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SEPARACIN MECNICA DE SLIDOS Y LQUIDOS

En muchos procesos aparecen mezclas de fluidos con partculas slidas en suspensin.


Segn el tamao de dichas partculas, para separarlas del fluido se emplean tcnicas tales
como decantacin, filtracin y centrifugacin.
Las suspensiones de partculas grandes, en grandes cantidades, pueden separarse
directamente por sedimentacin o decantacin, proceso que hace uso de la gravedad.
Ejemplos tpicos de este tipo de separaciones son los procesos de purificacin de aguas,
donde arcillas y otros restos slidos se separan por decantacin, acelerando esta separacin
muchas veces por agregado de alumbres de hierro y aluminio con formacin de un
precipitado que engloba a las partculas slidas.

Para partculas ms finas puede recurrirse a la filtracin. La separacin se logra mediante
el pasaje de la suspensin a travs de un material poroso o filtro:







Este tipo de separacin permite recuperar el slido con menor contenido de humedad. Las
suspensiones muy finas, difciles de sedimentar o filtrar, pueden separarse mediante
centrifugacin:








En este caso las partculas reciben una aceleracin centrfuga muchas veces superior a la de
la gravedad.
Estas separaciones dependen en general del tamao, forma y densidad de las partculas
slidas, y de la viscosidad y densidad de los fluidos en los que estas se hallan suspendidas.




g
FILTRACIN

La filtracin es la separacin de una mezcla de slidos y fluidos que incluye el paso de la
mayor parte del fluido a travs de un medio poroso, que retiene la mayor parte de las
partculas slidas. Esta operacin puede ir desde un simple colado hasta separaciones muy
complejas. El fluido puede ser lquido o gas. Las partculas slidas pueden ser gruesas o
finas, rgidas o plsticas, redondeadas o alargadas, individuales o agregadas. La suspensin
puede ser rica o pobre en material slido, y la separacin deseada puede ser completa o
parcial. Toda esta gama de posibilidades ha llevado al diseo de distintos tipos de filtros
aplicables a los distintos casos. Por ejemplo, en la depuracin de aguas para distintos usos
es habitualmente necesario tratar grandes volmenes de lquido con poco slido en
suspensin. En estos casos el inters radica en obtener el fluido filtrado adecuadamente
purificado. En cambio existen muchos procesos donde se obtienen productos que cristalizan
en suspensiones ms o menos concentradas, y es necesario separarlos con inters en la
recuperacin de esas partculas cristalinas. En la recuperacin de productos obtenidos
mediante procesos de fermentacin, muchas veces es necesario aplicar la filtracin para
separar la biomasa producida del medio de cultivo, que contiene disuelto el producto de
inters, siendo aqu importante la obtencin del filtrado.
En un proceso de filtracin tenemos, esquemticamente:
Los principales factores que es necesario tener en cuenta al seleccionar un equipo de
filtracin son:
+ Propiedades del fluido, especialmente su viscosidad, densidad y accin corrosiva sobre
el equipo
+ Propiedades del slido, especialmente tamao medio y distribucin de tamaos de las
partculas, as como su forma y caractersticas de relleno: las partculas cristalinas o las
redondeadas rgidas filtran muy bien. En cambio las partculas mucilaginosas o
pegajosas obstruyen los poros de las telas filtrantes, de manera tal que la torta puede
hacerse impenetrable.
+ Concentracin de los slidos en suspensin.
+ Cantidad de material a tratar y su valor.
+ Si interesa recuperar el slido, el lquido o ambos.
Papilla de
alimentacin
Torta
filtrante
Medio o tela
filtrante
Soporte de
la tela
filtrante
Filtrado
+ Si es necesario lavar los slidos filtrados.
+ Si el producto puede contaminarse al estar en contacto con el equipo.
+ Si la suspensin puede calentarse.
+ Si es necesario un tratamiento previo a la filtracin.
Desde el punto de vista econmico, la separacin por filtracin requiere menos consumo de
energa que la evaporacin o el secado, pues estos procesos se basan en un cambio de fase
del fluido y para lograrlo debe suministrarse el calor latente de cambio de fase.

Mecanismo de la filtracin

Hay dos mecanismos caractersticos de filtracin:
+ Filtracin por tortas o filtracin en superficie,
+ Filtracin de medio filtro, de bloqueo, micrnica, en lecho profundo o clarificacin.
Durante el perodo inicial de la filtracin en superficie comienza el depsito de partculas
en las capas superficiales del medio filtrante, pudiendo darse incluso la incrustacin de
parte de las partculas dentro de los poros del mismo. Se va formando as la torta filtrante,
que junto con la tela o medio constituir finalmente el verdadero medio filtrante. Al
incrementarse progresivamente el espesor de la torta, va aumentando la resistencia de la
misma al paso del fluido, y disminuyendo la velocidad de filtracin.
La velocidad de filtracin depende de:
+ La cada de presin desde la alimentacin hasta el lado ms alejado del medio
filtrante.
+ El rea de la superficie filtrante.
+ La viscosidad del filtrado
+ La resistencia de la torta filtrante al paso del fluido.
+ La resistencia del medio filtrante, incluidas las partculas de slido incrustadas.
Desde el punto de vista de la Termodinmica, un filtro de tortas es un sistema de flujo. El
filtrado pasa a travs de tres clases de resistencias en serie:
1. Resistencia en los conductos por donde la suspensin llega a la cara anterior de la
torta, y por donde el filtrado sale al abandonar el medio filtrante. Aqu se da una cada
de presin )P
1
.
2. Resistencia correspondiente a la torta. Aqu la cada de presin es )P
2
.
Filtracin en
superficie
Filtracin en
lecho profundo
3. Resistencia correspondiente al medio filtrante, incluyendo la resistencia ejercida por
las partculas de slido incrustadas en los momentos iniciales. Aqu la cada de presin
es )P
3


Al tratarse de resistencias en serie, la cada de presin
total es la suma de las cadas parciales:
En un filtro bien diseado )P
1
es despreciable en
relacin con las otras dos cadas de presin. Si bien
)P
2
es nula al comenzar la filtracin, luego incrementa
progresivamente al aumentar el espesor de la torta.
Haciendo el balance de masas del sistema a un tiempo
t dado puede obtenerse la ecuacin fundamental de la
filtracin:
En esta ecuacin V
F
es el volumen filtrado en el tiempo t, A es el rea de tela filtrante y
el primer miembro de la ecuacin es la velocidad de filtracin, siendo (dV
F
/dt) el caudal
filtrado o velocidad volumtrica de filtracin. Se observa que la velocidad de filtracin
depende de la cada de presin, del rea de medio filtrante, de la viscosidad del fluido qf y
de las resistencias de la torta y del medio. La primera viene expresada por el primer
trmino dentro del corchete en el denominador del segundo miembro, en el que o es la
resistencia media especfica de la torta ([o]
SI
= Masa
-1
Long), siendo M
C
la masa de
slidos en la torta. o depende de la forma y tamao de las partculas slidas de la
suspensin:
En esta ecuacin K
V
depende de la forma de las partculas, a es la superficie especfica, es
decir la superficie por unidad de volumen, de las partculas, y A
p
su densidad. , es la
porosidad de la torta, que se calcula como la fraccin del volumen de la torta que no est
ocupada por slido. Si la torta es compresible su resistencia aumenta al aumentar la
presin, pues aumentan tanto K
V
como ,. En ese caso:
donde S es la compresibilidad de la torta, que ser nula para tortas incompresibles.
La resistencia del medio filtrante se mide como r
m
([r
m
] = Long
-1
), parmetro que
equivaldra a la resistencia de un espesor hipottico de torta.
La filtracin puede llevarse a cabo a presin constante (AP constante), en cuyo caso la
velocidad de filtracin es mxima en el momento inicial y luego decae a medida que
aumenta la resistencia de la torta. Tambin se puede filtrar a velocidad constante. Esta
forma de filtrar se da aproximadamente al comienzo de la filtracin a presin constante,
cuando la resistencia de la torta es an despreciable con respecto a la resistencia constante

)P
1

)P
2
)P
3

)P
1

A A A A P P P P = + +
1 2 3
1
A
dV
dt
P
M
A
r
F
F
C
m
=
+
A
q o [ ( ) ]
o
c
c
=
K a
V
p
2
3
1 ( )
o o = ' ( ) AP
S



del medio filtrante. Integrando la ecuacin fundamental de la filtracin entre V
F
= 0 para
tiempo cero y V
F
para tiempo t, para una filtracin a presin constante, se tiene:

donde M
C
= V
F
C (C = concentracin de slidos).
La ecuacin obtenida puede reordenarse como:


Esta expresin lineal permite obtener K
1
y K
2

como se observa en la figura y luego, a partir de
estos parmetros, los valores de o y r
m
.
La velocidad de filtracin puede mejorarse
modificando diversos factores:
+ Aumentando la superficie filtrante A. Esto
tiene como inconveniente el aumento del
tamao y del costo de las instalaciones.
+ Aumentando la cada de presin AP (valores usuales < 0,5 atm). Esto puede acarrear,
como inconveniente, la compresin de la torta, con el consiguiente aumento de su
resistencia. Este inconveniente se puede superar, al menos en parte, por adicin de un
agente auxiliar o coadyuvante de filtracin. Se trata de un slido insoluble (tierra de
diatomeas, asbesto, celulosa, etc.) que puede utilizarse depositndolo como una capa
sobre el medio filtrante, o mezclado a la suspensin que se va a filtrar. En el primer
caso contribuye a evitar el bloqueo del medio filtrante por acumulacin de slidos
incrustados en los poros, mientras que en el segundo se deposita con la torta mejorando
su porosidad y sus caractersticas mecnicas. Debe tenerse en cuenta que el agregado
del coadyuvante encarece el proceso, puesto que absorbe lquido (prdida) y luego
pueden ser necesarias operaciones adicionales para separarlo del producto final.
+ Disminuyendo la masa de slidos en la torta. Esto se consigue en filtros rotatorios,
donde la torta se retira en forma continua del medio filtrante.
+ Reduciendo la viscosidad del fluido. Esto se puede conseguir por dilucin o aumento de
la temperatura.
+ Reduciendo la resistencia especfica de la torta, o. Existen varias posibilidades:
Se puede aumentar la porosidad, por ejemplo por agregado de un coadyuvante.
Se puede disminuir el factor de forma K
V
de las partculas, variando su forma y
tamao. En el caso de cultivos celulares esto puede lograrse variando las
condiciones del medio de cultivo.
Disminuyendo el rea especfica, a, de las partculas. Esto pude lograrse
aumentando el tamao medio y homogeneizando el tamao de las partculas.





t / V
F

K
2

V
F

K
1

t
V
C
A P
V
r
A P
K V K
F
F
F
F m
F
= + = + ( ) ( )
q o q
2
2 1 2
A A
t
C
A P
V
r
A P
V
F
F
F m
F
= + ( ) ( )
q o q
2
2
2
A A
Equipos de filtracin

Para realizar la filtracin se necesita:
+ Medios filtrantes o agentes de filtracin.
+ Aparatos de filtracin.
+ Materiales auxiliares.

Medios filtrantes
El medio filtrante debe llenar ciertos requisitos:
+ Retener los slidos que han de filtrarse con rapidez despus que se inicie la
alimentacin, dando un filtrado suficientemente claro.
+ No obstruirse, o sea que la velocidad de arrastre de slidos dentro de sus intersticios sea
baja.
+ Tener resistencia mnima al flujo de filtrado.
+ Tener resistencia qumica.
+ Tener resistencia suficiente a la presin.
+ Tener resistencia al desgaste mecnico.
+ Permitir la descarga limpia y completa de la torta.
+ Tener capacidad de adaptarse al tipo de filtro en el que se lo utilizar.
+ Tener un costo que pueda amortizarse con los gastos del proceso.
Existen diversos medios filtrantes. Pueden ser flexibles como telas, tejidos de fibras
sintticas como nilon, polietileno, etc., fieltros, tamices metlicos, membranas polimricas;
o rgidos como placas metlicas perforadas, lechos de slidos porosos como carbn o arena,
porcelana o vidrio porosos, etc. Las telas o tamices pueden ser tejidos de diferentes
maneras:

Distintos tipos de mallas para el medio filtrante

Aparatos de filtracin
Entre los diversos tipos de aparatos de filtracin adaptados a diferentes usos pueden
mencionarse los filtros prensa, a presin, discontinuos; los filtros rotatorios, de vaco,
continuos; los filtros centrfugos, donde la fuerza que impulsa al fluido a travs del medio
filtrante es la fuerza centrfuga; etc.
Filtros prensa
Hay una gran variedad de filtros prensa, que se conocen y funcionan desde hace mucho
tiempo. En general, los ms utilizados son los filtros prensa de placas y marcos Estas placas
y marcos huecos, de 30 a 90 cm de lado, se montan intercalndolos y colocando entre ellos
las telas filtrantes, que sobresalen sirviendo de cierre en las junturas. Las placas poseen en
ambas caras una estructura reticulada que forma canales por donde puede circular el lquido
Tanto las placas como los marcos y las telas poseen orificios coincidentes, por ejemplo en
un ngulo, que configuran el canal por donde circular la suspensin a filtrar.

Filtro rotatorio de tambor
El filtro de tambor rotatorio consiste en un cilindro dispuesto horizontalmente, con la
superficie exterior formada por una plancha perforada o elementos de drenaje especiales
sobre los que se fija la tela filtrante. Las dimensiones del tambor pueden variar de 0,30 a 3
m de dimetro y en un rango similar para la longitud. Algunas veces la tela est separada
del tambor por una tela metlica gruesa, por lo que el rea de filtracin es mxima,
mantenindose en posicin por media de alambres o de una tela metlica fina que al mismo
tiempo la protege. En casi todos los modelos ms modernos, el cilindro est dividido en un
cierto nmero de sectores, existiendo una conexin por separado entre cada sector y una
vlvula rotatoria especial. El
tambor est sumergido en la
suspensin hasta la profundidad
adecuada, agitndose dicha
suspensin para evitar la
decantacin de los slidos,
aplicndose el vaco a aquellos
sectores del tambor que estn
sumergidos. Se produce una
torta del espesor deseado, hasta
aproximadamente 100 mm,
ajustando la velocidad de
rotacin del tambor,
habitualmente no mayor de 2
rpm. Un aumento de velocidad
tiene como resultado la
formacin de una torta ms delgada y en consecuencia una velocidad de filtracin superior.
La capacidad est comprendida normalmente entre 0,1 y 5 kilogramos de slido por metro
cuadrado y por segundo, variando segn la naturaleza de la torta. Cada sector se sumerge
por turnos en la suspensin y a continuacin la torta es lavada y secada parcialmente por
medio de una corriente de aire. Finalmente, se aplica presin por debajo de la tela para
ayudar al desprendimiento de la torta. Normalmente, una tercera parte del ciclo se utiliza
para la filtracin, una mitad para el lavado y secado con aire, y la sexta parte restante para
el desprendimiento de la torta. El lavado se lleva a cabo normalmente regando la torta
filtrante una vez que abandona la suspensin, retirndose el lquido de lavado a travs de la
Placa
Marco
Alimentacin
Presin
Filtrado
Torta
filtrante
Lavado
P
P
Filtrado
Secado
Torta
Tela
filtrante
Cuchilla
rascadora
V
V V
V
V
V
vlvula rotatoria y recogindose separadamente del filtrado. Existen varios mtodos de
retirar la torta del tambor, pero lo corriente es emplear una cuchilla fija o rasqueta. Se
facilita la descarga mediante la aplicacin de aire comprimido o vapor a la superficie
inferior de la tela, desprendindose as la torta y elevndose ligeramente la tela filtrante, lo
que la hace entrar en ms estrecho contacto con la cuchilla. Es importante un cuidadoso
ajuste de esta rasqueta, ya que si est demasiado cerca del tambor puede daarse la tela.
Cuando resulta difcil desprender la torta, o cuando es interesante retirarla intacta, se utiliza
la descarga mediante cuerda.