin eran
"santos" el tabernculo (Exo. 40:9), el lugar santo y el lugar santsimo del tabernculo
(Exo. 26:33), los sacerdotes (Lev. 21:6), sus vestiduras (Exo 28:2, 4) y el aceite de la
uncin (Exo. 30:25). De igual manera el diezmo (Lev. 27:30, 32), los utensilios que
estaban en el tabernculo (1 Rey. 8:4) y el arca del testimonio (2 Crn. 35:3) se
denominaban "santos". Lo mismo se deca de Jerusaln (Isa. 52:1; 66:20; Neh. 11:1), del
monte de Sin (Sal. 2:6), del templo (Sal. 11:4; 65:4; 79:1), del pacto (Dan. 11:28, 30) y
de los ngeles (Job 5:1; Sal. 89:5, 7).
Este uso derivado no conllevaba una connotacin moral o tica con respecto a las
personas de las cuales se deca que eran "santas". Hay por lo menos tres evidencias que
afianzan tal afirmacin: En primer lugar, la aplicacin del trmino "santo" a las cosas
impersonales era en s una indicacin de que la palabra no tena necesariamente un
sentido moral o tico. En segundo lugar, el trmino se aplicaba a las deidades paganas, a
las cuales sus devotos no atribuan altas cualidades ticas. En tercer lugar, el hecho de
que un trmino de la misma raz hebrea se usara para aludir a las prostitutas del templo y
a los sodomitas es una prueba importante de que el uso aplicado o secundario del vocablo
santidad no conllevaba un significado bsico moral o tico.
E. LA SANTIDAD Y LA PUREZA CEREMONIAL
En el Antiguo Testamento lo "santo" se contrastaba con lo "profano" (halil), una palabra
derivada del verbo halal, que significa "desecrar, quitar santidad". As, la limpieza o
pureza lleg a asociarse con la santidad, sin llegar a ser sinnimas. Lo "profano" y lo
"impuro" no poda tornarse santo.8 Pero la pureza es "solamente una condicin de
posibilidad de la santidad, no la santidad misma".
F. LA SANTIDAD ENTENDIDA COMO RECHAZO DIVINO AL PECADO
HUMANO

En Isaas 6, la visin que tiene Isaas de Yahv como "santo" involucra el claro
reconocimiento del profeta de su propia impureza religioso-moral, de la impureza del
pueblo de Jud, del perdn otorgado por Yahv y de su propio llamamiento proftico. En
este pasaje, la santidad se contrapone directamente al pecado y al mal; es ms que la
trascendencia o que un sinnimo de la deidad. Los "pensamientos" y "caminos" del
"Santo de Israel" se mueven en un plano muy superior al de los "pensamientos" y
"caminos" de los seres humanos (Isa. 55:5, 8, 9). "Pero Jehov de los Ejrcitos ser
exaltado en el juicio; el Dios santo ser reconocido como santo por su justicia" (Isa.
5:16).
II. EL USO Y LOS SIGNIFICADOS DEL TRMINO "SANTO" EN EL NUEVO
TESTAMENTO.
En el Nuevo Testamento encontramos el adjetivo agios, que significa "santo", el verbo
agizo, "hacer santo, santificar" y el sustantivo agiosne, "santidad". Esta familia
semntica, sin embargo, no se usa tan frecuentemente para hablar de Dios como la
familia paralela de palabras en el Antiguo Testamento. Esta aparente deficiencia
neotestamentaria se compensa con la extensiva enseanza referida al Espritu Santo en el
Nuevo Testamento.
La idea de la santidad entendida como trascendencia no est ausente del Nuevo
Testamento. Se puede detectar este sentido en Mateo 6:9: "Santificado sea tu nombre", y
en la referencia de Jess al "Padre santo" en su oracin por sus discpulos (Juan 17:11). A
veces el trmino "santo" parece sealar la perfeccin tica de Dios, como en 1 Pedro
1:15, 16, que es una cita y aplicacin de Levtico 11:44, cuyo contexto es ms
ceremonial. En tal caso, la santidad de Dios es el modelo de la santidad de los cristianos.
En 1 Juan 2:20, donde el trmino "el Santo" es difcil de definir, quizs sea un sinnimo
de la deidad.
III. DEFINICIONES MODERNAS REPRESENTATIVAS DEL TERMINO
"SANTIDAD"
Las conclusiones de la teologa bblica con respecto a los significados y usos de "santo"
aplicados a Dios, resultan en una definicin teolgica moderna uniforme y consensual?
La respuesta no es afirmativa, pues existen diversas definiciones de la santidad divina. A
continuacin examinaremos algunos ejemplos.
A. EL FACTOR NO RACIONAL O EXTRARRACIONAL EN DIOS
Rudolf Otto (1869-1937), telogo protestante de Marburgo, en una conocida monografa
explor e interpret "lo santo" como el aspecto no racional o extrarracional de Dios. Para
representar esta realidad, Otto forj la palabra "numinoso", derivada del sustantivo latino
numen, que significa "una inclinacin de la cabeza" o "una sea con la mano" o por lo
tanto "la voluntad, la orden o la majestad divinas". "Lo santo" se describe como
mysterium tremendum. El tremendum se caracteriza por su "majestuosidad",
"irresistibilidad: y por su "energa" o "urgencia". El mysterium se caracteriza por la
"fascinacin" y es lo "enteramente otro".
B. LA PUREZA DE DIOS

No pocos telogos cristianos modernos han hecho de la pureza el significado central de la


santidad de Dios. Segn Charles Hodge, "el significado primario de esta palabra es ser
libre de la impureza". Haciendo de la santidad el atributo central de Dios y el fundamento
de la obligacin moral humana, A. H. Strong la defini como "la pureza autoafirmativa"
de Dios. J. K. Mozley afirm que la santidad es "la trascendencia moral de Dios", "la
pureza" de Dios o "el aspecto espiritual de su trascendencia en la cual est dada la idea de
la contradiccin absoluta entre Dios y el mal". Segn Donald G. Bloesch, la santidad es
"estar separado de todo lo que es impuro". Dios es santo y por lo tanto "debe ser
intolerante del pecado y requerir solamente la pureza de corazn por parte de sus
sbditos". Millard Erickson ha definido la santidad como la "singularidad" o separacin
de Dios y como su "pureza o bondad absolutas", pero ha hecho hincapi en lo segundo al
clasificar la santidad como uno de los atributos de la "pureza moral".
C. EL MISTERIO SUPRARRACIONAL JUNTAMENTE CON LA PUREZA DE
DIOS
Aiden Wilson Tozer (1897-1963) combin la primera definicin de santidad con la
segunda. El trmino significa tanto el misterio "terrible", "incomprensible",
"suprarracional" del pensamiento de Otto como "la personalidad y el contenido moral"
cuya "pureza es infinita e incomprensiblemente plena", tal como se expresa en la Biblia.
D. LA NATURALEZA Y LA ACTIVIDAD REDENTORA DIVINA FRENTE AL
PECADO Y A LOS PECADORES HUMANOS
Peter Taylor Forsyth interpret la santidad divina en conjuncin con la expiacin del
pecado.
[Dios] es el padre de la compasin ante la debilidad humana, ms aun, el padre de
la gracia ante el pecado humano, pero sobre todo el padre del santo gozo para
nuestro Seor Jesucristo... En el Antiguo Testamento la paternidad no exige ni
ofrece sacrificios, pero en el Nuevo Testamento el Padre Santo hace ambas cosas.
La santidad es la raz del amor, de la paternidad, del sacrificio y de la redencin...
El divino Padre es lo santo. Y la primera preocupacin del Padre Santo es la santidad. El Padre Santo es quien puede y debe expiar... Se puede ir ms all del amor
para llegar a la santidad, pero es imposible ir ms all de la santidad.
E. LA UNION DE LO APARENTEMENTE OPUESTO
Tanto para Karl Barth como para Emil Brunner, la santidad divina abarca y une lo que
parecieran ser caractersticas o movimientos contradictorios.
Barth afirm: "La santidad de Dios consiste en la unidad de su juicio con su gracia. Dios
es santo porque su gracia juzga y su juicio es benigno." Segn Barth, la gracia y la
santidad son "perfecciones del amor divino". Tanto la gracia como la santidad "apuntan
de un modo propio a la trascendencia de Dios con relacin a todo lo que no es l mismo".
Emil Brunner asever que "en el concepto de la santidad de Dios existe un movimiento
dual de la voluntad divina: Lo que en un primer momento pareciera una dinmica contradictoria, a saber, por un lado un movimiento de retirada y exclusin y por el otro un
movimiento de expansin e inclusin".

F. LA TRASCENDENCIA O EL ABSOLUTISMO MORAL DE DIOS


Otros telogos, respondiendo al "ser distinto" de Dios, han concluido que la
trascendencia, la separacin o la trascendencia moral representan la definicin general
ms adecuada de la santidad de Dios. Segn E. Y. Mullins, la santidad
se halla a veces en conexin con sus atributos generales. Pero por lo regular la
santidad es la manifestacin de las cualidades morales de Dios. Es un trmino general que describe la perfeccin moral de Dios... La santidad de Dios, pues, es su
suprema excelencia moral en virtud de la cual todos los dems atributos morales se
hallan en l.
Respecto de la santidad, W. T. Conner escribi:
Es la cualidad de la infinidad, de la trascendencia o de lo absoluto que pertenece a
Dios... La santidad es la perfeccin moral de Dios considerada desde el punto de
vista de su trascendencia. La justicia es la santidad de Dios en relacin con el
hombre como un agente moral responsable... El amor es la santidad de Dios
interesndose por el hombre en su debilidad y pecado.
Norman H. Snaith (1898-1982) hizo hincapi en la trascendencia:
Desde el principio Dios fue trascendente pues era distinto al hombre, pero nunca
fue trascendente en el sentido de tomar distancia del hombre... La trascendencia no
significa lejana. Significa ser distinto... Especialmente entre los hebreos, la
trascendencia nunca implica una distancia esttica o algn tipo de pasividad... Por
lo tanto, no es suficiente decir que representa la separacin entre Dios y el hombre.
Ms bien, representa la actividad positiva de aquel "Otro" personal, a quien los
hebreos reconocan con el nombre de Jehovah.
La definicin de Otto de la santidad divina, que con razn afirma lo pasmoso y lo
incomprensible, se ajusta menos al Nuevo Testamento que al Antiguo. La pureza
entendida como definicin de la santidad, como tambin el concepto de la santificacin,
son difciles de reconciliar con las palabras de Jess: "Por ellos yo me santifico a m
mismo" (Juan 17:19a), si ha de mantenerse su falta de pecado. Indudablemente, Forsyth
tiene razn en decir que el santo Dios expa los pecados, pero es esa la mejor definicin
de la santidad? La santidad no debe considerarse como un atributo "puente", pues es
menester expresar su centralidad y singularidad, sin dejar de reconocer la validez de la
dinmica dual esbozada por Brunner. La idea de la trascendencia sin que se la toma
acrticamente pareciera ser la definicin bsica ms ventajosa de lo que significa decir
que Dios es "santo".
Santo! Santo! Santo! Seor omnipotente,
Siempre el labio mo loores te dar;
Santo! Santo! Santo! te adoro reverente,
Dios en tres Personas, bendita Trinidad.