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Í N D I C E

1.a) Busca información sobre las propiedades del cobre, del bronce y del hierro, y completa la tabla; explica por qué el bronce sustituyó al cobre y el hierro al bronce como materiales predominantes en la historia de la humanidad. ¿Por qué a veces se dice que todavía estamos

en la Edad de hierro?

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1.b) Busca información para explicar por qué está ligada la revolución Industrial a la

producción de hierro a gran escala y señala cuál es la aportación de

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1.c) En Ciencias de la Naturaleza has estudiado teorías como la atómica-molecular, la de la evolución, la de la gravitación universal o de Newton, la de la tectónica de placas, etc. En el texto se habla de una teoría que a principios del siglo XX permitió explicar claramente la composición de la materia. Lee detenidamente el texto e indica que importancia tienen las

teorías en el desarrollo de la ciencia y de la tecnología

..........................................................

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2.a) ¿Qué metal consume más energía en su obtención real a partir de minerales? ¿Y menos?

8

2.b) Calcula el rendimiento de los procesos reales en la obtención de los distintos metales y

señala los metales que presentan un mayor y menor

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2.c) Explica si es rentable, desde el punto de vista energético, obtener los metales a partir

de la chatarra. ¿Qué otras ventajas tiene extraer los metales de la chatarra? ¿Por qué no se

parte siempre de la chatarra?

..................................................................................................

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3.a) Busca información sobre la basura electrónica y su reciclado, en países como la India. Escribe un pequeño informe en el que principalmente expliques qué es la basura

electrónica, dónde y en qué condiciones se hace el reciclado, y la responsabilidad de los

países del primer mundo en esta

situación. ..........................................................................

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3.b) Busca más información al respecto y sobre cuestiones similares ocurridas en otros

momentos de la historia para argumentar por qué no son mucho más prósperos los países

africanos teniendo estos enormes recursos de materiales tan

apreciados. ............................

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3.c) ¿Cuál fue una de las principales causas de la guerra de Troya? Busca información, debate con tus compañeros y cita guerras actuales que pueden estar relacionadas con la

posesión de materias primas de interés. Argumenta tus afirmaciones sobre el

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BIBLIOGRAFÍA

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ii

LOS METALES

  • 1. a) Busca información sobre las propiedades del cobre, del bronce y del hierro, y completa la tabla; explica por qué el bronce sustituyó al cobre y el hierro al bronce como materiales predominantes en la historia de la humanidad. ¿Por qué a veces se dice que todavía estamos en la Edad de hierro?

Metal

o

 

Fecha de

Lugar de

Forma de

Propiedades

Razones de su

aleación

descubrimientos (según la región)

descubrimiento

descubrimiento

importantes en la antigüedad

sustitución

Cobre 1

 

7000

a.C.

Oriente Próximo y Anatolia.

Leer apartado a)

Resistencia a la corrosión.

Necesidad de instrumentos más

 

Mesopotamia

Muy dúctil y

avanzados y especializados

Maghora (Sinaí):

maleable en frío y en caliente.

(dureza, filos más cortantes, etc.).

 

5000

a.C.

Yacimiento de

 

malaquita

Considerado de gran belleza.

El bronce se funde a temperaturas más

Grandes Lagos de

bajas y puede ser

 

4000

a.C.

América del Norte.

Temperatura de fusión baja: 1083ºC.

utilizado para armas y

 

Resistencia baja, similar a la piedra pulimentada.

herramientas al ser más resistente y duro que el cobre.

Yacimientos de cobre y estaño.

Bronce 2

 

4500

a.C.

Bang Chien (Tailandia) Yacimientos de cobre y estaño.

Leer apartado a)

Cuando hay al menos un 10% de estaño tiene un punto de

Las armas y las herramientas para agricultura,

3200a.C

 

Egipto,Sumeria,India.

fusión bajo: útil para fundirlo. 880°-920°C

canteras y carpintería son de

 

Más resistente y

más duro que el

mayor resistencia si son de hierro. Gracias al avance

 

3000- 1100 a.C.

 

Cuenca del Egeo

cobre.

tecnológico de la

2800ª.C.
2800ª.C.

Armenia

Cuando se moldea mantiene los detalles finos (ideal para esculpir). Cuando enfría se encoge haciéndolo más sencillo de remover de los moldes.

cultura hitita que inventó hornos que alcanzaban la temperatura de fusión del hierro. Yacimientos de hierro.

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Hierro 3

1300 a.C.

Armenia

Leer apartado a)

Es blando, maleable y dúctil.

Leer apartado c)

Mesopotamia

Cultura hitita

Pero es más resistente, más duro y de mejor calidad que el bronce.

Se manipulaba mejor tras avances tecnológicos de los hornos hititas: punto fusión 1200-1535ºC.

  • a) Forma de descubrimiento:

El cobre se encontraba en abundancia y por eso era fácil de obtener y no estaba combinado con otros elementos (estado “nativo”), este hecho junto a que los utensilios encontrados en los yacimientos más antiguos no estaban recocidos como los utensilios de épocas más recientes, nos sugiere que los pobladores de estas zonas comenzaron a golpearlo (técnica del martillado y/o del batido en frío) y debido a las propiedades del cobre (dúctil, maleable y de gran belleza), comenzaron a darles forma, algo que hasta la fecha no podían hacer con la piedra de una manera tan precisa. Los humanos en esta época trabajaban la piedra caliza para así obtener cal, en algún momento tropezarían con el cobre arsenical y al golpearla se percataron de sus propiedades diferentes a la piedra y al cobre nativo.

Al descubrirse yacimientos de cobre y estaño (bronce) que quedaron a cielo abierto debido a la erosión, estos fueron utilizados accidentalmente o por experimentación y se dieron cuenta que fundía más fácilmente que el cobre. Además, cuando el bronce se enfriaba en el molde se contraía, haciéndolo más sencillo de remover en los moldes. Los yacimientos o minas de hierro, fueron descubiertos con anterioridad a su utilización metalúrgica, ya que aunque conocían de su existencia y seguramente intentaron experimentar con el mismo, no fue hasta que los avances tecnológicos de la cultura hitita permitieron inventar un horno, con el cual poder alcanzar la temperatura suficiente para fundirlo.

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  • b) Sustitución de un metal por otro:

El bronce sustituye al cobre porque surge la necesidad de instrumentos más avanzados y especializados, se precisan objetos con una mayor dureza y sobre todo mayor resistencia, junto con el descubrimiento de yacimientos de cobre y estaño. El cobre, por su belleza y por su ductilidad se empleó principalmente en utensilios que no requiriesen de resistencia y que no fueran a ser sometidos a grandes fuerzas mecánicas: adornos y objetos artístico-estéticos, motivos ornamentales, objetos simbólicos para las personas con más relevancia social (jerarquías y religiosos), vasos, cuencos, etc. en cambio el cobre dejó de usarse para la realización de armas y herramientas, pasando a emplearse el bronce debido a las propiedades anteriormente mencionadas (dureza y resistencia) junto a que tiene un punto de fusión más bajo.

El hierro sustituye al bronce porque se descubrieron una mayor cantidad de minas, los filones para extraer el mineral eran mucho más abundantes y por lo tanto era más barato y no hay que hacer ningún tipo de aleación como sucede con el bronce. Las técnicas de producción (molde a dos piezas, cera fundida,…) facilitaban el trabajo del metal que en un principio era más complicado que el del bronce, de hecho la temperatura de fusión del bronce es más baja que la del hierro, aunque el hierro era conocido y abundante no se utilizó antes porque los hornos no alcanzaban la temperatura necesaria, pero los avances tecnológicos de la época permitieron a los hititas iniciar la producción con este metal. Las armas y herramientas eran mucho más resistentes y duras que las de bronce. El desarrollo de las culturas conocedoras del hierro fue fulgurante.

  • c) ¿Por qué a veces se dice que todavía estamos en la Edad de hierro? Porque el hierro hoy en día, no ha sido completamente sustituido por otro material, ya que si pensamos en el acero como su sustituto, no debemos olvidar, que este es una mezcla homogénea de hierro y otros elementos del sistema periódico en proporciones variables. También se emplea el hierro sin mezclas en la realización de muchos objetos, estructuras, etc.

La división en periodos de cobre, bronce y hierro no significa que haya una sustitución de un metal por otro. Son incorporaciones y convivencias que cada pueblo vive de diferente manera. En la Edad de cobre se seguía utilizando la piedra pulimentada, y en la Edad de bronce el cobre. El calificar a estos periodos de la historia de la humanidad con el nombre de uno u otro metal solo indica que el metal en cuestión es el predominante.

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1.b) Busca información para explicar por qué está ligada la revolución Industrial a la producción de hierro a gran escala y señala cuál es la aportación de Bessemer.

La Revolución industrial surgió en Inglaterra en la segunda mitad del siglo XVIII, país rico en yacimientos de hierro y carbón 4 y también patria de Abraham Darby quien utilizó por primera vez, en 1709, un horno alimentado con coque en lugar de carbón en la producción de hierro. El hierro era un material básico para la industria. 56 En 1715, construyó un segundo alto horno con una capacidad de doce toneladas de hierro por semana a diferencia de las cinco a siete toneladas del horno anterior. Por ello el texto atribuye a Darby la producción de hierro de calidad a gran escala. Su explotación masiva abarató el precio, junto a la aparición del ferrocarril y del barco de vapor que estimularon extraordinariamente la demanda de hierro. La fabricación de vías, locomotoras, vagones y barcos disparó definitivamente la industria. Que el hierro fuese mucho más barato supuso que se utilizara para uso doméstico (cocinas y calefacción) a gran escala. La producción de hierro hizo que otros sectores también crecieran, la minería, los transportes y la construcción de máquinas, impulsó la aparición de nuevas fábricas metalúrgicas, canales, ferrocarriles, puertos y astilleros, Aumentó el número de trabajadores en las minas y en las fábricas. 7

Henry Bessemer en 1856 inventó el convertidor que lleva su nombre, y gracias a él modificó el método de producción de acero existente en esa época, se consiguió producir acero en mayor cantidad y calidad, y además más barato. El impacto en el contexto de la revolución industrial fue inmenso ya que se tenía una materia prima abundante y barata y permitió el auge de la industria pesada, ferrocarriles, astilleros maquinaria para fábricas, etc. No solo influyó en el siglo XIX sino también en el siglo XX, gracias a su inventó se pudieron construir buques de acero de mayores dimensiones, más baratos y mejores. Lo mismo podríamos decir de los ferrocarriles, rascacielos, puentes, etc. Gracias a Bessemer el acero fue un metal imprescindible en la fabricación de herramientas. 8

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1.c) En Ciencias de la Naturaleza has estudiado teorías como la atómica-molecular, la de la evolución, la de la gravitación universal o de Newton, la de la tectónica de placas, etc. En el texto se habla de una teoría que a principios del siglo XX permitió explicar claramente la composición de la materia. Lee detenidamente el texto e indica que importancia tienen las teorías en el desarrollo de la ciencia y de la tecnología. La ciencia y la tecnología pueden desarrollarse gracias a las teorías científicas ya que estas se utilizan como herramientas para obtener conocimiento científico y tecnológico. 9 Las teorías científicas, cualquiera de las expuestas en el enunciado de la pregunta, se elaboran para ajustarse a los datos empíricos obtenidos mediante observación. Así se proponen como un conjunto de principios que explican una serie de fenómenos observados, expresan las reglas o relaciones que existen entre las observaciones realizadas. Para considerar una teoría como científica, debe emplear el método científico y esto implica: observación sistemática, medición y experimentación, formulación, análisis y modificación de las hipótesis. 10

La ciencia y la tecnología deben tener como características imprescindibles ser lo más rigurosa y confiable posible 11 , y esto es posible a que están sustentadas por las teorías científicas que son las herramientas de conocimiento más rigurosas que tenemos. Como ya hemos visto en otros trabajos anteriores, lo dicho hasta ahora no se contradice con que las teorías son mejoradas constantemente. Por muy cierta que nos parezca una teoría, surgirá otra que la mejorará y esto permitirá que la ciencia y la tecnología continúen progresando.

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2.a) ¿Qué metal consume más energía en su obtención real a partir de minerales? ¿Y menos?

El

titanio es el metal que consume más energía en su obtención real de

minerales. El plomo es el metal que consume menos energía en su obtención real de minerales.

2.b) Calcula el rendimiento de los procesos reales

en

la obtención de los

distintos metales y señala los metales que rendimiento.

presentan un mayor y menor

Metal

Rendimiento del proceso real (%)

Titanio

4,5

Magnesio

5,9

Aluminio

12,8

Níquel

3,5

Cobre

3,7

Cinc

8,6

Acero(aleación)

26,1

Plomo

4,2

Un mayor rendimiento: Acero (aleación). Un menor rendimiento: Níquel.

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2.c) Explica si es rentable, desde el punto de vista energético, obtener los metales a partir de la chatarra. ¿Qué otras ventajas tiene extraer los metales de la chatarra? ¿Por qué no se parte siempre de la chatarra?

Es muy rentable desde el punto de vista energético obtener los metales a

partir de chatarra, basta con comparar los datos de la tabla del texto. Como ejemplo pongamos al plomo que es el metal que consume menos energía en su obtención real de minerales, y a pesar de ello, es rentable, se consumen 19 millones de kilojulios/tonelada en su proceso real contra 11 millones de kilojulios/tonelada si se obtiene a partir de chatarra. El contraste es aún mayor si comparamos el magnesio 357 kJ/ton contra 11 kJ/ton, si se obtiene a partir de chatarra.

Las ventajas, aparte de la energética, son económicas y medioambientales, en lo referente a estas últimas destacar que se reduce considerablemente la emisión de dióxido de carbono durante el proceso de reciclado comparado con la producción del metal desde la materia prima, además con el reciclado no se causa el daño medioambiental que produce la minería. 1213 En relación a las ventajas económicas destacar que existen organizaciones que pagan a personas y empresas por su material usado, solo las latas de aluminio recicladas en Estados Unidos generan 800 millones de dólares anuales 14 . Además se crean puestos de trabajo, de hecho si se aumentara el reciclaje de residuos hasta un 70% en los Estados Miembros de la Unión Europea se podría, en el año 2020, crear más de medio millón de empleos en Europa 15 No se obtiene todo el metal de la chatarra porque las necesidades de metales son mayores que lo que obtenemos con la chatarra que se recicla, además en muchas ocasiones, la chatarra que se intenta reciclar no está en las condiciones más óptimas, lo que encarece en estos casos su reciclaje (eliminación de aceites, limpieza de residuos, etc.)

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3.a) Busca información sobre la basura electrónica y su reciclado, en países como la India. Escribe un pequeño informe en el que principalmente expliques qué es la basura electrónica, dónde y en qué condiciones se hace el reciclado, y la responsabilidad de los países del primer mundo en esta situación.

La basura electrónica son todos aquellos dispositivos eléctricos o electrónicos que han llegado al final de su vida útil y, por lo tanto, son desechados, bien porque se rompan o porque han quedado obsoletos por el avance de la tecnología, por lo tanto basura electrónica son los ordenadores, los teléfonos móviles, los reproductores mp3, electrodomésticos, impresoras, memorias USB, etc. Todos ellos son conocidos como Residuos de Aparatos Eléctricos y Electrónicos (RAEE) 16 . La basura electrónica crece de un modo alarmante, de año en año el problema se agrava. 17 Estos residuos son altamente contaminantes, y ponen en riesgo nuestra salud y aceleran el cambio climático. 18

India es el basurero electrónico mundial 19 , la basura electrónica se amontona en las ciudades más desfavorecidas del país, y dentro de ellas en las barriadas más pobres. Niños y castas desheredadas, obligados por la necesidad manipulan ordenadores, móviles, impresoras, teclados y un sinfín de objetos electrónicos, con los peligros que ello supone para su salud y para el medioambiente. Se encuentran en vertederos a cielo abierto, en almacenes que no tienen ningún control por parte de las autoridades, en armarios, cajones, etc. El reciclado se realiza sin medidas de seguridad, sin guantes ni mascarillas, en condiciones infrahumanas, y sin los conocimientos adecuados, por ejemplo queman los cables y esto ocasiona que el aire y el agua se contaminen. Los informes de Greenpeace India confirman que “el 95% del reciclaje se hace en barrios pobres de los extrarradios de Delhi, Mumbai o Bangalore, la capital tecnológica de India, y solo un 5% se recicló en empresas autorizadas” 20 Se estima que en la India más de 30000 personas

El cromo, usado para las cubiertas de metal, es cancerígeno; el cadmio, presente en la composición de baterías recargables, daña los huesos y los riñones; y el mercurio, infaltable para producir iluminación en monitores, es nocivo para el sistema nervioso y el cerebro.

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trabajan en el reciclaje no oficial, de ellas 5000 en Nueva Delhi en donde genera anualmente unos beneficios de 286 millones de euros.

La responsabilidad de los países del primer mundo es enorme 21 , Greenpeace India estima que cada año Estados Unidos y el Reino Unido, envían a India más de 50.000 toneladas, lo hacen ilegalmente ya que existe leyes internacionales que lo prohíben pero lo hacen en parte camuflándola como donaciones de ONG u otras organizaciones caritativas que envían todo tipo de basura electrónica como donaciones, otra forma de hacerlo es como equipos electrónicos de segunda mano. No solo son responsables por fomentar este comercio ilegal de basura electrónica si no por no reciclar en sus países de origen en donde existen más medios para hacerlo 22 , pero les sale más barato exportar su basura a países tercermundistas, que reciclarla ellos. Anteponen sus ganancias económicas a la salud de miles de personas que manipulan estos objetos, y les importa poco o nada que se deteriore el medio ambiente y todo lo relacionado con el cambio climático 23 . Muchas ONG reclaman desde hace años que los países del primer mundo reparen sus dispositivos eléctricos y electrónicos y los pongan de nuevo en circulación y luchan contra las campañas publicitarias que generan en los consumidores “la necesidad de tener lo último”.

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3.b) Busca más información al respecto y sobre cuestiones similares ocurridas en otros momentos de la historia para argumentar por qué no son mucho más prósperos los países africanos teniendo estos enormes recursos de materiales tan apreciados.

Buscando información 24 en internet podemos distinguir entre causas exógenas, aquí incluiríamos los intereses de las multinacionales y de los países del primer mundo que continúan considerando a los países africanos sus colonias. Obtener el mayor beneficio económico sin importar las consecuencias para los pueblos africanos. Por otro lado tenemos las causas endógenas como las guerras civiles, la corrupción ejercida por sus dirigentes que actúan como dictadores dando un trato infrahumano y sin respetar los derechos humanos de sus “súbditos” y por último el odio entre religiones y etnias. Las causas aquí indicadas se interrelacionan unas con otras, por ejemplo las fronteras artificiales que hicieron los países europeos en la época del colonialismo ha fomentado que existan rivalidades entre etnias o entre religiones.

En otros momentos de la historia han ocurrido situaciones similares, entre ellas destacar el imperialismo colonial que consistió en la conquista y ocupación de territorios (las colonias) por parte de algunos países desarrollados (las metrópolis). 25 El objetivo del imperialismo fue conseguir el control político- militar para así explotar económicamente a las colonias, se produjo la repartición de África entre las grandes potencias europeas. Las consecuencias del imperialismo colonial aún perduran, y es importante comprender este periodo de la historia para entender lo que sucede en África actualmente. Destacar que las colonias estuvieron dirigidas por una minoría que fue impuesta por las potencias europeas. Estos dirigentes vivían en unas condiciones de opulencia pero la población en unas condiciones infrahumanas de esclavitud. La segregación racial se hizo evidente. Esta situación que comenzó hace siglos perdura actualmente. Otra consecuencia fue que la rivalidad entre las potencias europeas por el control de las materias primas de las colonias fue una de las causas de la Primera Guerra Mundial. Han pasado siglos desde entonces y esa misma rivalidad es una de las causas de las guerras actuales, los países desarrollados han aprendido de sus errores, y ahora hacen enfrentarse a la población africana entre sí, aparentando estar ajenos a los conflictos, aunque en realidad son las potencias desarrolladas las que lo provocan para obtener mayores beneficios económicos.

25 Finales del siglo XIX y principios del XX, aunque el imperio británico comenzó en el siglo XVII.

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Otro momento en la historia del continente africano sería el genocidio de

Ruanda de 1994 26 . En el caso de Ruanda es Bélgica el país que colonizó y explotó a su población para hacerse con sus riquezas naturales, el modo de conseguirlo fue enfrentar a los hutus y tutsis desde el comienzo del colonialismo. Así en 1934 los belgas crearon un carné étnico que otorgaba a los tutsis mayor nivel social, y tenían los mejores puestos en la administración colonial, se perseguía reforzar a unos grupos sobre otros. Cuando la administración belga consideró que las reivindicaciones tutsis eran desmesuradas apoyaba a la mayoría hutu. Posteriormente por iniciativa belga se crearon varios partidos políticos sobre bases étnicas. 27 Podemos concluir que las enormes riquezas de los países africanos en vez de beneficiarles, como sería lógico pensar, les han perjudicado y les siguen perjudicando 28 . Los países del primer mundo no van a renunciar a ellas aunque esto suponga pobreza, miseria y guerras. No olvidemos que el genocidio de Ruanda supuso 1.000.000 muertos (11% de la población), millones de desplazados y 2/3 partes de la población femenina que fueron violadas son seropositivas. Es importante reflexionar ante estos datos, cuando hagamos uso de nuestros dispositivos eléctricos y electrónicos. Occidente debe ayudar a África y no considerarla una zona del mundo donde puede obtener materias primas baratas acosta de las desgracias y el sufrimiento de seres humanos 29 . Las multinacionales compradoras prefieren no saber de dónde vienen los productos que adquieren con tal que se los dejen a un buen precio. Nosotros los consumidores de móviles,

ordenadores, memorias USB

preferimos comprar barato sin importarnos si detrás

... de ello existe una situación trágica para millones de personas, debemos reivindicar un comercio justo 30 .

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3.c) ¿Cuál fue una de las principales causas de la guerra de Troya? Busca información, debate con tus compañeros y cita guerras actuales que pueden estar relacionadas con la posesión de materias primas de interés. Argumenta tus afirmaciones sobre el tema.

La principal causa para Homero en la Ilíada es rescatar a Helena que había sido raptada por Paris, pero parece ser que realmente la causa fue hacerse con las riquezas naturales de Turquía oriental. 3132 Los reyes micénicos veían a Troya como la ciudad que les impedían expandirse comercialmente, les cerraba el paso a Oriente. En esta época el Mediterráneo Oriental era una vía comercial de primer orden, de los puertos griegos partían naves cargadas de cerámicas lujosas, aceites, armas, metales y ungüentos y regresaban cargadas de oro, marfil, telas preciosas. Todas las guerras tienen un componente fundamentalmente económico y esta no fue diferente. Las guerras que actualmente existen en Angola, Sierra Leona, Costa de Marfil, Liberia, Congo y Zimbabwe están relacionadas con la posesión de materias primas de interés, entre ellos destacan los diamantes. Incluso países en guerra como el Líbano que no tiene yacimientos de diamantes están relacionados

con ellos ya que su territorio es zona de paso de los mismos y por eso son territorios que desean ser controlados por aquellos que se dedican al tráfico ilegal. Se suele decir en los medios de comunicación, controlados por las todopoderosas multinacionales y por los países desarrollados con intereses económicos en estas

zonas conflictivas que las causas de estas guerras son los conflictos entre tribus, etnias, religiones… sin embargo nada se dice que estos conflictos están exacerbados por todos aquellos que se benefician de la extracción de los recursos minerales de estas regiones, ya sean diamantes, coltán u otros recursos naturales.

31 http://www.historialago.com/leg_troy_01025_causas_01.htm:Troya dominaba el estrecho de los Dardanelos que comunica el Mediterráneo con el mar Negro y además dominaba las costas del Asia menor, lo que la hacía gozar de un monopolio comercial como nunca antes se había visto en la Historia. Cada vez más, el Mundo Micénico se abría al comercio.” 32 http://www.europapress.es/ciencia-00298/noticia-arqueologos-descubren-sepulcro-datado-guerra-troya-

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BIBLIOGRAFÍA

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