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TRANSTORNOS DEL SUEO

1. QU ES EL SUEO?
El sueo es la accin de dormir. Es un estadio fisiolgico recurrente de reposo del
organismo, que se caracteriza por una inaccin relativa, con ausencia de movimiento
voluntarios y aumento del umbral de respuesta a estmulos externos, fcilmente reversible.
Es un proceso activo del cerebro, que est controlado con distintos neurotransmisores.
Presente durante toda la vida del sujeto pero con caractersticas distintas a los largo de la
vida. Es una actividad esencial para la supervivencia del organismo. Cumple con la funcin
de descanso y con una finalidad restauradora y homeosttica, el almacenamiento de energa
celular y de procesos de memoria, as como de la termorregulacin.
2. ESTRUCTURA DEL SUEO
Existen dos tipos principales de sueo: Sueo de movimientos oculares rpidos (REM por
sus siglas en ingls) o paradjico, y el No REM.
El sueo NoREM o sueo de movimiento ocular no rpido, comprende los estadios 1, 2, 3
y 4. En l, la mayora de las funciones fisiolgicas del organismo estn reducidas y
aparecen movimientos corporales involuntarios. Se divide en sueo superficial (fases 1 y 2)
y sueo profundo (fases 3 y 4), tambin llamado sueo delta o de ondas lentas.
El sueo comienza por la fase 1, que es un perodo de adormecimiento que dura entre 1 y 7
minutos y se sigue de la fase 2. A partir de este momento no vuelve a presentarse, y es la
fase 2 la representante del sueo llamado superficial. La fase 2 se caracteriza por un
enlentecimiento del ritmo cerebral, que se refleja en el electroencefalograma por un ritmo
generalizado de ondas alfa y desaparicin de las ondas betas habituales durante la vigilia.
Puede aparecer alguna onda delta, pero no supera en ningn caso el 20% del trazado. Se
produce, adems, un estado de relajacin muscular generalizada y una disminucin del
ritmo cardaco y respiratorio. A medida que el sueo avanza, se pasa a las fases 3 y 4, que
constituyen el sueo profundo o sueo de ondas delta. En estas fases el tono muscular es
an menor y en el EEG se observan ondas delta. La diferencia entre ambas es nicamente
cuantitativa: se habla de fase 3 si las ondas delta suponen ms del 20% pero menos del 50%
en una unidad de medida temporal del sueo (en los registros de sueo se toma como
unidad mnima de medida 30 segundos, aunque tambin pueden darse los porcentajes por
cada minuto); la fase 4 se caracteriza por un predominio de las ondas delta, que representan
ms del 50% del sueo en una unidad de tiempo (medio minuto, al menos).
El sueo REM, o sueo de movimiento ocular rpido. Es cualitativa y cuantitativamente
diferente al NOREM, con gran actividad cerebral y niveles de actividad fisiolgica
similares a los del estado de vigilia, e incluso aumentados y con variaciones de minuto a
minuto, por lo que se ha denominado como sueo paradjico, porque en l aparece una
atona muscular generalizada, detectable de manera objetiva en un registro
polisomnogrfico especficamente en la inscripcin electromiografa.
En el sueo REM es la parlisis casi total de la musculatura esqueltica y por ello ausencia
de movimientos corporales. Con la presencia de sueos vvidos los cuales son fciles de
recordar si se despierta al individuo durante esta etapa.
El primer perodo REM se presenta aproximadamente a los 80 90 minutos del inicio del
sueo (latencia al REM). Habitualmente, la fase REM dura unos 20 minutos, se produce
una gran actividad electroencefalogrfica y movimientos oculares rpidos. En ella tiene
lugar la mayor parte de la actividad onrica, aunque tambin puede haberla en la fase 4 o
profunda del sueo NOREM. Las fases REM aparecen cada vez con mayor rapidez a lo
largo de la noche; es decir, que las sucesivas latencias para los sucesivos perodos REM se
acortan, de manera que en la segunda parte de la noche existe mayor proporcin de sueo
REM que en la primera. Durante el sueo de un adulto el primer ciclo comienza con la
somnolencia inicial y termina con el final del primer periodo REM, cuando ste acaba, se
produce un despertar breve, del cual no se tiene conciencia en la mayora de las veces, y el
sueo se reinicia en etapa 2, finalizando al terminar el segundo periodo REM.
As, cada ciclo est constituido por perodos NOREM y REM (sueo superficial sueo
profundo sueoREM). En el adulto, suelen aparecer cuatro de estos ciclos cada noche,
pudiendo variar entre tres y cinco.



3. PROMEDIO DIARIO DE LAS NECESIDADES DE SUEO

4. DEFINICIN DE TRASTORNOS DEL SUEO:
Perturbaciones que afectan los patrones normales del sueo y a menudo estn ligadas al
estrs relacionado con alguna situacin, enfermedad, envejecimiento y tratamiento con
frmacos. Pueden darse en las etapas de inicio, de mantenimiento o durante el ciclo sueo-
vigilia.
5. CLASIFICACIN DE LOS TRASTORNOS DEL SUEO
Los trastornos del sueo estn divididos en cuatro grandes apartados segn su posible
etiologa:
Trastornos primarios del sueo:
Son aquellos que no tienen como etiologa ninguno de los siguientes trastornos: otra
enfermedad mental, una enfermedad mdica o una sustancia. Estos trastornos del sueo
aparecen presumiblemente como consecuencia de alteraciones endgenas en los
mecanismos del ciclo sueo-vigilia, que a menudo se ven agravadas por factores de
condicionamiento.
A su vez, estos trastornos se subdividen en:
Disomnias: caracterizadas por trastornos de la cantidad, calidad y horario del
sueo.
Parasomnias: caracterizadas por acontecimientos o conductas anormales asociadas
al sueo, a sus fases especficas o a los momentos de transicin sueo- vigilia.

Trastornos del sueo relacionado con otro trastorno mental:
Consiste en alteraciones del sueo debidas a un trastorno mental diagnosticable (a
menudo trastornos del estado de nimo o trastornos de ansiedad), que es de suficiente
gravedad como para merecer atencin clnica independiente.
Probablemente, los mecanismos fisiopatolgicos responsables del trastorno mental
tambin afectan la regulacin del ciclo sueo-vigilia.
Trastornos del sueo debido a una enfermedad mdica
Consiste en alteraciones del sueo como consecuencia de los efectos fisiolgicos
directos de una enfermedad mdica sobre el sistema sueo-vigilia.
Trastorno del sueo inducido por sustancias
Consiste en alteraciones del sueo como consecuencia del consumo o del abandono de
una sustancia en particular (frmacos incluidos).



Las disomnias son trastornos primarios del inicio o el mantenimiento del sueo, o de
somnolencia excesiva, que se caracterizan por un trastorno de la cantidad, la calidad y el
horario del sueo.
Este trastorno incluye el insomnio, la hipersomnia, la narcolepsia, el trastorno del sueo
relacionado con la respiracin, el trastorno del ritmo circadiano y la disomnia no
especificada.
A. INSOMNIO
Es un trastorno del sueo caracterizado por la reduccin de la capacidad de dormir como
consecuencia de factores psicolgicos, biolgicos y/o ambientales (Buela-Casal, 1990).



TRASTORNOS PRIMARIOS DEL SUEO

DISOMNIAS

Insomnio primario:
La caracterstica primaria del insomnio primario es la dificultad para iniciar o mantener
el sueo. Este trastorno se suele asociar con un aumento del nivel de alerta fisiolgica y
psicolgica durante la noche, junto con un condicionamiento negativo para dormir.
Criterios.-
a. La sensacin de no haber tenido un sueo reparador durante al menos un mes.
b. Provocar un malestar clnicamente significativo o un deterioro laboral, social y de
otras reas importantes para el sujeto
c. Esta alteracin no parece exclusivamente en el transcurso de otro trastorno del
sueo u otro trastorno mental
d. No es debido a los efectos fisiolgicos directos de una sustancia o de una
enfermedad mdica
Insomnio transitorio:
Es un tipo de insomnio causado por diferentes alteraciones ambientales, cambios de
horarios o crisis emocionales agudas. Las modificaciones de las condiciones
ambientales para dormir, la temperatura, el ruido, la luz, los cambios de horarios de
trabajo y los factores psicolgicos son factores que intervienen en el sueo y generan
alteraciones.
Insomnio crnico:
El insomnio persistente, que puede darse con o en ausencia de una patologa. El dolor
es una de las causas mdicas ms frecuentes de insomnio crnico. El insomnio crnico
suele estar relacionado con trastornos de la personalidad, el cual suele ir acompaado de
ansiedad, fobias, etc. Se podra afirmar que ste resulta de la suma de mltiples
factores.



TRATAMIENTO
Tcnicas conductuales y cognitivas:
a) Control de estmulos:
Basadas en los principios del condicionamiento clsico, trata de asociar el uso de la
cama con el sueo.
El objetivo principal es el de volver a asociar el dormitorio con un comienzo rpido
del sueo.
Si se fija la hora de despertarse se estabiliza el ritmo de sueo-vigilia.
Se consigue restringiendo aquellas actividades que sirven como seales para
mantenerse despierto.
b) Restriccin de tiempo en cama
Intervencin para consolidar el sueo, acortando el tiempo que se pasa en la cama,
para aumentar la eficiencia de sueo.
Implica restringir el tiempo permitido en la cama para igualarlo al tiempo promedio
que las personas pasan durmiendo.
c) Relajacin y respiracin
Para alcanzar un estado de hipoactivacin que contrarreste y ayude a controlar la
ansiedad anticipatoria. Se presenta y practica con el objetivo de reducir los niveles
de activacin somtica de la persona ms que como mtodo para inducir el sueo.
o Entrenamiento en relajacin progresiva.
o Entrenamiento en control de la respiracin.
Las tcnicas principales son la relajacin muscular progresiva, la respiracin
diafragmtica o abdominal, la relajacin en imaginacin dirigida y el biofeedback.
d) Reestructuracin cognitiva
Sustituir pensamientos irracionales o distorsionados por otros ms racionales. El
trabajo se estructura en un modelo de entrenamiento en habilidades, para ayudar a
los pacientes a desarrollar la capacidad de identificar las cogniciones
desadaptativas, contrastarlas con la realidad y desactivarlas generando pensamientos
racionales propios.
Usada para identificar las creencias, actitudes, expectativas y atribuciones
disfuncionales que una persona puede tener sobre el sueo, para reestructurarlas
sustituyndolas por otras con ms valor adaptativo.
A largo plazo puede utilizarse para vencer todas las preocupaciones referidas al
sueo y eliminar la ansiedad asociada con la mala calidad y cantidad del sueo o la
incapacidad de dormirse.
e) I ntencin paradjica
Se asume que una parte muy importante del problema de sueo son los intentos por
tratar de resolverlo y la ansiedad que produce el fracaso por controlar el sueo.
Se pide al paciente que haga lo contrario, es decir, que se esfuerce en no dormir.
Intervencin farmacolgica
El tratamiento farmacolgico es una medida coadyuvante dentro del modelo de
tratamiento integral del insomnio. Para el establecimiento de la terapia
farmacolgica, se tiene que tener en cuenta tanto la duracin del problema como el
tipo de insomnio, como por ejemplo Benzodiacepinas que son agentes depresores del
sistema nervioso y promueven la relajacin fsica y mental, reduciendo la actividad
nerviosa en el cerebro (accin gabaenrgica), entre ellas tenemos al Midazolam,
Triazolam, brotizolam, Lormetazepam, Loprazolan, entre otros.
B. HIPERSOMNIA
Se define como la sensacin subjetiva de sueo durante el da o la tendencia al sueo en
una situacin anormal o inapropiada, donde la caracterstica esencial es una somnolencia
excesiva durante al menos 1 mes, evidenciada tanto por episodios prolongados de sueo
como por episodios de sueo diurno que se producen prcticamente cada da.
En los individuos con hipersomnia primaria la duracin del episodio de sueo ms largo
durante la noche oscila entre 8 y 12 horas, inclusive ms y a menudo se acompaa de
problemas a la hora de levantarse y durante del da suelen tener, de forma intencional pero
inadvertida, borrachera del sueo que llega a satisfacerse con descansos de ms de una
hora, pero el individuo no nota que sean reparadoras y no producen una mejora en el nivel
de alerta. Habitualmente, las personas que padecen este trastorno presentan la somnolencia
de forma creciente a lo largo de un perodo de tiempo determinado, no experimentando
ataques repentinos de sueo. Los episodios de sueo no intencionados tienen lugar
habitualmente en situaciones de baja estimulacin y baja actividad como durante
conferencias, leyendo, mirando la televisin o conduciendo, por lo que puede provocar
malestar significativo y deterioro social y laboral.
Criterios:
a. Somnolencia excesiva durante al menos 1 mes.
b. La somnolencia excesiva debe ser de suficiente gravedad como para provocar malestar
clnicamente significativo o deterioro social, laboral o de otras reas importantes de la
actividad del individuo.
c. Esta alteracin no aparece exclusivamente en el transcurso de otro trastorno del sueo
u otro trastorno mental.
d. No es debido a los efectos fisiolgicos directos de una sustancia o de una enfermedad
mdica
HIPERSOMNIA RECURRENTE (SNDROME DE KLEIN-LEVINE)
Es la forma recidivante de la hipersomnia primaria, la cual se caracteriza por
episodios recurrentes de hipersomnolencia que duran das o semanas y que ocurren
con varios meses de diferencia, en donde los individuos pueden llegar a pasar 18-
20 horas durmiendo o en la cama. Los episodios recidivantes de somnolencia se
asocian a otras caractersticas clnicas de desinhibicin: hipersexualidad
indiscriminada, episodios de ingesta excesiva y compulsiva, con ganancia de peso
y en algunos individuos se han descrito irritabilidad, despersonalizacin, depresin,
confusin y alucinaciones ocasionales, as como comportamientos impulsivos.
TRATAMIENTO
El tratamiento es sintomtico. Se pueden prescribir estimulantes como las anfetaminas,
metilfenidato y modafinilo. Entre otras drogas para el tratamiento encontramos la levodopa,
bromocriptina; antidepresivos e IMAOs. Los pacientes deben evitar asimismo el consumo
excesivo de caf y alcohol

C. NARCOLEPSIA
La narcolepsia es una enfermedad crnica de causa desconocida que se caracteriza por una
somnolencia excesiva con ataques irreprimibles de sueo. En esta enfermedad el origen de
la somnolencia no es porque exista un aumento en las necesidades de sueo sino porque se
produce una disminucin en el nivel de alerta que se cree que es debida a un dficit de
hipocretina (tambien llamada orexina) liberada por unas neuronas localizadas en el
hipotlamo, con posible origen autoinmune.
Las personas con narcolepsia pueden tener ataques de sueo repentinos y pueden
producirse varios ataques en un mismo da, la somnolencia puede persistir durante largos
perodos de tiempo y el sueo en las horas de la noche puede ser fragmentado al despertarse
frecuentemente. Los ataques de sueo pueden durar desde pocos minutos a ms de una
hora, despus de 10 - 15 minutos de un ataque de sueo, la persona se siente descansada
slo brevemente, para volver a la molesta sensacin de estarse cayendo de sueo.
Los ataques pueden aparecer mientras se conduce, habla o trabaja. Comienza en la
adolescencia o al principio de la edad adulta y contina toda la vida, afectando a ambos
sexos.
Se desconoce la causa que puede provocar este problema, aunque algunos estudios apuntan
a que puede tratarse de una condicin gentica. La narcolepsia podra estar relacionada con
un grupo de neuronas cuya alteracin dificulta la transicin entre los perodos de sueo y
vigilia de forma normal.
La narcolepsia es una condicin crnica de por vida. Se trata de una enfermedad que puede
ser peligrosa si los episodios ocurren conduciendo, operando una mquina o en actividades
similares. Normalmente la narcolepsia se controla con el tratamiento.
SINTOMAS
Excesiva somnolencia durante el da (el sntoma ms prevalente).
Cataplejia:Prdia sbita del tono muscular postural que suele estar asociada a una
emocin intensa (s.t. con risa). - Parlisis del sueo (que puede ocurrir al inicio del
sueo o al despertar),
Alucinaciones hipnaggicas (las que se producen en el momento de quedarsedormido).
Alteraciones del sueo nocturno, con episodios de fragmentacin del sueo.
Otros sntomas acompaantes: siestas recurrentes a lo largo del da, conductas
automticas,etc.
Aunque los sntomas de la narcolepsia pueden aparecer a cualquier edad (desde la infancia
hasta los 45-50 aos) lo ms frecuente es que los primeros sntomas aparezcan en la
adolescencia, aunque el diagnstico de la enfermedad suele retrasarse en exceso, entre 5 y
10 aos hasta su diagnstico definitivo, con el consiguiente perjuicio para el paciente que
va a permanecer durante todos estos aos sin recibir un tratamiento adecuado.
TRATAMIENTO
La narcolepsia no es curable, por lo que su tratamiento es sintomtico. Si el paciente puede
efectuar alguna siesta diurna su rendimiento mejora. Si esto es insuficiente, el tratamiento
farmacolgico debe dirigirse al sntoma ms incapacitante, sea la somnolencia, la catapleja
o ambos. Durante mucho tiempo se han utilizado frmacos estimulantes del sistema
nervioso central como las amfetaminas, el metilfenidato y la pemolina para aliviar el sueo
diurno excesivo y la incidencia de ataques de sueo. Sin embargo, estos frmacos suelen
producir efectos adversos como irritabilidad, nerviosismo, alteraciones cardiovasculares y
anorexia. Adems, con el tiempo suele desarrollarse tolerancia.
El objetivo del tratamiento en la narcolepsia es que el paciente permanezca lo ms despierto
posible durante el da y disminuir los episodios recurrentes de catapleja utilizando la
mnima cantidad de medicamentos posible. El tratamiento es individualizado, depende de la
gravedad de los sntomas y de las caractersticas del paciente, por otro lado, intenta
controlar los sntomas que condicionan la vida familiar, social, laboral o escolar del
paciente. Tanto las medicinas que el mdico recete como el estilo de vida del paciente son
muy importantes.
Frmacos: Los tratamientos bsicos para combatir la narcolepsia se basan en anfetaminas o
frmacos similaresAl prescribir el tratamiento se debe tener en cuenta factores como:
avance de la enfermedad, edad, estado de salud e historia mdica del paciente.
D. TRASTORNO DEL SUEO RELACIONADO CON LA RESPIRACIN (apnea
del sueo)
Apnea es una palabra griega que significa sin aire. Esta afeccin se caracteriza por la
interrupcin de la respiracin durante el sueo. Estas interrupciones pueden ser muy cortas
pero tambin pueden durar hasta dos minutos. La frecuencia de los ataques puede ser de
hasta 30 veces en una hora o ms, interrumpiendo de sobremanera el sueo del paciente.
Afecta principalmente a las personas obesas, pero puede afectar tambin a aquellos con
cuellos cortos o mandbulas pequeas sin importar su peso.
SIGNOS Y SNTOMAS DE LA APNEA DEL SUEO
Uno de los signos ms frecuentes de la apnea obstructiva del sueo son los ronquidos
fuertes y crnicos (constantes). Puede haber pausas entre los ronquidos. Despus de las
pausas puede haber respiraciones entrecortadas o sonidos parecidos a los que una persona
hace cuando se atraganta.
Por lo general, los ronquidos son ms fuertes cuando duerme boca arriba y menos fuertes
cuando duerme de lado. Es posible que no ronque todas las noches. Con el tiempo, los
ronquidos pueden hacerse ms frecuentes y ms fuertes.No todas las personas que roncan
tienen apnea del sueo.
Otro signo frecuente de la apnea del sueo es sentir mucho sueo durante el da, en el
trabajo o al conducir un auto. Se queda dormido rpidamente durante los momentos
tranquilos del da, cuando no est haciendo nada. Aunque a usted no le d sueo durante el
da, consulte con el mdico si tiene problemas para respirar cuando duerme.
Entre otros signos y sntomas de la apnea del sueo estn:
Dolores de cabeza por las maanas
Problemas de memoria o aprendizaje y dificultad para concentrarse
Sensacin de irritabilidad o depresin, o alteraciones del estado de nimo o la
personalidad
Necesidad de orinar por la noche
Resequedad de la garganta al despertar
En los nios la apnea del sueo puede causar hiperactividad, mal desempeo escolar, ira y
agresividad. Los nios que sufren apnea del sueo tambin pueden tener posiciones poco
comunes para dormir, pueden orinarse en la cama, y durante el da pueden respirar por la
boca en vez de respirar por la nariz.

TRATAMIENTO
El tratamiento de la apnea del sueo puede consistir en cambios en el estilo de vida,
dispositivos bucales, aparatos para asistir la respiracin y ciruga. Normalmente no se usan
medicinas en el tratamiento de esta enfermedad.
Los objetivos del tratamiento de la apnea del sueo son:
Restablecer la respiracin uniforme durante el sueo
Aliviar los sntomas, como los ronquidos fuertes y el sueo durante el da
Los cambios en el estilo de vida o los dispositivos que se usan en la boca pueden ser
suficientes para aliviar la apnea leve del sueo.
Cambio en el estilo de vida
Evite el alcohol y las medicinas que le den sueo. Estas sustancias le dificultan mantener
despejada la garganta durante el sueo.
Baje de peso, si tiene sobrepeso u obesidad. Incluso una disminucin leve del peso
puede mejorar los sntomas.
Duerma de lado en vez de dormir boca arriba para mantener la garganta despejada.
Puede dormir con almohadas o camisas de pijama especiales que le impidan dormir boca
abajo.
Mantenga las vas nasales despejadas por la noche con atomizadores nasales o medicinas
para la alergia si es necesario. Pregntele al mdico si estos tratamientos pueden servirle.
Si fuma, deje de hacerlo. Pregntele al mdico acerca de programas y productos que le
ayuden a dejar el hbito.
Las personas que tengan la forma moderada o grave de la apnea del sueo pueden necesitar
dispositivos respiratorios o ciruga.
E. TRASTORNO DEL RITMO CIRCADIANO
Presencia persistente o recurrente de un patrn de sueo desestructurado que obedece a una
mala sincronizacin entre el sistema circadiano endgeno de sueo-vigilia del individuo,
por una parte, y las exigencias exgenas de espaciamiento y duracin del sueo. Debido a
esta desincronizacin circadiana, los individuos con trastorno pueden aquejar insomnio en
ciertos momentos del da y somnolencia excesiva en otros, lo que da lugar a un malestar
clnicamente significativo o deterioro social, laboral o de otras reas importantes de la
actividad del individuo.
SUBTIPOS
Tipo sueo retrasado:
Se han propuesto hiptesis de que los individuos que presentan este subtipo (bhos de
noche) muestran una capacidad anormalmente reducida para adelantar las fases de
sueo-vigilia. Como resultado de todo esto, estas personas estn bloqueadas por un
horario de sueo tardo y no pueden avanzarlo a horas ms tempranas. Puesto que
muchos de estos individuos presentarn una deprivacin crnica del sueo, puede
aparecer somnolencia en momentos en que el individuo deseara estar despierto.
Tipo jet lag:
En este tipo de trastorno del ritmo circadiano endgeno de sueo-vigilia es normal, y la
alteracin nace del conflicto entre este patrn endgeno de sueo-vigilia y el vigente en
una zona con distinto huso horario. Estos individuos aquejan una desincronizacin entre
el horario de sueo que ellos desean y el que les viene impuesto por la zona donde se
encuentran.
Tipo cambios de turno de trabajo:
En este tipo de trastorno del ritmo circadiano el ciclo circadiano endgeno de sueo-
vigilia es normal, y la alteracin nace del conflicto entre este patrn de sueo-vigilia
generado por el sistema circadiano y el nuevo patrn que exige un cambio de turno de
trabajo.
Tipo no especificado:
Este tipo de trastorno del ritmo circadiano debe indicarse si hay otra alteracin del
patrn de sueo circadiano que puede ser: patrn de sueo avanzado (los individuos
aquejan incapacidad para mantenerse despiertos en las ltimas horas de la tarde y
despertares espontneos en plena madrugada), ausencia de patrn sueo-vigilia de 24
horas, patrn de sueo-vigilia irregular.
TRATAMIENTO
El objetivo teraputico consiste en ajustar el ritmo biolgico con el horario estndar en
el que vive el individuo. Resulta muy difcil adelantar el reloj biolgico para sincronizar
el ritmo sueo-vigilia, intentando que el paciente se duerma antes de la hora que lo hace
habitualmente, pero con relativa facilidad puede retrasarse.
Cronoterapia:
El trastorno del ritmo circadiano del sueo ms prevalente, el sndrome de retraso de
fase del sueo, se caracteriza por la dificultad de dormirse a las horas que aconseja la
sociedad y la dificultad de levantarse por la maana. Cuando se permite a los pacientes
con este trastorno ir a dormir y levantarse cuando ellos quieran, habitualmente su sueo
parece normal, excepto que el horario est retrasado. En la cronoterapia se fija una hora
de referencia y se retrasa progresivamente la hora de acostarse hasta que se alcanza la
hora ptima de sincronizacin del ciclo sueo-vigilia.
Fototerapia:
La luz se ha identificado como el estmulo ms potente para cambiar la fase de los
ritmos circadianos humanos. Los obreros que cambian de turnos deben aumentar al
mximo su exposicin a la luz del sol mientras estn despiertos y minimizar la
exposicin durante el sueo. La radiacin de luz artificial mediante focos especiales
puede reforzar la adaptacin de los ritmos internos al nuevo cambio. La fototerapia es
un tratamiento relativamente nuevo, pero eficaz para los trastornos del ritmo circadiano
del sueo. Puede usarse en los pacientes con retraso de la fase del sueo y tambin en
los que tienen avance de la fase del sueo. La administracin de luz al despertarse por
la maana puede adelantar los ritmos circadianos en los pacientes con el sndrome de
retraso de la fase del sueo. De igual manera, se ha usado tambin la exposicin a la luz
brillante por la tarde para tratar a los pacientes con somnolencia vespertina temprana y
despertar matutino temprano. Esta forma de terapia es un procedimiento que requiere
tiempo y que tiene que ser administrado en un momento especfico del da. Por
consiguiente, su seguimiento puede ser un problema. El jet-lag puede evitarse o tratarse
con la administracin de un hipntico de vida media intermedia- corta. Normalmente
bastar con 1 2 dosis.
Melatonina:
Se ha demostrado su implicacin en la regulacin del ciclo sueo-vigilia, la mejora de
los sntomas del jet-lag y el sndrome de retraso de fase. Su mecanismo de accin es
desconocido, pero puede relacionarse a la interaccin con los receptores de melatonina
del ncleo supraquiasmtico. Los estudios acerca de su eficacia hipntica no son
concluyentes, y no hay datos sobre la dosis ptima, horario de administracin,
indicaciones, contraindicaciones y toxicidad. Su prescripcin no est autorizada en
Espaa, pero se ha introducido en el mercado en Estados Unidos y en otros pases
occidentales.
F. DISOMNIA NO ESPECIFICADA:
Esta categora se reserva para los cuadros clnicos de insomnio, hipersomnia o alteraciones
del ritmo circadiano que no renen criterios para una disomnia especfica. Son ejemplos:
a) Quejas de insomnio o hipersomnia clnicamente significativos que pueden atribuirse a
factores ambientales como son el ruido, luz, interrupciones frecuentes, etc.
Somnolencia excesiva atribuible a una deprivacin concomitante de sueo.
b) "Sndrome de piernas inquietas" idioptico: sensacin molesta (malestar, hormigueo
o inquietud) que produce una intensa necesidad de mover las piernas. Tpicamente estas
sensaciones aparecen antes de acostarse y se alivian temporalmente moviendo las
piernas o andando, volviendo a aparecer slo si stas se mantienen inmviles. Estas
sensaciones pueden retrasar el inicio del sueo o despertar del individuo.
c) "Movimientos peridicos de los miembros" (mioclonus nocturno): sacudidas de los
miembros repetidas, breves y de baja amplitud, sobre todo de las extremidades
inferiores. Estos movimientos aparecen cuando el individuo est a punto de dormirse y
disminuyen durante las fases 3 y 4 NREM. Estos movimientos suelen aparecer
rtmicamente cada 20-60 segundos, dando lugar a activaciones breves y repetidas.
Caractersticamente, estos individuos no son conscientes de estos movimientos, pero s
pueden aquejar insomnio, despertares frecuentes o somnolencia diurna si el nmero de
movimientos es considerable.
d) Situaciones en las que el clnico ha establecido la presencia de un trastorno del sueo,
pero se ve incapaz de determinar si ste es primario, secundario a una enfermedad
mdica o relacionado con el consumo de una sustancia.



Se denominan parasomnias a todos aquellos fenmenos que tienen lugar durante el sueo,
interrumpindolo o no y que se caracterizan por conductas motoras o vegetativas, mezcla
de sueo y vigilia parcial.
Las parasomnias son comunes en nios y generalmente no significan manejo psiquitrico o
de problemas psicolgicos mayores. Estos desordenes tienen a ocurrir en las familias, y son
mas severos se el sujeto est muy cansado, con fiebre o por tomar ciertas medicaciones. De
hecho, pueden ocurrir en periodos de estrs y se pueden incrementar o reducir con las
buenas y malas semanas. Por regla general cuando se producen durante la infancia son
totalmente benignas aunque los episodios puedan llegar a ser muy aparatosos llamando
mucho la atencin de quien los observa.
La edad de mayor incidencia se sita entre los 3 y 6 aos. En algunas ocasiones estos
fenmenos interrumpen el sueo dando lugar a perodos de vigilia confusional durante
los cuales el nio puede relatar lo sucedido. En otros casos el fenmeno ocurre estando el
nio profundamente dormido permaneciendo en ese estado durante todo el episodio.
El diagnstico debe efectuarse con una historia clnica detallada y slo en contadas
situaciones se recurrir a la prctica de una polisomnografa (estudio de sueo nocturno)
para diferenciarlas de algn tipo de crisis epilpticas.
Las parasomnias ms importantes por su frecuencia son el Sonambulismo, los Terrores
Nocturnos, las Pesadillas, el Bruxismo, la Somniloquia y los Movimientos de
automecimiento. La enuresis, aunque tambin es un fenmeno frecuente durante el sueo
no suele tratarse especficamente en las unidades de sueo.
A. PESADILLAS
Aunque han sido denominadas de diversas maneras (sueos de ansiedad, sueos
terrorficos, pesadillas-REM, etc.), es preferible el trmino pesadilla con la asuncin
inequvoca de que el fenmeno ocurre exclusivamente durante el sueo REM, en
contraposicin a los terrores nocturnos.
Son sueos que ocurren en fase REM, que los sujetos recuerdan y describen con
sentimientos de ansiedad, miedo, espanto, amenaza o humillacin. Son sueos
PARASOMNIAS

estructurados y prolongados (lo que les distingue clnicamente de los terrores nocturnos). El
despertar completo es rpido y el sujeto aparece orientado y vigilante con la sensacin de
haber soado una amenaza a su seguridad, a su supervivencia o a su autoestima. .
Normalmente relata hechos angustiosos relacionados con miedo, animales que lo atacan o
conflictos con otros nios. El elemento de miedo o ansiedad es esencial en las pesadillas,
aunque la ansiedad disminuye pronto y el sujeto puede volver a dormirse en pocos minutos
Por lo general los episodios duran unas semanas y estn relacionados con algn
acontecimiento externo que ha causado inquietud en el nio. A medida que disminuye la
ansiedad diurna los episodios tambin disminuyen en intensidad y frecuencia
Los padres deben intentar calmar al nio, que estar despierto y plenamente consciente,
tratando de restar importancia a lo soado. Remiten espontneamente antes de la
adolescencia. Si persistieran debera descartarse la presencia de psicopatologa.
Los episodios ocasionales son muy frecuentes, y afectan a un 75% de la poblacin infantil y
a un 50% de los adultos. En cuanto a los episodios frecuentes ocurren hasta en un 50% de
nios entre 3 y 5 aos, disminuyendo su frecuencia o desapareciendo tras un perodo de
semanas, meses u ocasionalmente aos, hasta reducir su frecuencia de aparicin a un 1% en
la edad adulta. En estos ltimos se ha descrito una personalidad frgil, ingenua y sencilla
expuesta a traumas psquicos y emocionales, con dificultades en la relacin interpersonal.
No hay diferencia de sexo en la infancia y a pesar de que se ha descrito una mayor
incidencia de mujeres entre los adultos, no es un dato fiable por la mayor predisposicin de
stas a admitir que las presentan
TRATAMIENTO
Cmo deben actuar los padres.
Tranquilizar al nio para que reinicie el sueo y/o reconducirlo a la cama.
Mejorar higiene del sueo regulando hbitos y horarios.
Eliminar factores predisponentes como la privacin de sueo, tensin.
Adoptar medidas de seguridad para evitar accidentes.


B. TERRORES NOCTURNOS
Se denominan tambin pavor nocturno, terror del sueo o ataque autonmico severo. Se
caracterizan por un despertarbrusco desde fase lenta de sueo, generalmente en el
primertercio o mitad de la noche, con gritos, lloro, sensacin de miedo,
acompaamientovegetativo (taquicardia, taquipnea, diaforesis, midriasis, aumento del tono
muscular) y trastorno del comportamiento y deambulacin, a veces con vocalizaciones o
miccin.
El paciente no responde a los estmulos externos, est confuso y desorientado; en
ocasiones, incluso llega a autolesionarse.
Se suele acompaar de amnesia de lo ocurrido, con recuerdo de sueos vividos o
alucinaciones. Suelen aparecer alrededor de los 2- 3 aos y son frecuentes entre los 4 y 12
aos y tienden a resolverse espontneamente durante la adolescencia.
TRATAMIENTO
En muchos casos, el nico tratamiento requerido es dar tranquilidad y calmar a la persona;
no obstante, la psicoterapia o la asesora pueden ser necesarias en algunos casos. Los
medicamentos con benzodiazepina, como el diazepan, tomados a la hora de dormir, a
menudo reducen los terrores nocturnos o antidepresivos tricclicos; sin embargo, por lo
general, no se recomiendan medicamentos para tratar este trastorno.
El Benadryl en elixir, medicamento seguro y que no requiere prescripcin mdica, puede
ayudar a reducir la incidencia del terror nocturno tomado 1 hora antes de dormir.
En adultos, tambin se ha sugerido el tratamiento psiquitrico mediante psicoterapia y
tcnicas de relajacin. Es preciso el diagnstico diferencial con crisis epilpticas





DIFERENCIAS PRINCIPALES ENTRE PESADILLAS Y TERRORES
NOCTURNOS
PESADILLAS TERRORES NOCTURNOS

Aparecen en un sueo prolongado, en la
segunda mitad de la noche
Se producen durante la fase REM de
sueo
Se produce ansiedad con discretosniveles
de activacin autonmica
Existe contacto con la realidad yrecuerdo
posterior
No suelen producirse gritos
nivocalizaciones
Los contenidos son elaborados
(estructurados y prolongados)

Aparecen en el primer tercio de la
noche
Se producen en las fases III y IV de
sueo.
Altos niveles de ansiedad conintensa
activacin autonmica
No hay contacto con larealidad ni
recuerdo posterior.
Se producen vocalizaciones ygritos
frecuentes.
Los contenidos son poco elaborados.


C. SONAMBULISMO
El sonambulismo es un trastorno del sueo que suele producirse durante la etapa IV del
sueo no REM, en el que ste suele acompaarse de determinados movimientos fsicos,
llegando la persona a caminar o realizar otra actividad estando an dormida.
CAUSAS
El ciclo normal del sueo tiene distintas etapas, desde somnolencia leve hasta el sueo
profundo. Durante el sueo con movimientos oculares rpidos (MOR), los ojos se mueven
rpidamente y son ms comunes los sueos vvidos.
Cada noche, las personas pasan por varios ciclos de sueo desincronizado y sueo
sincronizado o profundo. El hecho de caminar dormido (sonambulismo) ocurre con mayor
frecuencia durante el sueo profundo sincronizado, en las primeras horas de la noche
(etapas del sueo 3 o 4). Si ocurre durante el sueo desincronizado, es parte del trastorno
del comportamiento relacionado con el sueo MOR y tiende a suceder cerca de la maana.
Usualmente, no se conoce la causa del sonambulismo en los nios, pero est asociado con
fatiga, falta de sueo y ansiedad. En los adultos, el sonambulismo puede ocurrir con:
Alcohol, sedantes u otro medicamento.
Afecciones mdicas, tales como convulsiones parciales y complejas.
Trastornos mentales.
En los ancianos, el sonambulismo puede ser un sntoma de sndrome psicorgnico o
trastornos del comportamiento relacionados con el sueo MOR.
SNTOMAS
El nio sonmbulo suele sentarse en la cama con los ojos abiertos y una expresin de
admiracin o sorpresa o incluso puede salir de la cama sin que haya despliegue de
conductas vigorosas ni se recuerde al despertar el contenido de ningn ensueo. Frente al
sonambulismo plcido entre los nios, el sonambulismo entre los adultos s conlleva una
conducta problemtica, ya que se acompaa con frecuencia de conductas fsicas vigorosas o
violentas, que pueden producir lesiones a la persona que lo padece. Mientras que el nio
sonmbulo no suele recordar ninguno de los sueos que han acompaado al sonambulismo,
los adultos s suelen recordar el contenido de sus ensueos y estos son de naturaleza
violenta en muchas ocasiones.
Entre los sonmbulos adultos se repite una temtica con frecuencia en los sueos. Suelen
ser situaciones en las que se requiere una huida o auxilio inmediato, como bombas a punto
de estallar, incendios o edificios a punto de derrumbarse. Estos sueos invitan a un escape
inmediato y puede provocar que el adulto salte de la cama de manera abrupta.
Los sntomas del sonambulismo abarcan:
Los ojos abiertos durante el sueo
Puede mostrar expresin facial ausente
Puede pararse y parecer despierto durante el sueo
Caminar mientras se duerme
No recordar el episodio de sonambulismo al despertar
Mostrar confusin y desorientacin al despertar
Realizar una actividad detallada de cualquier tipo durante el sueo.
Rara vez, mostrar comportamiento agresivo cuando alguien ms los despierta.
Hablar dormido y decir cosas que no tienen sentido.
Caminar mientras se duerme.
Sntomas dependientes de la cultura, la edad y el sexo: No existen pruebas evidentes
que demuestren una relacin entre las manifestaciones del sonambulismo y el contexto
cultural del individuo que lo presenta, aunque es probable que existauna influencia en el
significado y la causa que se le atribuye. Las actividades violentas durante estos
episodios son ms frecuentes en los adultos.
PREVALENCIA
El 19% de la poblacin mundial es propensa a padecer sonambulismo.
Los hombres tienden ms al sonambulismo que las mujeres.
Un estudio mostr que la mayor prevalencia de sonambulismo fue de 16,7% en
nios de entre 11 y 16 aos de edad.Entre un 10 y un 30% de los nios han sufrido al
menos un episodio de sonambulismo, si bien la prevalencia del trastorno (definido
por episodios repetidos que provocan malestar o afectacin general) es mucho
menor, probablemente entre el 1 y el 5%
Los estudios epidemiolgicos con adultos arrojan una tasa de prevalencia del 1-7%
para los episodios de sonambulismo (no para el sonambulismo como trastorno).
CURSO
Una vez el nio aprende a caminar, el sonambulismo puede aparecer a cualquier edad,
aunque la mayora de los episodios suelen darse en nios con edades comprendidas entre
los 4 y los 8aos. La mxima prevalencia se sita alrededor de los 12 aos. Es raro que
estos episodios ocurran por primera vez en la edad adulta, en cuyo caso debe sospecharse
que el individuo est con-sumiendo alguna sustancia o que haya una enfermedad
neurolgica subyacente. El sonambulismo que aparece en la infancia suele remitir de modo
espontneo durante la adolescencia, tpicamente hacia los 15 aos de edad. Con menos
frecuencia los episodios siguen un curso recurrente, es decir, reaparecen al principio de la
edad adulta a pesar de haber remitido en los ltimos perodos de la infancia. El
sonambulismo en los adultos suele caracterizarse por un curso crnico con altos y bajos. Si
bien es cierto que a cualquier edad pueden aparecer episodios de sonambulismo de carcter
aislado, lo ms frecuente es que stos se repitan durante varios aos.
PATRN FAMILIAR
El sonambulismo tiene una incidencia familiar. Hasta el 80% de los individuos sonmbulos
presenta antecedentes familiares de sonambulismo o terrores nocturnos, y
aproximadamente el10-20% de los sonmbulos tiene algn pariente de primer grado con
sonambulismo. El riesgo de sufrir este trastorno aumenta todava ms (llega a afectar al
60% de la descendencia) cuando ambos padres tienen antecedentes de haberlo padecido. Se
ha sugerido una transmisin de tipo gentico, aunque todava no se conoce el mecanismo
exacto de esta transmisin.
TRATAMIENTO
En muchos casos el simplemente mejorar la higiene del sueo puede eliminar el problema.
Si el problema persiste, usted debe hablar con su mdico o con un especialista del sueo.
Existe evidencia que el tratamiento de la apnea obstructiva del sueo, aun cuando leve,
puede eliminar el sonambulismo.
Si bien La mayora de las personas no necesita ningn tratamiento especfico para el
sonambulismo el tratamiento de sonambulismo en adultos puede incluir hipnotismo. En
realidad, existen muchos casos en los cuales los pacientes sonmbulos han tratado con xito
sus sntomas solamente usando hipnotismo. Tambin, las terapias farmacolgicas, tales
como el uso de ansiolticos, han ayudado a reducir la incidencia de sonambulismo en
algunas personas. El sonambulismo es comn en nios y usualmente desaparece con el
tiempo, especialmente cuando disminuye la cantidad de sueo profundo. Si los sntomas
persisten en la adolescencia, consulte a su mdico.
Para evitar lesiones, se pueden requerir medidas de seguridad que pueden incluir la
modificacin del rea, cambiando la ubicacin de objetos como cables elctricos o muebles
para reducir los riesgos de tropezones y cadas. Igualmente, es posible que sea necesario
bloquear las escaleras con una puerta.
En algunos casos, los tranquilizantes de corta duracin han ayudado a disminuir los
episodios de sonambulismo.
PREVENCION: Cmo evitarlo?
Si se presenta sonambulismo, se debe evitar el consumo de alcohol o el uso de
depresores del sistema nervioso central .
Evitar el cansancio excesivo y tratar de prevenir el insomnio , ya que esto puede
desencadenar un episodio de sonambulismo.
Evitar o minimizar el estrs, la ansiedad y los conflictos que pueden empeorar la
afeccin.
D. PARASOMNIA NO ESPECIFICADA
Se refiere a las alteraciones caracterizadas por comportamientos o reacciones fisiolgicas
de carcter anormal que aparecen durante el sueo o en las transiciones sueo-vigilia y que
no renen los criterios diagnsticos para una parasomnia ms especfica. Los ejemplos
incluyen:
Trastorno comportamental del sueo REM
Se caracteriza por el aumento de movimiento, tono muscular y vocalizaciones en sueo
REM, habitualmente provocando un comportamiento involuntario anormal (pegar, patalear,
caminar, moverse en la cama), incluso con cierta agresividad y violencia hasta producir
lesiones o autolesiones, con una duracin breve o de varios minutosA diferencia del
sonambulismo, estos episodios tienden a hacer acto de presencia en la segunda mitad de la
noche y se asocian a recuerdos vvidos del sueo.
Se conoce tambin como onirismo, sueos actuados o parasomnias motoras en REM. Es
una actuacin ejecutada durante un sueo, que no se acompaa de la atona tpica del sueo
REM sino del fenmeno contrario (Figuras 1 y 2). La presentacin suele ser a los 50-60
aos, siendo ms frecuente en hombres que en mujeres. Es frecuentemente idioptico (60%
de casos), pero tambin se asocia a enfermedades neurolgicas (demencias,ACV,
hemorragia subaracnoidea, atrofia olivopontocerebelosa, enfermedad de Parkinson,
esclerosis mltiple, tumores de troncoencfalo), con la supresin de frmacos (hipnticos,
sedantes) o alcohol, o por la toma de otros frmacos (antidepresivos tricclicos, biperidn)
Parlisis del sueo
Incapacidad para realizar movimientos voluntarios durante la transicin entre el sueo y la
vigilia, con una duracin de uno a varios minutos. Estos episodios pueden aparecer al
acostarse (hipnaggicos) o al despertar (hipnopmpicos) y suelen asociarse a una ansiedad
extrema y, en algunos casos, a sensacin de muerte inminente. La parlisis del sueo es un
sntoma que acompaa con frecuencia a la narcolepsia y, en estos casos codificndose
juntos.
Acaba espontneamente, moviendo voluntariamente los ojos con esfuerzo, o tras
estimulacin externa. Es una experiencia que produce susto incluso terror. Puede ser un
fenmeno aislado o aparecer ligado de modo familiar o asociado a otros datos clnicos de la
narcolepsia. Es frecuente, calculndose que el 40-50% de sujetos normales puede tener al
menos un episodio a lo largo de su vida y que de forma repetida aparece en el 3-6% de la
poblacin. Son factores predisponentes los hbitos irregulares de sueo, el jet-lag, el stress
o situaciones de cansancio. Tambin se asocia a enfermedades psiquitricas o a
experiencias de creencias particulares.
6. VALORACION DEL PACIENTE CON TRASTORNO DEL SUEO
Se debe intentar discriminar qu tipo de trastorno est presente y descubrir los diferentes
factores que contribuyen al mismo. Es igualmente importante investigar los
acontecimientos estresantes recientes. En el estudio de los trastornos de sueo,
especialmente en los de tipo crnico, se debe incluir:
Anamnesis general
El estudio de los hbitos de sueo y de los hbitos generales de vida nos proporcionar una
primera informacin acerca de las caractersticas bsicas del trastorno: intensidad, duracin
y naturaleza. Los datos obtenidos servirn de orientacin para el resto del estudio. Siempre
que sea posible, es deseable obtener informacin de las personas que presencien
habitualmente el sueo del paciente. As, por ejemplo, un paciente se puede quejar
simplemente de que no descansa; si la pareja nos informa de que ronca a menudo y a
veces es como si se asfixiara, tendremos ms motivos para sospechar un sndrome de
apnea del sueo y dirigir nuestro estudio en este sentido. Los hbitos irregulares de sueo
pueden ser causa determinante del insomnio o contribuir a perpetuarlo. La alternancia de
turnos de trabajo o las variaciones frecuentes de horarios pueden producir hbitos
irregulares de sueo. Los hbitos alimenticios tambin influyen. El consumo de alcohol,
caf o bebidas con cola puede producir insomnio; en particular, el cafeinismo es una causa
poco reconocida de insomnio a pesar de su frecuencia.
Estudio mdico general
No debe olvidarse. Las intervenciones quirrgicas producen con frecuencia insomnios
transitorios; el hipertiroidismo es tambin una causa frecuente. Por el contrario, el
hipotiroidismo es origen de hipersomnia. El dolor producido por muchas enfermedades
puede ser el motivo de muchos insomnios.
Estudios de los frmacos y terapias que ha recibido
Muchos frmacos pueden modificar el sueo. Algunos antidepresivos, las anfetaminas, los
corticoides y los betaestimulantes producen con frecuencia insomnio. La abstinencia de
frmacos sedativos, las benzodiacepinas de eliminacin rpida y la supresin brusca de
barbitricos o meprobamato pueden producir insomnio. Muchas sustancias cuyo empleo es
ilegal (pero frecuente), como el cannabis o la cocana, pueden inducir insomnio. Por el
contrario, las benzodiacepinas de accin larga pueden originar situaciones de hipersomnia
ms o menos permanente que suelen contribuir, entre otros factores, a incrementar el riesgo
de accidentes de circulacin y laborales. Saber qu terapias ha recibido previamente el
paciente nos puede servir para su comprensin. No es infrecuente que pacientes con
insomnio crnico hayan acudido a mtodos diversos, realizados con frecuencia de forma
inconexa. No es precisamente eso lo que se pretende cuando se aconseja un abordaje global
en el tratamiento del insomnio.



Estudio psiquitrico
Nos revelar muchos factores que pueden ser causa de trastornos del sueo o contribuir a
los mismos. Las reacciones a situaciones estresantes pueden originar insomnios transitorios
o crnicos; la ansiedad suele estar presente en la mayora de estos pacientes, sobre todo si
es de conciliacin. Los trastornos de ansiedad generalizada, los de personalidad y los
distmicos son causas habituales de alteraciones del sueo. Muchos pacientes insomnes
presentan rasgos obsesivos de personalidad. Los trastornos depresivos son causa frecuente
de insomnio de conciliacin y/o mantenimiento y de hipersomnia matutina. En muchos
pacientes depresivos el despertar matutino precoz se acompaa de un empeoramiento del
estado del nimo. Los procesos orgnicos cerebrales y el alcoholismo tambin pueden
producir trastornos del sueo.
7. RECOMENDACIONES GENERALES PARA EL MANEJO DEL PACIENTE
CON TRASTORNOS DEL SUEO
Antes de pensar en patologas especficas debe descartarse factores externos que influyan
en el problema de sueo tales como ansiedad, depresin, cambios situacionales.
Debe interrogarse con especial nfasis acerca de los hbitos de sueo de la persona.
Muchas veces con corregirlos se obtiene la mejora deseada por el individuo.
Los frmacos, si llegan a ser necesarios, usualmente se utilizan por ciclos cortos
llegndose a suspender una vez se hayan obtenido los beneficios.
Algunos trastornos del sueo se asocian con enfermedades sistmicas, por lo que el
mdico debe estar atento a buscarlas de acuerdo con la historia clnica particular de cada
paciente. En tales casos el pronstico depende fundamentalmente de la enfermedad de base.
Algunos trastornos del sueo como el sonambulismo y los terrores nocturnos se prestan al
diagnstico diferencial con otras enfermedades neurolgicas, especialmente crisis
epilpticas. El interrogatorio adecuado y la aplicacin de las ayudas diagnsticas como
polisomnografa y EEG con buen criterio resuelven las dudas en la mayoria de casos.
La polisomnografa es el mtodo de eleccin para estudiar a los pacientes con trastornos
del sueo y orientar el diagnstico.
Algunas situaciones comunes de la vida moderna como los viajes transocenicos pueden
alterar transitoriamente los ritmos circadianos, incluido el sueo.
Ante la ms mnima duda acerca de si un paciente puede estar padeciendo un trastorno de
sueo, consulte al especialista.
8. PREVENCIN
Higiene del sueo: conseguir las condiciones fisiolgicas adecuadas.
Para conseguir unas condiciones fisiolgicas necesarias para el sueo es preciso adecuar
nuestra conducta de forma que cambiemos los hbitos personales que nos alejan de ese
objetivo. As se prescribe:
Efectuar ejercicio moderado de forma continuada, pero no hacer ejercicio intenso
justo antes de irse a la cama.
Controlar las variables fisiolgicas antes de irse a la cama, no ir a la cama con
hambre, sed, ganas de orinar, etc.
Llevar una dieta adecuada y no comer demasiado antes de irse a la cama.
Evitar la ingesta de caf, t, colas, nicotina o cualquier estimulante del S.N.C.
durante todo el da, pero sobre todo en horas cercanas al sueo.
El alcohol inicialmente aumenta la somnolencia y puede propiciar dormir 4 5
horas, pero aumenta la probabilidad de despertarse en la segunda mitad de la noche.
El metabolismo del alcohol consume mucho agua por lo que hay que evitar el
exceso de alcohol para no despertarse con sed en medio del sueo.
Conseguir un ambiente adecuado: Control de estmulos fsicos
Controlar el ambiente de la habitacin, procurando que la temperatura de la
habitacin sea fresca y agradable, que no haya luz fuerte y que la humedad sea
adecuada.
Controlar que la cama sea adecuada, que el colchn y el somier tengan la suficiente
dureza y comodidad y que la ropa no sea escasa, excesiva o molesta.
Los ruidos son un factor importante distorsionador del sueo por eso hay que
procurar que mientras se duerme exista un ambiente tranquilo y sin ruido.
Adecuar el sueo a un momento concreto del da
No echar ni sueecitos ni siestas durante el da.
Mantener horarios regulares, tanto para levantarse como para acostarse. Levntese y
acustese todos los das a la misma hora independientemente de si tiene sueo o no.
Intentar dormir mucho una noche o estar demasiado tiempo en el lecho pueden
interferir con el automatismo necesario para que se desencadene el sueo.
Establecer una serie de rutinas previas al sueo que activen el condicionamiento que
lleva a automticamente a la calma que es necesaria para el sueo. Por ejemplo,
cierre la puerta, apague el gas, lvese los dientes, conecte la alarma y realice todas
aquella tareas que sean necesarias para ese momento de la noche, hgalas siempre
siguiendo el mismo orden.
La cama como elemento desencadenante del sueo
No utilizar la cama ni el dormitorio para otra actividad que no sea dormir o el sexo.
No es aconsejable leer, ver la televisin, hablar por telfono, discutir con su pareja,
o comer en la cama.
Cuando se haya metido en la cama, se deben apagar las luces con la intencin de
dormirse inmediatamente. Si no puede dormirse en un rato (alrededor de 10
minutos), levntese y vyase a otra habitacin. Dedquese a alguna actividad
tranquila hasta que empiece a sentirse adormecido y, en ese momento, vuelva a
dormitorio para dormir.
Reestructuracin cognitiva, alterando los pensamientos y creencias sobre el sueo.
Hay pensamientos y creencias que hay que poner en cuestin porque no favorecen la
conciliacin del sueo, por ejemplo:
Considerar que el sueo es tiempo perdido y que su nico objetivo es en funcin de
conseguir la reparacin fsica necesaria para seguir rindiendo al da siguiente.
Sobrevalorar las consecuencias de tener sueo sobre el rendimiento diario. Hay que
darse cuenta de que con sueo se pueden atender todas las obligaciones diarias y si
no se hacen lo ms probable es que sea debido a las dificultades inherentes a la tarea
o a la ansiedad que genera y la falta de sueo es solamente un factor ms y desde
luego no es el determinante.


9. CONSEJOS BASICOS PARA MEJORAR EL SUEO

Levantarse a la misma hora todos los das aunque se duerma mal.
Dormir lo necesario, pero no en exceso.
Realizar ejercicio fsico regular durante el da.
Procurar que la temperatura de la habitacin sea fresca.
No ir a la cama con hambre.
La habitacin debe ser tranquila.
No consumir cafena desde varias horas antes de acostarse.
Evitar el exceso de alcohol.
No obsesionarse por quedarse dormido.
No se debe administrar hipnticos a nios.
Acudir directamente al especialista cuando exista una sensacin subjetiva de alteracin
del ritmo sueo-vigilia.













REFERENCIAS
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CENETEC (2010) Diagnstico y Tratamiento de los Trastornos del Sueo. Editor
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http://www.sleepfoundation.org/article/en-espa%C3%B1ol/sonambulismo
http://dormir-mal.blogspot.com/2009/02/sonambulismo.html