Está en la página 1de 3

DIFTERIA

1. Caractersticas generales de la enfermedad



La Difteria es una enfermedad infecto-contagiosa reemergente en gran parte del
mundo. Fue causante de gigantescos brotes epidmicos y considerada dentro de las
primeras causas de notificacin por morbilidad infecciosa hasta mediados del
presente siglo. La introduccin de la antitoxina diftrica se tradujo en una violenta
cada en las tasas de incidencia y letalidad, logrando ser controlada e incluso
eliminada por dcadas en algunos pases. Hoy ha vuelto a ser un problema para la
salud pblica, aunque su perfil ha cambiado, desplazndose a edades mayores y con
prevalencia de cepas menos toxignicas. Constituye una amenaza mundial, dado el
inmenso volumen de susceptibles existentes en todos los continentes y una no
despreciable letalidad - entre un 5 a 10% - a pesar de tener un tratamiento oportuno.

2. Cuadro clnico signos y sntomas:

Causas
La difteria se propaga a travs de las gotitas respiratorias, como las
que se producen con la tos o los estornudos, de una persona
infectada o de alguien que porte la bacteria pero que no tenga ningn
sntoma.

La bacteria infecta ms comnmente la nariz y la garganta. La
infeccin de garganta produce una seudomembrana o cubierta de
color gris a negro, dura y fibrosa que puede obstruir las vas
respiratorias. En algunos casos, la difteria infecta la piel primero y
produce lesiones cutneas.

Una vez que ocurre la infeccin, la bacteria produce sustancias
peligrosas llamadas toxinas, las cuales se diseminan a travs del
torrente sanguneo a otros rganos, como el corazn y el cerebro, y
causar dao.

Debido a la vacunacin generalizada de los nios, la difteria ahora es
poco comn en muchas partes del mundo.

Los factores de riesgo para la difteria son, entre otros: ambientes de
hacinamiento, higiene deficiente y falta de vacunas.




Sntomas

Los sntomas generalmente se presentan de 1 a 7 das despus de que la
bacteria ha ingresado a su cuerpo.

Coloracin azulada de la piel
Secrecin nasal acuosa y con sangre
Problemas respiratorios, entre ellos:
Dificultad respiratoria, respiracin rpida, sonidos respiratorios
chillones (estridor)
Escalofros
Tos similar a la de crup (perruna)
Babeo (sugiere que est a punto de presentarse una obstruccin de
las vas respiratorias)
Fiebre
Ronquera
Dolor al deglutir
Lesiones en la piel (generalmente se observan en las reas tropicales)
Dolor de garganta (que puede fluctuar de leve a intenso)

3. Agente infeccioso
Corynebacteium diphteriae

4. Reservorio
El hombre es el nico reservorio del Corynebacteium diphteriae

5. Modo de transmisin

Contacto con un paciente o portador por va area, a travs de gotitas respiratorias,
y, en el caso de la difteria cutnea, por contacto con artculos contaminados con las
secreciones de las personas infectadas. Generalmente se requiere un contacto
cerrado con el caso o portador, para que la transmisin ocurra. Los fmites pueden
jugar un papel en la transmisin y se han producido epidemias por leche
contaminada.
El estado de portador asintomtico es importante para perpetuar la difteria endmica
o epidmica. La inmunizacin disminuye la probabilidad de que un individuo sea
portador.

6. Perodo de incubacin

De 2 a 5 das; ocasionalmente puede ser ms largo.


7. Perodo de transmisibilidad

Es variable. Los pacientes no tratados son infecciosos durante 2-3 semanas. Dura
hasta que bacilos virulentos desaparecen de las secreciones o lesiones, generalmente
menos de dos semanas y pocas veces ms de unas 4 semanas, el tratamiento
antibitico elimina rpidamente la expulsin de microorganismos. Los portadores
crnicos, que son raros, pueden expulsar microorganismos durante 6 meses o ms.


8. Husped susceptible

Los hijos de madres inmunes son relativamente inmunes, esta inmunidad pasiva se
mantiene durante unos 6 meses. La inmunidad tambin puede ser consecuencia de
una enfermedad inaparente. La inmunidad activa de duracin prolongada, aunque no
permanente, puede ser inducida por la aplicacin de un toxoide. La proteccin
inducida por la vacunacin disminuye con el transcurso del tiempo aunque
permanece una cierta memoria inmunolgica que se reactiva cuando la persona
entra en contacto con un caso

9. Medidas de control

El nico medio de control eficaz es la vacunacin con toxoide diftrico.
La vacuna utilizada contra la difteria es el toxoide diftrico, producido por el
crecimiento del Corynebacterium diphtheriae. en medio lquido.
En Espaa, en el calendario de vacunacin infantil se introducen las 3 dosis de
Difteria, Ttanos y Tosferina (DTP) a los 2-4-6 meses de edad, con refuerzos a los
18 meses y a los 4 aos y un refuerzo de Difteria tipo adulto y ttanos (Td), sin tos
ferina, a los 14 aos de edad. A partir de los 14 aos se recomienda un refuerzo de
Ttanos+ Difteria tipo adulto (Td) cada 10 aos. Los niveles de antitoxina
disminuyen con el tiempo.
La eficacia clnica del toxoide diftrico ha sido estimada en 97%.