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La consecucin de un desarrollo ms sostenible la manera en que podemos resolver las

necesidades actuales sin comprometer el desarrollo de las generaciones futuras pasa por
la reduccin/minimizacin del impacte ambiental asociado a los productos de consumo y a
sus envases.
Ciclo de vida de los productos
Por ciclo de vida de un producto se entiende el conjunto de etapas por les que pasa, es
decir, la extraccin y procesamiento de sus materias primas, su produccin, comercializa-
cin, transporte, y utilizacin, y gestin de sus residuos (ver Figura 1). El nico momento
en que podemos tener en cuenta todas estas etapas es en la fase de diseo del producto,
mientras que sus impactos ambientales asociados se producen en todas las fases de su ciclo
de vida.
Figura 1:Ciclo de vida de los productos y sus envases.
Los impactos ambientales asociados a los productos y envases tienen su origen en el con-
sumo elevado de recursos y de energa y de la generacin de emisiones contaminantes
directas o indirectas. Los tipos de impactos que generan son:agotamiento de los recursos
naturales, impactos sobre la salud humana y disminucin de la calidad ambiental, tanto en
el entorno humano como en el natural.
Estos impactos asociados a los productos y envases,segn el mbito geogrfico a que afec-
ta, se pueden clasificar como:locales, regionales, continentales o globales.
Acciones globales para reducir los impactos ambientales de los productos
Frente a estos problemas ambientales, y gracias al aumento de la sensibilizacin y presin
de los ciudadanos en relacin a la degradacin del entorno ambiental,se observa un aumen-
to lento pero constante de acciones destinadas a mejorar la proteccin del medio ambien-
te, en los pases occidentales. Estas acciones se han centrado durante los ltimos veinte
aos en las reas de tratamiento de los residuos al final del proceso y, ms reciente-
mente, en estrategias de reciclaje y reutilizacin. En la actualidad, las instituciones y
empresas delanteras empiezan a trabajar en la prevencin ambiental en todas las etapas
del ciclo de vida de un producto o envase;en esto participan todos los sectores implicados
en su ciclo:diseadores, industriales, polticos y consumidores.
fundaci ambiental f rum
(
ecodiseo y desarrollo sostenible
nueva estrategia de mejora ambiental de los productos por parte de las empresas
Dr.Joan Rieradevall.Profesor de ciencias ambientales de la UAB y de ecodiseo de Elisava / UPF
Artculo publicado en Mn empresarial - noviembre de 2000
energa
recurso
produccin comercializacin
utilizacin
emisiones
contaminado
materias
primas
gestin de
residuos
diseo del
producto
El Ecodiseo de productos y envases:
etapa clave en el proceso hacia un desarrollo sostenible
En el camino hacia al desarrollo sostenible hay diferentes etapas de actuacin para reducir
el impacto de los productos, desde estrategias aisladas como el tratamiento de las emisio-
nes en el proceso de fabricacin de un producto (estrategia de la T), hasta estrategias
globales de prevencin ambiental (estrategia de la P) como el ecodiseo sostenible,que
persigue una integracin de los aspectos ambientales (ecologa),sociales (equidad) y empre-
sariales (economa) en el sistema-producto.
Ecodiseo
Actualmente se observa que en muchas empresas se esta produciendo un cambio hacia el
ecodiseo, pus se ha pasado de observar las acciones de mejora ambiental en el sector
industrial centradas slo en una etapa,como por ejemplo la reduccin de los impactos aso-
ciados a los procesos de produccin, a una visin de ciclo completo del producto, que va
desde los materiales utilizados en el proceso final hasta la gestin de los residuos, con la
finalidad de reducir el consumo de recursos y energa y disminuir las emisiones globales.
Se puede definir el ecodiseo como:
Acciones orientadas a la mejora ambiental del producto en la etapa inicial de diseo
mediante la mejora de su funcin, seleccin de materiales menos impactantes, aplicacin
de procesos alternativos,mejora en el transporte y en el uso y minimizacin de los impac-
tos en la etapa final de tratamiento.
La aplicacin de los principios del ecodiseo en la mejora del diseo del producto y enva-
se es fundamental para realizar una accin de prevencin de los impactos ambientales y
reduccin del consumo de recursos asociados al ciclo de vida del producto. El ecodiseo
facilita el camino hacia una produccin sostenible y un consumo responsable.
Finalmente,el ecodiseo es un proceso que facilita la mejora integrada de los productos al
integrar los aspectos ambientales con los sociales y econmicos.Se pueden destacar,entre
otros, los siguientes aspectos de mejora asociados al ecodiseo:
- una reduccin del nmero de componentes y materiales de un producto;
- componentes fcilmente identificables y reciclables (>95%);
- productos fciles de limpiar, reparar y reutilizar;
- eliminacin de los materiales ms txicos asociados al producto;
- aceptacin y reutilizacin total o parcial del producto en la etapa final de su ciclo
de vida por parte de la empresa.
Estas actuaciones comportan una reduccin de los impactos ambientales y del consumo de
recursos en todas las etapas de su ciclo de vida.
fundaci ambiental f rum
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