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El norte de Chile se remeci el martes pasado con un fuerte terremoto y, sin

embargo, la destruccin que produjo en la infraestructura fue


bastante menor en relacin a su magnitud: 8,2 grados en la escala de Richter.


Las imgenes del palacio presidencial de Hait desplomado despus del
terremoto de 2012 o, ms atrs, de Ciudad de Mxico hecha ruinas en 1985
llevan a preguntarse cmo es posible que en Chile eso no ocurra cuando vive
sismos ms fuertes. O al menos no en esas proporciones.
La respuesta de los expertos consultados por BBC Mundo es clara: hormign
armado, disipadores de energa y estudios de suelo exigidos por una
normativa muy estricta, que con muy pocas excepciones suele cumplirse.
La baja incidencia de la autoconstruccin es un elemento
clave en los pocos derrumbes
En el pas ms ssmico del mundo rara vez se desploma un edificio. En el
terremoto del martes murieron seis personas, solo una por aplastamiento.
Y en el fuerte sismo de 2010, en el que perdieron la vida ms de 500 personas, la
mayora de las muertes fueron causadas por el tsunami que le sigui.
Chile ha sufrido terremotos tan devastadores que eso, de alguna manera,
impacta en la conciencia colectiva en el sentido de que ms vale cumplir
ciertas normas
En Alto Hospicio, una de las localidades ms afectadas por el sismo del martes,
el municipio estima que unas 2.000 viviendas presentan daos estructurales de
distinta gravedad. Al menos un 60% son viviendas sociales, cita el diario chileno
La Tercera.
La norma asegura que en Chile las estructuras mantengan una
resistencia tal que permitan salvar vidas humanas, pero no obliga a que
no sufran daos, le dice a BBC Mundo el arquitecto Jaime Daz, profesor de la
Universidad de Chile.

El terremoto de 2012 derrib el palacio presidencial de Hait
CMO SE HACE?
Las normas de construccin son fundamentales. Exigen uso de materiales y
estudios que encarecen mucho la construccin, y aun as, como se
demuestra sismo tras sismo, parecen respetarse.
Es impensable construir, por lo menos en zonas urbanas, sin atender al cuerpo
normativo legal, le dice a BBC Mundo el presidente del Colegio de Arquitectos
de Chile, Sebastin Gray.
Chile ha sufrido terremotos tan devastadores que eso, de alguna manera,
impacta en la conciencia colectiva en el sentido de que ms vale cumplir ciertas
normas
Chile ha sufrido terremotos tan devastadores que tambin eso, de alguna
manera, impacta en la conciencia colectiva en el sentido de que ms vale
cumplir ciertas normas, agrega.
Los expertos coinciden en que una clave est en la estructura de
hormign armado y acero, suficientemente flexible y resistente para dejar
que el edificio se mueva, se balancee y no se caiga.
El arquitecto Daz explica que las construcciones modernas, adems tienden a
incorporar elementos como los aisladores y los disipadores ssmicos que
permiten que el movimiento de la tierra no se transmita al edificio y, si se
transmite, que esa energa sea absorbida.
En el fondo, el terremoto es una cantidad enorme de energa que se
traspasa a las construcciones. Si no tiene modo de ser disipada, termina
destruyendo todas las estructuras, precisa.
Otro elemento crucial es el estudio del suelo para que los cimientos sean los
adecuados. A cada tipo de suelo corresponde un clculo especfico para el
tamao, forma, profundidad y resistencia de las fundaciones, explica Gray.
Es un anlisis muy especializado que garantiza la estabilidad del edificio,
agrega.

En Arica, en la frontera con Per, se cayeron algunas viviendas
IQUIQUE
Las normas chilenas prevn tres tipos de terremotos en funcin de su
intensidad.
Para los moderados, las construcciones deben estar preparadas para
moverse y volver a la posicin original sin daos. En los fuertes, como
el del martes, se aceptan pequeas fisuras y deformaciones, a lo sumo.
Finalmente est el terremoto severo, como el de 2010, el quinto terremoto
ms fuerte del que se tiene registro, que aunque har daos de consideracin
que tal vez no se pueda reparar, no causar un colapso.

En Iquique, ms del 70% de los pescadores resultaron afectados
Los peores de los ltimos aos fueron el del Chilln de 1939 (grado
8,2), que dej ms de 5.000 muertos; el de Valdivia de 1960, con magnitud 9,5,
el ms potente registrado en la historia y que dej casi 2.000 muertos; el de
Algarrobo de 1985 (7,8) cuyo balance de vctimas fue 180. Y el de 2010, de
magnitud 8,8 dej ms de 500 fallecidos.
A la lista hay que aadir el del martes, que se sinti con gran intensidad en la
ciudad Iquique, donde la arquitecta Godeliver Arriagada, encargada regional de
planificacin para el ministerio de Vivienda y Urbanismo, le confirm a BBC
Mundo que no se desplom ningn edificio.
Segn Arriagada, despus de una revisin preliminar de los daos y antes de las
inspecciones en profundidad que requiere el caso, hay algunos edificios con
su estructura afectada pero son de construccin anterior a 1985.
Hay que salir a inspeccionar y ver el resultado, pero dira que el 98% de las
construcciones en Iquique estn paradas y estn bien (). Lo que hay que ver es
el interior, como Alto Hospicio, que no sabemos qu pas porque la carretera
est cortada.

En Iquique la gran mayora de los edificios aguant sin daos
APRENDER DE CADA TERREMOTO
Arriagada explica que la normativa ssmica es revisada constantemente, en
especial despus de un gran evento. El terremoto de 1985 llev a publicar una
estricta regulacin que fue puesta al da y profundizada en 1996, 2009 y
tambin en 2010.
El ingeniero Ricardo Guendelman, experto en anlisis ssmico de edificios,
explica que tras cada terremoto se estudia lo que no ha funcionado y lo
que requiere mejoras.
Si un edificio se da de consideracin y al de al lado no le pas
nada, es porque algo fall, comenta. Cumple la normativa en el sentido de
no haberse cado, pero un perito debe determinar por qu se da, si es que
estaba mal calculado.
En concreto, en 2010, todo lo que mostr algn tipo de falla, se estudi travs
de juntas de ingenieros, mecnicos del suelo y toda la gente relacionada con la
construccin, afirma Guendelman.
Con todo, los expertos se muestran confiados en que las ms modernas
construcciones de Chile estn preparadas para resistir lo que pueda
venir, salvo que se trate de un cataclismo de magnitud superior a 9 y mucha
intensidad por la cercana.
Eso deja a Chile como un pas construido a prueba de terremotos y hace
preguntarse por qu en todo el mundo no es igual. Para responder, un indicio:
es muy caro.