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LAS DIRECCIONES FILOSFICAS DE LA


CULTURA ARGENTINA
JOS INGENIEROS
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Captulo I
EL SENTIDO FILOSFICO DE LA ARGENTINIDAD
Cuando nuestra raza llegue a contar en su historia intelectual un
filsofo -platnico y artista como Emerson, o aristotlico y cientista
como Spencer, habr en su doctrina, a no dudarlo, algo nuevo y
autctono: La <argentinidad>. No quiere esto, decir que todo pueda
ser original en la obra de un verdadero filosofo; la concepcin sint-
tica de la naturaleza en que vivimos y la elaboracin de ideales
humanos como resultado ltimo de nuestra experiencia, es una obra
de progresiva integracin. Pero cada filsofo y cada raza, al constituir
su mentalidad propia, orienta en sentidos nuevos la comn sabidura
de su evo. Por eso decimos: la argentinidad es el sentido nuevo que
la raza naciente en esta parte de l mundo podr imprimir a la
experiencia y a los ideales humanos.
La nacionalidad argentina se est constituyendo como producto de
causas distintas de las que determinaron la formacin de las naciones
orientales y europeas: otro es el medio y otra es la amalgama inicial.
La naturaleza, los elementos tnicos refundidos en nueva raza, los
orgenes de su cultura, la evolucin de los ideales directivos, todo lo
que converge a caracterizar una mentalidad nacional, difiere en
mucha parte de los modelos conocidos. Por eso la renovacin de las
ideas generales incesante en la humanidad, aunque distinta en cada
punto del espacio o momento del tiempo- se operar entre nosotros
con diversos ritmos y acentos que en las naciones formadas o dirigidas
por tradiciones que no son las nuestras.
No implica ello que la Argentina carezca de tradicin
cultura; significa que la existente es pequea. Y si esto puede ser
motivo para no envanecemos del pasado, como acostumbran sin
esperanza de porvenir, bien podra serlo de regocijo si advirtiramos
que nuestra exigua tradicin es de ptimo presagio para un maana
inminente. Nos faltan el ancla de las malas rutinas y el vicio teolgico
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medieval, que pesan tanto como honran a las naciones que estn por
cerrar su ciclo en la historia humana; tenemos, nosotros, el pie ligero
para encaminamos hacia eras nuevas y ocupar un puesto de avanzada
en la cultura humana, que los siglos renuevan sin descanso.
No tendremos el trabajo de olvidar que es lucha agotadora para los
que viven del recuerdo. De la experiencia contempornea tomaremos
lo que sirva, todo lo que sirva, sin lstima cualquiera filtracin
medieval que la contradiga; lo que sea futuro, en el mundo de la expe-
riencia y del ideal, podremos sembrarlo en nuestra virgen mentalidad
argentina, libre de errores hereditarios que en nombre de ideales
muertos nos impidan entregarnos a ideales vivos.
Cuando esa hora llegue -que llegar, en aos o en siglos- nuestra
nacionalidad tendr un pensamiento propio e inconfundible. Y ser su
filsofo aquel genio que sepa expresar en frmulas nuestro sentido
nuevo para plantear los problemas que en otros tiempos y en otras
razas constituyeron el contenido de toda filosofa: De la experiencia
argentina, matiz diferenciado dentro de la comn experiencia
humana, saldr ideas e ideal que constituirn una filosofa argentina.
La experiencia no se improvisa, ni pueden improvisarse sus
conclusiones. La formacin de ideas generales, en una raza o en un
filsofo, es el resultado natural de una experiencia progresivamente
adquirida; ella pone sus bases: en la observacin y el experimento, que
han permitido la constitucin de las ciencias de la naturaleza, desde
que el pensamiento de los renacentistas se emancip del dogmatismo
teolgico. Los ideales -faros de toda evolucin cultural- son
anticipaciones hipotticas sobre los resultados de la experiencia
venidera, tanto ms legtimos y eficaces cuanto mayor es su
fundamento en la presente. Un ideal un esfuerzo imaginativo hacia la
perfeccin y sta es aquella parte del presente que sobrevive para
seguir evolucionando en el porvenir.
Cuanto mayor es la actual experiencia lgica, ms segura ser la
tabla ideal de valores que oriente las creencias del individuo y las
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verdades de la cultura colectiva; la ms honda experiencia moral
contribuir mejor al advenimiento de la dignidad en el hombre y la
justicia en la nacin; una mayor vastedad de la experiencia esttica
pondr emociones ms duraderas en la belleza que el artista forja y
aumentar la armona que sienten las razas dentro de su naturaleza.
La legitimidad de esos ideales, para los Individuos y para las
sociedades, mdese al fin por su correlacin con la realidad futura, que
es perfeccin de la presente. En un nuevo sistema, que diramos
<idealismo experimental>, la experiencia sera el fundamento de los
ideales que la exceden y por ella se mediran los nuevos valores
lgicos, estticos y morales.
La cultura global de la humanidad vara de siglo en siglo,
emigrando de clima en clima y de raza en raza. Los problemas bsicos
de la filosofa son hablados, por cada poca, en un idioma nuevo. Las
razas viejas y sus filsofos tienen ya su, idioma hecho rutina y siguen
pensando en l; las nuevas, que an no tienen definido uno propio,
aprenden el de su poca, el nuevo. Y en la continuidad de la reflexin
humana sobre, los grandes problemas que exceden a la experiencia,
las razas viejas que no consiguen aprender el verbo nuevo -y si lo
hablan no dejan de conservar el acento originario- van pasando la
antorcha simblica a las razas jvenes que se lo apropian completa-
mente y en l expresan los balbuceos de su pensar. Ninguna sociedad
humana ha conservado perennemente la hegemona a de la cultura. La
historia de la filosofa mira al soslay las civilizaciones primitivas,
toma grandes nombres en Oriente, se detiene en Grecia, se distrae en
Roma, se apaga en las teologas medievales, renace en Italia, divaga
en Francia, pasea por Inglaterra, revolotea en Alemania, se emulsiona
en la homognea Europa actual y apunta en Estados Unidos: Con el
cetro de la civilizacin recogen ellos la antorcha del pensar, cuyos
nombres iniciales son los de Emerson y Jarnes, Su raza en formacin
es la nica que encuentra un sentido nuevo a los problemas
filosficos: con Emerson la religin naturalista del ideal moral y con
James la adaptacin de la verdad en funcin de su tiempo.
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Hay tambin una raza en formacin, distinta de ella, en esta
Amrica; su ms robusto ncleo cultural es la Argentina. Cuando
haya perfilado su personalidad, por qu no dar algn <sentido
nuevo> al pensamiento humano? Ese porvenir podemos inferirlo de su
pasado ideolgico, que constituye apenas un presente. Un breve
examen nos permitir advertir que en nuestra raza no han arraigado
grmenes seniles; Sus manos estn libres para, en la hora oportuna,
asir la antorcha de la cultura venidera.
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Captulo II
LA MENTALIDAD HISPANOCOLONIAL
El uso, siguiendo a los cronistas europeos, nos -hace hablar del
descubrimiento de Amrica, sin agregar que ese hecho es relativo a
los europeos de esa poca; los primeros aztecas que vieron las huestes
de Hernn Corts, las describieron como descubrimiento de los
europeos por los americanos. Probable es que en siglos un poco ms
remotos los hombres de ambas costas atlnticas se descubrieran
recprocamente muchas veces, aunque los unos y los otros, por causas
obvias, no intentaran emigraciones de conquista. Mirando ms lejos
en el, pasado, indudablemente, pues lo ensea la paleogeografa, no
existi el Atlntico y por sobre la tierra continua pudieron conocerse
las razas primitivas de Europa y Amrica. Y remontando con la
hiptesis -si se quiere dudar de algunos hechos verosmiles- al pasado
an ms lejano, que intent sondar nuestro vidente Ameghino, posible
es que los descubridores europeos del siglo xv fueran simples
descendientes de las razas de homonidios originarios de la pampa
americana.
No tenemos razn alguna para envanecernos de ello. Aunque as
fuera, es seguro que los descendientes europeos se adelantaron cuatro
o cincuenta siglos -que son minutos en a evolucin de la humanidad-
a sus antepasados americanos; y cuando la sociedad espaola vino a
conquistar las sociedades azteca e incsica, estaba, ciertamente, ms
civilizada que ellas.
Junto con la civilizacin europea lleg a Amrica uno de los
sistemas de ideas generales existentes allende el Atlntico: la segunda
escolstica. Expulsada de Europa por el Renacimiento, esta filosofa
fue a agonizar en la Espaa teocrtica unificada bajo la hegemona de
Castilla, durante el perodo que corre desde los reyes catlicos hasta el
reinado de Carlos III. El escolasticismo, cuyo apagamiento en Europa
coincide con la Reforma, se rehizo en Espaa como una antirreforma
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y tom el carcter de teologa catlica, de base tomista, culminando en
el ilustre jesuita Francisco Surez. Al principio esa corriente fue
contrarrestada por Luis Vives y algunos pensadores reformistas e
independientes; pero stos fueron vencidos.
La Espaa ortodoxa cerr sus puertas al renacimiento cientfico y
filosfico, sobradamente satisfecha con el amanecer de su magnfico
siglo de oro literario.
Desde el siglo xvi coexisten esas culturas antitticas: dos
nacionalidades dentro de la misma Espaa. La una siempre
dominadora, prolonga la edad media en los tiempos modernos y
sobrevive todava. La otra, siempre vencida, lucha por el renacimiento
y la europeizacin cultural. Surez y Vives las representan y
simbolizan: la Espaa de ayer y la Espaa de maana. La verdad
revelada y el libre examen; la fe dogmtica y la filosofa fundada en la
experiencia.
Encendidos los quemaderos del Santo Oficio, qued proscrita toda
alta cultura divergente del dogma enseado en las universidades
fosilizadas por el espritu teolgico. Erasmistas y protestantes fueron
perseguidos hasta acabar con sus heterodoxias. Servet fue a morir en
los quemaderos calvinistas de Ginebra. Montes de Oca fue a ensear
Padua. Fox Morcillo invent un prudente eclecticismo platnico
aristotlico. Arias Montano fue perseguido, lo mismo que su defensor
Juan de Mariana. Dos mdicos, Huarte y Gmez Pereira, se atrevieron
a mirar en los dominios naturales del espritu humano, que el
magnfico Luis Vives haba explorado ya; las obra de los tres fueron al
Index.
La condicin social de esa Espaa est admirablemente retratada en
la novela picaresca, la ms original creacin del espritu peninsular.
Apagados los fuegos de artificio que dieron la ilusin del imperio
teocrtico universal, se inici una, profunda decadencia.
El siglo de oro literario no fue ureo para las ciencias y la filosofa.
Tres ingenieros consiguieron brillar en su crepsculo. El inmenso
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Quevedo, esterilizado por el medio; el sesudo Saavedra Fajardo, que
vivi los ms de sus aos fuera de la pennsula; el atildado Gracin,
moralista agudsimo.
Despus, hasta el reinado de Carlos III, la sombra es densa: la
Espaa teocrtica duerme. En sus trgicos sueos -trgicos como sus
siniestros Habsburgos- un peligroso fantasma parece espantarla:
Europa. En esos siglos el alma castellana aprende a repeler la cultura
europea, enemiga de la suya medieval. Sobre las ruinas del gran
imperio se consolida el llamado espritu tradicionalista, admirativo de
la ignorancia autctona y de la pobreza gloriosa., contra el cual
librarn sus batallas culturales todos los renacentistas y europestas
que se suceden desde tiempos de Carlos III hasta la hora reciente de
Joaqun Costa, Francisco Giner y Ramn y Cajal.
Tal fue la filosofa de la nacin castellana que conquist nuestro
continente, sin que este juicio amenge la culminacin magnfica de
sus letras ni la afortunada gloria de sus conquistadores. Los nombres
de Cervantes y Caldern, de Corts y de Pizarro, bastan a honrar la
memoria de la nacin que permaneci ajena al renacimiento cientfico
y filosfico, de Europa.
Rafael Altamira ha sintetizado en prrafos decisivos la situacin de
las universidades espaolas a mediados del siglo XVIII y la
decadencia profunda en que se abismaron los estudios filos6ficos-en la
pennsula. Las veinte universidades -dice- existentes en Espaa
arrastraban, en su mayora, una vida lnguida y penosa. La
disminucin del nmero de alumnos, las escasas rentas de muchas de
ellas, la dura competencia que les hacan los colegios de jesuitas y
otras causas ya apuntadas, habla reducido su accin con-
siderablemente. Pero lo ms grave en la esfera universitaria era la
decadencia de los estudios mismos, cuyo sistema libresco, memorista,
cuyo espritu estrecho, lleno de preocupaciones ~ rutinas, no se
prestaba en lo ms ~o a impulsar la investigacin cientfica.
Cristalizado el saber en frmulas tradicionales, tan poco se cuidaban
los profesores de los progresos de su siglo que, en 1781, la biblioteca
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de la Universidad de Alcal contaba, entre 17.000 volmenes,. slo
unos 50 expresivos de las doctrinas corrientes en otros pases. No slo
las ciencias naturales y fsicas estaban descuidadas, sino que aun la
teologa y la filosofa haban cado en el agotamiento y la vulgaridad
ms grande.> (Historia de Espaa, IV, 322.) La escolstica estaba
por completo agotada y no poda extraerse una sola idea til de los
numerosos cursos de teologa y filosofa que se publicaron en Espaa
durante los cincuenta primeros aos del siglo XVIII (IV, 36l.)
Los reformadores que secundaron a Carlos III en su tarea de
regenerar a Espaa, advirtieron esa correlacin estricta entre la
miseria y la incultura, a la patritica leyenda que, an en nuestros
das, pretenden ver en cada espaol un sabio o un hroe cohibido por
la pobreza, y en cada extranjero un villano o un ignorante sin ms
mrito que la buena fortuna. Godoy, con recomendable clarividencia,
afirm que el atraso econmico y moral de Espaa era todo uno con.
La ignorancia general; y seal la causa de esa decadencia,
imputndola a que en nuestras universidades no se estudiaban otros
principios cientficos que los de la trasnochada filosofa de Aristteles,
muy buenos para que la monarqua se poblase de clrigos, frailes
abogados y otros semejantes sujetos, sin permitirse otra sentencia
alguna ms adecuada para el fomento de las artes (IV, 325). Las
estadsticas revelan que las universidades peninsulares haban
provisto, a Espaa y Amrica, de una poblacin de 200.000 y 40.000
religiosos respectivamente; que tantos habla al terminar el siglo
XVIII. (Vol. IV, parte IV.)Se ha dicho que las corrientes filosficas
predominantes en los pueblos guardan cierto paralelismo con el rgi-
men poltico instaurado en ellos, y que las heterodoxias filosficas
suelen corresponder a disidencias de sus autores con el orden de cosas
vigente. Si lo segundo no es seguro, lo es sin duda lo primero en
cuanto se refiere a la escolstica espaola de la poca en que se realiz
la colonizacin de Amrica.
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La teocracia poltica que culmin en Felipe II tuvo su estricto
equivalente en el dogmatismo teolgico de Surez. Las nuevas
simientes europeas fueron obstruidas, abortando en germen. Se
comprende, pues, que los colonizadores espaoles no trajeran a
nuestra Amrica el pensamiento renacentista, sino la escolstica
permitida en los claustros peninsulares.
Bajo ese influjo se inici un siglo despus de conquistadas las
regiones del Plata, la primera enseanza superior.
Cruzadas las razas, con grandsimo predominio del elemento
indgena, los descendientes criollos frecuentaron los estudios creados
a imagen- y semejanza de los usuales en la metrpoli, aunque muy
inferiores en calidad; lo ha demostrado, en doctas pginas el profesor
Alejandro Korn, estudiando las influencias filosficas en la evolucin
nacional (Revista de la Universidad, Buenos Aires, noviembre 1912),
confirmando el juicio del den Funes, del padre Castaeda, de
Sarmiento, de Lpez y de Garro. Lo que ya comenzaba a ser muy
malo en Europa, result aqu peor. Habra sido absurdo pretender otra
cosa.
En 1613 los jesuitas fundaron en Crdoba un seminario que fue,
diez aos ms tarde, convertido en universidad. Inicibase la
enseanza con dos aos de latn, preparatorios para las facultades
existentes: de arte (filosofa) y de teologa. La primera se cursaba en
tres aos, dedicados a la lgica, la fsica y la metafsica; la segunda,
en cinco aos, comprenda la teologa tomista, la moral y los cnones.
El criterio tradicionalista (el mal Aristteles y Toms) predomin
durante el perodo colonial, influyendo ms sensiblemente en la
enseanza Lombardo, Surez, Soto, Victoria, Cano y otros
escolsticos de insospechable ortodoxia. <Segn la mente de su ilustre
fundador -dice Garro- la Universidad deba ser esencialmente
teolgica, es decir, tener por objeto principal el cultivo de la ciencias
sagradas y la formacin de ministros idneos para el servicio de la
iglesia.> En la prctica no tuvo otra funcin.
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Al ser expulsados los jesuitas en 1767, la enseanza de la
Universidad y del anexo colegio de Monserrat fue entregada a los
franciscanos, al mismo tiempo que el gobernador de Buenos Aires
intentaba trasladar a esta ciudad el claustro cordobs. El intento
fracas; pero, en cambio, los franciscanos decidieron desterrar la
doctrina suarizta a que se atenan los jesuitas, volviendo a las fuentes
primitivas do Agustn y Toms.
La Universidad qued por ms de cuarenta aos en su poder;
durante ellos su decadencia fue progresiva. El mal estado de los
estudios en los colegios franciscanos en toda Amrica motiv la
exortacin pastoral americana del comisario general de Indias de la
orden, Manuel Mara Truxillo (Madrid, .1786), en la que procuraba
restaurar la crtica de los buenos tiempos contra la ya muy decadente
enseada por los jesuitas, aconsejando que leyeran los tratados de
Muskembroec, Brixia, Tosca, Corsini, Ferrari y Altieri. De la obra
de Truxillo, hoy rarsima, aunque por entonces fue circulada con
profusin, queda un ejemplar en la biblioteca del convento franciscano
de Crdoba, cuyo extracto acaba de publicar fray Zenn Bustos
(Revista de la Universidad, Crdoba, 1914, 1, 9).
Es de esa poca el insignificante curso de <Fsica> del profesor fray
Elas del Carmen (1783), exhumado, por su inters histrico, en la
Biblioteca centenaria que edit la Universidad de La Plata en 1910.
La severidad de los estudios fue perdindose y la intervencin de las
autoridades polticas del virreinato relaj la disciplina. A poco se in-
trodujo la enseanza del derecho (1791) y ms tarde una mal cdula le
concedi la facultad de conferir grados en lo civil (1795); por ese
tiempo ense en Crdoba, fray Ciriaco Morelli cuya obra, Elementos
de derecho natural y de gentes, de efectiva importancia en cuanto se
refiere al derecho hispanoindgena, fue publicada en Venecia (1791) y
recientemente vertida al espaol por iniciativa de la Universidad de
La Plata. El clero secular breg por la posesin de la Universidad y
del colegio, desde la expulsin de los jesuitas; una real cdula (1800)
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elev su rango a Universidad mayor, separando a los franciscanos y
entregndola a los seculares, lo que fue cumplido (1807) por el virrey
Liniers. Hasta el ao 1813 su actividad fue precaria y no fueron
hombres ilustres los que ensearon en ese perodo. Sbese que, en
1800, desempe la ctedra de filosofa en el colegio de Monserrat: un
argentino, el padre Castaeda (1776-1832), ms tarde
rabelaisianamente famoso; por ese entonces escribi un trabajo sobre
El alma de los brutos, tema socorrido en la mala escolstica espaola
durante siete siglos, apuntando ya en ese escrito la vena satrica que
ms tarde ray en incoherente insensatez. Se le supone autor (si no lo
es fray Pantalen Garca) de los Apuntes de filosofa moral, editados
conjuntamente con la Fsica de Elas del Carmen, siendo de igual
inters histrico y de mayor insignificancia filosfica, con relacin a
la escolstica espaola de su tiempo. De su vida y escritos ocupse con
detenimiento Adolfo Saldas (Buenos Aires, 1907).
La Universidad de Crdoba sintetiza el pensamiento
hispanocolonial. Su historia, en pequeo, corre paralela a la de sus
contemporneas de Espaa; y, como ellas, puso su mayor afn en
permanecer fiel a su tradiciones, hasta muy pasada la hora de la
emancipacin argentina.
Los resultados generales de la cultura difundida en ese claustro han
sido muy diversamente estimados. Garro la juzga con una
benevolencia que no mostr el den Funes. Mitre y Ramos Meja
reconocen que, no obstante su mala calidad, fue til mientras no se
imparti ninguna otra enseanza superior en el virreinato. Vicente F.
Lpez, dice: <En dos siglos que los jesuitas dirigieron la enseanza en
Crdoba, no produjeron sus aulas un solo literato de nota, un solo
escritor clsico: ni ms que algunos telogos, es decir, razonadores de
lo que nadie sabe ni entiende, y ellos menos que cualquier otro. La
cosa es natural, porque la Compaa da una educacin sin ideales, por
lo mismo que carece de la nocin de la patria y de las libertades del
espritu.> (Historia argentina, vol. 1, 219, nota, 1* edicin.)
Sarmiento fue ms explcito, si cabe; cita las agrias censuras del den
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Funes y se limita a decuplicarlas con su elocuencia habitual
(Facundo,, cap. III, edicin de La Nacin). Este juicio no ha sido
modificado por los escritos especiales de Crcano y Martnez Paz.
El inters de Espaa era contrario a la difusin de la alta cultura en
el virreinato y de toda enseanza que se apartara de la corriente en las
universidades peninsulares. As, el peruano Miguel Lastarria, <a fines
del siglo XVIII, vio clausurar su curso de derecho natural y de gentes,
por intervencin de los delegados de la inquisicin en Santiago de
Chile>, hecho que se repiti en otras universidades sudamericanas
menos dogmatizadas que la de Crdoba.
Consentase un mnimo de instruccin, de increble exigidad si se
olvidara que en Espaa las cosas no andaban mucho mejor. En el
virreinato del Ro de la Plata, a fines del siglo XVIII, la educacin
comn -dice V. F. Lopez- estaba reducida a la escuela de primeras
letras y de contabilidad que cada convento deba sostener por su ins-
tituto. En Crdoba haba seis de estas escuelas; en Buenos Aires
cuatro. La asistencia de nios se reduca a los, de familias visibles,
con ms o menos regularidad. Los dems quedaban en completa
ignorancia. Pero las mujeres, an lo de la primera clase, no reciban
instruccin elemental; se consideraba como una inmoralidad que
supiesen leer, y mucho mayor escndalo escribir: "dos cosas que no
servan sino de tentacin para pecar y para substraerse a la vigilancia
de sus padres. A principios de nuestro mismo siglo, haba todava
poqusimas seoras casadas que supiesen leer una pgina cualquiera
( vol. 1, pg. 243).
Toda iniciativa encaminada a la difusin de la cultura despertaba
inquietud y recelo en los funcionarios y eclesisticos espaoles... ;
reconoce Altamira que, en esa poca, el elemento peninsular confisca
o suspende la publicacin de libros sospechosos, y pone, en fin, las
trabas que cree indispensable para evitar la difusin del espritu crtico
y revolucionario que, con toda razn, consideraba peligroso para la fe
catlica y la organizacin que entonces tenla el Estado. Esta oposicin
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tomaba., a veces, el fcil camino de las dilaciones burocrticas, que
serva incluso para eludir los buenos propsitos de los ministros
espaoles reformistas. As, la tramitacin del expediente incoado a
instancia de los vecinos de Buenos Aires para crear all una
universidad, dur 19 aos y lleg a promover hasta las quejas del
mismo monarca, quien, en una real cdula, se lament de no ser
obedecido y de que el informe a las autoridades bonaerenses sobre el
asunto no hubiese llegado todava, a pesar de los muchos aos
transcurridos (IV, 344.)
Estos antecedentes son indispensables para comprender el carcter
antiespaol y antiescolstico de la argentinidad naciente, en cuanto
lo poltico y lo dogmtico se le presentaron refundidos por la
combinacin del emperador Carlos V y del papa Alejandro VI para
dominar el nuevo continente. Ese fue el sentimiento que ms tarde
tradujo Echeverra en una frmula concreta, que, en su opinin ca-
racterizaba el absolutismo anticultural de la metrpoli: Los tiranos
han fraguado de la religin cadenas para el hombre, y de ah ha
surgido la liga impura del poder y del altar. (Dogma socialista, IV.)
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Captulo III
EL ENCICLOPEDISMO Y LA REVOLUCION ARGENTINA
El pensamiento hispanocolonial tuvo su mayor, arraigo en el
claustro de, Crdoba; en Buenos Aires se manifestaron las primeras
divergencias polticas, econmicas y filosficas que, al acentuarse,
caracterizaron el pensamiento argentino. Teniendo menos pasado,
Buenos Aires pudo mirar ms libremente el porvenir.
Iniciados los estudios oficiales bajo el gobierno de Carlos III,
sintise en la capital M virreinato el benfico influjo de esa afortunada
circunstancia; pero al tiempo, que la metrpoli no tard en renegar de
las innovaciones de ese gobernante, enclavijndose en el
tradicionalismo de sus telogos, la colonia emancipada auspici y
multiplic su fuerte impulso. La poca posterior a Carlos III seala el
punto de divergencia entre la cultura espaola y la cultura argentina;
mientras en la pennsula vuelve a reinar su propio pasado, en la
nacin nueva crece el anhelo de nivelarse con Europa.
Despus de la expulsin de los jesuitas (1767) los incipientes
estudios que existan en Buenos Aires quedaron desamparados, hasta
la fundacin del colegio real de San Carlos, durante la progresista
administracin de un virrey americano, Juan Jos de Vrtiz, a quien se
debe la introducci6n de la imprenta en esta ciudad (1780).
Comparte con Vrtiz el Primer rango en la historia cultural de la
colonia otro americano, Juan Baltasar Maziel (1127-1788) ; naci en
Santa Fe, se gradu en teologa en Crdoba, pasando luego a Chile y
doctorndose all en ambos derechos. En 1754 regres a Buenos
Aires, desempeando, entre otros cargos, el de <comisario del Santo
Oficio de la Inquisicin>; diole ello motivo para leer libros herticos y
es seguro que acab por tomarles tal aficin que, de haber cumplido
severamente su ministerio, habra comenzado por condenarse a s
mismo. Su cultura, pareja con su bondad, le torn tolerante y liberal;
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no se sabe que persiguiera nunca a lectores de libros prohibidos,
mager comenzarn a pulular en Buenos Aires.
Debiendo Vrtiz informar a la corte sobre la aplicaciones que
pudieran darse en esta parte de Amrica a los bienes de los jesuitas,
oy oficialmente a los cabildos eclesistico y secular. Ambos informes
(publicados por Juan, M. Gutirrez en sus interesantes Noticias
histricas sobre el origen y desarrollo de la enseanza pblica
superior en Buenos Aires, 1868) concuerdan en que su casa principal
y sus rentas se apliquen a la creacin de una Universidad pblica Y de
un Colegio convictorio. El eclesistico, redactado por Maziel (1771),
revela un espritu eminentemente liberal cuando se refiere a la
enseanza que darn los profesores de filosofa: <No tendrn
obligacin de seguir sistema alguno determinado, especialmente en la
fsica, en que se podrn apartar de Aristteles y ensear, o por los
principios de Cartesio, o de Gasendo, o de Newton, o alguno de los
otros sistemticos, o arreglando todo sistema para la explicacin de
los efectos naturales, seguir slo a la luz de la experiencia por las
observaciones y los experimentos en que tan tilmente: trabajan las
academias modernas>. Estas palabras se diran inspiradas por el lema
del renacentista Pedro Pomponacio: Losservazione o lesperimento
sono la bilancia della verita.
Esta liberalidad -dice Juan M. Gutirrez- para abrir el entendimiento
de los jvenes americanos a la mejor luz de aquella poca, es
sumamente meritoria si se recuerda cul era el modo de pensar en
Espaa a este respecto y la resistencia que opusieron las universidades
a la mejora que en su doctrina quiso introducir la administracin de
Carlos III. En el mismo ao en que el doctor Maziel se emancipaba de
Aristteles, del maestro por excelencia, en el estudio de la
naturaleza, la Universidad de Salamanca, excitada por el Consejo de
Castilla a la reforma de los estudios, en el ao 1771, dijo <que no se
poda apartar del sistema del peripato; que los de Newton, Gasendo y
Cartesio no simbolizan tanto con las verdades reveladas, como los de
Aristteles; y que ni sus antepasados quisieron ser legisladores
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literarios introduciendo gustos ms exquisitos en las ciencias, ni la
Universidad se atreva a ser autora de nuevos mtodos. Qu
contraste entre la fuerza de inercia salamanquesa y el arranque
innovador del discpulo americano del Colegio de Monserrat!
Justo es reconocer que fuera de las universidades, monopolizadas
por el clero los pensadores espaoles que osaban mirar a Europa y
aprender de ella, estaban igualmente dispuestos a apartarse de la
escolstica catlica. No es, pues, extrao -dice Altarnira- que los
hombres vidos de saber acogiesen con afn las nuevas teoras que en
Espaa gozaban de gran crdito y que, para ellos, tenan el doble
incentivo de lo que aparece coronado por el asentimiento general de
las naciones consideradas como ms cultas. Y de lo que brinda con
horizontes desconocidos antes, que rompe la estrechez de la ciencia
oficial. En las mismas filas de los escritores catlicos sopl un viento
de libertad que los llev a acoger sistemas filosficos ms o menos
exentos de peligros para la ortodoxia, tales como el cartesianismo, la
filosofa de Gassendi, el experimentalismo de Bacn y Newton, el
sensacionismo de Locke y Condillac y hasta ciertas influencias
enciclopedistas, ms radicales, de sabor materialista (IV, 362.). Esa
infiltracin del enciclopedismo en las letras y la poltica, y la del
sensacionismo y experimentalismo en la filosofa, despert la reaccin
de los ortodoxos, y as se produjo una literatura relativamente
abundante, la mayora de cuyos libros son de polmica y es curioso
que algunos de stos aparecen contagiados por las propias doctrinas
que combatan. (IV, 363.)Conviene advertir que la influencia
francesa, en Espaa y en el virreinato, toma desde el principio dos
direcciones divergentes. La una, ms o menos compatible con las
doctrinas tradicionales, corresponde a la filosofa francesa del siglo
XVII y prepondera en ella Descartes; la otra, netamente antagnica,
corresponde a la del siglo XVIII y tiene sus representantes en los
enciclopedistas y en Condillac, rematando a fin del siglo en la escuela
ideologista de Cabanis y Destutt de Tracy. Hacia la corriente
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cartesiana se inclinan los conservadores obligados a renovar su filoso-
fa; hacia la corriente de los enciclopedistas se orientan los espritus
liberales en poltica y en religin, que acompaan el movimiento
poltico de la Revolucin francesa.
No es pues de extraar que la discreta liberalidad del cannigo
Maziel se refiera a Descartes, Gassendi o Locke, sin mencionar a
Condillac y los enciciopedistas, en cuyo caso su independencia habra
rayado en franca hereja. Con Descartes la filosofa se completaba por
las ciencias matemticas, siempre simpticas a los sistemas prudentes;
en cambio, por la ruta de Condillac, la filosofa encaminbase hacia
las ciencias naturales y tenda a cimentar sobre una psicologa
fundada en la experiencia los problemas del alma, del conocimiento y
de la moral. Con ser, en suma, avanzadas, con relacin a la teologa
de los escolsticos espaoles, *las ideas de Maziel podran parecer
moderadas si se las comparase indebidamente con las agitadas ya en
Europa y particularmente en Francia.
A pesar de las reales rdenes de Carlos III, que mandaron su
instalacin, la Universidad no pudo crearse. Cupo mejor suerte al
proyectado colegio Convictorio, abierto con el nombre de Real colegio
de San Carlos (1772) y bajo la direccin de Maziel, que fue nombrado
<cancelario, de los estudios pblicos>. Comprenda la gramtica, la
retrica, la filosofa, la teologa y los cnones. El 24 de febrero de
1773 inaugur su curso de filosofa el doctor Carlos Jos Montero,
siguiendo fielmente las lneas generales de la decada escolstica
espaola. Tres aos ms tarde (1776), a los dos cursos de filosofa
fueron agregados otros dos de teologa escolasticodogmtica y un
tercero de teologa moral, que a poco fue reemplazado por uno de
cnones.
Desde esa fecha la ctedra de filosofa fue regida bienalmente por
los doctores en teologa Vicente Juanzraz, Carlos Garca Pone,
Pantalen Rivarola, Juan Jos Passo, Luis Chorroarn, Pedro Miguel
Aroz, Juan Jos Andrade, Melchor Fernndez, Francisco Sebastiani,
Mariano Medrano, Diego E. Zavaleta, Manuel G. Alvarez, Valentn
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Gmez, Gregorio, Jos Joaqun Ruiz, Juan M. Fernndez Agero y
Narciso Agote, hasta 1809.
En verdad, ellos no usaron de la libertad que Maziel entenda dejar a
los profesores de esta materia, continuando en la vieja rutina que, los
ms, haban aprendido en el claustro cordobs, donde <los jesuitas
-dice Gutirrez- siempre sistemticos y misteriosos, caminando como
piezas de un ajedrez mudo, han creado un nuevo Monserrat ~ en una
ciudad interior, encastillando en l sus maestro a, sus libros y a sus
pocos discpulos >.
En muy poco se distingui su enseanza de la corriente en Crdoba,
como puede comprobarse leyendo las lecciones de Lgica y fsica
general, profesadas por Chorroarn en 1783 y recientemente
publicadas en la Biblioteca centenaria ya mencionada; no son mejores
las lecciones de Sebastiani (manuscrito en la Biblioteca nacional:
Parte primera de la lgica dictada en el colegio de San Carlos de
Buenos Aires, correspondiente a los aos (1791-1793), ni las de
Medrano y Zavaleta (de las que tambin se conservan apuntes
manuscritos), segn las juzga Groussac en la noticia biogrfica de
Diego Alcorta. Conviene, advertir que varios de ellos, nacidos en el
pas-, se plegaron ms tarde a la revolucin, evolucionando sus ideas
hacia otros principios; los ms ilustres actuaron en la poltica liberal y
concurrieron a la realizacin de la reforma eclesistica de Rivadavia.
Desde la revolucin Francisco J.Planes ocup la ctedra durante dos
bienios consecutivos (1810-1814); era -segn don Vicente F. Lpez-
un hombre cultsimo y liberal, amigo ardiente de Mariano Moreno y
de sus ideas, lo que induce a suponer, que llevara a su aula algn
elemento de renovacin ideolgica. El doctor Planes, al mismo tiempo
que enseaba filosofa, era presidente de la Sociedad patritica,
fundada por Monteagudo, y fue el primero que en 1812 levant la voz
para decir que la Revolucin del ao diez era la independencia y que
era preciso ser franco y decirlo sin disimulo, Hombre muy ilustrado y
curioso de novedades, poco tard en plegarse a las doctrinas ms
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radicales del enciclopedismo. En su larga enfermedad lea slo a Don
Quijote y deca con gracia que era mejor consuelo y auxilio para bien
morir que el Breviario y que las morisquetas de los frailes: otro de sus
odios.(Lpez, 111, 310, nota.)Le sucedieron, hasta 1818, los doctores
Domingo V. Achega y Alejo Villegas, netamente escolstico el
primero y ya un tanto curioso del naciente eclecticismo francs el
segundo.
Este colegio, creacin de dos americanos en complicidad con Carlos
III, despert en la juventud portea algunos hbitos de estudio; por sus
aulas pasaron muchos hombres dirigentes de la Revolucin,
conservando todos un sentido afecto por el virtuoso Maziel. Posea
ste una de las bibliotecas ms considerables de su tiempo; en ella
figuraban obra francesas del siglo XVIII, y no pocas de los
enciclopedistas, que constituan su lectura favorita, no obstante
hallarse incluidas en el Index. En los anaqueles no eran sospechosas
pues todas estaban rotuladas como libros de teologa ortodoxa. La
influencia de Maziel fue grande; su biblioteca era el centro de reunin
de la exigua minora que se interesaba por los problemas sociales y
filosficos, tan febrilmente removidos por los economistas y los
enciclopedistas. Sin apartarse de la religin y manteniendo una vida
ejemplarsima, no desde asomarse a las peligrosas novedades del
pensamiento moderno. Por bajas rencillas administrativas el virrey
Loreto le separ de su puesto, desterrndole a Montevideo (1787). All
muri el 2 de enero de 1788, mientras estaba en viaje una real orden
que le repona en su cargo.
Por esa misma poca se inici en Buenos Aires alguna enseanza
del derecho, de las ciencias fsico naturales y de la medicina, aunque
sin alcanzar mucho desenvolvimiento, ni influir de manera sensible
sobre la orientacin filosfica con el pensamiento porteo. Habla en el
colegio algunos estudiosos que comprendan la necesidad de apartarse
del mal escolstico y se inclinaban a seguir las huellas de Newton y
Descartes. Fuerza es confesar que esa intencin anduvo siempre ms
adelantada que la prctica docente. Alguna luz, sin embargo,
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comenzaba a penetrar en el hmedo claustro de San Carlos. Manuel
Jos de Labardn, al regreso de su viaje doctoral a Chuquisaca, os
decir en la ctedra de filosofa del doctor Carlos Garca Posse, que
las ciencias, en otra tiempo encarceladas en un rincn del Oriente,
viajaban por el mundo en libertad y al llegar a este suelo haban
encontrado la acogida que merecan. Y poco despus, en una loa en
verso que, precedi a la representaci6n de su drama Siripo (1789), las
influencias del enciclopedismo francs eran va bien acentuadas; el
indocto oidor espaol las advirti e hizo constar que en esas pginas
haba mucho de la impiedad y libertinaje de los filsofos de esta era,
entregada a su capricho y corrupcin. Se ve derramado, adems, el
espritu de Rus ... , que as el buen tradicionalista crea amenguar
ortogrficamente la importancia de Juan Jacobo.
El contrabando de libros prohibidos por la iglesia arreci despus
del virreinato de Vrtiz. Junto a las bibliotecas considerables de
Maziel, Azamor y Rospigliosi, contbanse varias colecciones
particulares, pequeas en nmero, pero, peligrosas por su calidad,
disimulada bajo los- falsos rtulos de la literatura consentida por las
autoridades.
La orientacin general de las ideas europeas durante el siglo XVIII
se haba apartado del cartesianismo para inclinarse al enciclopedismo
y a los economistas. De este cambio nacan naturalmente los
principios de liberalismo poltico, econmico y filosfico que
representaron netamente Rousseau, Quesnay y Condillac, preparando
las bases en que despus de la Revolucin se increment la filosofa
ideologista que predomin durante un cuarto de siglo, hasta que la
reaccin poltica y religiosa favoreci el advenimiento del
eclecticismo, ms tibio y acomodaticio a pesar de su retrica sonora.
Para simbolizar en tres obras la direccin de la naciente mentalidad
argentina, podra afirmarse que sus primeros evangelios fueron el
Contrato social, de Rousseau, las Mximas econmicas, de Quesnay, y
el Tratado de las sensaciones, de Condillac; el primero ms difundido
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como ideal poltico, el segundo comentado para justificar los intereses
de la colonia contra los de la metrpoli, y el tercero asimilado de
segunda mano por cuantos quisieron dar a la enseanza filosfica
argentina un carcter radicalmente opuesto a la escolstica dogmtica
de los colegios hispanocoloniales.
Esta irrupcin de ideas europeas en el ambiente hispanocolonial fue
creciendo sin reservas; los doctores criollos mostrbanse en todas
partes favorables a las peligrosas novedades que con ahnco
denunciaban los ltimos virreyes. En los propios documentos oficiales
aparece la semilla subversiva, dado que plumas americanas llegaban a
colaborar en documentos espaoles. La memoria elevada en 1801 por
el virrey Avils, sobre las colonias orientales del ro Paraguay o de la
Plata, fue redactada por el peruano Miguel Lastarria, estudiante de
ciencias naturales y exactas en la Universidad de Lima, doctor en
ambos derechos de la Universidad de Santiago de Chile y catedrtico
de filosofa moderna y teologa dogmtica en su real Convictorio. Su
enseanza no debi ser muy ortodoxa, por cuanto los delegados de la
inquisicin en Chile clausuraron su curso; fui separado de su puesto
y tuvo que defenderse de las inculpaciones que se hicieran por aquel
tribunal al carcter de su enseanza. Secretario del marqus de
Avils, en Chile, vino con l a Buenos Aires, como asesor. Su obra,
editada por la Facultad de filosofa y letras (tomo III de los Docu-
mentos para la historia Argentina, Buenos Aires, 1914), deja entrever
una comprensin moderna de los problemas coloniales, que no escap
a su prologuista Del Valle Iberlucea: Puede sealarse de paso la
influencia que tuvieron, segn denotan estos trminos, sobre la mente
de secretario de Avils, las ideas del siglo XVIII, de Rousseau y del
Contrato social, la revolucin de 1789 y la Declaracin de los
derechos del hombre y de ciudadano, de la cual parecieron haber
sido tomadas. (Pg. XIII. ) El contagio era general en Amrica. El
consuetudinario viaje de los doctores criollos a Chuquisaca pona en
constante peligro sus prejuicios hisparnoescolsticos; Moreno,
Monteagudo, Agrelo, Medina, Prez, Serrano, Gorriti, Castelli, Passo,
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Lpez, Patrn y otros muchos encontraron all abundante acopio de
libros modernos y un ambiente estudiantil muy liberal. La influencia
de Chuquisaca irradiaba hasta Salta y Tucumn, en sentido homlogo
al, espritu porteo, mientras la de Crdoba, era particularmente
sensible en La Rioja. Los pocos doctores que podan hacer el clsico
viaje a Salamanca volvan afrancesados, pues. como se ha visto, las
gentes ilustradas y la juventud, en tiempos de Carlos III, se inclinaban
a los economistas, fisicratas y enciclopedistas, por ms que les
telogos universitarios cerrasen los ojos para no ver lo que fuera de las
aulas tena por la verdad misma.
En 1800, la minora ilustrada de Buenos Aires formaba ya una
masa moralmente uniforme, una verdadera nacionalidad con espritu
propio, que se denominaba a s misma hijos del pas o criollos, y que
con ese nombre se distanciaba de los espaoles, cada da ms
acentuadamente desde la creacin del virreinato.
Los conventos mismos de frailes estaban influidos y gobernados
por los criollos, que eran los ms desparpajados y los ms sabidos a
todas luces; y como todos ellos pertenecan a las familias decentes y de
larga tradicin interna, mantenan un roce continuo con la comunidad
nacional; y resultaba un espritu homogneo de patriotismo y de inte-
rs apasionado por la tierra comn, completamente ajeno a todo
espritu de partido o de jerarqua clerical. (Lpez, I, Pg. 583 y 588.)
Los intereses econmicos coincidan, en suma, con una profunda
transmutacin de ideales polticos y filosficos; y en cuanto Espaa
representaba la opresin y el dogmatismo teolgico, la emancipacin
era concebida como democracia y como liberalismo, en todos los
sentidos.
La aparicin del periodismo criollo contribuy a esa agitacin
cultural precursora de las sucesos polticos de 1810. El coronel
Cabello y Mesa, fundador de Telgrafo (1802), primer diario
argentino, us entre otros pseudnimos el de El filsofo indiferente;
imitador de Quevedo, merece recordarse como iniciador de la critica
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de costumbres entre nosotros, mager sea exiguo el mrito de sus
stiras morales. Algunos de sus colaboradores cultivaban las
humanidades y gustaban de la filosofa., como los citados Montero y
Chorroarn, profesores de esa materia en el San Carlos; Jos Joaqun
Araujo, doctor en filosofa y discpulo de Juanzraz; Julin Perdriel,
amigo de problemas obscuros; el cronista y doctor en derecho Julin
Leiva; Manuel Be1grano, que poco antes tradujera mximas
fisiocrticas del enciclopedista Quesnay, etc.
Las doctrinas econmicas europeas, renovadas desde A. Smith y
concretadas en el fisiocratismo de Quesnay, tuvieron cordial acogida
en Buenos Aires; al propio tiempo, las doctrinas polticas de la
enciclopedia y de la revolucin francesa encontraban ardientes
partidarios, y Mariano Moreno fue el primer traductor del por
entonces famoso Contrato social de Rousseau.
Moreno y Belgrano, traduciendo a los enciclopedistas los
fisicratas, simbolizan la frmula intelectual de la revoluci6n
argentina. Una mentalidad nueva acompaa a las condiciones
econmicas que determinan la emancipacin de las colonias
Espaolas. Esa doble corriente de intereses y de ideas nace, entre
nosotros en tiempos de Carlos III y Vertiz terminndose aos despus
del 25 de mayo de1810. Se empequeece el sentido de nuestra
revolucin,limitando ese nombre al modesto desorden 1 municipal
ocurrido en aquella fecha en la recova del Cabildo; la revolucin que
da origen a nuestra nacionalidad no la realiza una masa popular, que
en aquel momento, a causa de la lluvia y de lo avanzado de la hora
-dice B. Mitre-, solamente constaba de un centenar de hombres
(Historia de Belgrano 1, 297, edicin de La Nacin), cifra que
Groussac se inclina a reducir prudencialmente (Ensayo sobre Liniers).
Slo merecen el nombre de revoluciones aquellos cambios polticos o
sociales que son natural consecuencia de hondas transformaciones de
las ideas y de radicales desequilibrio entre las relaciones de las
diversas clases o partidos que se disputan el manejo de los intereses
del Estado. La revolucin argentina nace de causas econmicas hoy
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bien conocidas, transmuta radicalmente el rgimen poltico y da rum-
bos nuevos a las ideas cardinales del grupo ilustrado que la ejecuta,
desde Vrtiz hasta Rivadavia.
La filosofa de la experiencia, iniciada en Inglaterra por Locke,
Newton, Berkeley y Hume, tuvo su honda repercusin en las ciencias
sociales con los estudios econmicos de Adam Smith; su firme
sentido, realista y cientfico reaparece en Francia con el
enciclopedismo y los fisicratas determinando una renovacin en
todos los dominios de la cultura de su tiempo. Espaa, sinti el nuevo
influjo; pero los intereses creados en tres siglos de dinasta teocrtica
resistieron al afn de reforma. En Amrica esas corrientes tuvieron
ms honda repercusin, en cuanto satisfacan mejor las nacientes
aspiraciones econmicas y polticas de los criollos justo es, sin
embargo, confesar que en la hora inicial de la revolucin nadie se
atrevi a formular las conclusiones antirreligiosas del enciclopedismo,
ya fuera por tener hondamente arraigada la educacin colonial, ya por
no herir las creencias de las masas, naturalmente supersticiosas.
Belgrano consagr su espada a una virgen; Moreno suprimi un
captulo imprudente del Contrato social.
Belgrano, en 1786, fue a Salamanca; su respeto por la docta
Universidad debi amenguarse desde el primer da pues en su
certificado de matrcula escribieron: natura de la ciudad y obispado
de Buenos Aires en el reino de Per (Mitre, 1, 57). En 1789 se
encontraba en la pennsula y le influenciaron grandemente las ideas
de la revolucin francesa; debieron serle familiares los escritos de
Montesquieu y de Rousseau, as como los de Filangieri (I, 60). Las
tres memorias que escribi en Buenos Aires son glosas de
Campomanes y traducciones de Quesnay; fue gran admirador de
Washington, cuya Despedida tradujo y tuvo por libro de cabecera (11,
134), sin que todo ello le impidiera vivir y morir cristianamente. Las
primeras fuentes ideolgicas de la argentinidad estn completas:
Rousseau, Quesnay, la revolucin norteamericana y la, francesa. Es
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intil detenerse - dice Sarmiento - en el carcter, objeto y fin de la
revolucin de la independencia. En toda la Amrica fueron los
mismos nacidos del mismo origen, a saber: el movimiento de las ideas
europeas. La Amrica obraba as, porque as obran todos los pueblos.
Los. libros, los acontecimientos, todo llevaba a Amrica a asociarse a
la impulsin que a la Francia hablan dado Norte Amrica y sus
propios escritores; a la Espaa, la Francia y sus libros. (Facundo,
cap. IV.) Moreno, de ingenio ms agudo y de accin ms eficaz, fue el
eje de los primeros sucesos, con una firmeza de pensamiento y de
carcter no igualada por ningn otro, en su hora. Concluidos sus
estudios en el colegio de San Carlos, se traslad a Chuquisaca, siendo
el designio de sus padres dedicarlo a la carrera eclesistica; en
cambio, Moreno regres a Buenos Aires casado, despus de concluir
su doctorado en ambos derechos. En Chuquisaca - dice N. Piero -
vivi en medio de la clase- ms intelectual que all exista. La
biblioteca del cannigo Terrazas no estuvo en vano a su entera
disposicin. Se instruy con la lectura de muchos libros,
principalmente de algunos de los libros franceses de mayor mrito,
escritos en los dos ltimos siglos, sobre poltica, economa poltica,
derecho, moral, religin, historia y literatura. Ley a Montesquieu,
DAguesseau, Locke, Filangieri, Jovellanos , Rousseau, Raynal y
varios de los enciclopedistas. Estas lecturas, concienzudamente he-
chas, lo familiarizaron con las doctrinas econmicas y polticas de los
filsofos del sigloXVI. El credo poltico de los reformadores y
revolucionarios de la centuria pasada lleg a ser credo poltico suyo.
(Prlogo a los escritos de Moreno, XI) Adems de esas lecturas
pecaminosas ley ms tarde a Adam Smith, Quesnay, Payne, Colbert,
orientndose en todo tiempo en la direccin de Jovellanos. De esas
fuentes queda un rastro seguro en sus Escritos, aunque ms par-
ticularmente en la Representacin de los hacendados, que es el
documento de ms valor sociolgico escrito en vsperas. de la
revolucin, y en el breve y substancioso Prlogo a la traduccin del
Contrato social de Rousseau: Este hombre inmortal - dice - que
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form la admiracin de su siglo y ser el asombro de todas las edades,
fue quiz el primero que, disipando completamente las tinieblas con
que el despotismo envolva sus usurpaciones, puso en clara luz los
derechos de los pueblos, y, ensendoles el verdadero origen de sus
obligaciones, demostr las que correlativamente contraan los
depositarios del gobierno. El comentario crtico de su pensamiento
est completo en la notoria polmica entre Norberto Piero y Paul
Groussac. Su silueta, en rastros imborrables, la habla trazado ya
Vicente F. Lpez. Ocurridos los sucesos de mayo, una de sus primeras
iniciativas fue crear la Biblioteca pblica de Buenos Aires, entrando a
ella gran parte de las bibliotecas particulares de Maziel, Rospigliosi y
Azamor, amn de otras donaciones menores; la crnica de este
acontecimiento puede leerse en la citada obra de Juan M. Gutirrez y
en el prefacio del catlogo de la Biblioteca nacional por Groussac.
Aquellos dos nombres dan el tono inicial de la cultura argentina.
Frente a sta veremos prolongarse - y reaccionar en muchos casos - el
espritu conservador y rutinario, plasmado por el escolasticismo
dogmtico de los telogos hispanocoloniales.
La nueva corriente de ideas inspir bien pronto los primeros amagos
de poltica <educacional argentina. La Gaceta, contestando a las
proposiciones de los diputados a las cortes peninsulares, deca: La
educacin de la juventud, sostenida por nosotros con tanta gloria hasta
aqu, mejorar en adelante bajo los auspicios de un gobierno sabio que
no pondr lmites a los conocimientos tiles que necesitamos:, que
stos son los que deben suceder, en un nuevo plan de estudios, a todas
esas superfluidades con que, nos preparasteis para ser clrigos y frailes
y malos abogados: para esto no necesitamos que nos manden jesuitas>
(julio 5 de 1811 ). Los criollos deseaban establecer una enseanza
fundada en las ciencias naturales y queran buscar en Europa los
profesores que Espaa no tena para al misma; un aviso oficial de La
Gaceta informa al pueblo que el gobierno proveer a la fundacin de
un establecimiento de estudios tiles luego que lleguen los profesores
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de Europa que se han mandado venir con este intento> (agosto 7 de
1812).
Los establecimientos de enseanza establecidos por la metrpoli no
sintieron, al principio, la vibrante inquietud que apasionaba al ncleo
criollo; a poco que extremramos el anlisis, no consentido por la
brevedad que deseamos, demostraramos fcilmente que desde fines
del virreinato distnguense en el pas dos tipos culturales, estricta-
mente paralelos a los intereses polticos planteados por la revolucin.
El grupo de peninsulares y espaolizantes, apuntalado en las casas
oficiales de enseanza, mantinese adicto a la escolstica y el derecho
de la madre patria; el grupo de criollos revolucionarios se entrega
abiertamente a los fisicratas y enciclopedistas, combatiendo a
aquellos sin reparos.
Es radical esa vinculacin entre los intereses polticoeconmicos y
las ideas filosficas; el mismo grupo de sacerdotes argentinos, plegado
a la revolucin, que no tard en ser condenada por una encclica
romana, representa un factor hertico dentro de la poltica pontificia y
de la ortodoxia escolstica.
Habla razn para ello. En cuanto a las cuestiones de disciplina y
jurisdiccin eclesistica, la Asamblea constituyente del ao 1813 se
mostr resuelta y liberal como era de esperarse de su composicin y de
su origen. La sede apostlica, malsimamente inspirada por las
pasiones del siglo, y entremetindose en asuntos de gobierno interior
que no le correspondan, haba tomado el partido del rey absoluto de
Espaa contra los gobiernos independientes de Sudamrica; y yendo
hasta donde se poda ir en el camino de sus abusos, se haba atrevido
a lanzar anatemas contra ellos, incitando a las masa y a los sacerdotes
a que se sublevasen y sostuvieran a muerte los derechos del rey de
Espaa. (Lpez, IV, 352.) La argentinidad era, por esencia,
heterodoxa.
El den Gregorio Funes (1749-1829) no vacila en censurar
acremente la escolstica cordobesa y se propone despertarlas aulas
seculares con su conocido Plan de estudios (1813)que dio alguna vida
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al exhausto organismo de la Universidad; sin renegar totalmente de la
, tradicin dogmtica, entreabri las puertas de la casa secular a los
mtodos modernos y a las ciencias naturales. Por ese camino, quince
aos ms tarde, veremos al doctor y presbtero Fernndez de Agero
bajando a Jesucristo del altar divino para asignarle un rango de
primera fila entre los, grandes filsofos humanos, igualndolo a
Scrates y Platn.
Conviene no olvidar que desde el 25 de mayo se dibujaron dos
tendencias en el movimiento argentinista, representadas
respectivamente por Moreno y Saavedra. La primera, francamente
democrtica y liberal, tena una conciencia neta de la emancipacin;
la segunda, continuadora de la mentalidad colonial, slo acertaba a
ver en el movimiento una substitucin de los funcionarios
peninsulares por centros americanos. En las filas morenistas se
contaban los jvenes espritus revolucionarios; en las saavedristas
caban todos los prudentes que, con mucho gusto, se disponan a
reemplazar a los espaoles en los altos cargos y dignidades que hasta
entonces les estaban reservados.
Estos ltimos eran, en todo sentido, conservadores y no sentan la
argentinidad de la revolucin. Para obstarla efectuaron los sucesos
del seis de abril (1811), que ningn partido o historiador ha intentado
justificar. El doctor Moreno. como hemos visto, cay del poder
empujado por la confabulacin insidiosa y mal inspirada de la
mayora de la junta. Al cometer ese desacierto, esa mayora no tuvo
otros mviles que la rivalidad personal y la ambicin de gobernar a su
antojo en el inters de los suyos. Mas, por una combinacin de fatales
circunstancias, debidas slo al acaso, esa mayora se compona de
hombres nacidos en las provincias del interior.. mientras que
Moreno... era nacido en la capital, como la mayor parte de los jvenes
que formaban su partido. (Lpez, 111, 442.) En su limitada arena
de combate y en la regin de las ideas trascendentales, este partido era
esencialmente revolucionario, aspiraba decididamente a la
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independencia y trabajaba para establecer la libertad sobre bases
democrticas; por eso aquellos nombres - liberal y demcrata - le
corresponden igualmente. Compuesto de la mayora de los patriotas
del ao diez, que haban hecho triunfar la revolucin del 25 de mayo,
Moreno era su profeta, y el Contrato social y la Declaracin de los
derechos del hombre su evangelio. Vencido por el, espritu provincial,
que incorpor los diputados a la junta; desorganizado por-el
movimiento del 5 al 6 de abril; elevado por el pronunciamiento del 23
de septiembre de 1811, que hizo surgir el triunvirato, haba
representado sucesivamente el espritu nuevo bajo diversas formas.
(Mitre, 11, 136.)La reaccin de las provincias contra la capital fue un
sumo legtimo y no una combinacin de fatales circunstancias,
debidas slo al acaso, como afirma Lpez; la revolucin era la obra
de un grupo de hombres movidos por ideas nuevas, al par que la
reaccin lo era de gentes que seguan pensando con cabeza colonial.
Sarmiento, con mejor acuerdo, plante con exactitud el problema.
Buenos Aires - dice - llevada de este sentimiento de la propia sufi-
ciencia, inicia la revolucin con una audacia sin ejemplo; la lleva por
todas partes.. se cree encargada de lo alto de la realizacin de una
grande obra. El Contrato social vuela de mano en mano; Mably y
Raynal son los orculos de la prensa; Robespierre y la Convencin los
modelos. Buenos Aires se cree una continuacin de la Europa, y si no
confiesa francamente que es francesa y norteamericana en su espritu
y tendencias, niega su origen espaol, porque el gobierno espaol
dice, la ha recogido despus de adulta. Con la revolucin vienen los
ejrcitos y la gloria, los triunfos y los reveses, las revueltas y las
sediciones (Facundo, 112). En cambio, el espritu provinciano,
representado por Crdoba, sigue siendo espaol y conservador: Me
he detenido en estos pormenores para caracterizar la poca en que se
trataba de constituir la Repblica, y los elementos diversos que se
estaban combatiendo. Crdoba, espaola por educacin literaria y
religiosa, estacionaria y hostil a las innovaciones revolucionarias; y
Buenos Aires, todo novedad, todo revolucin Y movimiento, son las
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dos fases prominentes de les partidos que dividan las ciudades todas,
en cada una de las cuales estaban luchando estos dos elementos
diversos que hay en todos los pueblos cultos. No s si en Amrica se
Presenta un fenmeno igual a ste, es decir, dos partidos, retrgrado y
revolucionario, conservador y progresista, representados altamente
cada uno por una ciudad civilizada de diverso modo, alimentndose
cada una de ideas extradas de fuentes distintas: Crdoba de la
Espaa, los concilios, los comentadores, el Digesto; Buenos Aires, de
Bentham, Rosseau, Montesquieu y la literatura francesa entera.>
(117.)El triunfo saavedrista del 6 de abril fue, pues, una derrota de la
argentinidad.
La Asamblea general constituyente (1813) devolvi el Poder al
partido morenista, reanudndose el predominio de las tendencias
argentinas contra las coloniales. Los nuevos elementos incorporados a
la revolucin eran, todos, liberales; tuvo esa filiacin la logia poltica
Lautaro, en que muchos se agrupaban en torno de San Martn y de
Alvear. Este ltimo era un liberal entusiasta y conoca con un
gusto cumplido la literatura francesa del siglo XIII y de la Revolucin.
Montesquieu, Voltaire y, sobre todos, Rousseau, le eran familiares y
los expona- con una memoria facilsima (Lpez, IV, 128).
Las iniciativas de cuatro criollos, Vrtiz, Maziel, Belgrano y
Moreno, recibieron pronto nuevos impulsos. Bernardino Rivadavia,
desde el tiempo del Triunvirato (1812), sembr la instruccin pblica
con criterio innovador. Esos afanes oreaban el ambiente cuando el
notorio desbarajuste del San Carlos impuso una intervencin radical
del gobierno argentino. El espritu pblico estaba ya muy cambiado en
materia dogmtica; recurdese que para inaugurar la Sociedad del
Buen Gusto (1817) el coronel Juan Ramn Rojas prepar como
espectculo de gala el estreno de su drama Cornelia Berorquia,
presentando en pleno al tribunal de la inquisicin y poniendo por
protagonista a una inocente doncella cada en las execradas garras del
Santo Oficio. Espectculo inconcebible, siete aos antes, en la colonia.
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En vano las personas de mentalidad peninsular indujeron al obispado
para que exigiera del gobierno el restablecimiento de la previa censura
eclesistica; todo lo que significaba argentinidad estaba por el libre
examen contra el dogmatismo. La edad media, a pesar de las races
conservadas en los colegios coloniales, agonizaba en la raza naciente.
En vsperas del Congreso de Tucumn (1816) el conflicto entre las
dos tendencias se acentu. Hirvieron polmicas en todas partes. Los
jvenes revolucionarios seguan la tradicin morenista; los viejos,
formados en el ambiente colonial, se inclinaban hacia las soluciones
teocrticas y conservadoras. Los primeros se oponan a las, tendencias
monarquistas y catlicas; su portavoz en la prensa, Pazos Kanki, no
desmayaba en sus ataques contra Castro, viejo monarquista que vena
a coincidir con el sentimiento de los religiosos de provincia,
encabezados por Castro Barros. Los unos eran argentinos. con espritu
argentino; los otros eran argentinos con espritu hispanocolonial. En
el Congreso de Tucumn el elemento legista y clerical (Mitre, 11,
308) que afluy de las provincias, tuvo cierta preponderancia
numrica e hizo peligrar el advenimiento de la repblica laica y
democrtica.
La renovacin de las ideas tardaba en manifestarse entre. los
profesores del colegio San Carlos; se afirm con seguro paso por el
cariz que fue tomando la poltica. Desde que comenz a hablarse de
independencia y de gobierno propio, fueron aclimatndose en Buenos
Aires las direcciones filosficas que eran el antecedente de la
revolucin francesa; en cambio, en el San Carlos, an despus del 25
de mayo, sigui predominando el espritu medieval importado por los
teologistas peninsulares. Consolidado el nuevo rgimen argentino, los
alumnos comenzaron a desertar de las aulas en que se enseaban
cosas y doctrinas que ya les interesaban menos; la asistencia de
escolares fue disminuyendo y algunos profesores cerraron sus clases.
La nacionalidad nueva exiga otro espritu en la enseanza.
La primera institucin de cultura superior, organizada por el
gobierno, tuvo una caracterstica fundamental: en la ctedra de
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filosofa se sucedieron los primeros ideologistas argentinos,
imprimiendo al pensamiento nacional la orientaci6n cientfica y
naturalista continuada en nuestros das.
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Captulo IV
LA POLITICA LIBERAL Y EL IDEOLOGISMO FILOSFICO
Es imposible comprender el sentido de la enseanza filosfica
argentina, iniciada por el ao 1820, si se olvidan sus antecedentes
europeos. Sabido es que el movimiento de los enciclopedistas, al
producirse la Revolucin francesa, se continu por la escuela filosfica
de los ideologista, iniciada por Condorcet, Sieyes, Roederer,
Lakanal, Volney,. Dupuis, Marechal, Naigeon, Saint Lambert, Garat,
Laplace, Pinel, etc. En ellos reaparecen diversas influencias especiales
de D'Alembert, Voltaire, Turgot, Helvecio, Rousseau, Holbach,
Diderot, y ms indirectamente las de Smith, Hobbes, Locke y Kant;
pero es indudable que en el dominio propiamente filosfico y
psicolgico, los ms de ellos fueron continuadores de Condillac, cuyo
Tratado de las sensaciones (1754) fue el ensayo ms sistemtico para
hacer derivar de la experiencia todas las funciones del intelecto
humano.
La doctrina sensacionista de Condillac adquiri mayor
importancia en los dos grandes representantes de la escuela
ideologista: Cabanis y Destutt de Tracy. El primero le dio una
amplsima base fisiolgica y naturalista; el segundo la desarroll en el
dominio de las llamadas ciencias morales. Los nombres ms ilustres
del pensamiento francs, entre 1789 y 1810, eran directamente
vinculados a la escuela ideolojista, a pesar de que la reaccin poltica
y religiosa favoreci el advenimiento de la escuela eclctica, cuyos
portavoces Parecieron confabularse para hacer olvidar a los idelogos.
U hablan conseguido; no se tendra una impresin global del valor de
la escuela si F. Picavet., en 1891, no le hubiese dedicado su
monografa sesuda y completsima.
Continuadores de los enciclopedistas, y en particular amparndose
en el sensacionismo, ellos son los que imprimieron un carcter
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Propio a la enseanza de la filosofa en la Argentina despus de la
Revolucin. Dos mdicos: Argerich y Diego Alcorta, reciben a
Condillac a travs de Cabanis, cuya influencia es evidente en ambos;
tres profesores de filosofa, Lafinur, Girldez y Fernndez de
Agero, se abrevan en la misma fuente por intermedio de Destutt de
Tracy, cuyos Elementos de ideologa (1804) combinan felizmente
todas las corrientes enciclopedistas y fisiocrticas en torno de la
doctrina de Condillac. (El ejemplar de Destutt de Tracy, existente en
la Biblioteca nacional d Buenos Aires, corresponde a la tercera
edicin, Pars, 1817, cuatro volmenes en 8. Ignoramos que exista en
bibliotecas particulares algn ejemplar de las ediciones precedentes;
las lecciones de Lafinur, que sin duda conoca a Tracy, fueron
profesadas en 1819; es probable que hasta la fecha de la tercera
edicin, Argerich conociera el *sensacionismo solamente por los
escritos de Cabanis, mdico como l.)Conviene sealar que los
iniciadores de la enseanza filosfica argentina fueron 1gicos al
propiciar las doctrinas ideologistas, ellas representan, en lo filosfico,
la aplicacin natural de los principios que en poltica y en economa
haban introducido los enciclopedistas. Y si para preparar la
revolucin de 1810 Moreno y Belgrano haban traducido a Rousseau y
Quesnay, Lafinur, Agero y Alcorta demostraron espirit de suite con
ellos, introduciendo a Cabanis y Tracv en la enseanza filosfica.
Bajo el directorio de Juan Martn de Pueyrredn (1817) se dispuso el
restablecimiento del San Carlos, muerto de inadaptacin al nuevo
ambiente; con el nombre de Colegio de la Unin del Sud fue
inaugurado el 16 de junio, de 1818, da en que se celebraba el
aniversario de la declaracin de la independencia-*. En 1821 se
refundi en el Departamento de ciencias preparatorias de la
Universidad, conservando su anterior denominacin hasta mayo de
1823; en esta fecha fue reorganizado con el nombre de Colegio de
ciencias morales (por haberse decretado la fundacin de un Colegio de
ciencias naturales, que no se llev a cabo), para que sus alumnos
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siguieran los cursos de la Universidad fundada en Buenos Aires, por
decreto que lleva las firmas de Martn Rodrguez y Bernardino
Rivadavia. Los principales documentos y datos biogrficos estn
reunidos en la memoria publicada por Juan Mara Gutirrez y
reproducida en los dos primeros tomos de los Anales de la
Universidad de Buenos Aires.
El nuevo colegio -con sus dos nombres sucesivos vio seguirse en la
misma aula a los tres iniciadores de la enseanza filosfica argentina:
Juan Crisstomo Lafinur, apstol inquieto, Juan Manuel Fernndez de
Agero, razonador y sistemtico, y Diego Alcorta, doctrinario
prudente.
Menos estrecho de horizontes, y tolerando alguna discusin frente al
tradicionalismo colonial -no obstante fuera su primer rector el
dogmtico doctor Domingo V. Achega, ms tarde complicado en las
conspiraciones reaccionarias de 1823 y desterrado por el gobierno
argentino- el colegio de la Unin del Sud presenci, en 1819, la
secularizacin del aula de filosofa, que se llam de <Ideologa> du-
rante 30 aos. Abierto un concurso para proveer la ctedra, Juan
Crisstomo Lafinur (1797-1824) la obtuvo en brillante competencia
con Luis de la Pea y Bernardo Vlez. Apartse, desde el primer
momento, de la enseanza que giraba en tomo del malo e incompleto
Aristteles anterior al renacimiento. Discreto discpulo de los
enciclopedistas, quiso propagar sus ideas con ms entusiasmo que
prudencia, encontrndose frente al pasado, encastillado en su rutina
secular, dice su bigrafo, Juan W. Gez; y agrega que slo se propuso,
siguiendo en lo esencial a Condillac, difundir las ideas de Bacon,
Locke y Descartes, de Galileo y de Newton, contra la filosofa hueca
de sentido que pretenda an mantener la mente humana en los viejos
moldes del estril escolasticismo. Sus clases fueron sobremanera
inquietantes, acaloradas por su elocuencia de poeta joven; sus
opiniones sobre el origen de las idea motivaron controversias y
produjeron algn escndalo entre los que ignoraban los estudios
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florecientes en Europa, que intentaban explicar la actividad mental en
relacin con las funciones cerebrales, segn la escuela de Cabanis.
En la funcin literaria del ao 1819, los alumnos
de la primera parte del curso de filosofa fueron sujetados a un
examen de sus estudios, que comprenden la ciencia del hombre fsico
y moral, y de sus medios de sentir y conocer.
El breve programa, calcado en algn sumario de Cabanis o Tracy,
se titula Ideologa, y dice su primer prrafo: Demostramos la
necesidad de recurrir a esta ciencia para ase gurar la certidumbre de
nuestros conocimientos- Si la lgica es el arte de encontrar la verdad,
ella, como todo arte, debe reposar en una base cientfica. De donde
deducirnos que la parte tcnica del discurso, que hasta ahora se ha
llamado lgica, o ms bien, estudio de las frmulas, no es ms que un
arte de sacar consecuencias de principios desconocidos, o no bien
averiguados. Examinase qu cosa es pensar?
Esta palabra explica todo para nosotros: es decir, todos los actos del
entendimiento y de la voluntad. La naturaleza ensea a los hombres el
arte de pensar. Nosotros, no hacemos ms que observarla para reglar
nuestros actos intelectuales. Establcese el mtodo analtico para
proceder. A continuacin se expresan los principios corrientes del
sensacionismo, tal como lo interpretaba la escuela ideologista.
Por lo poco de l que ha llegado hasta nosotros, Lafinur muestra ms
entusiasmo que precisin al exponer las doctrinas de la escuela
ideologista. Esta, lo mismo que los psiclogos de la enciclopedia se
apartaba de Descartes en el punto mismo en que ste es corregido por
Condillac; si el cartesianismo se mantena en cuanto se refera al m-
todo, el sensacionismo no dejaba en pie su doctrina del alma. El
mtodo se refera a las ciencias; las doctrinas del alma eran el eje
mismo de la filosofa, en cuyo terreno los ideologistas no pudieron
aceptar a Condillac sin renegar a Descartes. Cuestin fundamental es
sta y Lafinur no la comprendi explcitamente; su Curso de
ideologa, aunque inspirado por Tracy cuyo tratado parece constituir
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su principal si no nica lectura- no alcanz la precisin y el espritu
netamente ideologista que logr infundirle su sucesor.
El rector Achega dio en hostilizarle dentro y fuera del colegio. Su
exaltado celo religioso, netamente contrario al espritu liberal que
desde Moreno hasta Rivadavia presidi a la revolucin argentina,
haba tenido ya oportunidad de manifestarse; siendo provisor del
obispado pretendi, en dos ocasiones, que se restringiera la libertad de
imprenta y que se instaurase la previa censura eclesistica para las
obras teatrales. En ambas oportunidades fue desatendido, no obstante
la consideracin personal que disfrutaba ante el directorio. Para
obstaculizar a Lafinur estimul una violenta campaa de prensa;
acusado de materialismo, ste sostuvo en el Argos una calurosa
polmica. El famoso fray Francisco Castaeda no le neg sus
alfilerazos envenenados, aunque llegaron despus a reconciliarse; en
los salones, que tanto haba honrado como poeta fue subrepticiamente
hostitilizado. Tuvo algunos partidarios y defensores; fue intil.
El rector Achega consigui obligarle a salir de Buenos Aires. En
Mendoza se uni al virtuossimo presbtero Jos Lorenzo Girldez,
para ensear en el Colegio de la santsima Trinidad, que se
singulariz por el carcter liberal de los estudios. Curioso es advertir
que Guirldez -como ms tarde Julin Segundo de Agero, Valentn
Alsina y otros- se entregaba a la propaganda de ideas herticas. sin
que para ello le estorbara su investidura religiosa: el espritu
revolucionario los arrastraba a servir los intereses de la
argentinidad> antes que los del dogmatismo religioso. En el colegio
de Mendoza faltaba, como se ve, la teologa; y esta falta revelaba ya
un por lo tanto ms evidente en las ideas de los que haban dirigido la
fundacin de este establecimiento, cuanto que la enseanza de la
filosofa en manos del rector Girldez estaba calcada sobre el mtodo
de Condillac, y tomaba por punto de partida, como este grande
maestro, la observacin experimental y la sensacin (Lpez, VII,
608).
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All Lafinur renov su enseanza de filosofa sensacionista,
apasionando a la juventud y al pueblo entero, que a poco se dividi en
dos bandos: liberales y obscurantistas. Sobrevinieron nuevas
polmicas, cuyo eco lleg hasta la prensa de Buenos Aires, pero la
persecucin de los telogos no ces hasta conseguir su destierro. Su
actuacin en Mendoza es una pgina brillante de nuestra historia
educacional. Pas a Chile en momentos de agria disputa entre reaccio-
narios y liberales; despus de doctorarse all en derecho y cnones
(1823), tom la pluma en servicio de sus ideas. Por poco tiempo, sin
embargo; falleci en 1824, habiendo vivido intensamente sus
veintisiete aos, resobrndose de ilustracin, de poesa y de luchas,
cosechando las amarguras que todo innovador provoca y acepta.
Las lecciones de Lafinur estimularon en Buenos Aires una
interesante agitacin de ideas, poniendo de manifiesto otros dos
nombres, diversamente orientados: Alejo Villegas, ltimo profesor de
filosofa en el San Carlos (1816-1818), y Cosme Argerich, fundador
de la Escuela, de medicina (1802).
El doctor Villegas, que haba dictado anteriormente su curso de
conformidad con las doctrinas escolsticas, comenz a leer por esos
aos los escritos franceses de la poca de transicin entre el
ideologismo y el eclecticismo. En Francia la reaccin haba favorecido
la campaa contra el primero y el advenimiento del segundo. Desde
1811 Royer Collard comenz sus cursos en la Sorbona, oponiendo a
las doctrinas de Condillac la filosofa escocesa de Toms Reid; el
mismo Laromiguire, antes vinculado al movimiento ideologista, se
apart de l a medida que avanzaba en aos, publicando sus Lecciones
de filosofa o ensayo sobre las facultades del alma (1815-1818), en
que la transicin al eclecticismo asume caracteres definidos. En estas
fuentes, para su tiempo recientsimas, se inform Villegas, encon-
trndolas ms compatibles con su cultura tradicionalista que el
sensacionismo de Cabanis y Tracy. Estaba entregado a esas lecturas
cuando Lafinur alborot el colegio y la ocasin le pareci excelente
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para atacar al sensacionismo en la persona del joven catedrtico;
contra su doctrina de las ideas --que era un modesto trasunto de
Condillac; filtrado por Tracy- repiti Villegas los argumentos
espiritualistas del naciente eclecticismo, con lo que vino a
reproducirse en pequeo, en Buenos Aires, la disputa entre las dos
escuelas que arreciaba ya en P".
En una funcin literaria (documentada por Gutirrez) le respondi
Lafinur y habra continuado la reyerta, a no m~ con grandsima
ilustracin y serenidad el doctor Argerich. Siguiendo el curso natural
de sus nuevos estudios, Villegas alcanz a tomar conocimiento de
Cousin, sin que haya dejado escritos que permitan valorar con
exactitud sus xitos.
El 26 de septiembre de 1819 el doctor Cosme Argerich public en El
Americano una breve y brillante carta que puso en quicio la-
polmica, dando a Lafinur la ocasin de explicarse. En la funcin
literaria, celebrada seis das antes, el profesor haba expuesto sus
doctrinas contestando a Villegas. Como de ello viniera , nuevos
trastornos, Argerich emple su autoridad de hombre docto y virtuoso
en favor de Lafinur. Su escrito contiene la siguiente profesin de fe:
Estoy bien persuadido de que los sentimientos y principios del seor
catedrtico Lafinur, a quien aprecio infinito por su literatura y buen
gusto, son los mismos que yo sigo, y que nada de lo que llevo
insinuado le puede tocar ni remotamente; pero a es permitido a un
hombre de honor y de alguna edad proponerse a al mismo por modelo.
podra hacerle presente que, ense a mis discpulos la fisiologa, ha
ya once aos, en la discusin del anlisis del entendimiento les
expliqu esta misma opiniones perfeccionadas con la lectura de
Cabanis y Destutt de Tracy, etc.> Esta precisa declaracin nos dice
que el sensacionismo tuvo, desde 1808, un partidario en la ctedra
argentina. Y, como es natural, haba sido un mdico y no un telogo.
Fuera de ese escrito nada conocemos de Argerich. Fcil es, sin
embargo, inferir que su adhesin al ideologismo le vino leyendo a
Cabanis, aunque ms tarde conociera la obra de Tracy. Hay para ello
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dos razones. Argerich cultivaba la filosofa en su carcter de mdico, y
es natural que leyese a Cabanis que, por. ese entonces, haba dado a
los estudios mdico psicolgicos una boga no alcanzada en ningn
otro tiempo. Adems, mientras las obras ms notorias de Cabanis son
muy anteriores a 1808, fecha en que Argerich comenz a ensearlas,
las principales de Tracy, que era un continuador de Cabanis, fueron
llegando a Buenos Aires con alguna posterioridad.
Justo es sealar que por el ao veinte, mientras las campaas se
poblaban de montoneras y las ciudades del interior decaan, la cultura
floreca en Buenos Aires. El ambiente, con los gobiernos de Rodrguez
y Las Heras, se preparaba para ms grandes reformas, a pesar de que
protestasen los conservadores, apoyados en las tradiciones coloniales,
sin perjuicio de su adhesin a la independencia nacional. En la
tertulia de Luca se comentaban las ideas de Bentham y de Benjamn
Constant. Tenan vara alta Juan Bernab Madero, de la escuela de
Campomanes y del fisicrata Campillo, y Santiago Wilde, pariente y
discpulo estimado del filsofo positivista James Mill, padre de John
Stuart Mill; y para que todo no fuera grave en la amable reunin, se
recitaba El prodigio de los hbitos talares (crtica aguda de la
inutilidad del clero>. Se lea en Buenos Aires a Bentham, Blakestone,
B. Constant, Guizot, madame, Stael y, entre los autores espaoles, a
White, Mora y Canga Argelles. No sorprende, pues, que Lafinur y
Argerich profesaran abiertamente las doctrinas de Condillac, ni que
Agero los excediera pocos aos ms tarde; sorprendente es que ,la
reaccin de los telogos dogmticos, secundados por algn religioso
antiliberal como Castaeda, consiguiera desterrar del aula a profesores
que interpretaban el sentimiento de la clase culta y directiva.
El partido que gobernaba en 1821 descenda del directorio de los
aos 14 y 19. Uno de sus primeros pensamientos fue la ereccin
definitiva de la Universidad de Buenos Aires; el edicto (agosto 9 de
1821) lleva las firmas del gobernador Martn Rodrguez y del ministro
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de gobierno Bernardino Rivadavia, El acto pblico de su inauguracin
se efectu tres das despus.
Al organizarse el personal docente de la Universidad, ocup la
ctedra de filosofa en el Colegio de ciencias morales Manuel
Fernndez de Agero, otrora alumno del San Carlos y ex profesor de
esa materia en el mismo colegio (1805-1806). De su antiguo curso
conservse el texto latino; era pedestre y no difera de la escolstica
profesada por sus colegas, aunque brillaba por alguna erudicin. Al
producirse los sucesos de 1810, Fernndez de Agero se retir ,de la
vida activa y comenz a estudiar las doctrinas de la enciclopedia y el
movimiento filosfico ideologista. Nadie ha podido contamos las
luchas por que atraves su espritu; el resultado no tard en ser
visible.
El sucesor de Lafinur mostrse mucho ms radical que el poeta
proscrito, aventajndole en ilustracin, en claridad de ideas y en
espritu de sistema. El 14 de marzo ocup la ctedra y desde la
primera leccin pudieron comprender los escolsticos que esta vez no
se encontraban en presencia de un joven entusiasta, sino de un maduro
e inflexible pensador.
Sus nuevas lecciones fueron impresas en dos volmenes
(1824-1826), con el ttulo: Principios de- ideologa elemental
(abstractiva y oratoria). Van adaptadas a la instruccin de los jvenes
en un curso bienal de filosofa que comprende: 1 Lgica; 2
Metafsica; 3 Retrica. Juan Mara Gutirrez seal el carcter
general de la obra de Agero, sin juzgar el valor de sus doctrinas con
relacin a la psicologa europea de ex tiempo. El doctsimo seor
Groussac, en su noticia biogrfica sobre Diego Alcorta, ha visto en la
obra un simple anticlericalismo de fraile renegado, lo que no es
admisible por quienes la hemos ledo. (En un ejemplar que debemos a
la amabilidad del profesor Antonio Dellepiane.)La Ideologa de
Agero,. con relacin al medio en que fue escrita, es una obra seria de
filosofa; y con relacin al ambiente de la escuela ideologista, podra
llevar la firma de cualquiera de los buenos discpulos de Destutt de
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Tracy. Escrita con admirable claridad de estilo, perfectamente coor-
dinadas sus ideas particulares dentro del concepto general que la
orienta, desenvuelta con un rigor sistemtico difcil de superar, es un
texto que no puede leerse sin gran respeto, sean cuales, fueren las
propias doctrinas del lector.
Fernndez de Agero no es un simple discpulo de Condillac ni
mucho menos de Descartes, a quienes conoce a fondo y comenta con
sagacidad. En muchas cuestiones se aparta de ellos y los refuta,
siguiendo a la escuela ideologista. Los puntos de vota aceptados por la
psicologa biolgica y la filosofa naturalista en nuestros ltimos cin-
cuenta aos, estn netamente planteados por Agero, no como vagas
intuiciones, sino como ideas definidas dentro de un sistema coherente
y unitario. Su ilustracin es vasta y su horizonte mental es el de un
verdadero filsofo; cuando se asoma a la economa o a la moral no se
desva de su sistema, sealando a Bentham y a Holbach como les
maestros mejor encaminados. Por la unidad y claridad de sus merece
contar entre los continuadores ms firmes de Cabanis y Destrutt.
Es mucha juzgar as a un desconocido y mal juzgado; la
asumimos con el propsito de consagrarle un estudio particular, en el
que sealaremos las ideas precisas sobre la relatividad del
conocimiento y el carcter contingente de lo verdades humanas sobre
la importancia de las sensaciones internas u orgnicas frente a las
externas en la formacin de la personalidad consciente, sobre la
interpretacin histrica de Jesucristo y su valor como filsofo, sobre el
valor de la voluntad en las relaciones con los sentimientos morales,
sobre la insuficiencia de las ideas teolgicas como fundamento de la
moral, etc., etc. El estilo sinttico, y por momentos apodctico, permite
a Agero decir cosas interesantes en pocas lneas o palabras. Si
hubiese ledo al magnfico Helvecio nos diramos que se inspir en l
directamente; pero, adems de no citarlo, ello no resulta verosmil
leyendo la Ideologa del filsofo Argentino, que no es un simple
resumen del tratado homnimo de Tracy.
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Va para diez y ocho aos que tuvimos la honra de sealar el valor
sociolgico del primer tomo de Conflictos y armonas de las razas, de
Sarmiento, no citado hasta esa fecha en ningn libro de autor
argentino y posteriormente ledo por los ms; no nos sorprendera que
la Ideologa de Agero corra igual destino, aunque su asunto slo
puede ser juzgado por pocos estudiosos.
Refiere Gutirrez que el curso de Agero sacudi hondamente la
vida inicial de la Universidad; puso gran firmeza en exponer sus
doctrinas y se atrajo decididamente a la juventud. En cambio los
telogos y canonistas de espritu colonial la emprendieron contra l,
llegando en 1824 a reunirse el claustro universitario para juzgarlo
por hereje>. El 30 de julio Agero encontr cerrada el aula en que
dictaba sus lecciones, por orden del rector Senz; este funcionario se
apoyaba en la naturaleza, impa de las doctrinas enseadas>,
patentizada por la impresin del curso. Protest el catedrtico y el
gobierno sostuvo la dignidad del profesor contra los intolerantes,; en
decreto del 2 de agosto declar a Agero en libre ejercicio de sus
funcione, e hizo constar que proveera evitando siempre toda
determinacin contra la persona del referido catedrtico, y que en
materias de esta naturaleza nada -es ms peligroso que el suscitar
pasiones que luego extravan la razn y depravan los sentimientos ms
santos con dao incalculable de la moral y de la ilustracin pblica.
Lleva ese decreto la firma, de Manuel J. Garca.
Sostvose Agero en su ctedra contando con la amistad y apoyo" de
Rivadavia, que simpatizaba con sus ideas. Pero al caer ese estadista,
sus enemigos no escatimaron a Agero persecuciones. El partido
poltico que subi al poder despus de la presidencia de Rivadavia
-dice Juan M. Gutirrez- calific la enseanza del doctor Agero de
perjudicial a la causa pblica, fundndose en razones que estn
consignadas en un largo escrito de aquella poca, firmado por un
observador. Esta opinin adversa a la doctrina del innovador pierde
toda importancia desde que se toma en cuenta la pasin poltica que la
inspira. Es una arma de partido esgrimida, sin mayor destreza, por la
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mano que se dispona a borrar hasta el ltimo vestigio de la admi-
nistracin juzgada ya por la opinin del pas de la manera ms
honrosa. El observador abra un camino por el cual lleg ms tarde
Rosas a completar la ruina de las creaciones del espritu liberal,
representado por el gobierno desde 1821 hasta la disolucin del poder
nacional. El filsofo renunci su ctedra en 1827.
Agero no era un sntoma aislado: la poltica argentina, en la
corriente que venia de Moreno hasta Rivadavia, tuvo ese mismo
sentido y la juventud portea estaba con ellos. En cambio las personas
de edad y los doctores provincianos, madurados en plena atmsfera
colonial, se inclinaba a las ideas reaccionarias, representadas primero
por el partido saavedrista y al fin por la tendencia que remat en el
gobierno de Rosas.
Esas dos mentalidades se chocaron muchas veces en la prensa, en la
ctedra y en el aula. Alguna parte del clero, criollo, educado en los
seminarios coloniales, se pleg a la revolucin, a pesar de la encclica
papal que haba condenado el movimiento emancipador: los nombres
de Funes y de Castro Barros estn vinculados a la historia de la inde-
pendencia argentina, amn de otros menos significativos. Pero, como
era natural, ellos no pudieron despojarse de ciertas ideas
antidemocrticas y antiliberales, procurando encaminar los sucesos
hacia un rgimen que prolongara el orden de cosas colonial: con la
simple diferencia de que las altas dignidades polticas y eclesisticas
corresponderan a argentinos y no a peninsulares.
No se llam, pues, a silencio el tradicionalismo ante la irrupcin de
las ideas fisiocrticas y enciclopedistas; en el exiguo escenario
intelectual de la poca contaban mucho, por su nmero y su rango, los
profesores coloniales de Crdoba y Buenos Aires, religiosos todos
ellos. No pudiendo transfundir sus inclinaciones dogmticas a la
revolucin naciente, procuraron resistir sus tendencias liberales;
cuando la primera derrota de los morenista el den Funes vino de
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Crdoba a poner su erudicin y prestigio al servicio de los
reaccionarios saavedristas>.
Eficaz portavoz de estas resistencias fue el rector cancelario de la
Universidad de Crdoba, Pedro Ignacio de Castro Barros (1778-1849),
quien desde 1812 se manifest desfavorable a las discretsimas ideas
progresistas del den Funes. En su ctedra de filosofa tuvo por
discpulos a Lafinur y- Juan Cruz Varela; pero mientras stos se
deleitaban leyendo libros contra la escolstica y el peripato, que
comenzaban a circular, Castro Barros se atenla en sus lecciones a la
ortodoxia ms rigurosa. Enemigo de toda reforma liberal, represent
en la asamblea del ao 13 y en el Congreso de Tucumn la derecha
conservadora, empeada en la tarea de infiltrar el alma espaola y
colonial en el movimiento argentino y emancipador. Su <doble
fanatismo, poltico y religioso>, que dice Mitre, era el resultado de su
educacin teolgica en contacto con problemas nuevos que no saba
comprender; ni poda esperarse otra cosa, pues el doctor en aquella
jurisprudencia civil y eclesistica -escribi Sarmiento- sabe que no
sabe nada, slo su filosofa de sacerdote catlico y espaol, porque
esto ltimo es otra cosa, es la filosofa escolstica, filosofa vaca de
ciencia y de verdad. La filosofa hija de la libre especulacin del
espritu, la filosofa tal como la indic Bacon, no la conoce l>.
Castro Barros se mantuvo fiel a esa escolstica que el den Funes
rechaz en el Plan y apostrof en el Ensayo histrico. Su actuacin
poltica fue vituperada con exceso por sus adversarios; y con el mismo
exceso la justific su apologista Jacinto R. Ros, en 1886.
Ese estado de nimo, corriente en muchas provincias del interior,
era compartido en Buenos Aires por los teolgicos doctores que antes
hablan monopolizado la enseanza del San Carlos. Por su edad y su
significacin social, muchos de ellos, como Achega y Senz, ocuparon
puestos directivos en los nuevos institutos de enseanza superior, lu-
chando sin tregua para que las aulas no se contaminarn de las ideas
nuevas que inspiraban a la revolucin misma.
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El uno contra Lafinur y el otro contra Agero dejaron buenas
pruebas de su. intolerancia.
Poco podan esas resistencias contra el espritu de la juventud
portea- la temida simiente germinaba en todas partes, pasando de la
medicina y la filosofa, donde aparece con Argerich y Lafinur, al
mismo estudio del derecho. En la enseanza jurdica -frente a la
escuela teolgicotradicional, representada por el rector Antonio Senz
y continuada ms tarde por Rafael Casajemas- se insinan las
doctrinas econmicas de Adam Smith y de Quesnay; en 1824 el uti-
litarismo de Bentham es oficialmente enseado por el eximio profesor
Pedro Somellera, y su orientacin fue seguida por el de economa
poltica Pedro Jos de Agrelo, influenciado principalmente por James
Mill. No nos detendremos sobre esa evolucin de las ideas jurdicas,
pues han encontrado ya su docto comentarista; la Historia del derecho
argentino, de Carlos 0. Bunge, seala el proceso que del derecho ind-
gena y espaol condujo al derecho colonial y al propiamente
Argentino. En esa hora la enseanza del derecho refleja el contraste
entre la mentalidad revolucionaria de Buenos Aires y la mentalidad
conservadora de Crdoba. Sarmiento la ha sintetizado en una
ancdota ms elocuente que todo un libro: Por qu autor estudiaban
ustedes legislacin all? preguntaba el grave doctor Gigena a un joven
de Buenos Aires. -Por Bentham.- Por quin, dice usted? Por
Benthamcito? sealando con el dedo el tamao del volumen en
doceavo en que anda la edicin de Bentham... j! j! j!... por
Benthamcito! En un escrito mo hay ms doctrina que en esos
mamotretos. Qu Universidad y qu doctorzuelos! - Y ustedes, por
quin ensean?- Oh! el cardenal de Luca!... Qu dice usted? Diez
y siete volmenes en folio! ... > (Facundo, 109.)Esta evolucin
cultural se produjo al mismo tiempo en la enseanza de las ciencias
fisicomatemticas. Los primeros estudios de esa ndole, aplicados a la
navegacin, fueron auspiciados en 1779 por el Consulado, siguiendo
la inspiracin de Be1grano. La Academia de nutica tuvo existencia
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regular y esas disciplinas fueron desigualmente enseadas hasta su
incorporacin a la Universidad. En los estudios coloniales la fsica
general constitua la segunda parte de la filosofa; para juzgar de su
insignificancia nos quedan la ya citada obra de Elas del Carmen
(Crdoba, 1784) y el manuscrito del curso de Diego Estanislao
Sabaleta (Buenos Aires, 1795). En vida del San Carlos, hasta 1817, la
fsica continu figurando como segunda parte de la filosofa. Al
fundarse la Universidad se encarg la enseanza de las matemticas a
Senillosa, que desde 1816 diriga la Academia nacional de
matemticas.
El barcelons Felipe Senillosa, educado en la Academia de
ingenieros de Alcal de Henares, vino a Buenos Aires en 1815 y se
vincul a nuestra enseanza. Era discpulo de Condillac y de los
ideologistas: llegaba armado de una palanca en cuyo poder tena una
fe ciega -el anlisis- nico aparato de lgica y de investigacin en
todos los libros elementales que compuso. Aplic el anlisis hasta sus
,ltimas consecuencias en las materias polticas o sociales, en el
estudi de los idiomas y en sus programas de ciencias exactas>
(Gutirrez, 697). En 1813 haba compuesto una gramtica general que
mereci la aprobacin de Destutt de Tracy y hubo de publicarse en
Pars, aplicada a distintos idiomas. En Buenos Aires (1817) public su
primera gramtica por la imprenta de los nios expsitos; en el
prlogo reitera su adhesin a los principios del sensacionismo y dice
que para escribirla cerr sus libro y, replegndose dentro de sus
sentidos, fue a buscar la marcha de las ideas, el verdadero ser de las
palabras>. Actu en otras ramas de la enseanza pblica,
distinguindose especialmente por el Programa de un curso de
geometra, redactado en 1823 y editado en 1825 por la imprenta antes
mencionada. Acerca del criterio que inspiraba ese trabajo, nos informa
plenamente el artculo publicado en la Crnica Mtica y literaria de
Buenas Aires (julio 31 de 1827), con motivo de la carta escrita a
Senillosa por Suzanne. profesor en el Colegio Charle magne, de Pars.
El seor Senillosa ha adoptado el procedimiento explanado por Mr.
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Suzanne en su mtodo de estudiar las matemticas, y que no es otra
cosa que la aplicacin del de Condillac en su Investigacin de origen
de los conocimientos humanos. Este gran metafsico, al indicar la
operacin que debe practicarse en la descomposicin del pensamiento,
demostr cun estril y peligroso es un mtodo que invierte el orden
en la generacin de las ideas. Lo miraba como el mayor obstculo que
se habra opuesto a los progresos de las ciencias, y que el origen de las
ideas innatas de los cartesianos, de las ideas de Dios de Malebranche,
de la armona prestablecida y de las mnadas de Lebniz de todos los
delirios que han detenido por espacio de tantos siglos el vuelo del
espritu humano. Basta con aplicar la antorcha del anlisis al
tenebroso aparato de axiomas y definiciones, para destruir esa
armazn construida por la vanidad y la ignorancia, y que nosotros
tuvimos la debilidad de heredar respetuosamente. Los buenos sistemas
estn fundados en la experiencia. Este gran principio proclamado por
Bacon, adoptado por Locke, y desenvuelto por todos los filsofos del
siglo XVIII, es el que ha dado tan fuerte impulso a la inteligencia, y el
que ha abierto el camino a tan importantes descubrimientos en todos
los ramos del saber. El seor Senillosa merece los aplausos de todos
los aficionados a la ciencia, por haberse unido a los que han
cooperado a esta gran revolucin, y sostenido el mtodo experimental
que, manejado con destreza, debe facilitar la adquisicin de los
conocimientos ms abstractos a los entendimientos sanos y capaces de
atencin.> El autor de esta noticia nos parece Pedro de Angelis, editor
del peridico, juntamente con Jos Joaqun de Mora.
Por el vuelo de sus ideas generales merece mencionarse
especialmente el discurso inauguracin de la clase de matemticas,
pronunciado por el catedrtico Ramn Chauvet, el 6 de marzo de
1822; no conocemos ningn documento similar, en la enseanza
argentina, -que le aventaje. La preocupacin por el estudio de las
ciencias experimentales determin al gobierno a proveer un
laboratorio de fsica y qumica, esplndido para su tiempo-, en 61
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ensearon dos fsicos italianos, Pedro Carta (1826-1828) y Octavio
Fabricio Mossotti (1828-1834). En la ctedra de matemticas sucedi,
en 1827, a Chauvet un discpulo de Senillosa, de igual filiacin
filosfica: Avelino Daz (1800-1831) alcanz gran fama como
catedrtico.
Adopt en su enseanza las ideas de Senillosa, inspirndose, como
l, en las doctrinas de la escuela ideologista; pona la experiencia
como fundamento de todo conocimiento humano y sus mtodos se
derivaban del sensacionismo de Condillac. Su muerte prematura priv
a la Argentina de un verdadero hombre de ciencia. Merece
transcribirse una de las pginas biogrficas que le dedica Gutirrez:
Ajeno a toda rutina, entregado al estudio de la observacin y del
clculo, profundo y respetuoso admirador de las leyes que gobiernan el
mundo en el orden material y moral, posea el sentimiento de lo
verdadero, de lo bello y de lo bueno en grado eminente.
Mazel, Chorroarn, Achega, Senz, todos cuatro dignsimos
sacerdotes a quienes tanto deben las letras y la enseanza pblica, no
pudieron nunca prescindir de sus (propios) antecedentes. Por grandes
que fuesen sus talentos, por aplicados que fuesen siempre a seguir el
movimiento de las ideas en el progreso de los tiempos, unos se encon-
traban atados a las consideraciones de su estado, y otros a las formas y
a las disciplinas escolares en que haban brillado hasta doctorarse en
sagrada teologa. Todos ellos eran ajenos a las ciencias de
observacin, al clculo, incapaces de manejar un instrumento de fsica
y de geodesia; y, naturalmente, bajo su influencia no podan menos
que desarrollarse ms de lo necesario los estudios puramente eruditos
en los cuales se buscaba la verdad por medio de aparatos lgicos
artificiales, pagando considerable tributo a la vanidad y a la
ostentacin que envilecen a la verdadera ciencia.
<Daz estaba llamado a dar una direccin ms acertada a las
inclinaciones juveniles en el cultivo de la inteligencia. Ayudado de
hombres como don Diego Alcorta, vaciados en un molde idntico al
suyo, habra dado tal nimbo a los espritus y tal dignidad a las
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funciones docentes que nos hubiesen levantado a una altura notable en
el plan y en los frutos de la instruccin superior> (Pg. 731).
Podemos, en suma, dejar establecido que, en los orgenes de la
Universidad de Buenos Aires, los estudios de filosofa, medicina,
derecho y matemticas se inspiraban en un mismo criterio filosfico:
el sensacionismo, aprendido a travs de la - escuela ideologista,
poniendo la ciencia como base de todo conocimiento.
La revolucin argentina haba seguido su curso, en ideas lo
mismo que en poltica. Un gran innovador, acaso prematuro, ocup la
presidencia en 1826: Bernardino Rivadavia (1780-1845), el mismo
que bregara ya en el Triunvirato por la difusin - de la enseanza.
Resistido por todas las gentes rutinarias, no pudo mantenerse mucho
tiempo en el gobierno, ni acabar el vasto plan de reformas que inici
con admirable firmeza y conforme a preceptos marcadamente
progresistas. Su reforma eclesistica, sabiamente inspirada y
justificadsima, atrjole rencores que intentaron ensombrecer sus
mritos. Mitre, con juicio sereno, pudo juzgarle en esta, sentencia que
ha recogido la posteridad, como su ms alto ttulo en la evolucin
cultural argentina:
Este programa enciclopdico y racional, que fue llenado, sea- la
ms luminosa explosin de los conocimientos humanos entre nosotros,
y es el punto de partida del slido sistema de educacin que
definitivamente hemos adoptado, dndole por base la ciencia positiva,
sin la cual todo debe ser estril. Rivadavia fund la libertad de
imprenta sobre bases ms amplias que las de Moreno; abri escuelas
en la ciudad y la campaa; reglament los estudios de la Universidad
y trajo profesores europeos: inaugur el Colegio de ciencias morales y
la Facultad de medicina; foment, cuantas pudo, iniciativas culturales,
predicando que los pueblos ilustrados son siempre ms poderosos que
los ignorantes.
Rivadavia fue el hombre representativo de la minora culta que
continuaba la tarea, iniciada por Moreno, de dar una mentalidad
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nueva a la nacin que se constitua: substituir al espaolismo la
<argentinidad>. Sarmiento as lo juzga: Rivadavia era la
encarnacin viva de este espritu potico, grandioso, que dominaba la
sociedad entera. Rivadavia, pues, continuaba la obra de Las Heras en
el ancho molde en que deba vaciarse un gran Estado americano, una
repblica. Traa sabios europeos para la prensa y las ctedras, colonos
para los desiertos, naves para los ros, intereses y libertad para todas
las creencias, crdito y Banco nacional para impulsar la industria:
todas las grandes teoras sociales de la poca para modelar su
gobierno; la Europa, en fin, a vaciarla de golpe en la Amrica y
realizar en diez aos la obra que antes necesitara el transcurso de
siglos. Era quimrico este proyecto? Protest que no. Todas sus
creaciones subsisten, salvo las que la barbarie de Rosa hall
incmodas para sus atentados.> (Facundo, 115.)Rivadavia tena fija
en su memoria la actuacin de Carlos III, que fue, en cierta manera,
su modelo. Su cultura cm compleja y poco homognea. El
economismo de Raynal y el liberalismo de Benjamn Constant,
orientaban sus ideas: lea a madame de Stael: haba sido amigo per-
sonal de Bentham y regresaba de Pars deslumbrado por la literatura
de Chateaubriand. Su obra poltica y cultural fue un trasunto de esas
influencias.
La batalla empeada por Rivadavia contra los resabios del espritu
colonial le acarre no pocos sinsabores. Los elementos reaccionarios
se contaron y comprendieron que eran los ms. Fue ocasin para ello
su reforma eclesistica, que en manera alguna puede juzgarse
intolerante u hostil al clero. Tenda a moralizarlo y dignificarlo: La
situacin moral, econmica y civil del clero, sobre todo del clero
claustral, acumulado en los conventos, exiga la ms seria atencin del
gobierno. La necesidad de reformar su organismo interno no poda ya
aplazarse, en vista de los desrdenes, de los escndalos y aun de los
asesinatos que tenan lugar entre los frailes corrompidos y
desmoralizados amontonados all en vida comn. (Lpez, IX, 117.)
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Pero la reforma se prestaba a servir de bandera reaccionaria. Lpez
-que no se muestra tierno con Rivadavia- explica la situacin: As
que la nueva poltica se acentu con un partido liberal prepotente, con
hombres de otras ideas y trayendo en pos de su influjo una juventud
audaz y ardorosa por figurar, los notables de la vieja burguesa
colonial, que hablan mirado la Revolucin de mayo corno una simple
conquista del poder soberano y no como un trastorno de principios que
pudiera dejarles sin papel ni influjo en el nuevo Estado, iban
quedando rezagados; mientras que los literatos de palabra y de estilo,
los informados en las novedades del siglo, los abogados publicistas,
que al favor de la poca tomaban posesin en todas las
manifestaciones de la opinin pblica, en la prensa, en el foro, en el
teatro y en las ramificaciones de la vida social, ejercan mayor influjo
moral sobre la opinin que esos viejos, de doctrina ms que de aos; y
se produjo en ellas un movimiento lento de retirada y de
concentracin en el gremio donde tenan sus intimidades, que poco a
poco se iba caracterizando como partido.>. No tard mucho en
sentirse los primeros sntomas del sentimiento reaccionario que se
esconda en el fondo de la burguesa tradicional.> (IX, 40 y 4l.)Con
estas medidas, y en la seguridad de que el gobierno preparaba una
completa y decisiva reforma del estado en que se hallaba el clero
regular y seglar, comenzaron a agitarse las opiniones en pro y en
contra: no tanto por sincero espritu religioso, pues no lo haba. ni
poda ser tenido por tal el candor con que la gente vulgar veneraba el
hbito y los mamarrachos que lo profanaban, cuanto por los intereses
bastardos de la clase que explotaba ese triste estado, combinados con
los de la oposicin poltica que aprovechaba ese pretexto para
justificar su aparicin. (IX. 124 y 125.)Rivadavia renunci. Las cosas
comenzar en a cambiar. Los intereses coloniales Y las ideas
conservadoras tenan demasiado arraigo fuera de la minora culta que
comprenda la argentinidad, tal como la haban pensado los more-
nstas de 1810.
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Sin embargo, a pesar de la reaccin consecutiva a la renuncia de
Rivadavia, la idea de que la experiencia es la base natural de las
disciplinas filosficas, haba penetrado en el nuevo ambiente
universitario: pareca menos insensata que en tiempos de Lafinur y de
Agero. Signo es de ello (1828) la ascensin de un mdico a la
ctedra de filosofa: el doctor Diego Alcorta (1801-1842). Este hecho,
frecuente en las universidades contemporneas, era excepcional en esa
poca, aun en Europa. Considerbase al profesor de filosofa como un
hbil dialctico dedicado a explicar toda cuestin que fuera
evidentemente inexplicable, reunindose tales cuestiones con el
nombre de ideologa o metafsica; admitase, en algunos casos, que
tuviera el filosofista algn barrunto de ciencias, pero se descontaba
que serian ciencias matemticas y nunca ciencias biolgicas, sociales
o fisiconaturales.
Con Alcorta la enseanza de la filosofa se mantuvo ideologista, con
ms de Cabanis que de Tracy. La psicologa pas a ser el fundamento
de las otras disciplinas filosficas, apartndose el profesor de los
problemas dialcticos que por ese entonces constituan la metafsica.
Alcorta imprimi a la psicologa un sello marcadamente fisiolgico,
acordando especial importancia al estudio de los rganos de los
sentidos; advirtese fcilmente, que nunca perdi su contacto con los
adelantos de la ciencia europea,. En 1823 haba entrado a cursar
estudios superiores en el Departamento de medicina, diplomndose en
1827; su tesis doctoral sobre la mana aguda es un breve trasunto de
las nuevas ideas que Pinel y Esquirol (ambos de la escuela ideologista)
haban agitado en Francia. Tiene inters histrico. por ser el primer
trabajo de patologa mental publicado en el pas y por un argentino. A
travs de los alienistas citados sinti la influencia de Condillac, cuyo
sensacionismo se refleja ms tarde- en sus lecciones. Obligado Agero
a renunciar, abrise un concurso para proveer la ctedra de ideologa,
obtenindola Diego Alcorta por unanimidad. Sus lecciones, en el
fondo, son tan radicales como las del mismo Agero, aunque de
menor vuelo filosfico y exentas del estilo caluroso qu caracterizaba
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a las de su predecesor. La circunstancia de que durante quince aos no
se le molestase por las doctrinas que enseaba, demuestra que en las
persecuciones a Agero intervinieron factores de otra ndole.
Comparando los cursos de entrambos, se advierte que Agero fue
elocuente y combativo, con un temible temperamento de apstol,
aparte de que su antigua experiencia ortodoxa le permita ser cua del
mismo palo cuando atacaba al dogmatismo; Alcorta, en cambio, tena
ideas parecidas, pero las difunda con prudencia y sin originalidad,
guardndose muy bien de sacar las naturales consecuencias de las
doctrinas que enseaba. Este carcter acomodaticio le permiti
ensear su sensacionismo, teniendo por rector al mismo Senz, y
continuar su curso durante el gobierno de Rosas, sin tomar partido en
su favor, pero guardndose muy bien de tomarlo en contra. Pocos
profesores de ese tiempo fueron ms queridos por sus alumnos; su
prestigio mundano era tan grande como su influencia sobre la
juventud.
Alcorta se enter de Condillac en Destutt y Cabanis, adems de sus
dos alienistas favoritos. Conoca a Locke, Bonnet y algunos
enciclopedistas. De los filsofos antiguos saba muy poco; sobrrale
para ello la lectura de la Historia de la filosofa de De Grando,
intermediario entre el ideologismo y el eclecticismo, autor que alcanz
a conocer.
Su doctrina es discreta para su medio. Su carcter ha sido muy
diversamaente juzgado por Groussac (en la Noticia biogrfica) y por
J. M. Ramos Meja (en Rozas y su tiempo), cuyos juicios oscilan desde
la austeridad hasta la mansedumbre.
Con Diego Alcorta se interrumpe en Buenos Aires la influencia de
los ideologista franceses. En Francia ya haban sido suplantados por
los eclcticos, a favor de la reaccin poltica y religiosa que vela, con
razn, en aquellos a los continuadores de los enciclopedistas y a los
verdaderos filsofos de la revolucin francesa.
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Los ideologistas criollos lo fueron, igualmente, de la revolucin
Argentina; y para que el destino de unos y otros fuese el mismo, como
lo haban sido su origen enciclopedista y su funcin en el pensamiento
revolucionario, ocurre en, la Argentina una reaccin poltica y
religiosa similar ala francesa, con esta diferencia esencial: mientras en
Francia los eclcticos restauran el predominio de la tradicin
cartesiana, en la Argentina son llamados los jesuitas para restaurar la
escolstica hispanocolonial. La diferencia era legtima: la reaccin
conservadora en Francia era bien distinta de la que Rosas represent
en nuestro pas.
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Captulo V
LA RESTAURACIN CONSERVADORA Y EL ROMANTICISMO
SOCIAL
La poca de Rosas representa el predominio de los intereses feudales
contra los de la minora liberal que haba efectuado la revolucin.
Alberdi y Ernesto Quesada han trazado un paralelo entre esa poca y
el feudalismo europeo; el segundo la llama <la edad media
argentina>. Rosas fue el seor feudal que acomun a los caudillos de
las provincias en su lucha contra -la burguesa portea; su gobierno
representa los ms cuantiosos intereses materiales del pas.
Con ese predominio del pas feudal se restauraron las tendencias
hispanocoloniales en el orden cultural. La ideologa y la poltica
argentinas de los revolucionarios resultaron prematuras para las
provincias; el pas, modelado a imagen y semejanza de la metrpoli..
se resisti a la imposicin de un rgimen concebido en Buenos Aires
segn las doctrinas de Europa. El barniz de la emancipacin no con-
sigui disfrazar la mentalidad medieval de los caudillos, que nada
saban de fisicratas ni de enciclopedistas; para ellos, contra el
unitarismo liberal, la causa del federalismo tendi a identificarse con
la restauracin del dogmatismo intolerante.
Nada ms lgico. El paralelo de esa poca con el feudalismo europeo
sera incompleto sin la correlacin ideolgica: el pas feudal no poda
aceptar la filosofa revolucionaria. Y reneg de ella. El aspecto
cultural es el que impresiona a Sarmiento cuando llama civilizacin
al unitarismo y barbarie al federalismo; cierto es que mientras el
uno quiere plasmar el porvenir, el otro intenta consolidar el pasado. Y
la disparidad de opiniones para juzgar esta poca, en que -Alberdi
suele contraponerse a Sarmiento, consiste en que era pasado en
Europa y en Buenos Aires lo que segua siendo presente en Espaa
y en todo el resto de la Argentina hispanocolonial.
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En la masa inculta no hablan penetrado Raynal, Rousseau, Quesnay
y Bentham: segua viviendo en su edad media espaola. El espritu
de filosofa liberal -dice Lpez- demasiado acentuado para su tiempo,
que caracterizaba las ideas del partido que haba realizado ese trastor-
no, suscitaba en el bajo pueblo y entre las gentes refractarias que nos
haba dejado el rgimen colonial, aquellos enconos de la
preocupaciones sociales y religiosas que son siempre muy temibles
cuando se remueve el nimo de las muchedumbres incultas que
carecen de arraigo en los intereses presentes, de solidaridad en el
movimiento moral y de buenas prcticas polticas. (X, 134.) As
como en Espaa la reaccin contra las reformas de Carlos III toma un
carcter antieuropeo y especialmente antifrancs, la reaccin federal
asume caracteres idnticos-, en la pennsula se cree insultar a los
liberales llamndolos afrancesados, y aqu, en documentos de
Estado, se -discurre de <franceses sarnosos> y se exclama mueran
los inmundos franceses.
Con el federalismo caudillista renace la mentalidad espaola
y se eclipsa por dos dcadas la argentinidad liberal de la revolucin.
La prensa de los caudillos, sin equivocarse, complica a los
enciclopedistas y economistas en las imputaciones que vuelca sobre
los unitarios. Sarmiento recoge el guante y le replica desde la
proscripcin: Hoy los estudios sobre las constituciones, las razas, las
creencias, la historia, en fin, han hecho vulgares ciertos conocimientos
prcticos que nos aleccionan contra el brillo de las teoras concebidas
a priori, pero antes de 1820 nada de esto haba trascendido por el
mundo europeo.
Con las paradojas, del Contrato social se sublev la Francia; Bs.As.
hizo lo mismo; Voltaire haba desacreditado al cristianismo; se
desacredit tambin en Buenos Montesquieu distingui tres poderes,
y al punto tres poderes tuvimos nosotros; Benjamn Constant y
Bentham anulaban al ejecutivo; nulo de nacimiento se le constituy
-all; Smith y Say predicaban el comercio libre; libre el comercio, se
repiti. Buenos Aires confesaba y crea todo lo que el mundo sabio de
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Europa crea y confesaba. Slo despus de la revolucin de 1830 en
Francia y de sus resultados incompletos, las ciencias sociales toman
nueva direccin y comienzan a desvanecer las ilusiones.
Desde entonces empiezan a llegamos libros europeos que nos
demuestran que Voltaire no tena mucha razn, que Rousseau era un
sofista, que Mably y Raynal unos anrquicos, que no hay tres poderes,
ni contrato social, etc, etc. Desde entonces, sabemos algo de razas, de
tendencias hbitos nacionales, de antecedentes histricos.
Toqueville nos revela por, la primera vez el secreto de Norte
Amrica; Sismondi nos descubre el vaco de las constituciones;
Thierry, Michelet y Guizot, el espritu de la historia; la revolucin de
1830, toda la decepcin del constitucionalismo de Benjamn Constant;
la revolucin espaola, todo lo que hay de incompleto y atrasado en
nuestra raza. De qu culpan, pues, a Rivadavia y a Buenos Aires?
De no tener ms saber que los sabios europeos que los viaban?
(Facundo,113.)
En el fondo, Sarmiento confirma las imputaciones de los
reaccionarios. Y stos, para serlo completamente, se pasan al extremo
opuesto. Facundo Quiroga convoca a las masas populares llamndolas
<en defensa de la religin> y en una ley oficial de La Rioja, contrada
a desconocer la autoridad de Rivadavia, declara la guerra a toda
provincia e individuo en particular que atiente contra nuestra Santa
Religin catlica apostlica romana; por esa causa aprisiona
hereje y manda aplicar correccin de azotes, para infundirles ms
devocin y respeto por la religin de sus padres. La restauracin de
la edad media argentinaera, como se ve, completa; nada tena que,
envidiar a la efectuada en Espaa por Femando VII. Facundo Quiroga
no era lector de los enciclopedistas: Una de las singularidades ms
curiosas de esta alma fosforecente y recndita -dice Lpez- era su
aficin a leer la Biblia: la Biblia era, a lo que parece, el nico libro
que haba alimentado las voraces y fanticas ambiciones de su espritu
en el silencio de los campos arenosos y ardientes en que creca.
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Apenas inaugurada su vida militante en la guerra civil de 1826,
cuando el primer grito que lanza es ya la protesta de que se alza en
defensa de la religin: y lo dice en el primer documento oficial con
que inaugura su vida militante en la guerra de exterminio que lo
fascinaba. Era ese probablemente un primer estado psicolgico de su
mente, que se haba elaborado en la solitaria lobreguez de sus
cavilaciones y de sus aspiraciones inciales, cuyo germen le fue puesto
tal vez por algn clrigo, de provincial fanatismo, que le enseara las
primeras letras.> Y agrega: He ido a muchos contemporneos , sin
que yo tenga cmo comprobarlo, que ese maestro fue el famoso
clrigo doctor Castro Barros. Telogo verdaderamente bblico y
proftico, grande patriota y predicador exaltado. El caso es de
aquellos de que se puede decir: se non vero ben irovato.> (X, -149
Y 150.)
Cuando Rivadavia plantea la cuestin de la libertad de cultos
legtima para Buenos Aires que tena en su poblacin diecisis mil
extranjeros, en las provincias sta fue una cuestin de religin, de
salvacin y condenacin eterna. Imaginaos cmo la recibira
Crdoba! En Crdoba se levant una inquisicin. San Juan
experiment una sublevacin <catlica>, porque as se llama el
partido, para-distinguirse de los libertinos, sus enemigos. Sofocada
esta revolucin en San Juan, sbese un da que Facundo est a las
puertas de la ciudad con una bandera negra dividida por una cruz
sanguinolenta, rodeada de este lema: Religin o muerte! (Facundo,
131). Se llama a s mismo enviado de Dios, sin que eso le impida
perseguir a los religiosos que sospecha de unitarismo: porque, en
Quiroga la religin era una bandera de partido reaccionario ms bien
que una creencia personal.
Estas mismas caractersticas federales reaparecen en Bustos, Lpez,
Aldao, etc.; fuera intil repetir el comentario y las citas. No sorprende,
pues, que Rosas demoliera la obra de la revolucin liberal, procurando
devolver las cosas intelectuales al mismo estado en que se encontraban
antes de Carlos III y del virrey Vrtiz.
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<Con augurios tan favorables a la iglesia, inici Rosas el
segundo Perodo de su gobierno, por lo cual no es extrao que atrajese
a su partido federal personas de tanta madurez y religin as
eclesisticos como seculares, estando tan frescas las vejaciones de los
unitarios a la iglesia, y an vigentes las leyes y decretos depresivos y
aun destructores de su autoridad e independencia dados por
Rivadavia.>(P. Prez, citado por Ramos Meja, Rozas y su tiempo,
1,26.) Rozas comenz prohibiendo la venta de libros con varios a la
religin e impuso el reaccionario Medrano al Cabildo eclesistico: el
pensamiento enciclopedista de la revolucin tuvo que expatriarse y sus
portavoces fueron doblemente perseguido > por sus ideas polticas y
religiosas:
<Salvajes unitarios, enemigos de Dios y de los hombres.>En este
interregno conservador se interrumpi, poco a poco, la corriente
cultural nacida con Vniz y Maziel, desenvuelta por Be1grano y
Moreno, y culminante en Rivadavia, cuya poca, en sentido lato, asiste
al florecimiento de la filosofa ideologista de Argerich, Lafinur,
Fernndez de Agero, Somellera y Alcorta. Cmodo es atribuir a fines
de economa la suspensin de los estudios universitarios en tiempo de
Rozas; pero conviene no olvidar que esa suspensin hubo de ser en la
prctica una simple sustitucin de -la enseanza libe ral por la
jesutica. Sabido es que el gobernante federal reintegr al pas la
Compaa de Loyola, desterrada en 1767, y le confi el cuidado de la
instruccin superior, arrancada a la Universidad; esa poltica edu-
cacional fue perfectamente lgica, por cuanto el cambio corresponda
a una reaccin antirrevolucionaria, cuyo hombre representativo era, de
hecho el restaurador, no de las leyes, como se dijo, sino de los
intereses y de las ideas coloniales representados por la burguesa
feudal cuya representacin asumi. El espritu morenista y rivadavista
fue execrado por el federalismo triunfante; la mentalidad his-
panocolonial de los caudillos no sabia adaptarse a la renovacin de
ideas implicadas en la revolucin argentina. El clero, premi esta
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regresi6n de ideales, poniendo el retrato de Rozas en los altares de sus
iglesias (ver: Ramos Meja, ob. cit., todo el cap. VIII).
En Buenos Aires, durante los primeros tiempos de la reaccin, sigue
enseando con prudencia Diego Alcorta y los estudios de medicina se
sostienen como arte de curar, renunciando a toda peligrosa
trascendencia cientfica; en derecho civil suceden a Somellera los
doctores Celedonio Roig de la Torre, Lorenzo Torres y Casagemas; en
derecho natural y de gentes, Senz es reemplazado sucesivamente por
Agrelo, Torres, Casagemas y Valentn Alsina; en economa poltica, a
Vicente Lpez (que no dict el curso) suceden Agrelo, Dalmacio
Vlez Srsfield y el ex catedrtico de filosofa Fernndez de Agero.
Despus de 1830 la enseanza fue decayendo ms y ms, inicindose
la emigrac6n de los argentinos que ms habran podido honrar la
ctedra; desde 1833 hasta 1852 dejaron de renovarse los catedrticos
de la Universidad.
En cambio, en 1836, vinieron a Buenos Aires seis religiosos de la
Compaa de Jess, que, acogidos deferente y solcitamente por el
gobierno, recibieron desde luego como alojamiento el Colegio que
habla pertenecido a la expulsada Compaa, para que vivieran en
comunidad, recibiesen a los jesuitas que vinieran de Europa y estable-
ciesen las aulas de estudio que el gobierno les encomendare>. Apenas
transcurridos algunos meses el gobierno les autoriz para abrir cursos
de las materias que fueron desapareciendo de la Universidad,
ordenndose al rector de sta que pusiera a disposicin del superior de
la Compaa los muebles y utensilios que ya no eran necesarios en su
establecimiento. Pronto aument la afluencia de alumnos a los cursos
de la Compaa y sta abri sucursales en las provincias; el
gobernador de Crdoba, en - 1838, lleg a proponerle la entrega de
la Universidad, que no pudo efectuarse. En Buenos Aires el
gobierno realizaba una compensacin: disminua las ctedras y haca
economas en la Universidad, que haban de conducirlo al decreto de
1838; pero, en cambio, introduca a los jesuitas, los facultaba para
fundar una verdadera Universidad, les daba casa para ello y,
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transitoriamente, les votaba una pensin de cuatrocientos cincuenta
pesos mensuales (Historia de la Universidad de Buenos Aires, por
Norberto Piero y Eduardo Bidau, 1889 , Pg. 107).
En los antecedentes de enseanza secundaria y normal !n la
Repblica Argentina, publicados por el ministerio de Justicia e
Instruccin Pblica, se consigna oficialmente el mismo hecho: "Rosas
en Buenos Aires, los Reinaf y Lpez en Crdoba, durante la tirana,
hostilizan la marcha le las universidades, de donde brotaba incesante
la protesta liberal (Pg. 723). Como los jesuitas se excedieran en
reconquista espiritual y temporal del pas, fue necesario reexpulsarlos
en 1843; Buenos Aires se encontr casi les provista de estudios
superiores. En 1846 el gobierno se ocup nuevamente de la
Universidad y de la instruccin pblica en general, no para proveerla
de fondos, sino para someter la enseanza al rgimen inquisitorial.
Quera fue la religin del Estado y el rgimen poltico de la con-
federacin imperaran en los estudios (Piero y Bidau, 103). As se
march hasta 1852.
Por la solidaridad que hemos sealado entre la filosofa oficialmente
enseada y el rgimen poltico, se comprende que la reaccin tendiera
a desterrar la filosofa ideogista que representaba la poltica
revolucionaria. Lo que haba ocurrido en Francia se repiti en Buenos
Aires: la vuelta al pasado. Pero mientras el pasado francs era Des-
cartes, el pasado argentino era la escolstica espaola. Los eclcticos,
con Cousin a la cabeza, pudieron restaurar su neocartesianismo; aqu
esa tentativa, pues la hubo, no encontr ambiente propicio por falta de
tradicin.
Las doctrinas eclcticas francesa asoman por Primera vez en Buenos
Aires en 1819, en los escritos polmicos de- Alejo Villegas contra
Juan Crisstomo Lafinur. Inspirada la reaccin contra los ideologistas
por Royer Collard y Laromiguire, bien pronto se incorporaron a ella
Vctor Cousin y ms tarde sus discpulos: Damiron, Jouffroy, Saisset y
Simn.
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En 1834 comenz a editarse en Buenos Aires, traducida al espaol
por Jos F. Guido y A . G. B. (?), la Historia de la filosofa, de Vctor
Cousin, dela que solamente aparecieron las primeras entregas. Esta
corriente filosfica, por su misma oquedad, habra resultado cmoda
para los que no se atrevan a profesar la ideologa de Tracy, sin creer
ya en la teologa escolstica colonial; pero el inters por estos
problemas se haba enfriado despus del ao 30. Solamente tuvo un
proslito conocido: el joven poeta Florencio Balcarce (1815-1839).
Dos aos antes de su temprana muerte, parti Balcarce para Francia, a
fin de cursar estudios de filosofa y letras, tocndole seguir las
lecciones de Jouffroy. Como es frecuente entre los literatos, se interes
por la filosofa de moda, expuesta por razonadores elocuentes. Fue as
que, hurtando tiempo a sus musas, decidise a traducir al castellano el
Curso de filosofa, de Laromiguire, escrito en hermoso estilo, en
cuyo empeo el traductor argentino puso ms arte que precisin.
Estos ensayos de aclimatacin del eclecticismo no dejaron rastro en
la siguiente generacin; cuando veinte aos ms tarde Jacques -que
haba colaborado en trabajos de Saisset y Simn- se incorpor a la
educacin argentina, encontr que la enseanza de la filosofa haba
regresado ala tradicin escolstica colonial, mezclndose al antiguo
Altieri con el nuevo Balines, y ambos con algo de Patricio Larroque.
Sealemos una aparicin espordica y sin consecuencias. Es
indudable que Pedro de Angelis, cultisimo escritoritaliano al servicio
del gobierno, desde Rivadavia hasta Rosas, intent dar a conocer en
Buenos Aires la Ciencia nueva de su compatriota Juan B. Vico, por
quien tena particular admiracin. No es menos seguro que su
esfuerzo fue estril y en ningn escritor argentino de esa poca hemos
visto mencionado el nombre de] famoso filsofo de la historia. Verdad
es que cuantos por aquel entonces se preocupaban de problemas
sociales no tenan contacto con Buenos Aires, proscriptos todos ellos.
Por ese tiempo el profesor de derecho cannico, Jos Len Banegas,
dio a luz una traduccin de los Elementos de filosofa de Patricio
Larroque, adoptada como texto oficial de enseanza y reimpresa en
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1848; de esta segunda edicin existe un ejemplar en la Biblioteca
nacional.
En Montevideo, donde era bedel del aula de filosofa, pronunci
Adolfo Alsina un discurso publicado con el ttulo Idea de la filosofa y
sus sistemas (1850, en 4), que no hemos ledo; estaba inspirado en las
doctrinas de los eclcticos.
Poco ms merece recordarse de esa poca de incultura.
Buenos Aires, en las aulas de los jesuitas, asisti a la reaparicin de la
escolstica suarizta, profesada en latn; en Crdoba; el latn
escolstico n o se haba interrumpido, a pesar de la iniciativa del den
Funes.
En las provincias sobrevivan algunos estudios en los conventos, con
espritu enteramente colonial, como los del claustro franciscano de
Catamarca: De la aula de gramtica -dice Pedro Agote- pas a la de
filosofa, presidida por el padre fray Juan Fernndez, que no era
menos meritorio que Quintana. La filosofa que enseaba era peripa-
ttica. El texto, tomado del padre Altieri, estaba escrito en latn. En un
da de la semana se proponan cuestiones filosficas que los alumnos,
discutan en forma silogstica. Haba algunos muy versados en esta
forma de argumentacin. El latn era el idioma habitual para estos
ejercicios y para todo lo que tenla relacin con la enseanza de la
filosofa. (Revista de derecho, historia y letras, 111, 5.)En el Colegio
de la Independencia, fundado en Salta en 1847, en el edificio que fue
convento de Mercedarios, se abrieron estudios sin seguir el mal
ejemplo de lo que se practicaba en Crdoba y otros institutos, cuyos
ejercicios se dictaban sobre el adulterado o semibrbaro latn medieval
de la enseanza escolstica; hacia el ao 1850, se abrieron en el
colegio las clases de filosofa, lgica, psicologa y tica, bajo el mtodo
y texto de Balmes. (Antecedentes sobre enseanza secundaria, 966.)
Por esas muestras y Altieri- puede inferirse cul fue el tipo
corriente de la cultura filosfica difundida en este periodo.
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El pensamiento argentino prosper fuera de la enseanza oficial,
febrilmente encelado Por la proscripcin. Los ms grandes nombres
de nuestro pasado intelectual convergen, por ese entonces, a crear una
verdadera sociologa nacional, procurando adaptar la ciencia europea
al estudio de los factores propios de la nacionalidad en formacin. Se
renovaron las fuentes polticas, jurdicas e histricas, y dos nombres
ilustres -Echeverra y Alberdi- se incorporaron a la tradicin
argentina, dejndonos obras que, en conjunto son verdaderos
monumentos nacionales, ya se atienda a su cantidad o a su calidad.
As como la revolucin argentina se inspira en los enciclopedistas, y
con el, liberalismo poltico se introduce la filosofa de sus
continuadores los ideologistas, la nueva corriente sociolgica pone sus
races en la filosofa social de Saint Simon, Fourier, Pierre Lerroux,
Jean Reynaud. Con ellos y con Augusto Comte, se reanuda en Francia
la corriente ideologista, contenida por la reaccin poltica y el
eclecticismo filosfico; de igual manera, en la Argentina la
Asociacin de Mayo reanuda el liberalismo de la poca de Rivadavia,
al amparo del socialismo romntico.
La continuidad, aqu como en Francia, no es del todo homognea:
Saint Simon se inspira en Condorcet y Cabanis, pero da a su doctrina
un contenido ms democrtico y una orientacin ms sociolgica. Las
nuevas necesidades sociales imponan desviar hacia la sociedad los
estudios que antes se haban concentrado sobre el hombre.
Fija su mente en Saint Simon, Echeverra fund en Buenos Aires
(1837) la Asociacin de Mayo. En la noche del 23 'de junio se
reunieron Juan Mara Gutirrez, Juan Bautista Alberdi, Flix Fras,
Carlos Tejedor,, jacinto Rodrguez Pea, Vicente Fidel Lpez, Benito
Carrasco, Carlos Egua y Jos Barros Pazos, a quienes Echeverra ley
los rumbos cardinales de la asociacin que, ampliados, constituyen el
famoso Dogma socialista. Este escrito refleja las ideas de poltica
social que precedieron en Francia a la crisis de 1848; Echeverra se
revela como un pensador que quera descubrir los secretos del
progreso en accin; un filsofo que reuna las frmulas ms
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adaptables para implantarlo; un -socilogo que presentaba los medios
para desenvolverlo. El capitulo IV del Dogma contiene precisas
mximas sobre el carcter laico del Estado y la absoluta libertad de
conciencia y de cultos. La Espaa nos imbua en el dogma del
respeto ciego a la tradicin y a la autoridad infalible de ciertas
doctrinas; la filosofa moderna proclama el dogma de la
independencia de la razn, y no reconoce otra autoridad que la que
ella sanciona, ni otro criterio para decidir sobre principios y doctrinas
que el consentimiento uniforme de la humanidad (cap. VIII). Sobre
el Dogma ha escrito Groussac una crtica juvenil (en La Biblioteca,
1897).
Esteban Echeverra (1805-1851) fue alumno del Colegio de ciencias
morales hasta 1823, donde lleg a, recibir las lecciones de ideologa
tan ruidosamente profesadas por Fernndez de Agero. En 1825
marchse a Europa a continuar sus estudios, en 1826 cursaba, en
Pars, historia, ciencias polticas y filosofa. Temperamento bilateral,
cultiv con igual afn las letras y las ciencias sociales, mostrndose
sensible al romanticismo, que estaba en su apogeo lo mismo en
literatura que en poltica. Cuando regres, en 1830, vena contagiado
del socialismo utpico que arreciaba en Francia, dispuesto a llenar su
doble funcin de animador y de apstol; era poeta y era pensador, pero
siempre y ante todo argentino. En su segundo aspecto traz las gran-
des lneas de nuestra economa nacional, poniendo la experiencia
como base de todo conocimiento sociolgico: no perderse en
abstracciones, tener siempre clavado el ojo de la inteligencia en las
entraas de nuestra sociedad. Su nombre inicia la lista de los cultores
de la escuela histrica del derecho y de la sociologa en nuestro pas;
quien ignore sus obras no podr sorprender algunos aspectos
fundamentales de la evolucin sociolgica americana. El creador de la
ctedra de literatura argentina en nuestra Universidad, Ricardo Rojas,
ha sealado -un aspecto original en las ideas de Echeverra: su
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esttica, llena de anticipaciones interesantes y digna por todos
conceptos de estudio especial.
La estancia de Echeverra en Pars coincidi con la aparicin de otra
corriente de estudios que continuaba el espritu de la enciclopedia y
del ideologismo. En 1822 Augusto Comte expona las ideas
fundamentales de su curso en el Sistema de poltica positiva,
volviendo sobr ello en sus lecciones de 1826, interrumpidas y
reanudadas en 1829; lo mismo que Condorcet y DAlembert, sealaba
a Bacon, Descartes y Galileo como iniciadores de la filosofa positiva,
renovando de Cabanis el concepto fisiolgico de la psicologa y de
Destutt de Tracy el plan de una fsica social. En qu medida las ideas
de Comte fueron conocidas o asimiladas por el fundador de la
Asociacin de Mayo? Problema es que merece un estudio detenido, ya
que en sus escritos algunos rastros parecen demostrarlo.
La obra sociolgica iniciada por Echeverra encontr un luminoso
continuador en el tucumano Juan Bautista Alberdi (1810-1884), que
supo completarla con pensamiento hondsimo y precisin muy
superior. En 1825 entr al Colegio de ciencias morales de Buenos
Aires y en 1837 form parte de la Asociacin de Mayo. A travs de los
estudios de Lerminier se inici en la escuela histrica de Savigny, que
ya apuntaba en los escritos del anterior, y que ms tarde continu
Vicente F. Lpez. Su mayor preocupacin fueron los estudios
econmicos y en ellos puso un sello de constante argentinidad;
precursor, en cierto modo, del economismo histrico, fue en
realidad un socilogo militante, un verdadero pragmatista; en sus
escritos aparece por vez primera en las letras argentinas la palabra
sociologa, y comprendi en toda su magnitud la significacin de
esta ciencia frente a la historia y la poltica. Conoci, cierta-mente, los
escritos de Comte, y el nombre de Spencer aparece en sus ltimas
producciones, al mismo tiempo que en de Sarmiento; enemigos en
Poltica, fueron dos espritus convergentes por su orientacin cultural
y, sin duda alguna, 109 dos nombres ms ilustres en la historia del
pensamiento nacional. En una abundante serie de obras, que todo
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argentino culto debe conocer y amar, Alberdi escudri con verdadera
genialidad los orgenes y los cimientos econmicos de la nacionalidad.
En este sentido no fue igualado hasta nuestros das y mi, ha de sus
producciones conservan el inters que en la poca de su publicacin.
Proscripto en Bolivia, el cannigo Jos Ignacio Gorriti(1770-1835),
que antes haba actuado en las fila contrariasa1a P00tica de
Rivadavia, edit en Valparaso una obra(no hemos podido leerla) que
conocieron sin duda los otros Proscriptos argentinos y es Probable
recogieran de ella algunas ideas, que ms tarde hicieron revivir.
Sostuvo en sus escritos -dice Ral Orgaz- opiniones de una
positividad tan que Comte las hubiera aplaudido y que Durkheim, el
jefe del neopositivismo sociolgico, admirar cuando conozca que
fueron sostenidas por un sacerdote en 1835 y en un medio hostil a
toda renovacin intelectual. Con firme sentido realista puso la
experiencia como fundamento de toda cultura digna de tal nombre,
renunciando a todo el dialecticismo que haca perder tiempo en
sostener y reducir a cuestiones cosas que no importa averiguar. (El
pensamiento argentino en la sociologa, en la Revista de Amrica
Pars, 1914.) Es singular esta aproximacin entre el libro de Gorriti y
la corriente sociolgica positivista iniciada por los dos fundadores de
la Asociacin. de Mayo; ella pareca Probar que en medio de la
reaccin poltica y religiosa, representada por el restaurador, las
necesidades nuevas de la nacionalidad eran tan visibles que se
imponan igualmente a pensadores de muy distinta filiacin filosfica.
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Captulo VI
LA ORGANIZACIN NACIONAL Y LA EDUCACIN
POSITIVISTA
En la segunda mitad del siglo XIX, despus de Caseros (1852), se
reanuda en la Argentina la corriente poltica y filosfica que en las
pocas de Moreno y Rivadavia reflejara el pensamiento del
enciclopedismo y de los ideologistas. Durante la reaccin haba
asomado ya, con Echeverra y Alberdi, la corriente sociolgica que en
Francia representaron Saint Simon y Comte; en el perodo de la
reorganizacin nacional, Sarmiento representa aqu la continuacin de
tendencias homlogas, como en Francia las representan Littr, Taine,
Renan y Ribot, en diversos sentidos.
El pujante pensador americano (1811-1887) comenz a escribir en
la poca de Echeverra y Alberdi; su vasta obra se dilat hasta _fines
del siglo XIX y representa la mayor influencia natural en los
comienzos del que corre. Fue, espontneamente, como en su tiempo
Vico, un verdadero filsofo de la historia, desde Facundo (1840) hasta
Conflicto y armonas de las razas en Amrica (1882). En la primera
obra, de inspiracin autctona, se anticipa a la notoria doctrina de
Taine, estudiando los orgenes de la sociedad argentina en funcin del
ambiente natural; en Ja segunda, que por un lado podra referirse a la
corriente de, Gobineau y por otro a la de Spencer, intenta una vasta
obra de sistematizacin sociolgica, que, por desgracia, no pudo
terminar. Espritu. innovador y laico, no se limit a predicar ideas de
poltica cultural -en lo que ningn americano le aventaj- ms hizo
empeos desconcertantes para realizarlas. La instruccin pblica
argentina venera, con justicia, su nombre. En cuanto puso la mano
dej un rastro imborrable, sin medir resistencias ni detenerse ante obs-
tculos. Como presidente de la Repblica tuvo la ~ pasin que le
encelara siendo maestro de primeras letras ensear; en su labor
colabor eficazmente su ministro de instruccin pblica Nicols
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Avellaneda, a quien logr infundir sus propios ideales. Siempre le
anim una orientacin cultural, que imprimi en la naciente
mentalidad de nuestra raza: reemplazar la herencia teolgica espaola
por el cultivo de las ciencias de la naturaleza.
La renovacin de las ideas parecale indispensable para la
reorganizacin del pas; el eclipse de veinte aos no le hizo olvidar la
estrella que gui la emancipacin Argentina: las ideas
revolucionarias. Y contra la reaccin feudal vio el mismo remedio
que, por prematuro, haba fracasado en manos de Rivadavia. Qu le
queda a esta Amrica para seguir loo destinos prsperos y libres de la
otra? Nivelarse; y ya lo hace con las otras razas europeas, corrigiendo
la sangre indgena con las ideas modernas, acabando con la edad
media. Estas palabras de Sarmiento fueron, antes y despus de
pronunciadas, el credo intelectual de nuestra nacionalidad: acabar con
la edad media colonial y nivelarse con la moderna cultura europea.
Bajo esos auspicios excepcionales veremos reanudarse la vida
intelectual de la nacin.
Las corrientes reaccionarias, que haban predominado en la poltica
y la enseanza durante el gobierno de Rozas, no se resignaron sin
resistencia a ceder la hegemona espiritual del pas. Muchos de sus
hombres, no obstante combatir a Rosas, conservaban la mentalidad
hispanocolonial por l representada; en manera alguna consentan que
la reorganizacin nacional fuera emprendida por los continuadores de.
la corriente ideolgica de Moreno y Rivadavia. La resistencia a las
ideas liberales se plante formalmente; la encabezaron Facundo
Zuvira (1793-1861), autor de los Discursos morales y filosficos
(Besancon, 1863, en 8), interesante breviario moral sobre el principio
religioso, como elemento poltico, social y domstico, y Flix Fras
(18161881), elocuente campen de los intereses catlico. (Sus Obras
completas han sido editadas en cuatro volmenes, con un prlogo de
Pedro Goyena.) Peligr la libertad de cultos y estuvieron. a punto de
ser sacrificadas las orientaciones anteriores al interregno rosista- No
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es imaginaria suposicin dice Rivarola- qu las cuestiones
filosficas, profundamente filosficas , sean llevadas al debate de los
constituyentes. No me detendr en relatar la discusin sobre religin
del Estado y sobre la libertad de cultos en 1as sesiones de abril del
Congreso general constituyente de, Santa Fe. Pero no pasar adelante
sin recordar en homenaje a su alto espritu filosfico, las palabras de
libertad diputado, sacerdote Lavaisse. vot tambin por la de cultos
porque la crea un precepto de la caridad evanglica, que est
contenida la hospitalidad que debemos a nuestro prjimo; que al
solicitar y sostener estas ideas como diputado -de la nacin, no,
olvidaba su carcter ni las distintas, aunque serias, obligaciones que
-le impona; que como diputado, deba promover para la nacin las
funciones de su prosperidad, y que la inmigracin de extranjeros
aunque de cultos disidentes, era, a su Juicio, una de las principales;
que como sacerdote les predicara despus el Evangelio y la verdad de
u religin, como acostumbraba hacerlo en desempeo. de sus
obligaciones ministeriales. Conocis el debate iniciado en la
Convencin del estado de Buenos Aires, el 11 de mayo de 1860, con el
discurso del diputado don Flix Fras, replicado inmediatamente por
Sarmiento y Vlez Sarsfield. Son memorables en la historia nacional
las discusiones filosficas, de ciencia poltica, que tanto enaltecieron
a, la Convencin constituyente de la provincia de Buenos Aires de
1871 a 1873. Digo en la historia nacional, porque, por un 1 hecho del
que apenas se, dan cuenta In nuevas generaciones, la doble funcin de
la ciudad de Buenos Aires. como capital a la vez de la nacin y de la
provincia haba puesto al servicio de esta ltima la ms altas
inteligencias de toda la nacin. (El maestro J. M. Estrada, Buenos
Aires, 1913, Pg. 84 y 85.) Salvador al principio del respeto a todos
los cultos y a la libertad de no tener ninguno, se evit cerrar las
puertas del pas a la cultura y la inmigracin europeas, en las que
Sarmiento, despus de Moreno, Rivadavia, Echeverra y Alberdi,
cifraba el porvenir intelectual y econmico de la nacionalidad
argentina.
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En medio de esa atmsfera, caldeada por el conflicto entre la
civilizacin hispanocolonial y la civilizacin europea, se oper la
reorganizacin de la Universidad, iniciada un mes despus de
renunciar Rozas, derrogando el decreto de 1838. Ocup el rectorado
hasta 1857 Jos Barros Pazos, sucedindole Antonio Cruz Obligado, y
a ste, en 1861, Juan Mara Gutirrez (1809-1878),. evocador erudito
de las fuentes argentinas, cuyo saber enciclopdico serva de
fundamento a su espritu abierto a todas las luces, cultor de Pascal y
de Voltaire. En doce aos de rectorado consolid definitivamente la
universidad de Buenos Aires, acentuando da por da el predominio de
las ciencias experimentales sobre el dogmatismo y la dialctica. La
enseanza de la filosofa, sin facultad especial dentro de la
Universidad, sigui efectundose en el Colegio seminario de ciencias
morales o Departamento de estudios preparatorios, conjuntamente con
las ciencias fisicomatemticas y los idiomas. Fueron aves de paso en
dicha ctedra Pedro Ortiz Vlez y Nicomedes Reynal,
desempendola por cuatro aos Miguel Villegas (1853-1857),. Hasta
la organizacin de los colegios nacionales y las escuelas
normales, mantvose esta enseanza muy por debajo de las
preocupaciones que comenzaron a agitarse en nuestro mundo poltico
despus de Caseros. En muy contada ocasiones notse el influjo de las
ideas cientficas y los mtodos experimentales. Fue profesor de
filosofa, en 1857 y 1858, el ilustre mdico Guillermo Rawson
(1821-1890), dando brillo a la ctedra con su elocuencia e
imprimiendo al estudio de la psicologa un sello fisiolgico
acentuadsimo.
Con Rawson asoma en el pas una corriente de estudios biolgicos
avanzadsima, en la actual Escuela de medicina; su tesis universitaria
(1844), de gran valor sintomtico, aunque en s misma insignificante,
trat el problema de la herencia biolgica y patolgica: Por qu del
hombre nace el hombre? Por qu las guilas feroces, como dice Hora-
cio, no engendran la paloma inocente? Por qu la planta que vegeta
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es hija siempre de otra semejante? He aqu uno de los grandes
problemas de la naturaleza, cuya solucin, ntimamente ligada a los
misterios de la vida jams se aclarar del todo a nuestra inteligencia;
pero que por lo mismo estimula fuertemente los deseos de nuestra
curiosidad. Plantearse tales problemas era un signo de ingenio excep-
cional; la tesis no los trata con seriedad, sin embargo. Treinta aos
ms tarde, en las aulas de la Escuela de medicina, Rawson dej
imborrables recuerdos por las nuevas ideas cientficas que expuso con
claridad de maestro.
En la reorganizacin del Colegio del Uruguay, segn los informes
contenidos en un informe del rector Larroque (mayo 1854), la clase de
filosofa era desempeada por el ex director don Manuel Mara
Eruzquin. El texto adoptado es Balmes. Pocos son los alumnos que
hayan adquirido slidas nociones de esta ciencia. Esta enseanza era
superior a las fuerzas y a las luces limitadas del catedrtico. Ni me
parece tampoco Balmes a la altura de otros filsofos modernos, cuyas
obras elementales le son preferibles por la precisin y la exactitud de
sus doctrinas. El excelentsimo seor ministro decidir con respecto al
texto que se debe admitir, pero same admitido exponerle que
Damirn y el mismo Larroque presentan mayores ventajas que la
filosofa de Balmes. Y en el informe elevado en 1856 al ministro de
Instruccin pblica, Juan M. Gutirrez define su propia enseanza, a
poco substituida por la ms naturalista de un mdico: El curso de
filosofa, basado en las ideas ms nuevas de la escuela espiritualista,
ha sido hasta ahora desempeado por el director del colegio. Mas
creciendo cada da ms sus ocupaciones, V. E. ha tenido a bien exone-
rarlo por este ao del peso de cm ctedra y confiarla al licenciado de
la Universidad de Francia y doctor en medicina, don Alfredo
Pasquier. En el Liceo, fundado en Salta en 1859 por Eugenio,
Caballero, se enseaba filosofa e historia de la filosofa, asignatura
que aparece por primera vez en la enseanza argentina como curso
independiente. No tenemos noticia alguna sobre el carcter de los
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estudios de Filosofa, en otros colegios de provincia, antes de la
fundacin de, los colegios nacionales y normales.
Las preocupaciones filosficas, ausentes de la ctedra, no estaban
muertas. Dominaban en la tribuna y en la prensa; haban salido a la
calle. Las pasiones del momento se adornaron de filosofa; el inters
pblico sigui concentrado sobre el problema cardinal de toda filosofa
poltica. Frente a los hombres progresistas, que propiciaban la reforma
laica de las instituciones y de la enseanza, alineronse los
conservadores, fieles al tradicionalismo colonial y ultramontano,
continuando la direccin de Saavedra, Castro Barros y Flix Fras. El
sentido argentino triunf en la Universidad con Gutirrez y en la
enseanza secundaria con la obra de Mitre, Sarmiento y Avellaneda.
De la Universidad de Crdoba fue separada la Facultad de teologa
(1864); en la Facultad de derecho de Buenos Airea se suprimi6 el
derecho cannico (1892).
Son de esa poca las famosas polmicas sobre la compatibilidad de
la ciencia y la democracia con el dogma y el catolicismo. Intervinieron
en ellas, con igual firmeza y sabidura, Jos Manuel Estrada
(1842-1894) y Francisco Bilbao (1823-1865) ; advirtase que ellas
precedieron de Pocos aos las ruidosas disputas espaolas entre
Menndez Pelayo, Revilla y Azcrate, con una diferencia: en la vida
Poltica espaola triunf el pasado, en la argentina el porvenir. En
1862 public Bilbao la Amrica en peligro y Estrada le opuso el
catolicismo y democracia. Ms tarde el primero Public EI evangelio
como, libro que todava es interesante. El docto comentador de
Estrada, Rodolfo Rivarola, ha caracterizado la contienda en prrafos
sintticos que merecen ser ledos (Pg. 45 y 46).
La batalla, predestinada a decidir los destinos ulteriores de la
enseanza primaria, secundaria y superior, se resolvi por la ciencia y
la democracia. No poda ocurrir otra casa: el genio de Sarmiento
flotaba ya sobre la nacionalidad. Sus ideas minaban todas las mentes
ilustradas, sembrando el convencimiento de que era necesario
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decidirse por la teologa espaola o por la ciencia europea: conceba la
argentinidad de la nueva raza como una adaptacin de la
experiencia y de los ideales europeos a nuestro medio.
En 1863, el presidente Mitre (1821-1906), atendiendo a necesidades
ineludibles, convirti el Colegio y seminario de ciencias morales en
Colegio nacional, reformando completamente su enseanza. Buena
fue su ventura al confiarlo a un gran pensador y pedagogo que la
poltica francesa haba trado, a nuestro pas: Amadeo Jacques
(1813-1.W5).
Este docto varn haba llegado annimamente proscripto de su
patria. En Tucumn entabl tratos con el gobierno (1858) para tomar
la direccin de la escuela primaria central y del Colegio de San
Miguel de Tucumn, en su calidad de ex catedrtico del Colegio Luis
el Grande y de la Escuela normal superior de Pars; doctor en letras y
licenciado en ciencias de la Facultad de Pars. Dos profesores
extranjeros cooperaron a su obra, iniciando la corriente de otros
muchos que durante treinta aos vinieron a ensear las ciencias
naturales en todos los institutos secundarios y superiores del pas. Al
fundarse el Colegio nacional de Buenos Aires, la fama de Amadeo
Jacques se extenda por toda la Repblica. El gobierno nacional le
llam como <director de estudio> facultndolo para proponer el
nombramiento de profesores; el antiguo rector qued encargado de la
administracin y disciplina del establecimiento. jaques fue el eje de la
comisin que en 1865 proyect6 un memorable plan de instruccin
general y universitaria; algunas frmulas propuestas por l han sido
adoptadas treinta aos ms tarde en Europa en armona con las
exigencias de la enseanza universitaria moderna.
Conviene decir que Jacques fue filsofo en Francia antes de ser
pedagogo en la Argentina. Perteneca al grupo tardo de los eclcticos
que rodeaban a Saisset y Simon; haba colaborado en un manual
discreto y en el diccionario filosfico de Frank; su biografa, como
filsofo, puede leerse en la segunda edicin de esta ltima obra. Entre
nosotros no escribi una palabra de filosofa ni fue profesor en esa
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ctedra; una secreta angustia le hubiera amargado, tal vez, recordando
en tierras lejanas la carrera brillantemente iniciada en su pas de
origen. Como educacionista fue ejemplar; su figura fue entregada a la
posteridad por su discpulo Miguel Can, en el leidsimo libro
Juvenilia.
Mitre, Sarmiento y Avellaneda continuaron desenvolviendo el
espritu liberal en la cultura argentina. En dos dcadas las provincias
se poblaron de colegios nacionales y escuelas normales; fsicos,
astrnomos y naturalistas extranjeros siguieron llegando al pas,
surgiendo en todas partes gabinetes y laboratorios.
Burmeister public, por entonces, los cinco tomos de su Description
physique de la Republique Argentine (1876-1879), y dos argentinos,
Eduardo L. Holmberg y Enrique Lynch Arriblzaga, emprendieron, en
1878, la publicacin de una revista de historia natural, El naturalista
argentino.
La Universidad de Buenos Aires tom igual direccin en el
rectorado de Gutirrez; fracas por entonces el proyecto de organizar
la Facultad de humanidades y filosofa, que slo consigui tener las
funciones del Departamento preparatorio de la Universidad.
Continuaron esa orientacin los doctores Vicente Fidel Lpez, Manuel
Quintana y Nicols Avellaneda, que le siguieron hasta 1885. Cuando
los estudios del Departamento preparatorio se refundieron ,en los del
Colegio nacional, se intent organizar por segunda vez la Facultad de
humanidades y filosofa; sancionado su plan (1881), la Facultad muri
sin constituirse definitivamente (1883).
La Universidad de Crdoba no habla desaparecido; se desvincul de
la nacin (1820) y veget ms de treinta aos bajo el patronato
provincial. Sus tareas intelectuales fueron amengundose; despus de
1850 su actividad se redujo a pequeas bregas administrativas, sin
encontrar arraigo las buenas intenciones de algn discreto profesor.
La filosofa sigui ensendose de conformidad con la teologa
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escolstica; la ctedra fue ocupada sin_ interrupcin por dmines
indoctos.
Al nacionalizarse de hecho (1856), obtuvo algunos beneficios. No
debieron reflejarse en sus estudios secundarios: el doctor Eusebio de
Bedoya, comisionado por Mitre para juzgar la situacin del Colegio de
Monserrat, present una memoria (1862) que promovi su reforma
completa, para que si hasta esa poca, por vicios legendarios, no
habla sido sino una casa de huspedes, se convirtiera en una casa de
estudios. Dos aos ms tarde Mitre separ de la Universidad los
estudios preparatorios, transformando el Monserrat en un colegio
nacional, semejante al de Buenos Aires (1864). Despus de algunas
incertidumbres, las tendencias cientficas pudieron penetrar en el
claustro tradicional. Se contrataron (1869) en Alemania seis profeso-
res de ciencias naturales: Siewert, Lorentz, Holzmuller, Stelzner,
Weyembergh y Sellack. En 1873 se instal la Facultad de ciencias
fisicomatemticas, confirindose ms tarde al naturalista Carlos
Burmeister la direccin de la Academia de ciencias exactas. Quiso
este sabio hacer de la Facultad una dependencia de la Academia,
conservando su ,autoridad sobre ambas; de all un conflicto que
termin con la separacin, de las dos instituciones (1878). Al mismo
tiempo, con elementos precarios, se cre la Facultad de medicina
(1877).
Ese momento es el ms significativo en la evolucin cultural de
Crdoba: la enseanza de las ciencias naturales comenz a corregir
los vicios del ambiente escolstico, preparando la etapa que ya se
inicia con brillo en la secular Universidad. Signo de los tiempos: el
decreto oficial (1879) que instaur la Facultad de filosofa y
humanidades, al poner su plan en vigencia, suprimi el artculo 54
que declaraba a la virgen santsima patrona de la Universidad. Desde
esa poca los nuevos mtodos, iniciados en las escuelas de ciencias
naturales y de ciencias mdicas, han influido progresivamente sobre
las otras escuelas; sus resultados son ahora visibles en algunas
orientaciones jurdicas, sociolgicas y filosficas.
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Es indudable que la Universidad de Crdoba, no obstante haber
prolongado hasta hace pocos aos la cultura teolgica espaola, fue
durante el perodo colonial el ms intento foco de cultura en el Plata.
En sus aulas se graduaron muchos fautores de la nacionalidad nueva,
desvindose algunos de sus enseanzas para asimilarse las de los
enciclopedistas y los fisicratas. Sera injusto negarle mritos
evidentes bastantes a disculpar el retraso con que despus fue
adaptndose a la renovacin cientfica del espritu nacional.
Fcil es advertir que en la restauracin argentina de la enseanza
secundaria y superior, la filosofa, en el sentido escolstico, fue
definitivamente proscripta; las ciencias el inters de los estadistas y de
los pedagogos. Haba en ello su razn. La ctedra de filosofa era
considerada todava como un ejercicio dialctico que no requera
conocimientos especiales; sin base alguna cientfica, los que
enseaban esa materia repetir o glosar los textos de Balmes, de Simon
y de Janet, que, segn las preferencias, reemplazaban los apuntes
dictados en latn por los escolsticos de cepa colonial. Fue sin duda un
gran concepto pedaggico el de dar a las ciencias de la naturaleza
un predominio marcado sobre las ciencias de papel; y el no haber
tenido, por entonces, filosofa mala, es una hermosa ventaja para que
muja buena en el porvenir, cuando ella venga a elaborarse sobre una
slida cultura cientfica. Nunca hubo verdaderamente filsofos que no
fueran al mismo tiempo los hombres ms sabios de su siglo. Y aunque
se conservara el de nombre de ciencias del espritu o ciencias de la
cultura a los estudios propiamente filosficos, en nomenclaturas
equivocas no impediran que fuesen, de hecho, simples ciencias
naturales las que estudiasen las ms altas funciones mentales del
hombre y sus ms altos resultados colectivos en la sociedad: que no
son otra cosa el espritu y la cultura.
Las escuelas de medicina y ciencias fisiconaturales de Buenos Aires
crecieron sin tropiezo. Los estudios jurdicos, inseguros hasta 1888,
aspiraron a convertirse en ciencias sociales, usando los mtodos de las
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ciencias de observacin y experimentales. Desde esa fecha hasta
nuestros das, la influencia de las corrientes cientficas -que algunos
llaman con Imprecisin positivismo fue desterrando los ltimos
residuos de la dialctica y la teologa escolsticas. En vano Pedro
Goyena (1843-1892), ms elocuente que sabio, -se pronunci en una
colacin de grados (1882) contra los discpulos de Comte, Darwin y
Spencer; una tradicin argentina se haba formado ya, distinta de la
colonial que persista en este gran orador. Una tesis reciente (1914) de
Agustn Pestalardo sintetiza en tres lneas la evolucin de los ltimos
treinta aos: El mtodo de la filosofa positiva y la tendencia a la
nacionalizacin de los estudios representan los rumbos fundamentales
de la enseanza actual de nuestra Facultad de derecho.
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Captulo VII
PRIMERAS MANIFESTACIONES DE UNA FILOSOFA
CIENTFICA
La Protesta de Goyena contra las ciencias y contra la europeizacin
tena su fundamento-en la nueva crisis del espritu colonial que con
Funes, Castro Barros, Fras y Estrada haba resistido a la corriente
ideolgica de la revolucin Argentina. Los aos que corrieron por el
1880 sealan una poca de lucha contra el espritu liberal, que
prevaleci una vez ms. Sarmiento, infatigable y siempre alerta, pona
ms celo que nunca en defender la enseanza contra los peligros que
la amenazaban; su tono violento costea el paroxismo en los escritos
reunidos bajo el ttulo de La escuela ultra pampeana (Obras
completas, Vol. XLVIII). Pero su buena estrella le permita ascitis al
florecimiento de su obra cultural. El 30 de mayo de 1881, al leer su
conferencia sobre Darwin en el Teatro nacional (Vol. XXII, Pg. 182),
pudo or la de un joven naturalista argentino, Eduardo L. Holmberg,
que comparti con l los honores de la velada conmemorativa del
sabio ingls. Poco tiempo antes habla escrito su libro sobre Francisco
Javier Mufliz, el, Precursor de la paleontologa argentina (Vol. XLIII)
; pocos meses ms tarde saludaba en las columnas de El Nacional- en
tres ocasiones- al genio de Ameghino que comenzaba revelarse:
reclamando un premio para sus colecciones Paleontolgicas, loando su
conferencia sobre arqueologa Prehistrica y aplaudiendo su homenaje
a la memoria de Darwin (Vol. XLVI). Estos frutos de la nueva cultura
argentina no eran aislados: Sarmiento, en el mismo diario
(1878-1882), tir salvas a la aparicin de una obra de Ramos Meja,
cuyos primeros captulos eran una profesin de fe dentro de la
filosofa cientfica.
Por razones ya sealadas, consideramos natural que el florecimiento
de ideas generales, preludio de toda filosofa original, se iniciara entre
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los cultores de las disciplinas cientficas ms desenvueltas en nuestro
medio. El naturalismo biolgico produce un verdadero filsofo en
Ameghino; los estudios biolgico sociales se afirman con Jos M.
Ramos Meja; las tendencias tico pedaggicas toman forma propia en
Agustn lvarez. Recordemos a estos muertos recientes; los vivos
sern recordados, en la hora oportuna, por quienes representen su
posteridad inmediata.
Los ms importantes estudios cientficos en nuestro pas, desde
principios del siglo XIX, son los de ciencias naturales. Darwin y
D'Orbigny haban recorrido y descripto nuestro territorio, siguindoles
Owen, Blainville, Gervais, Sowerby y otros. El primer naturalista
argentino, Francisco Javier Muiz (1795-1871). desde 1850 comenz
a estudiar los fsiles pampeanos. La incorporacin de Bravais y
Burmeister dio gran impulso a los institutos de ciencias naturales.,
hasta que apareci un hombre de genio en nuestra ciencia.
El punto inicial de los estudios de Florentino Ameghino
(1854-1911) se encuentra en Lyell y en Darwin, cuyas doctrinas
desenvolvi con visin genial, aplicndolas al medio americano.
Adems de haber descubierto una entera fauna- fsil, hasta entonces
-apenas conocida, la sudamericana, dio a sus estudios zoolgicos y
antropognicos un vuelo generalizador, propiamente filosfico. Su
Filogenia (1884) confirma y perfecciona las doctrinas de Lamarck,
Darwin y Haeckel sobre el transformismo y la evolucin de las
especies; en particular manera son interesantes las hiptesis y
descubrimientos que le llevaron a corregir ciertos detalles
antropogenticos, sosteniendo que los ascendientes de la especie
humana deben buscarse entre los monosfsiles sudamericanos y no
entre los actuales monos antropomorfos del viejo continente. Su
profesin de fe filos6fica, Mi credo, es un naturalismo, pantesta,
parecido, al monismo de Haeckel, con cuyo pensamiento y obra vino a
coincidir, aunque llegando por distinto camino. Ningn americano,
antes que l, haba ahondado tanto en los dominios de la ciencia;
ninguno excit ms profundamente el mundo cientfico de su tiempo,
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contndose por docenas los hombres que l instig al estudio de las
ciencias naturales: discpulos muchos y no pocos contradictores.
Siguiendo la ruta marcada por Argerich, Alcorta, Muiz y Rawson,
otros mdicos ensancharon el campo de sus estudios y
generalizaciones. El alienista Lucio Melndez inici en el pas la
enseanza de la patologa mental, que por intermedio de la psicologa
tanto ha influido sobre algunas modernas direcciones filosficas.
Eduardo Wilde (1844-1913) inici su carrera con una magnfica tesis
sobre El hipo (1870), a la que a numerosos escritos mdicos de alta
significacin cientfica. Samuel Gache public en 1879 su estudio
sobre La locura en Buenos Aires. El anatomista y cirujano Andrs P.
Llobet dej un honroso antecedente en la historia de nuestra
psicofsiologa, con su Estudio experimental sobre las localizaciones
cerebrales (1880), muy significativo para su poca. La personalidad
ms considerable. en este orden de estudios, fue Jos M.. Ramos Meja
(142-1914).
Alienista e historiador, defini su orientacin desde 1878, con las
neurosis de los hombres clebres en la historia argentina, obra
seguida por otras de anloga direccin medicosociolgica. Ramos
Meja, sin ser un profesor puntual, fue un maestro de influencia
eficacsima. Entre los actuales escritores cientficos y sociolgicos del
pas, una docena fueron sus discpulos o amigos inmediatos,
recibiendo de l un impulso intelectual firmsimo. En el conjunto de
su obra se advierten grandes influencias convergentes: Claudio
Bernard en biologa, Charcot en psiquiatra, Ribot en psicologa,
Taine en sociologa y Spencer en filosofa. En sus ltimos aos,
presidi el Consejo Nacional de Educacin, modelando su labor
nacionalista dentro de un amplio cientificismo. Consecutivamente a
las obras de Ramos Meja se intensifican en el pas, los estudios
psicolgicos y sociolgicos, ya ms tcnicos, cuya bibliografa
omitimos por ser de autores contemporneos. Advirtase que en el
viejo mundo esas disciplinas tuvieron orgenes bilaterales: por un lado
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los filsofos de antiguo puo y por otro los cultores de la ciencias
biolgicas o sociales. En la Argentina, por ser insignificantes los que
se ocuparon de filosofa abstracta, la corriente que determina esa
evolucin es puramente cientfica: situada, dice De Veyga, a igual
distancia de los dos grandes grupos cientficos que se disputan la
atencin del sabio: las ciencias naturales y las ciencias sociales.
Recibe de ellas, en igual proporcin, la influencia de los progresos y
de las especulaciones doctrinas que se operan en sus campos,
proyectando al mismo tiempo sobre stos, con la misma intensidad y
en la misma medida, la accin de sus propias tendencias y de sus
propias investigaciones. De ellas partieron sus precursores argentinos
y de ella parten casi todos los que, despus de Ramos Meja,
cultivaron esas disciplinas.
Las tendencias eticopedaggicas son una de las fuentes ms ricas y
originales del pensamiento argentino. Entre los grandes
educacionistas modernos, en el mundo entero, ocupa un rango
honroso nuestro Sarmiento. Sus rumbos fueron consolidados por una
direccin filosfica que arraig profundamente en nuestros medios
pedaggicos; antes de 1880 el profesor Pedro Scalabrini difundi
desde Paran el positivismo comtiano, que en las dos dcadas
ulteriores tuvo su mayor centro de propaganda en Corrientes, con Luis
Pizariello, J. Alfredo Ferreyra y Manuel A. Bermdez. Esa
caracterstica educacional argentina adquiri firme relieve en los
escritos de Agustn Alvarez (1857-1914). Las modernas corrientes
cientficas le tuvieron por apstol, siendo parejas sus virtudes
personales y su firmeza en la lucha contra todos los fanatismos.
Segua las huellas de Rivadavia y de Sarmiento en materia de
educacin, no arredrndose ante los obstculos y dificultades que
pudieran venirle de su actuacin; conoca profundamente nuestros
medios pedaggicos y no olvidaba que cada director de escuela
argentina tiene a Spencer y Comte en su biblioteca. Como crtico de
las costumbres polticas y sociales, fue grande su eficacia y dej
algunos libros que la posteridad leer con provecho. Joaqun V.
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Gonzlez pudo decir que vivi como un San Pablo del liberalismo
cientfico moderno, pues puso en su apostolado educacional austeras
condiciones de carcter y una fe inflexible. En sus ltimos escritos se
intensifica una hermosa aspiracin idealista, buscando en las-ciencias
un fundamento tico para los ideales que deben regir la vida humana.
Por este aspecto parecen sumarse en su obra las tendencias de
Emerson con las de Guyau.
Desde 1896 los estudios filosficos tienen casa aparte dentro de la
Universidad, por la fundacin de la Facultad de filosofa -y letras; fue
su primer decano Miguel Can (1851-1905). En 1905 Joaqun V.
Gonzlez fund la Universidad de La Plata, de recta orientacin
cientfica. La misma tiende a predominar en las aulas tradicionales de
Crdoba y en las universidades de Santa Fe (nacionalizada en 1910) y
de Tucumn (fundada en 1914). En 1909 se fund en Buenos Aires la
Sociedad de psicologa; los trabajos publicados en sus Anales tienen
un carcter marcadamente biolgico y experimental.
Sealemos, a manera de conclusin
1
, que el incremento de la
cultura cientfica no ha sido obstruido en la Argentina por las
corrientes mixtas que en Europa lo distrajeron con frecuencia; nuestra
evolucin cultural ha sido una substitucin progresiva del dogmatismo
escolstico por el naturalismo cientfico. El contradictorio sistema de
Kant y el pantesmo ideologista de Hegel no tuvieron aqu, discpulos
en el siglo XIX. No alcanzaron hondo arraigo los eclcticos franceses,
ensayados en algn momento como una transicin cmoda entre la
escolstica y el naturalismo cientfico; ni tuvo partidarios conocidos el
neocriticismo francs, no obstante ser, como el eclecticismo, una
frmula transitiva entre lo viejo que ya no se cree y lo nuevo que n

1
No precipitada, aunque los datos puedan ser susceptibles de completarse
ulteriormente. En este sentido el autor agradecer cualquier informacin o
enmienda, ya que es su propsito desenvolver el tema en alguno de sus
prximos cursos universitarios.
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puede creerse todava. Los eclcticos del resurgimiento italiano fueron
absolutamente desconocidos, lo mismo que los krausistas espaoles.
En nuestro ambiente pedaggico encontr acogida entusiasta el
positivismo de Augusto Comte. Alguna difusin han tenido en el pas
las corrientes sociolgicas que parten de Marx y Bakounine, el
espiritismo, la teologa protestante y los estudios teosficos; los
escritos publicados han sido todos de propaganda y no sabramos
sealar una sola obra de alguna originalidad filosfica. En las clases
semicultas solamente cundieron el catolicismo tradicional de Balmes,
profesado en los establecimientos religiosos de segunda enseanza, y
el materialismo radical de Buchner, difundido por los ateneos
populares y los centros de educacin racionalista. En una y otra
direccin prosperan actualmente el neotomismo de Mercier y el
monismo de Haeckel. Ajena a las causas polticas y sociales que en
cada pas de Europa favorecieron el auge de algn sistema de transi-
cin, nuestra enseanza secundara superior fue acentuando siempre
su inclinacin por las ciencias. La lucha entre las ideas filosficas se
plante en su ms leal expresin: espiritualismo tradicional (Estrada)
y naturalismo cientfico (Sarmiento). Los ideales del primero se
asentaban en el dogma; los ideales del segundo radicaban en la
experiencia.
Los antecedentes analizados revelan cierta unidad en la evolucin
del pensamiento argentino. Los economistas y enciclopedistas
inspiraron la revolucin nacional, en el perodo representado por
Moreno. Los ideologistas, continuadores de aquellos, dan el tono
esencial de la enseanza filosfica en la poca de Rivadavia. Las
corrientes sociolgicas y comtistas influyen en la aparicin de
Echeverra y Alberdi. Sarmiento corresponde a la restauracin del
positivismo cientfico europeo. Con Ameghino no se inicia nuestra
filosofa cientfica. En la actualidad la influencia de Darwin y Lyell ha
penetrado en las ciencias naturales, con las rectificaciones modernas;
la de Claudio Bernard y Virchov en las ciencias medicobiolgicas; la
de Comte y Loria en las ciencias sociales; la de Spencer y Ribot en
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filosofa. Esos nombres son los ms citados en la bibliografa
cientfica argentina. Les siguen por su frecuencia, respectivamente, los
de Lamarck y Haecke1, Charcot y Pasteur, Durkheim y Tarde, Froebel
y Pestalozzi, Wundt y James. En los estudios crticos de historia y le-
tra se nota la influencia constante de Taine y de Renn. Sarmiento es
el ms admirado de los escritores argentinos; Alberdi le sigue en las
ciencias sociales y Ameghino en las ciencias naturales.
Ante estos signos calificativos del pensamiento argentino cabe
inferir que l se prepara naturalmente para ascender a una filosofa
que ponga en las ciencias sus fundamentos y haga nacer de ellas los
ideales de la raza en formacin. Borrando los residuos de la
escolstica espaola reinante en el siglo XVIII, el XIX ha creado
tradiciones convergentes; el siglo XX, continundolas, nos -conducir
a un sistema de filosofa cientfica que acaso contenga el sentido
nuevo, propio de la argentinidad, en la cultura venidera.
Nuestra joven tradicin es esencialmente antidogmtica; ningn
motivo autoriza a pensar que el pensamiento contemporneo pueda
incurrir en nuevos dogmatismos, que cierren el camino de la
experiencia o del ideal.
La. filosofa cientfica -he escrito- es un sistema de hiptesis
fundado en las leyes ms generales, demostradas por lo ciencias
particulares, para explicar los problemas que exceden a la experiencia
actual o posible: es, pues, una verdadera metafsica de la experiencia.
Es un sistema en formacin continua. Tiene mtodos, pero no tiene
dogmas. Se corrige incesantemente, en la medida en que vara el
ritmo de la experiencia.
Elaborada por hombres que evolucionan en un ambiente que
evoluciona, representa un equilibrio inestable entre la experiencia que
crece y las hiptesis que se rectifican.
Partiendo de la experiencia, la imaginacin elabora creencias
acerca del futuro perfeccionamiento humano. Al antiguo idealismo
dogmtico constituido por ideas rgidas y aprioristas, la filosofa
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cientfica opondr un idealismo experimental compuesto por ideales
incesantemente renovados, plsticos, evolutivos como la vida misma.
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SINOPSIS
Desde el punto de vista filosfico, la argentinidad consiste en el
sentido nuevo que la raza naciente en esta parte del mundo puede
imprimir a la experiencia y a los ideales humanos.
Nuestra escasa tradicin cultural, en cada poca, est impregnada de
pensamiento moderno. Las direcciones filosficas que orientan la
evolucin argentina, desde sus orgenes hasta nuestros das, convergen
a borrar las huellas de la mentalidad hispanocolonial, difundida en
Amrica por universidades y colegios que profesaban la escolstica
teolgica, trasplantada de la metrpoli.
La revolucin de las ideas argentinas se inicia con dos americanos,
Vrtiz y Maciel, se contina con Be1grano y Moreno, traductores de
Quesnay y Rousseau, y culmina en la poca de Rivadavia; a ellos se
deben las iniciativas culturales que modelaron nuestra. mentalidad. Su
inspiracin parte de los enciclopedistas y fisicratas que intentaron
vivificar a la metrpoli en tiempos de Carlos III; pero mientras en
Espaa esas ideas fueron vencidas, aqu siguieron orientando de
manera definitiva el pensamiento nacional.
Los primeros profesores de filosofa en la enseanza argentina
difundieron ideas opuestas al escolasticismo colonial, tomando como
base de sus lecciones el sensacionismo y las ciencias naturales, como
las ense la escuela ideologista francesa. Juan Crisstomo Lafinur,
apstol, inquieto, Juan Manuel Fernndez de Agero, razonado
sistemtico, y Diego Alcorta, doctrinario prudente, dejan un rastro
uniforme, en la Universidad de Buenos Aires; Somellera y Agrelo
introducen las ideas cientficas del economismo jurdico; Senillosa y
Avelino Daz parten del sensacionismo para ensear las ciencias
fisicomatemticas; Cosme Argerich inicia con rumbos anlogos el
estudio de las ciencias mdicas. Los pensadores formados en la poca
de Rozas siguen direcciones similares; en Echeverra aparece el ro-
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manticismo social y con Alberdi se inicia la sociologa netamente
econmica. Sarmiento tiene un hondo sentido realista y concibe una
verdadera filosofa de -la historia.
El espritu colonial y dogmatista opuso alguna resistencia a ese
devenir del pensamiento argentino y cientfico. Mientras el den
Funes se apartaba de la escolstica, se enclavijaban en ella Castro
Barros y muchos doctores del claustro cordobs. En Buenos Aires dos
rectores, Achega y Senz, formados en los colegios coloniales,
persiguieron la enseanza nueva. Contra Rivadavia desplegaron sus
lneas los tradicionalistas. Durante el gobierno de Rozas el espritu
argentino de la revolucin fue aplastado por el espritu colonial de las
clases conservadoras; la Universidad fue cerrada y volvieron al pas
los telogos suariztas, que se incautaron de los estudios superiores.
Despus de Caseros se reanuda la tradicin iniciada por Moreno y
Rivadavia en la instruccin pblica. Mitre, Sarmiento y Avellaneda
concordaron en poner las ciencias como fundamento de la enseanza
secundaria y superior; a ello concurrieron un grupo brillante de
profesores europeos, que implantaron el estudio de las ciencias
naturales y los, nuevos mtodos cientficos: a esa gran renovacin pe-
daggica vincul su nombre Amadeo Jacques. En la enseanza
reorganizada penetr el espritu cientfico; ocup la ctedra de
filosofa Guillermo Rawson, cuya tesis doctoral sobre la herencia
biolgica es un ndice significativo del nuevo pensamiento. Esa ltima
fase de la transmutacin de las ideas argentinas motiv sonadas
resistencias del tradicionalismo y las polmicas de Estrada y Bilbao,
que reflejaban la agitacin intelectual de nuestro ambiente.
El naturalista Francisco Javier Muiz inicia los estudios que ms
tarde culminan en el sabio filsofo, Florentino Ameghino, introductor
de las doctrinas evolucionistas de Lyell, Lamarck y Darwin, que en
cierta medida logr perfeccionar. Anloga orientacin cientfica se
observa en el terreno de la patologa mental y las ciencias biolgicas.
El positivismo de Comte influy intensamente en los medios
pedaggicos; Spencer aparece ya en los ltimos libros de Alberdi y
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Sarmiento; Claudio Bernard y Charcot en la ciencias mdicas; Taine,
en las disciplinas histricas y en la sociologa naciente; Ribot y
Wundt, en la psicologa; el positivismo sociolgico, en el derecho.
Todas estas influencias convergen hacia el predominio de una
filosofa cientfica fundada en la experiencia, cuyos ideales deriven de
sta y no de principios dogmticos. En los ltimos pensadores
fallecidos, Agustn Alvarez y Jos M. Ramos Meja, esas orientaciones
fueron ya precisas; lo son mucho ms en la docena de maestros y
escritores que poseen ideas generales.
De esa corta tradicin puede inferirse que la argentinidad, dentro
de la filosofa contempornea o futura, en el sentido nuevos que
asuma en nuestro medio la filosofa cientfica.