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Colorado Review of Hispanic Studies Vol. 2 (2004) 7-23


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LA CIUDAD AMENAZADA:
REBELIONES DE NEGROS Y FANTASAS
CRIOLLAS EN UNA CRNICA DE LA CIUDAD
DE MXICO DEL SIGLO XVII
EDGAR MEJA
Boston University
La rebelin imaginada
En el Cartapacio potico atribuido al poeta sevillano Mateo
Rosas de Oquendo, recopilado durante sus estancias en los vi-
rreinatos del Per y Mxico desde finales del siglo XVI a prin-
cipios del XVII, se incluye una crnica en prosa titulada Me-
moria de las cosas notables y de memoria que han sucedido en
esta ciudad de Mxico de la Nueva Espaa desde el ao 1611
hasta hoy 5 del mes de Mayo de 1612. Antonio Paz y Mlia
no incluye este texto en sus transcripciones de una buena parte
del manuscrito. Ser Alfonso Reyes, cuyo propsito es destacar
lo americano que contiene el cartapacio, quien nos ofrezca la
versin paleografiada de esta crnica. La atencin crtica que
ha recibido este documento suma un solo artculo de Margarita
Pea.
El propsito de este trabajo es analizar los modos en que la
escritura de dicha crnica
1
se constituye en una prctica ideol-

1
Escapa a los lmites de este trabajo la discusin sobre la atribucin efectiva
de esta crnica a Rosas de Oquendo. Alfonso Reyes no parece tener duda
alguna: Finalmente, Oquendo se sinti un da cronista, y nos dej, del folio

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gica que define el espacio urbano (la ciudad espaola) como
el ncleo del poder poltico y a sus habitantes como defensores
y vctimas de esa ciudad nuclear que se retrae y fortifica ante la
amenaza del otro (negros e indgenas relegados a los arrabales).
Las cosas notables que se narran en la crnica se agrupan
en torno a dos sucesos principales: la muerte del virrey-
arzobispo Garca Guerra y una pretendida rebelin de negros
que atacara los enclaves del poder colonial en la ciudad de
Mxico y a sus habitantes. Ambos acontecimientos, en apa-
riencia inconexos, se relacionan a travs del rumor, que co-
mienza a correr durante los das en que se esperaba el ataque de
los negros, de que fueron los propios sirvientes negros del vi-
rrey-arzobispo Garca Guerra quienes lo envenenaron y a quie-
nes se vinculaba con la supuesta rebelin
2
.
La crnica, que comienza con unas seales ominosas (eclip-
se, temblor de tierra) que preceden a la muerte de Fray Garca
Guerra y culmina con el castigo a los negros confabulados,
manifiesta una voluntad de unidad que difcilmente se poda
haber logrado con un relato escrito al calor de los aconteci-
mientos. Crnica retrospectiva, la Memoria de las cosas nota-

118 al 121 v del cartapacio, esta noticias (365). Margarita Pea tampoco
cuestiona la autora:Escribe Oquendo una Memoria de las cosas notables y
de memoria que han sucedido con el objeto de que esas cosas terribles y
dignas de recordar que le toc vivir no se diluyan (114). Por nuestra parte,
ante la carencia de datos contundentes sobre la biografa de Oquendo nos
abstenemos de toda atribucin apresurada. (Para una valoracin de los datos
biogrficos que poseemos sobre Oquendo vase Lasarte). Para los propsitos
de nuestro ensayo, el anonimato de la crnica refuerza la idea de una comu-
nin de visin de los espaoles que vivieron la amenaza de la rebelin.
2
Un argumento que obrara en favor de la idea de que esta crnica incorpora
elementos ficticios es precisamente los datos sobre la muerte del arzobispo
Garca Guerra. Sobre ese virrey las compilaciones sobre Virreyes de Nueva
Espaa publicadas en la Biblioteca de Autores Espaoles no dicen nada,
excepto las circunstancias de su muerte: Este anciano arzobispo ejerci el
cargo de virrey interino por menos de un ao. Nada de significacin ocurri
durante su breve gobierno y muri repentinamente a causa de una cada de su
carruaje. Las honras fnebres fueron de gran pompa en razn de que ocupaba
los dos cargos ms altos de Mxico (37).
LA CIUDAD AMENAZADA 9


bles quieren trazar la imagen de la ciudad de Mxico y sus
pobladores espaoles en un periodo ms o menos breve (45
das, del 28 de marzo al 14 de mayo de 1612), en que frente a
la amenaza, la ciudad se redefine a s misma.
Los sucesos referidos a la rebelin son los siguientes: la
confesin, en trance de muerte, de un negro llamado Pablo,
descubre la conspiracin de los negros de Mxico
3
que es-
taban determinados de alzarse y matar a todos los espaoles.
A la muerte del negro (primer domingo de cuaresma) se or-
dena la aprehensin de los culpables y el 28 de marzo comien-
za la detencin de negros y negras de Mxico y otros de afue-
ra. El 2 de abril se decreta la prohibicin a los negros de por-
tar armas. El 6 de abril se ahorc a un mulato porque quebran-
t el bando trayendo un cuchillo. El 12 de abril se prohbe a
las negras usar joyas y ropas finas. El 13 se decreta la prohibi-
cin a los mercaderes de vender armas a los negros. El 17 de
abril, por primera vez en la crnica, se hace alusin a la masa
espaola cuya presencia, en tanto que grupo social, ser impor-
tante a lo largo del resto de la crnica; ese da se pidi que to-
dos los vecinos de Mxico se alistaran para que tomasen las
armas e hiciesen guardias. Ese mismo da fueron torturados
varios negros en la casa del Alcalde de Corte. A partir de este
da comienzan las guardias y recorridos del grupo de espaoles
por distintos puntos de la ciudad: Este dicho da [17 de abril]
pusieron ms de dos mil hombres de a pie por las calzadas y
albarradas de posta, para guarda de la ciudad, y dur cuatro
das el estar toda la gente como dicho es. Al da siguiente se
presume la presencia de los negros alzados:
Mircoles de Tinieblas, a las ocho de la noche, hubo un rebato,
que fueron 18 de abril, que se deca que estaban por la calzada
de la Piedad mil negros. Sali todo Mxico a pie y a caballo con
grandsimo nimo, como leales vasallos del Rey Don Felipe
Tercero, nuestro seor. Hubo muchas luces por calles y ventanas,

3
En todos los casos, modernizo la ortografa de las citas tomadas de la crni-
ca.
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porque haca muy oscuro y estaba lloviendo, que era lstima de
ver los pobres espaoles por el lodo, y las mujeres y nios llo-
rando a las puertas y ventanas que daba gran dolor.
Durante toda la Pascua de Flores se prenden negros y ne-
gras y se van descubriendo progresivamente los detalles del
plan de los alzados. Finalmente, el 2 de mayo se ordena ahorcar
y descuartizar a 35 personas, entre negros/as y mulatos/as.
La polis novohispana
La toma de posicin del cronista respecto de los aconte-
cimientos que narra a lo largo de la crnica es evidente. La
conmiseracin por los pobres espaoles seala su pertenencia
a ese grupo social. Escribe Margarita Pea: La mirada de
Oquendo es subjetiva, y se identifica con el gran personaje
colectivo configurado por la masa annima, o semiannima, de
espaoles anclados en la alarma, en el miedo (114). La soli-
daridad entre los vecinos de Mxico se prueba en el riesgo
frente al que estn, el que pretenden conjurar juntos: Sali
todo Mxico a pie y a caballo con grandsimo nimo. Esta
accin conjunta configura por un lado la idea de la ciudad
como la suma de sus ciudadanos, la polis
4
, y, al mismo tiempo,
redefine a travs de su salvaguarda la ciudad en tanto que espa-
cio urbano en la que se ejerce dicha ciudadana. La polis, en-
tendida como solidaridad entre sus miembros, y el orden como
preservacin del espacio fsico que ocupan los ciudadanos,
estn en el fundamento ideolgico e histrico de la fundacin
de las ciudades coloniales latinoamericanas. En su Poltica
indiana (1639) Juan de Solrzano Pereyratratadista de la
pocaescribe: Y Santo Toms dice: que entonces estar una
Ciudad perfecta, y bien governada, quando los Ciudadanos en-
tre s se ayudaren veces, y cumpliere cada uno pronta, y cum-

4
Para un estudio sobre las ideas y modelos de la antigedad y del medioevo
que sustentan la idea de ciudad sobre la que se fundaron muchas ciudades
latinoamericanas durante la conquista vase el artculo de Morse.
LA CIUDAD AMENAZADA 11


plidamente con lo que le tocare (Lib. 2. Cap. 6 Prrafo 8, 171).
Para Slorzano la ciudad debe ser vista como un cuerpo
mstico:
Porque segn la doctrina de Platn, Aristteles, Plutarco, y los
que le siguen, de todos estos oficios hace la Repblica un cuer-
po, compuesto de muchos hombres, como de muchos miembros,
que se ayudan, y sobrellevan unos otros; entre los quales, los
pastores, labradores, y otros oficiales mecnicos, unos los lla-
man pies, y otros brazos, otros dedos de la misma Repblica,
siendo tdos en ella forzosos, y necesarios, cada uno en su mi-
nisterio, como grave, y santamente nos lo d entender el Aps-
tol San Pablo. (Libro II, Cap. VI, Prrafo 6, 171)
Las aspiraciones del tambin funcionario de la Corona se
resumen en lo que ngel Rama, en su ineludible La ciudad
letrada, denomina como el sueo de orden. Escribe Rama:
El orden debe quedar estatuido antes de que la ciudad exista,
para as impedir todo futuro desorden [] (8).
En el caso de la ciudad de Mxico esta preeminencia del or-
den es la base de su primera traza, justo despus de la de-
struccin de Tenochtitln, y que estuvo a cargo de Alonso Gar-
ca Bravo en 1521. La Traza de la ciudad de Mxico, a decir
de Edmundo OGorman, comprenda un cuadro relativamente
reducido y su lmite de demarcacin separaba la ciudad
espaola de la ciudad india que se extenda rodeando a aqulla
(15)
5
.

5
Manuel Toussaint describe los lmites de la ciudad de Mxico segn la tra-
za concebida por Alonso Garca Bravo: Tomando la acequia que corra del
lado del poniente, el urbanista tiene ya el lmite por ese lado cortndolo al
norte en el que se llam ms tarde el puente del Zacate, y en el sur en la fuen-
te que traa el agua de Chapultepec. De esta lnea traza paralelas al oriente
hasta lo que fueron San Pablo en un extremo y San Sebastin en otro. En los
dos ngulos anteriores estaban San Juan y Santa Mara. Los cuatro barrios
indgenas o calpullis venan a quedar fuera de la traza, precisamente en las
esquinas, y su designacin nativa se sobrepuso al nombre cristiano de las
advocaciones de los templos o doctrinas y as tenemos: San Juan Moyotln,

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Este principio de separacin
6
, como lo llama OGorman,
tiene su contraparte en el fundamento mstico de Solrzano: los
indgenas y negros eran esa parte del cuerpo de la Repblica
encargados de la agricultura y su posicin inferior en esa ciu-
dad perfecta los relegaba a quedar fuera de la traza de la ciu-
dad, su espacio era el de los barrios aledaos a la ciudad espa-
ola y su presencia en dicha ciudad slo se justificaba por los
intercambios mercantiles que eran necesarios para la subsisten-
cia de la poblacin.
Por supuesto que adems de estas consideraciones filosfi-
cas y del asunto de la subsistencia, apremiaba la necesidad
prctica de protegerse de posibles ataques de la poblacin
indgena y negra. Escribe ngel Rama:
Las ciudades de la desenfrenada conquista no fueron meras fac-
toras. Eran ciudades para quedarse y por lo tanto focos de pro-
gresiva colonizacin. Por largo tiempo, sin embargo, no pudie-
ron ser otra cosa que fuertes, ms defensivos que ofensivos, re-
cintos amurallados dentro de los cuales se destilaba el espritu
de la polis y se ideologizaba sin tasa el superior destino civiliza-
dor que le haba sido asignado. (17, nfasis en el original)
Sobre la ciudad de Mxico en particular dice OGorman:

Santa Mara Cuepopan, San Sebastin Atzacoalco y San Pablo Zoquiapan
(19).
6
Maravall, en su descripcin sobre la ciudad barroca espaola, nos provee
elementos para entender la configuracin de la ciudad colonial: A diferencia
de la ciudad medieval, la ciudad moderna, desde sus comienzos, sobre todo
ya en el Barroco, conoce una distribucin y diferenciacin de barrios que
abre posibilidades a ese distanciamiento en los mismos. Barrios que habitan
ricos nuevos, mercaderes de tienda que se instalan cerca de lugares de pasos
idneos para multiplicar las ventas al por menor, oficiales y, en general, fa-
milias de escasos recursos y baja condicin, que ahora no se mezclan. En
principio estos arrabales renen a personas no altamente distinguidas, porque
los principales habitan de siempre sus mansiones situadas en el centro ur-
bano; en esos arrabales pueden encontrar, s, a nuevos habitantes que quiz
son, en cierta medida, distinguidos, burcratas, profesionales, pleitantes, etc.,
que se han trasladado de otras partes (755).
LA CIUDAD AMENAZADA 13


Es indudable que el conquistador [Hernn Corts] y su hueste
tenan plena conciencia de su debilidad efectiva frente a la supe-
rioridad numrica y a la bien acreditada belicosidad de los indi-
os. Esta circunstancia impuso a la nueva ciudad que iba surgien-
do, un aspecto guerrero
7
, fcil de comprender si se piensa que
durante varios aos despus de la cada de la ciudad de Mxico,
los castellanos debieron vivir bajo una tensin terrible de cons-
tante sobresalto y desconfianza (17-18).
Son justamente ese sobresalto y desconfianza los que des-
encadenan los esfuerzos por restituir el orden amenazado, por
resguardar la ciudad del peligro. Esta idea de polis aglutinada
en torno a un fin defensivo remite pues, en la crnica atribuida
a Oquendo, al espacio urbano que estn protegiendo: todas las
calzadas, una de sus fronteras, la calzada de la Piedad, las Ca-
sas Reales, la Alhndiga. Se va configurando un espacio urba-
no claramente delimitado sobre el que operan las prohibiciones
y mandatos oficiales, y sobre el que ms tarde se desplegar la
accin de la justicia. Se trata pues del primer cuadro de la ciu-
dad, ese mbito dominado por la poblacin espaola, conside-
rado el centro poltico.
En la crnica hay una clara delimitacin de las fronteras:
salimos hasta la Piedad. La dinmica del dentro/fuera de la
ciudad opera en esos dos niveles que ya hemos mencionado a
travs del principio de separacin: por un lado enuncia la
separacin social y poltica de espaoles de los otras castas,
negros e indgenas, y, por otro, la separacin fsica entre la
ciudad espaola y la ciudad de indios y negros que re-
sponde a la traza de la ciudad de Mxico.
Pero esa ciudad sitiada cobra toda su dimensin justamente
en el supuesto plan de los negros para destruirla. Un anlisis
ms detallado de las coordenadas de este plan de los negros nos

7
Para ilustrar ese aspecto defensivo de la ciudad de Mxico basta mirar un
mapa de la Plaza Mayor, de finales del siglo XVI, en el que se pueden ver
detalles de las construcciones pensadas como fortalezas (ver Chueca Gotilla y
Torres Balbas, 204).

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dar una mejor idea de esa ciudad que se quiere proteger, esa
ciudad en la que se asientan los poderes polticos de la ciudad
colonial, sucednea de la corona espaola: como leales vasa-
llos del Rey Felipe Tercero. La verdad que haban ido des-
cubriendo las autoridades a partir de las detenciones de negros
y negras era la siguiente:
Y la traza que haba dado [el Rey nombrado por los negros]
era que se nombrasen 12 capitanes, y el uno con su compaa se
apoderase de las Casas Reales, donde estn las armas; y otro se
apoderase de la Alhndiga para el bastimento, y otros en cada
calzada por que no entrasen ni saliesen nadie, y en tropa por los
Cantillos; y que, hecha esta prevencin, pegasen fuego a Santo
Domingo, y a San Francisco, y a San Agustn, que era lo ms
fuerte donde se podan fortalecer los espaoles, y que al ruido
del fuego saldran todos.
Cada uno de los conventos, ubicados en diferentes puntos
cardinales, Santo Domingo (norte), San Francisco (oeste), San
Agustn (sur) y del que slo estara excluido el convento de
Santa Teresa (este) forman un cuadro simtrico en cuyo interior
se haya por supuesto la Plaza Mayor donde estn las Casas
Reales. En su delirio por las asechanzas del exterior, el cronista
le atribuye a los negros los mismos procedimientos blicos que
seguira un occidental en la toma de una ciudad. De hecho,
afirma que el Rey nombrado por los negros haba sido de un
Capitn de Flandes, donde estuvo el negro muchos aos, y
saba muy bien formar un campo. Este meticuloso plan, que
atribua a los negros la intencin de acabar con la ciudad como
polis (y ans haran su hecho muy a su salvo, matndolos a
todos, sin perdonar criatura de tres meses [a]rriba) y la pose-
sin de edificios neurlgicos de la ciudad espaola, desafa el
mtodo que haban seguido las rebeliones de negros desde el
siglo XVI.
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Ciudades alternas: comunidades negras
Los acontecimientos narrados en la crnica recuerdan otra
supuesta conspiracin de negros durante el virrreinato de An-
tonio de Mendoza en 1537. En esa ocasin el virrey le escribi
al Rey de Espaa sobre el rumor de una rebelin de negros,
ayudados por indios. Mendoza tom cartas en el asunto inme-
diatamente:
Mendoza sent an agent to corroborate the rumor and soon recei-
ved the reply that a plot existed which included the capital city
and the outlying mines. He swiftly arrested the king and his
principal lieutenants, and, after eliciting confessions, had the
leading conspirators drawn and quartered. (Davison 243)
Ante esa amenaza constante que representaba la extensa po-
blacin negra de la ciudad de Mxico, aos ms tarde, en 1548,
Mendoza prohibi la venta de armas a negros y las reuniones
pblicas de tres o ms negros sin la presencia de su dueo.
Mendoza estableci tambin un toque de queda para los negros
dentro de la ciudad. Luis de Velasco, sucesor de Mendoza, y a
consejo expreso de ste, instituy una milicia civil llamada la
Santa Hermandad para resguardar a todo el virreinato de las
rebeliones.
Como se puede ver, muchos de los elementos de la crnica
atribuida a Rosas de Oquendo ya tenan un precedente en la
historia colonial: la conspiracin, los rumores, el lder de los
negros visto como Rey, las confesiones, las aprehensiones, los
castigos (descuartizamiento), las prohibiciones de portar armas,
el toque de queda, etc. No estamos sugiriendo que la crnica
que ahora estudiamos tenga como trasfondo la conspiracin
frustrada de 1537, aunque se le parezca en muchos de sus de-
sarrollos. En todo caso, poco nos dice para entender los
mviles e intenciones reales de los negros. Para examinar los
mtodos que empleaban los negros en sus numerosas rebe-
liones durante el periodo colonial tenemos que movernos fuera
de los lmites de ciudad de Mxico. Hacer un recuento de estas
constantes rebeliones de esclavos, a veces aliados con los
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indgenas y otras por su cuenta, es tarea que excede los
propsitos de este trabajo. Baste por ahora mencionar un mo-
mento y una zona geogrfica en que los esclavos negros se
opusieron al rgimen espaol. Se trata de las revueltas de
negros y mulatos, a finales del siglo XVI, en el rea compren-
dida entre Orizaba y Veracruz. All se haban formado bandas
de esclavos fugados de los ingenios y plantaciones de la zona
que se dedicaban al asalto en los caminos y a ataques sorpre-
sivos a ranchos y casas. En 1606, Prez de Ribas comenta un
ataque de mulatos a las carretas que llevaban ropa recin lle-
gada de Espaa. El mismo ao el virrey Luis de Velasco da la
orden para que se proceda a la pacificacin de la zona. Un
espaol capturado y despus liberado por los rebeldes les in-
dica la ubicacin del poblado en que con apenas nueve meses
de existencia los negros y mulatos haban convertido su refugio
en las montaas de Cofre de Perote. Davidson, a quien hemos
seguido en la descripcin de estas revueltas de esclavos, dibuja
claramente el tipo de asentamiento que haban formado estos
negros rebeldes.
The settlement was by necessity a war camp with its internal
structure oriented to the needs of self-defense and retaliation.
Padre Juan [miembro de la expedicin que escribi una carta
con los detalles de sta] noted a distinct division of labor within
the palenque, with half the population tending the crops and cat-
tle and the remaining men comprising a constant military guard
and forming the guerrilla troops which periodically raided the
countryside. The command of the army was in the hands of a
Negro from Angola, while Yanga reserved to himself the civil
administration. Most of the Negroes had received some religious
instruction before escaping, and, like many other maroons in the
Americas, they retained at least a limited form of Catholicism.
The town had a small chapel with an altar, candles, and images.
(248)
En resumen, es curioso y significativo que en la crnica, en
la narracin de la supuesta conspiracin de los negros, se les
atribuya a stos una conciencia sobre la delimitacin precisa de
LA CIUDAD AMENAZADA 17


la ciudad y se les adjudique un plan que pretenda destruir la
ciudad de Mxico cuando se haba visto que su forma de ataque
era en las afueras del Valle de Mxico y de manera subrepticia
en caminos y despoblados. Los negros y mulatos no buscaban
minar el orden colonial si no, como vimos en la descripcin del
asentamiento en Veracruz, aspiraban a instituir un orden alter-
nativo. Esta mana conspirativa del ncleo espaol no es sino
un temor proyectado de ver destruido el centro que irradia or-
den a la colonia.
La crisis demogrfica del siglo XVII
Margarita Pea se pregunta sobre la razn de la ausencia de
los indios en la crnica: Sorprende que el ncleo indgena bri-
lle por su ausencia; no se alude a l una sola vez, como si la
gran masa de indios simplemente no existiera (116-7). Un
trmino que ayudara a despejar la duda de Pea sera el que
han usado varios historiadores para referirse al descenso de la
poblacin indgena en el Mxico Central, la crisis demogrfi-
ca del siglo XVII
8
. El eufemismo oculta los motivos de dicho
descenso de la poblacin indgena, muchos de ellos derivados
del ejercicio del poder colonial
9
. Para el caso particular de la
ciudad de Mxico, esta fuera de dudas que a principios del
XVII la poblacin de negros y mulatos superaba la de indios.
Francisco de la Maza escribe tajantemente: Ms importantes
que los indios y los mestizos fueron los negros en la ciudad del
XVII. Casi todos eran esclavos (22). Y un poco antes haba
aducido el testimonio de un visitante extranjero: Gamelli Ca-
rreri, el viajero italiano, en las mismas fechas [finales del siglo]

8
Para una revisin cuidadosa de este fenmeno y un anlisis de los distintos
puntos de vista desde lo que se ha abordado el asunto, vase Chiaramonte.
9
Los excesos de los dominadores, el repartimiento de los vencidos, su ex-
plotacin en los trabajos forzados de la reconstruccin y del mantenimiento
de los nuevos seores, fueron ciertamente las causas que coadyuvaron al
decrecimiento [] El soldado de la conquista y el encomendero su sucesor
han soportado ellos solos la responsabilidad de la destruccin del indio
(Aguirre Beltrn 203).
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asegura que tendr Mxico cerca de 100 000 habitantes
10
, pero
la mayor parte negros y mulatos. Parece un absurdo atroz que
se le olviden los indios
11
, pero es que se refiere al centro, con
sus espaoles y criollos y sus esclavos o criados negros (19).
El olvido del viajero italiano ser una constante dentro pers-
pectiva de la poblacin espaola y criolla. Hay pues una la vo-
luntad manifiesta de no ver a los indgenas. De modo que, a
pesar del descenso dramtico de la poblacin indgena a princi-
pios del siglo XVII, la pregunta de Pea sigue siendo pertinente.
Los mviles de dicha exclusin habr que buscarlo en la lgica
del dentro/fuera, o el principio de separacin a que hemos alu-
dido.
Ficciones cartogrficas: la ciudad de Juan Gmez de Tras-
monte
Un testimonio sobre la ciudad de Mxico con una visin
cercana a la crnica atribuida a Oquendo, es el mapa-
perspectiva (1628) de Juan Gmez de Trasmonte, prximo
tambin a la fecha de la rebelin abortada. El mapa revela de
igual modo las operaciones interpretativas que se pueden hacer
de una ciudad y no una voluntad de verismo. Su mapa, como la
crnica de Oquendo, expresa antes que la ciudad real, una
idea de ciudad que se quiere resguardar. (Como hemos visto,
la crnica de Oquendo es tambin fcilmente traducible a un
mapa). En su descripcin del mapa de Trasmonte dice Richard
Boyer:

10
El dato de Carreri parece desmesurado. De la Maza especula sobre la po-
blacin real de la cd. de Mxico a principios del XVII: Si suponemos para
cada espaolla mayora casadostres hijos como promedio, resultaran
cerca de 4000 criollos, ms los millares de indios, negros y castas, eso dara
una poblacin de ms de 50 000 personas. Mondragn, ms precisa, aunque
para el ao de 1570, da las siguientes cifras: 11, 736 negros y 2, 794 blancos.
11
Aguirre Beltrn recurre tambin al testimonio de un viajero: Gage cuenta
que por 1625 se calculaba solamente en 5,000 el nmero de indgenas que
quedaban en la ciudad de Mxico, y aos ms tarde, el mismo autor informa
que haban sido reducidos a 2,000 consumidos por los hispanos en las rudas
labores del desage (214).
LA CIUDAD AMENAZADA 19


Probablemente hizo el dibujo desde las colinas de Chapultepec o
desde algn punto alto cercano a Tacuba. Se esforz por mostrar
la traza de las calles y canales, las manzanas de casas y la ubica-
cin y forma de los edificios ms importantes. Hileras de dimi-
nutas casas sealan las cuadras, no en forma mecnica sino par-
ticularizando lo suficiente como para indicar reas vacas, jardi-
nes y conjuntos de rboles, y lo mismo zonas de transicin en
las que el geometrismo hipnico da paso a una serie de chozas
indgenas dispuestas al azar. (448-49)
Pareciera como si fuera de la ciudad espaola, comenzara el
reino del desorden, lo otro, lo que no se quiere ver, lo oscuro.
No ocurre lo mismo en la crnica atribuida a Oquendo? Fuera
de la ciudad resguardada, est ese azar, la amenaza del ata-
que nocturno. Ms adelante Boyer sigue con la descripcin de
la visin de Trasmonte: Curiosamente, Gmez dej fuera
una parte de Tlatelolco, en la orilla noreste de la ciudad. Es
posible conjeturar que su sensibilidad artstica lo hizo favorecer
la zona de mayores construcciones y las frtiles zonas sur y
oeste, y no los barrios indgenas del norte de la ciudad, deseca-
dos y menos urbanizados (450).
El curiosamente de Boyer no puede pasarse por alto. El
hecho de que Trasmonte dejara fuera Tlatelolco, a la sazn uno
de los barrios indgenas ms poblados fue un mero capricho
de Trasmonte o una concesin a una esttica demasiado rigu-
rosa? Desde mi perspectiva, el mapa de Trasmonte debe leerse
como la versin oficial de lo que se consideraba la ciudad de
Mxico. Trasmonte era un funcionario pblico, encargado entre
otras cosas del gran proyecto de desage de la ciudad y de la
construccin de la Catedral. Siendo uno de los arquitectos ms
reconocidos de su momento, el Cabildo a menudo le peda su
opinin sobre asuntos relativos a construcciones, modifica-
ciones y supervisiones de la ciudad. Su conocimiento de la ciu-
dad era pues, como dice el mismo Boyer, profesional y el
dibujo de la perspectiva debe ser ledo como un ejercicio ms
del dominio colonial. El diseo del mapa, lejos de ser un pasa-
tiempo de Trasmonte, dibujado en los intervalos que le dejaba
libre sus otras tareas, debe considerarse como un intento ms
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de lo que Walter Mignolo llama: la colonizacin del espacio.
Aunque l se refiere a la tarea de poner a Amrica en mapas
que los cosmgrafos imperiales realizaron despus del descu-
brimiento y cuyo designio mayor era colonizar la imagi-
nacin de la gente a ambos lados del Atlntico (309), para
nuestro anlisis es pertinente la idea de Mignolo sobre la com-
plicidad que se establece entre la escritura alfabtica, la terri-
torialidad y la colonizacin.
La crnica Memoria de las cosas notables y de memoria
que han sucedido en esta ciudad de Mxico de la Nueva Espaa
desde el ao 1611 hasta hoy 5 del mes de Mayo de 1612 y el
mapa de Juan Gmez de Trasmonte son dos manifestaciones
del mismo proceso de reafirmacin de la empresa colonial. La
escritura y el mapa, como ese signo independiente de la cosa
que representa (la ciudad misma) se quiere permanente y fuente
continua de ese sueo de orden, ahora amenazado (por la
supuesta rebelin de negros). Narrar esa ciudad amenazada,
hacer su mapa, es preservarla del desorden que la amenaza
repetidamente.
Casi es innecesario insistir en la vigencia de la idea del
letrado en poder del saber, el alfabeto, la letra, la cartografa
que ha propuesto ngel Rama y ha actualizado Mignolo. El
autor de la crnica y Trasmonte son miembros del mismo
grupo gobernante que tiene en su poder el control de la letra.
Aunque la figura del cronista no se delimite claramente, como
la de Josephe de Mugaburu en la Lima de la segunda mitad del
XVII, sigue siendo parte del poder colonial y acaso la crnica
le haya sido solicitada, por quin? por el compilador del Car-
tapacio? Preguntas irresolubles por el momento, pero que al
mismo tiempo convocan a otras reflexiones, como la incorpo-
racin de dicho texto en un cartapacio en el que abundan las
composiciones poticas. Nuevamente Rama, ofrece una expli-
cacin:
LA CIUDAD AMENAZADA 21


Les corresponda [a los letrados] enmarcar y dirigir a las socie-
dades coloniales
12
, tarea que cumplieron cabalmente. Incluso lo
hicieron los poetas, a pesar de ser slo una pequea parte del
conjunto letrado, y aun lo siguieron haciendo por un buen trecho
del XIX independiente, hasta la modernizacin. Ms an, debe
anotarse que la funcin potica (o, al menos, versificadora) fue
patrimonio comn de todos los letrados, dado que el rasgo defi-
nitorio de todos ellos fue el ejercicio de la letra, dentro del cual
caba tanto una escritura de compra-venta como una oda religio-
sa o patritica. (29)
Si la escritura se vuelve unvoca y, de algn modo,
pleonstica, su reproduccin incesante nos dice ms sobre un
circuito comunitario de productores y lectores reducidos (to-
dos ellos) tambin a la unidad: productores [de literatura] y
consumidores debieron ser los mismo funcionando en un cir-
cuito doblemente cerrado, pues adems de girar internamente,
naca del poder virreinal y volva laudatoriamente a l (26).
Se me ocurre provisionalmente una doble vida del texto de
las Memorias: primero como documento oficial, acaso para
mantener un registro de todas las provisiones tomadas contra
los negros rebeldes y despus integrado al Cartapacio como
monumento a la invulnerabilidad de la que en 1548 se consti-
tuy en muy noble, insigne y muy leal Ciudad de Mxico. En
cualquier caso el gesto comunitario no puede ser ms elocuente
en la crnica: Bendito sea nuestro seor que nos ha librado
por su misericordia!

12
Mignolo propone una distincin: In the context of the colonization of the
New World the letrados (men of letters) were in charge of the intellectual
legitimation of the conquest, whereas the letrados (experts in law and legal
matters) took over everything concerning policymaking and administration
(291). Sin pretender hacer una identificacin forzada, se podra sugerir la
adcripcin del cronista de las Memorias a la primera categora de letrado
y a Trasmonte, desde su cargo de consejero virreinal, como parte de la se-
gunda.
22 EDGAR MEJA


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