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Esta situacin ha cambiado notablemente, a medida que las Iglesias Evanglicas han ido creciendo,

numrica y socialmente, ascendiendo tanto en el plano educativo como en lo econmico. Hoy la presencia
de misioneros extranjeros en nuestras iglesias es relativamente dbil, aunque todava quedan reas
claves bajo su control, especialmente la educacin teolgica, actualmente en proceso de transicin hacia
las iglesias nacionales. Esto no est libre de conflictividad con el liderazgo criollo. Sin embargo, en
trminos relativos, la iglesia catlica tiene muhco ms presencia de misioneros y misioneras extranjeras,
y no slo de Espaa, sino de algunos pases europeos de tradicin catlica.
Como evanglicos no nos avergonzamos por este "factor exgeno" de nuestra identidad. Al fin y al cabo,
la expansin del cristianismo en todo el mundo es "un factor exgeno". Esto incluye al catolicismo mismo,
que no deja de ser un religin impuesta desde afuera. De esta imposicin, precisamente se estn
celebrando los 500 aos. Pero tal celebracin se ha convertido en un bello y significativo espectculo
cultural, al menos en Venezuela. Ausente est por completo el anlisis y la evaluacin crtica de este
acontecimiento. Todava sigue vigente una especie de visin trinfalista de las misiones catlicas, como si
el cristianismo hubiera triunfado sobre el paganismo.
El catolicismo, especialmente en su versin "espaola", tambin es un factor exgeno, forneo, y sin duda
ha experimentado las mismas luchas, contradicciones y frustraciones que hemos experimentado en el
protestantismo evanglico.
De hecho, histricamente, el nico cristianismo realmente "autctono" se dio en el mbito de Palestina,
pues tan pronto los cristianos traspasaron las fronteras de Israel, el cristianismo se convirti en un "factor
exgeno". Esta historia est extraordinariamente narrada en el Libro de Hechos de los Apstoles.
Esto ha afectado profundamente la misionologa cristiana, tanto la catlica como la evanglica. En efecto,
ambas misionologas estn en crisis hoy y en procesos de bsquedas de nuevas respuestas a las
necesidades de una sociedad que ya no se siente "naturalmente" identificada con el cristianismo; la
llamada "sociedad post-moderna". Quizs, en este sentido, los evanglicos llevamos cierta ventaja,
porque tenemos estructuras mucho ms livianas y ms fcilmente moldeables a la situacin actual;
mientras que la iglesia catlica, lo sabemos, ha lucido siempre como una pesada maquinaria de lentas
reacciones ante los cambios de la historia.
Desde nuestro lado evanglico, hoy sabemos mucho ms sobre los movimientos misioneros que
acompaaron esa primera etapa de la expansin del protestantismo evanglico en Amrica Latina.
Sabemos que tales movimientos no procedieron directamente de las corrientes clsicas de la Reforma
Protestante del siglo XVI, sino de los movimientos de renovacin pietista y de "avivamientos" de las
iglesias de tipo "anabautista" congragacional (el anabautismo fue la tercera corriente de la Reforma del
siglo XVI, independiente de Lutero y Calvino) que, en confrontacin tanto con el catolicismo como con el
protestantismo luterano, se haban expandido desde Inglaterra hacia los Estados Unidos.
Por esto mismo, los proyectos misioneros evanglicos en Amrica Latina estaban basados en acciones
voluntaristas de creyentes individuales y de Iglesias independientes, y no en planes concertados de
Iglesias "oficiales" o del Estado. Esta especie de "voluntarismo" marc definitivamente nuestra
eclesiologa, nuestra concepcin de la Iglesia como una "comunidad misionera" basada en las acciones de
los fieles y de las Iglesias individualmente.
Puesto que en los Estado Unidos no existe una Iglesia "oficial", el movimiento misionero proveniente de
este pas es el resultante de las acciones de iglesias particulares o locales y de las acciones voluntarias de
fieles dentro de tales iglesias, tanto en la provisin de misioneros como de los recursos econmicos.
Por esta razn, las iglesias evanglicas (exceptuando a las Luteranas o Calvinistas) surgidas en este
proceso en Amrica Latina son todas, independientemente de sus distintivos doctrinales particulares, en el
fondo "anabautistas": caracterizadas por el radicalismo en su visin de la sociedad y en su propia
percepcin como comunidad "minoritaria" dentro de un cuerpo social que oficialmente se declara
"cristiano", pero que, no dando evidencias del modo bblico de ser cristianos, es considerado por todos los
evanglicos como "campo de misin". Creo,particularmente, que los actuales esfuerzos de la llamada
"nueva evangelizacin" catlica nos han concedido plenamente la razn. Es un tcito reconocimiento de
que Amrica Latina no es un "continente catlico", como se crea ingenuamente.
El desconocimiento de este hecho, por parte de muchos misionlogos catlicos e idelogos marxistas, es
lo que ha originado la teora de la conspiracin, a la que hice referencia anteriormente, y segn la cual la
presencia de las iglesias evanglicas en Amrica Latina forma parte de un tenebroso plan imperialista
forjado en algn centro religioso extranjero.
Esta teora de la conspiracin fue el instrumento utilizado por la Iglesia Oficial para justificar las
aspiraciones hegemnicas de una Jerarqua que constantemente reclama el derecho de "mayora" y de
haber llegado primero para el mantenimiento de sus discriminatorios privilegios. Al menos, en el contexto
de la mayora de los pases latinoamericanos en donde la Jerarqua catlica suele jactarse de tener el 90%
de la poblacin; cosa que, en realidad, es una ilusin estadstica.
La sola constatacin de la existencia de tendencias y actitudes "separatistas" y excluyentes en muchas de
nuestras iglesias y denominaciones evanglicas habra bastado para echar por tierra la teora de la
conspiracin, con la que el Catolicismo Oficial ha intentado detener el avance de las Iglesias Evanglicas.
Una conspiracin exige total coherencia y unidad, y esto no es precisamente lo que nos caracteriza.
Es necesario aclarar que por actitudes excluyentes quiero referirme aquellas Iglesias Evanglicas que se
ven a s mismas como si fueran "el remanente fiel y verdadero", "los nicos y verdaderos cristianos", que
se niegan incluso a aceptar a otras iglesias como "evanglicas" porque no tienen los mismos nfasis
doctrinales o prcticas del culto, y por eso son incapaces de ver la importancia de dar un testimonio
evanglico unido. Esto, precisamente, es lo que genera esas actitudes propiamente sectarias que
caracterizan a grupos pentecostales de reciente formacin, no tanto al pentecostalismo clsico, que se
desprenden de las iglesias pentecostales tradicionales, como las Asambleas de Dios, las Iglesias de Dios
Pentecostales, que son las ms extendidas a nivel mundial.
Por eso existe una multiplicidad de iglesias que, aunque tienen las mismas tradiciones doctrinales,
litrgicas y prcticas sociales, no son capaces de conformar una expresin eclesistica nica. Este
fenmeno es especialmente notable en estas iglesias evanglicas pentecostales, las cuales teniendo todas
las mismas doctrinas y actitudes son incapaces de conformar una iglesia pentecostal nica,
diferencindose todas entre s solamente por ligeros matices doctrinales. As no se forja una conspiracin.
Sin restar importancia a este sello "exgeno" de nuestra identidad evanglica, es necesario sealar que
desde hace muchos aos se viene gestando en sectores evanglicos un fuerte movimiento de reflexin
crtica, especialmente en los jvenes telogos formados en los grupos universitarios vinculados con la
Comunidad Internacional de Estudiantes Evanglicos (CIE) y con la Fraternidad Teolgica Latinoamericana
(FTL).
Esta reflexin trata de examinar en profundidad lo que hemos llamado "el factor endgeno", es decir, la
realidad interna, de la identidad evanglica latinoamericana. Este factor endgeno, interno, es muchas
veces ignorado y completamente desconocido por los crticos catlicos. Sin embargo, es el factor al cual
los misionlogos catlicos deberan prestar ms atencin y ms serios estudios.
Este factor implica la necesidad de comprender muy bien cul es el tipo o grupo de personas que han
recibido el mensaje trado en principio por los misioneros extranjeros.
De acuerdo con esto, la presencia y arraigo de un "protestantismo evanglico latinoamericano" no es slo
el producto de una accin misionera venida desde fuera (teora de la conspiracin) sino tambin de la
propia bsqueda espiritual de hombres y mujeres latinoamericanos que han concebido una
forma de fe cristiana diferente al catolicismo cultural predominante en Amrica Latina.
De esta concepcin le viene al cristiano evanglico latinoamericano su insistencia en la necesidad de una
conversin personal a Cristo y a su evangelio, su instintiva desconfianza en el sacramentalismo formal y
ritual catlico romano, su rechazo de la religiosidad popular mezclada con las manifestaciones folclricas
de la cultura y su concepcin de una espiritualidad mucho ms profunda y espontnea basada en la
bsqueda de una experiencia de relacin personal con Dios, expresada en trminos de adoracin y
alabanza.
Esta es la realidad que conviene ser estudiada objetiva y seriamente por parte de los crticos catlicos. Sin
esta comprensin, nunca podrn explicar el fenomenal crecimiento evanglico en toda Amrica Latina.
No desconozco la existencia de algunas seales negativas de nuestra identidad: un exagerado
individualismo, una falta de conciencia institucional, expresada en cierta tendencia a no respetar la unidad
de la Iglesia, en cierta superficialidad de una espiritualidad sin el cultivo del estudio serio y profundo de la