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Caractersticas naturales de la Argentina

El relieve de la Argentina

El mapa muestra los principales relieves del pas. All, puede observarse un predominio de los relieves ms altos,
hacia el oeste, y una disminucin de las alturas, hacia el este.

Los relieves ms altos

El principal conjunto montaoso del
pas es la cordillera de los Andes, que
se extiende de norte a sur, por el
oeste. Su origen se relaciona con el
choque de las placas Sudamericana y
Nazca, que provoc la fractura, el
plegamiento y la elevacin de los
distintos materiales que se encon-
traban en los bordes de las placas. A
lo largo de toda esa zona de friccin
entre las placas, se produce una
continua actividad ssmica y vol-
cnica. Con el transcurso del tiempo,
la forma original del relieve se fue
modificando por los procesos
internos de la Tierra, como los
movimientos ssmicos, y externos,
como la erosin o el desgaste que
provocan e viento y la lluvia.


La cordillera de los Andes no constituye un nico bloque, sino
que est formada por varios cordones. Adems, de acuerdo con
las alturas y las caractersticas climticas, pueden identificarse
diferentes sectores.

Puna (meseta en altura)
Se encuentra en el noroeste del territorio argentino, se extiende
por Bolivia y Chile y, por el sur, llega hasta el paso de San
Francisco, en la provincia de Catamarca.
Constituye un enorme bloque que se elev, durante la formacin
de la cordillera de los Andes, hasta lo 3800 metros,
aproximadamente. Se encuentra rodeado por cordones
montaosos ms altos, con cumbres que superan los 6000 metros.
Otra caracterstica de este bloque es la presencia de salares y
salinas, explotados por la poblacin local.

Vista de la Payuma, en el sur de Mendoza, donde predomina el relieve de meseta, con lava slida y
zonas volcnicas.




Andes ridos
Se los denomina as por sus condiciones climticas. Se encuentran en el centro de la cordillera donde esta se
presenta alta y compacta, por lo que la comunicacin hacia el Pacfico se produce solo a travs de tneles
construidos con ese fin. En esta zona, se destaca la cordillera Principal o del Lmite, hacia el oeste, y la cordillera
Frontal, hacia el este. Ambos cordones son paralelos y presentan un sentido norte-sur. Entre ellos, se originaron
valles por la accin del viento y el agua.
En la cordillera Frontal se localiza la mxima altura del continente americano: el cerro Aconcagua, con 6969
metros.

Andes patagnico-fueguinos
Se encuentran hacia el sur, a partir de la provincia del Neuqun. Se caracterizan por presentar alturas menores al
resto de los Andes y una gran cantidad de lagos y valles, formados por los glaciares. Como los valles son
transversales a las montaas, la comunicacin con Chile es ms accesible que en los Andes ridos.

Las sierras al pie de la cordillera

Al este de la Puna se localizan dos cordones montaosos, con direccin norte-sur: la cordillera Oriental y las
sierras Subandinas. Ambos cordones presentan una gran cantidad de valles y quebradas.

Al pie de los Andes ridos se ubican la precordillera de La Rioja, San J uan y Mendoza, y las sierras Pampeanas.

Todas estas formas de relieve tienen un origen geolgico antiguo y su alineacin se presenta desordenada, con
alturas variables, debido a que el plegamiento andino form cordones y fallas. Sus valles estn recorridos por
ros de origen cordillerano, que se caracterizan por la velocidad con que corren sus aguas, debido a que
atraviesan terrenos con pendientes pronunciadas. Esto favorece la construccin de represas, en las que se
aprovecha la fuerza del agua para generar energa.

Las tierras ms bajas: mesetas y llanuras

En el sur del pas, se encuentran las mesetas patagnicas, que presentan forma escalonada y disminuyen su altura
en dos sentidos: de oeste a este, terminando en el mar, en forma de acantilado, y hacia los valles de ros como el
Colorado, Negro o Santa Cruz. Adems, en algunos sectores, presentan grandes extensiones llanas, denominadas
pampas.

En el noreste, se encuentra la meseta misionera, que abarca la provincia de Misiones y se prolonga hasta el ro
Aguapey, en la provincia de Corrientes. Tiene la particularidad de presentar sierras, como la de Misiones,
Victoria e Imn, y varios saltos y cascadas. Las ms importantes son las que forman las Cataratas del Iguaz.

La zona de llanuras abarca las llanuras Chaquea y Pampeana. Su origen se relaciona con la acumulacin de
sedimentos, como producto de la erosin de los relieves ms altos. Estos sedimentos otorgan gran fertilidad a las
tierras y las convierte en propicias para la agricultura y la ganadera.

La llanura Pampeana, junto con la Chaquea, se extiende en el centro-este de la Argentina









Las llanuras presentan algunos sectores altos, ubicados al pie de las sierras Subandinas y Pampeanas, y dos muy
bajos e inundables: el valle del ro Salado del Norte y la cuenca del ro Salado de Buenos Aires.

Por otra parte, las costas del ro Paran, en su curso superior (Misiones y Corrientes), son altas, con un lecho
rocoso que forma saltos e islas. Al cambiar de direccin, el lecho se vuelve arenoso y las costas alternan entre
altas y bajas, hasta llegar al Delta. All, la escasa pendiente del terreno permite la formacin de islas y genera
inundaciones en poca de crecidas.

Adems, en Corrientes, se forman numerosos esteros y baados, en terrenos bajos, con costas relativamente altas
que no permiten el drenaje de las aguas y, por lo tanto, se acumulan en la superficie. En Entre Ros, se originan
las cuchillas o lomadas entrerrianas, que son suaves ondulaciones en sentido norte-sur.

La diversidad climtica de la Argentina

Es lo mismo hablar del clima que del tiempo? No es lo mismo!! Despus de leer las diferencias notars los
errores que se comenten en la televisin o en la radio al mencionar indistintamente a estas dos palabras.
Veamos qu significa cada una:

-El tiempo hace referencia a los cambios en las condiciones meteorolgicas que ocurren en un momento y lugar
determinados que puede ser pronosticado. Puede considerarse como lo cambiante de la atmsfera (que es la
capa gaseosa que envuelve y protege a la Tierra. A su vez, la atmsfera est compuesta de cuatro capas. La que
est en contacto con la superficie terrestre es la troposfera donde se producen los fenmenos meteorolgicos y
se sita desde el nivel del mar hasta una altura de 11 mil metros aproximadamente).

-En cambio el clima son los rasgos particulares y permanentes del estado atmosfrico de esa regin del planeta.
Es una situacin permanente. Para caracterizar al clima se necesitan registros de informacin durante 30 aos y
luego se obtiene un promedio de esta informacin.

Por lo tanto, para el estudio del tiempo y del clima se deben considerar a:
Los elementos meteorolgicos o fenmenos atmosfricos, como son: la temperatura (T); la presin
atmosfrica; la humedad; las precipitaciones (Pp) y los vientos.
Los factores geogrficos (hechos no atmosfricos que influyen): la latitud; la altitud; la distancia al mar;
las corrientes marinas y el relieve.

Ahora veamos cul es el clima principal de nuestro pas y cmo influyen los factores nombrados recientemente.
Una de las principales caractersticas del clima de nuestro territorio es su diversidad, tanto de temperaturas como
de precipitaciones.

En cuanto a la temperatura, los climas van desde los clidos al norte, hasta los fros al sur. El gran desarrollo en
latitud (distancia del Ecuador), es la causa de esta variacin.

Si consideramos a la humedad, el Este del territorio es claramente hmedo y el Oeste, forma parte de la diagonal
rida latinoamericana. La humedad o aridez est definida por la posibilidad de entrada de vientos hmedos desde
el ocano Atlntico, en el norte y centro del pas y desde el Pacfico al sur, en el rea patagnica.

Cules son algunos de los factores que modifican el clima? Veamos:

-La altura modifica las condiciones de la temperatura. A medida que ascendemos, la temperatura desciende (1
C cada 180 metros). Por ello, las zonas montaosas, suelen ser ms frescas.

-La temperatura se ve modificada por la distancia al mar: en general, las zonas cercanas al mar, son ms
hmedas y esto modera la diferencia entre las mnimas y las mximas. Las zonas ms ridas, continentales,
tienen mayor amplitud trmica. Si alguna vez estuviste en regiones con estas caractersticas, habrs
observado que durante el da la temperatura puede alcanzar valores muy altos y por la noche la temperatura
desciende notablemente.

-El relieve: la disposicin del relieve puede facilitar u obstaculizar la entrada de vientos hmedos hacia el
continente, provocar lluvias orogrficas (que se explicarn ms adelante).

Con respecto a la temperatura, el desarrollo latitudinal del territorio argentino permite localizar los climas
clidos, al norte; los templados, en el centro, y los fros, al sur. Sin embargo, esta distribucin se interrumpe por
la presencia de relieves altos, como la cordillera. Debido a que la temperatura disminuye 1C cada 180 metros de
altura, la presencia de estos relieves contribuye al desarrollo de climas fros.

Qu son las precipitaciones orogrficas?

Las precipitaciones, en forma de lluvia y nevadas, tienen origen en diferencias de temperatura, ingreso de masas
de aire fro, entre otras. Pero vamos a tratar en particular el caso de las lluvias orogrficas, provocadas por la
presencia de cordones montaosos.




Vientos hmedos
vientos secos











Estas lluvias se producen a partir de vientos cargados de humedad que se encuentran con una barrera montaosa.
Como muestra el grfico, los vientos se elevan, se enfran y la humedad que contienen, se condensa y se
producen las precipitaciones.

Estas abundantes precipitaciones, concentradas en una ladera, facilitan la formacin de densas selvas o bosques,
como ocurre en el noroeste argentino o en los Andes Patagnicos.

Por lo tanto, se puede decir que los climas se clasifican segn sus dos componentes principales: temperatura y
humedad. En el mapa puede observarse una de las clasificaciones de climas ms utilizadas.


















Otros componentes del clima: la presin atmosfrica y los
vientos

La presin atmosfrica

La presin atmosfrica es la fuerza que ejerce la atmsfera
sobre la superficie terrestre, es decir, el peso del aire. La
presin sobre el planeta no es uniforme y su variacin depende de los siguientes factores.
-Altitud: a medida que aumenta la altura, disminuye la densidad del aire. Por lo tanto, a mayor altura, menos
presin.
-Temperatura: cuando el aire se calienta, se dilata y asciende; por ello su peso disminuye.
Al enfriarse, se comprime, aumenta su peso y desciende. Por este motivo, a mayor temperatura, la presin es ms
baja y a menor temperatura, la presin es ms alta.

Los vientos

Los vientos son un componente climtico importantsimo para conocer las condiciones de un lugar. Se puede
decir que, los vientos son el aire en movimiento. Veamos, a partir de un esquema, cmo se producen.

Las diferencias de temperatura provocan diferencias en
la presin atmosfrica, que es el peso del aire. El aire
ms fro tiende a acumularse, por eso pesa ms; el aire
caliente es ms liviano, pesa menos y tiende a ascender.
Supongan que hay dos columnas de aire, la 1 y la 2,
como lo muestra el dibujo:
Si se enfra la columna 1 y se calienta la 2, qu ocurre
entre ambas?

El aire que se acumula en la 1 sale y se dirige a la
columna 2; por qu? Porque en la columna 2 el aire
caliente se ha elevado y dej un espacio vaco. Este
movimiento entre las dos columnas representa, en
forma imaginaria, el viento, que es aire en movimiento.
En la atmsfera hay grandes reas que se comportan
como la columna 1 y actan como ventiladores gigantes
que emiten aire en todas direcciones, pero tambin hay otras reas, como la columna 2, que actan como
aspiradoras gigantes que atraen ese aire. As se van originando los vientos que soplan en forma de espiral o
remolino, porque los desva la rotacin de la Tierra, si no su trayectoria sera recta.

Por lo tanto, podemos decir que:
-El aire fro es ms pesado; al pesar ms, tiene mayor presin
-El aire caliente es ms liviano, ejerce una menor presin.
-La forma generadora del viento consiste en el movimiento del aire desde las altas presiones a las bajas
presiones. Como se dijo anteriormente, el viento es el aire en movimiento. Cuanto mayor es la diferencia de
presiones, mayor ser la velocidad del viento.
-En relacin a esto, se denominan reas anticiclnicas a las zonas de altas presiones que emiten vientos; mientras
se llaman reas ciclnicas a las zonas de bajas presiones a aquellas que reciben vientos.
-Debido a la rotacin del planeta sobre su propio eje, existe una fuerza que se llama la fuerza de Coriolis, que
tiende a curvar las corrientes de aire. De esta manera, los vientos no soplan en lnea recta sino que la rotacin de
la Tierra les otorga un movimiento circular: en el hemisferio Norte soplan en el sentido de las agujas del reloj y
en el hemisferio Sur en sentido contrario.
Por lo tanto, la distribucin de la humedad sobre el territorio argentino est relacionada con la presencia de
ciclones y anticiclones, como se observa en los mapas de esta pgina. Los ciclones son centros de alta
temperatura y baja presin, que reciben vientos. Los anticiclones son centros de baja temperatura y alta presin,
que emiten vientos.

Anticicln
Cicln


































Los climas en el norte

En el norte del pas, excepto en la Puna, se desarrollan los climas clidos subtropicales.
Los vientos hmedos del anticicln del Atlntico ingresan al territorio nacional por el este y descargan su
humedad, provocando abundantes precipitaciones. Esto origina el clima subtropical sin estacin seca, en el este
de la llanura Chaquea.

A medida que los vientos avanzan hacia el oeste, disminuyen las precipitaciones y se desarrolla un clima
subtropical con estacin seca. Esto se debe a que, durante el invierno, el centro ciclnico estacionario, que se
instala en el verano y atrae los vientos del anticicln del Atlntico provocando precipitaciones, se traslada hacia
el norte y acta como un anticicln. Esto provoca que los vientos del ocano pierdan intensidad y lleguen ms
secos. Por eso, la estacin seca se produce durante el invierno.

En las sierras Subandinas, los vientos hmedos del Atlntico terminan de descargar su humedad cuando chocan
con las laderas de las sierras y provocan lluvias orogrficas; as, ascienden, la humedad se condensa, es decir, se
transforma en gotas de agua, y estas gotas forman las nubes que, al no soportar el peso, precipitan. Por eso, el
clima subtropical serrano es ms hmedo que el subtropical con estacin seca.

En la Puna y en las zonas ms altas de los Andes ridos, se desarrolla el clima fro de altura, que se caracteriza
por bajas temperaturas y precipitaciones, sobre todo, en forma de nieve. Los vientos del Atlntico llegan secos,
ya que descargaron toda la humedad que les quedaba en las sierras Subandinas y en la cordillera Oriental.

Los climas en el centro

En el centro del pas, predominan los climas templados. Hacia el este, se ubica el clima templado hmedo,
relacionado con la latitud media y la entrada de vientos hmedos del anticicln del Atlntico, que no encuentran
ningn obstculo en su recorrido. A medida que estos vientos avanzan hacia el oeste, pierden humedad y
originan un clima semirido.

En la zona de las sierras Pampeanas, los vientos del anticicln del Pacfico llegan secos o no llegan, porque son
frenados por Tos Andes ridos, pero los vientos del Atlntico llegan con algo de humedad y provocan lluvias
orogrficas. Estas lluvias se originan cuando los vientos hmedos chocan con la ladera de una sierra o montaa,
como se explic anteriormente.

Los climas en el sur

En el sur de la Argentina, se registran climas fros. En los Andes patagnico-fueguinos, el clima es fro y
hmedo, porque los vientos del anticicln del Pacfico ingresan al territorio nacional a travs de los valles
transversales. De esta manera, descargan su humedad en las laderas orientales y occidentales de la cordillera.

Una vez que estos vientos descargaron su humedad en los Andes patagnico-fueguinos, siguen su camino hacia
las mesetas patagnicas como vientos secos, y contribuyen al clima fro y rido de ese sector del pas. Adems,
las mesetas patagnicas tampoco reciben los vientos hmedos del Atlntico, porque el anticicln del Atlntico
rota en sentido antihorario y los vientos llegan paralelos a la costa, sin ingresar al continente. Por otra parte, las
brisas que podran llegar a la costa chocan con los acantilados y con el viento del oeste, que las desva.

En el extremo sur de la provincia de Santa Cruz y en la Isla de Tierra del Fuego, el clima es ms hmedo. Esto se
debe a que la cordillera es ms baja y, en la isla, el cordn montaoso presenta una direccin oeste-este, por lo
que no bloquea la llegada de la humedad del Pacfico.

La diagonal rida

Los climas ridos de la Argentina forman parte de la denominada diagonal rida sudamericana, que nace en el
norte del Per y abarca parte de Chile, Bolivia y la Argentina. En nuestro pas, la diagonal se desarrolla al este de
la cordillera de los Andes y es consecuencia de los efectos de la cordillera como barrera para la llegada de los
vientos hmedos provenientes del ocano Pacfico.

La zona de la diagonal rida abarca los climas ridos de alta montaa, rido de sierras y bolsones, templado
semirido y rido fro.

Los vientos locales

Los vientos locales son aquellos que afectan a un
determinado lugar. En la Argentina, los ms importantes son el
zonda, el pampero y la sudestada. El zonda se origina en el
anticicln del Pacfico. Ingresa al continente y provoca
lluvias orogrficas en la cordillera, sobre el lado chileno.
Cuando llega a las cimas de las montaas, origina precipi-
taciones en forma de nieve (por las bajas temperaturas) y
pasa al lado argentino como viento seco. Cuando desciende de
ese lado, lo hace con gran fuerza, friccionando el suelo. Esto
genera un aumento considerable de la temperatura del aire.
Este viento afecta, principalmente, las provincias de Mendoza y San J uan.


Las cuencas hidrogrficas

Las cuencas hidrogrficas son superficies drenadas por un ro principal o colector, con sus afluentes,
subafluentes y conexiones con lagos, lagunas y aguas subterrneas. El ro principal es el que da nombre a la
cuenca. Existen tres tipos principales de cuencas:

Cuencas exorreicas: son aquellas en las que el ro principal desemboca en el ocano. En la Argentina, estas
cuencas pueden dividirse segn pertenezcan a la pendiente atlntica, como la Cuenca del Plata, o
a la pacfica, como la del ro Futaleuf.
Cuencas endorreicas: son aquellas en las que el ro
principal desemboca en lagos o lagunas sin salida al mar.
Un ejemplo en nuestro pas es la cuenca del Desaguadero.
Cuencas arreicas: son aquellas en las que no hay una red
hdrica definida y los cursos de agua se pierden por
evaporacin o infiltracin.

En la Argentina, estas cuencas se encuentran en las zonas
ms ridas de las provincias del Chaco y La Pampa, y en
las mesetas patagnicas.

Las variaciones climticas influyen en el caudal de los
ros, es decir, en la cantidad de agua que transportan. Las
variaciones en el caudal determinan el rgimen del ro, que
puede ser regular, cuando estas variaciones a lo largo del
ao son mnimas, o irregular, cuando son mayores
La cuenca del ro Desaguadero

Este ro es muy extenso (recorre 1000 km) y se caracteriza por recibir las aguas de muchos otros ros cordille-
ranos, como el San J uan, J chal, Mendoza, Tunuyn, Atuel y Diamante, entre otros. Finalmente, desagua en la
provincia de La Pampa, en una zona de lagunas (puede llegar al ro Colorado), conformando una cuenca
endorreica de 248.000 km
2
, aproximadamente. Todo este sistema de ros da origen al rea que se conoce como
"oasis ricos", ya que, en sus valles, se instalan las ciudades ms importantes y se concentra la agricultura de
cultivos propios de la zona, como la vid en Mendoza y San J uan.











Dique Valle Grande, en Mendoza. Una represa est formada por un dique o pared que detiene el
avance del ro y forma un lago artificial, llamado embalse. Cuando el agua pasa por la represa, se pone
en funcionamiento un mecanismo que transforma la fuerza del agua en energa elctrica.



Los ros patagnicos

Los ros de la Patagonia reciben un escaso aporte de agua de lluvias, debido a que, en gran parte de su recorrido,
atraviesan zonas ridas. Sin embargo, sus cursos presentan agua todo el ao, porque se alimentan de los lagos
cordilleranos. Estos lagos reciben el aporte de las precipitaciones que se originan por los vientos del Pacfico.
Los ros patagnicos recorren importantes desniveles del terreno, tanto en su naciente como en algunos sectores
de las mesetas. Estos desniveles dificultan la navegacin, pero favorecen la instalacin de represas
hidroelctricas.


La Cuenca del Plata

La Cuenca del Plata es la ms importante del pas, por la
superficie que ocupa, las ciudades-puerto que se encuentran en
las costas de sus ros y la importancia de las actividades
agropecuarias que se realizan en sus suelos.
No slo se extiende por el territorio de la Argentina, sino
tambin por los de Brasil, Paraguay, Bolivia y Uruguay, con
una superficie aproximada de 3.200.000 km
2
.

Los principales ros que desembocan en el Ro de la Plata son
el Paran y el Uruguay. Ambos ros nacen en zonas de
abundantes precipitaciones; por eso, tienen importantes
caudales. Adems, transportan una gran cantidad de
sedimentos, que se van acumulando a medida que desciende la pendiente del terreno, sobre todo, en la
desembocadura del Paran, donde se forma un delta.

Otros ros que forman parte de la cuenca son el Paraguay, el Pilcomayo, el Bermejo, el Iguaz, el Salado de
Buenos Aires, y los numerosos arroyos y riachos que surcan la extensa llanura Chaco-Pampeana.

Los ros de esta cuenca se utilizan para abastecer de agua a la poblacin, los cultivos y el ganado; para el
transporte fluvial, sobre todo en el ro Paran, y para la generacin de energa a travs de la instalacin de
represas hidroelctricas. La presencia de represas se ve favorecida por los saltos que muchos ros presentan en su
recorrido.

La navegabilidad del ro Paran es muy importante para el transporte de mercaderas entre los pases del
Mercosur. Por eso, el gobierno nacional debe mantener en buenas condiciones los canales de navegacin, su
balizamiento y las obras de infraestructura, como puentes y puertos.


El Ro de la Plata recibe los sedimentos de los ros Paran y Uruguay, para luego
desembocar en el mar Argentino, en forma de estuario. Estos sedimentos requieren
un constante dragado para garantizar la navegabilidad del ro.








Ros de montaas y llanuras

Los ros de montaa se caracterizan por tener un rgimen irregular, con crecidas durante la primavera y el
verano, cuando se derriten las nieves de las altas cumbres. Adems, suelen ser cortos y rpidos, ya que atraviesan
terrenos con pendientes pronunciadas.
Los ros de las llanuras, en cambio, presentan un rgimen regular, con abundante caudal durante todo el ao. Sin
embargo, existen algunos casos, como el Pilcomayo y el Bermejo, que disminuyen sus caudales durante el
invierno debido a la estacionalidad de las precipitaciones.

Los biomas

Los biomas son reas homogneas, en cuanto a la fauna y flora que presentan, pero se clasifican y diferencian de
acuerdo con la formacin vegetal predominante: rboles, arbustos o hierbas (pastos). Por ejemplo, en la selva y
en el bosque, predominan los rboles, pero la selva presenta mayor diversidad de especies que el bosque, donde
suele dominar un tipo de especie, como arrayanes o algarrobos.

Entre los biomas, existen reas de transicin denominadas ecotonos, en las que existe una combinacin de
especies y caractersticas de los dos biomas lindantes.

La Argentina tiene una importante diversidad de formaciones vegetales naturales. Su localizacin depende de las
caractersticas del relieve, el clima y la disponibilidad de cursos de agua. En la actualidad, muchas de las formas
de vegetacin natural se encuentran muy modificadas por las actividades de la sociedad.

Los biomas de los climas hmedos

En los climas hmedos, los biomas naturales que se desarrollan son la selva, el bosque, el parque y el pastizal.

Adems de la gran diversidad de especies, la selva se caracteriza por presentar pisos o estratos de vegetacin,
como muestra el esquema de esta pgina. El bosque, por su parte, presenta un estrato ocupado por rboles y, en
algunos casos, un segundo estrato que forma el sotobosque, es decir, arbustos que se ubican debajo de los
rboles.

El parque es un bioma en el que predominan los rboles y los pastos. Los primeros suelen estar agrupados,
predominando un tipo de especie arbrea, como el palmar.

En el pastizal predominan los pastos, que se caracterizan por ser tiernos y verdes.

Los biomas de los climas ridos o semidesrticos

En las zonas donde las precipitaciones son muy escasas o se presentan como fuertes chaparrones ocasionales, se
desarrolla la estepa. En este bioma, pueden ser predominantes los pastos o arbustos pero, en ambos casos, son
especies adaptadas a las condiciones de aridez, con espinas, escaso desarrollo vertical y achaparradas, que dejan
el suelo descubierto entre un ejemplar y otro.

Cuando predominan las hierbas, las condiciones de sequedad son ms extremas.

En algunas ocasiones, los arbustos forman matorrales. Este tipo de bioma, muy similar a la estepa de arbustos, se
denomina monte y est asociado a las laderas cordilleranas o serranas.

Los biomas y las actividades econmicas

En cada bioma, las caractersticas de clima, suelo, relieve e hidrografa se encuentran en equilibrio. Cualquier
alteracin en alguno de estos factores provoca cambios en el resto y puede generar la desaparicin de alguna
especie o el ingreso de otra que perjudique ese equilibrio. Como varios biomas presentan especies de alto valor
comercial, se convirtieron en un atractivo para la explotacin.

En las selvas, bosques y parques, la presencia de rboles con madera de buena calidad origin la explotacin
forestal de numerosas especies, algunas de las cuales se encuentran en riesgo de desaparecer, ya que no se
respetan los tiempos para su renovacin.

Adems, la expansin de la ganadera sobre estos biomas contribuye al agotamiento de las especies, que son
utilizadas como alimento, y del suelo, cuando se produce el sobrepastoreo.

En los ltimos aos, se observa un aumento de la tala de selvas y bosques, con el objetivo de liberar terrenos para
el avance de la agricultura, sobre todo, para el cultivo de soja, debido a las altas ganancias que produce. Sin
embargo, el impacto en los biomas es muy negativo. Por ejemplo, los suelos sufren el constante lavado de sus
nutrientes, porque la vegetacin de las selvas y los bosques ya no los protege. De esta manera, se transforman en
suelos pobres y con poca capacidad productiva. Adems, los ejemplares que se talan, no vuelven a plantarse y
muchas especies animales deben migrar, porque pierden su hbitat.

El pastizal es el bioma con mejores condiciones para la ganadera y la
agricultura, sobre todo, por la presencia de pastos tiernos y suelos frtiles.
Sin embargo, la falta de rotacin de los cultivos y el exceso de pastoreo por
parte del ganado, pronostican una cada en los rendimientos de estos suelos.
La rotacin de cultivos es necesaria porque cada uno utiliza diferentes
nutrientes del suelo. De esta manera, mientras un cultivo utiliza algunos
nutrientes, el resto se repone.


En la estepa, los cultivos solo pueden desarrollarse bajo riego artificial. Esto genera que las explotaciones sean
pequeas e intensivas. Por otra parte, la ganadera ovina o caprina suele ser extensiva pero, al arrancar de raz la
poca vegetacin natural, el suelo queda descubierto y se favorece la erosin.

Las zonas de las estepas ms favorables para el desarrollo de actividades agropecuarias son los valles, por la
presencia de ros. En los valles, suelen instalarse complejos agroindustriales, que contribuyen con el deterioro de
los biomas naturales. Adems, son los lugares donde se concentra la mayor cantidad de poblacin y de vas de
comunicacin.


Los biomas de la Argentina en zonas
hmedas

En nuestro pas, estn representados los
principales biomas:

La selva misionera presenta una gran
diversidad de especies, que se desarrollan sobre
la meseta. Las excesivas precipitaciones
garantiza el desarrollo de esta abundante
vegetacin. Entre las especies vegetales ms
importantes, se encuentran el lapacho negro,
cedro misionero, palo rosa y petirib. Hay
numerosas epfitas (plantas que crecen sobre
otras, sin obtener de ellas su alimento), como el
clavel del aire o las orqudeas. Tambin, crecen
helechos, hongos, musgos y lquenes.

La selva tucumano-oranense se caracteriza
por la variacin de la vegetacin con la altura.
Entre las especies, se destacan el cedro salteo,
el lapacho y el nogal. Presenta menor diversidad
que la selva misionera, y los suelos se erosionan
y "lavan" por la combinacin de las lluvias con la pendiente del terreno.

Vista de un sector de la selva misionera.




El bosque andino-patagnico se desarrolla por las precipitaciones originadas
por los vientos del Pacfico. Las especies se adaptan a las bajas temperaturas de
la zona. Los rboles se diferencian entre los caducifolios, como la lenga y el
ire, y las conferas, como pehun, ciprs y alerce. En el sotobosque,
predomina la caa colihue.

En el bosque chaqueo, la explotacin forestal ha sido tan grande que solo
queda una pequea superficie del mismo. Sus principales especies son el
quebracho (colorado y blanco), el algarrobo, el urundel y el vinal. En las costas
de los ros, se desarrollan bosques fluviales o en galera, con especies como el
laurel y el arrayn del norte, que rpidamente desaparecen al alejarse de los
cursos de agua.

En la provincia de Corrientes, sobre la costa del ro Paran, el bosque va
dejando lugar a otro bioma: el parque o sabana, con predominio de palmas. Adems, los esteros y baados
albergan una gran variedad de flora y fauna acutica.
En Entre Ros, tambin se desarrolla un parque con otras especies, como espinillo, andubay, pasionaria, y
palmeras yatay y caranday.


Palmeras yatay, en la provincia de Entre Ros

El pastizal es uno de los biomas ms modificados por el asentamiento de
ciudades y actividades econmicas. Por eso, son escasos aquellos lugares
donde pueden apreciarse sus caractersticas originales.



Habiendo caracterizado a los biomas y a las precipitaciones podemos
preguntarnos:

Cules son los lugares con mayores precipitaciones?

El primer lugar en precipitaciones es el bosque andino patagnico o selva fra patagnica, en el sector de
Neuqun. El origen de las lluvias es similar al de las Sierras Subandinas, es decir, son lluvias orogrficas, que
descargan toda su humedad, proveniente del ocano Pacfico, en la ladera oeste de la cordillera en Chile y en un
estrecho sector en la Argentina. Pasan a la meseta patagnica como vientos secos.

El segundo sector con mayores precipitaciones es la selva misionera, ya mencionada, que recibe la entrada
constante de vientos hmedos del Atlntico

Los biomas de la Argentina en zonas ridas

Las estepas presentan especies adaptadas a las condiciones de aridez.
La estepa de altura se extiende desde la Puna hasta Neuqun, sobre la cordillera. All, las condiciones de
extrema aridez, junto con el fro de altura y los suelos salinos, permiten el
crecimiento de arbustos
como la qunoa o el cardo. En la fauna, predominan los camlidos.

Hacia el este, en el piedemonte de la cordillera, desde Salta hasta el centro de
Mendoza, incluyendo las sierras Pampeanas, el cambio en la altura favorece el
crecimiento de especies que constituyen el bioma de monte. Este bioma presenta
manchones de suelo desnudo, y algunos rboles y arbustos. Entre la flora, se
destacan: maitn, sauce criollo, algarrobo, caldn, chaar, espinillo, jarilla, tunas y cardos. En la fauna,
predominan los roedores, como la vizcacha y el cuis.
La Rioja

En la estepa patagnica, la presencia de fuertes vientos contribuye a que las plantas sean achaparradas y duras,
como el coirn, el neneo y la mata negra. Entre la fauna, se encuentran: mar, puma, zorro, and y, en las
costas, pinginos, elefantes y leones marinos.

En la estepa, sobre las costas de los ros, la posibilidad de mayor humedad permite el crecimiento de algunas
especies que forman un bosque en galera.

Asimismo, existen algunas reas donde la acumulacin de agua en el subsuelo o la cercana de la napa permiten
el crecimiento de pastos tiernos y verdes. Estas reas anegadas, que sirven para el aprovisionamiento de agua
para animales, se conocen con el nombre de vegas o mallines.

El espinal es un ecotono?

Por la presencia de especies tpicas de las regiones limtrofes, el espinal puede ser considerado como un rea de
transicin. Se extiende desde Corrientes hasta el sur de la provincia de Buenos Aires, rodeando al pastizal. En el
norte, se desarrolla entre la selva y la zona de clima subtropical con estacin seca, donde predominan los biomas
de bosque y parque. Contina entre el pastizal y el monte y, hacia el sur, entre el pastizal y la estepa patagnica.
La coincidencia con un rea de transicin climtica, en la que disminuye paulatinamente la humedad hacia el
oeste, influye en la cantidad y diversidad de especies que presenta el espinal.






Fuente: Benedetti y otros (2009). Geografa. Espacios de la Argentina. Estrada Secundaria. Confluencias.