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FORMULACIN DE HIPTESIS

PROCESO DE INVESTIGACIN
Quinto paso
Formular las hiptesis.
Detectar las variables.
Definir conceptualmente las variables.
Definir operacionalmente las variables.


OBJETIVOS DE APRENDIZAJE
Que el alumno:

1) Comprenda los conceptos de hiptesis, variable, definicin conceptual y
definicin operacional de una variable.
2) Conozca y comprenda los diferentes tipos de hiptesis.
3) Aprenda a deducir y formular hiptesis, as como definir conceptual y
operacionalmente las variables contenidas en una hiptesis.

SNTESIS
La seccin define lo que es una hiptesis, presenta una clasificacin de los tipos
de hiptesis en la investigacin cientfica, define el concepto de variable y explica
maneras de deducir y formular hiptesis. Asimismo se establece la relacin entre
el planteamiento del problema, el marco terico, el tipo de investigacin y las
hiptesis.

QU SON LAS HIPTESIS?
Ya hemos planteado el problema de investigacin, revisado la literatura y
contextualizado dicho problema mediante la construccin del marco terico (el
cual puede tener mayor o menor informacin, segn cuanto se haya estudiado el
problema o tema especfico de investigacin). Asimismo, hemos visto que nuestro
estudio puede iniciarse como exploratorio, descriptivo, correlacional o explicativo,
y que como investigadores decidimos hasta dnde queremos y podemos llegar (es
decir, si finalmente el estudio terminar como descriptivo, correlacional o
explicativo). Ahora, el siguiente paso consiste en establecer guas precisos hacia
el problema de investigacin o fenmeno que estamos estudiando. Estas guas
son las hiptesis. En una investigacin podernos tener una, dos o varias hiptesis;
y como se explicar ms adelante, a veces no se tienen hiptesis.

Las hiptesis nos indican lo que estarnos buscando o tratando de probar y pueden
definirse corno explicaciones tentativas del fenmeno investigado formuladas a
manera de proposiciones. De hecho, en nuestra vida cotidiana constantemente
elaboramos hiptesis acerca de muchas cosas y luego indagamos
(investigamos) si son o no ciertas. Por ejemplo, establecemos una pregunta de
investigacin: Le gustar a Ana? y una hiptesis: Yo le resulto atractivo a Ana.
Esta hiptesis es una explicacin tentativa (porque no estamos seguros que sea
cierta) y est formulada como proposicin (propone o afirma algo). Despus
investigamos si la hiptesis es aceptada o rechazada cortejando a Ana.

Las hiptesis no necesariamente son verdaderas; pueden o no serlo, pueden o no
comprobarse con hechos. Son explicaciones tentativas, no los hechos en s. El
investigador al formularlas no puede asegurar que vayan a comprobarse. Como
mencionan y ejemplifican Black y Champion (1976), una hiptesis es diferente de
una afirmacin de hecho. Alguien puede hipotetizar que, en un pas determinado,
las familias que viven en zonas urbanas tienen menor nmero de hijos que las
familias que viven en zonas rurales; y esta hiptesis puede ser o no comprobada.
En cambio, si alguien afirma lo anterior basndose en informacin de un censo
poblacional recientemente efectuado en ese pas, no establece una hiptesis sino
que afirma un hecho. Es decir, el investigador al establecer sus hiptesis
desconoce si sern o no verdaderas.

Dentro de la investigacin cientfica, las hiptesis son proposiciones tentativas
acerca de las relaciones entre dos o mas variables y se apoyan en conocimientos
organizados y sistematizados.

EJEMPLOS DE HIPTESIS
1. La proximidad fsica entre los hogares de las parejas de novios est
relacionada positivamente con la satisfaccin sobre la relacin entre stos.
2. El ndice de cncer pulmonar es mayor entre los fumadores que en los no
fumadores.
3. Conforme se desarrollan las psicoterapias orientadas en el paciente, au-
mentan las expresiones verbales d discusin y exploracin de planes futuros
personales, mientras que disminuyen las expresiones verbales de discusin y
exploracin de hechos pasados.
4. A mayor variedad en el trabajo, mayor motivacin intrnseca respecto a
ste.

Las hiptesis pueden ser ms o menos generales o precisas, e involucrar dos o
ms variables como podemos observar en los ejemplos, pero en cualquier
caso son slo proposiciones sujetas a comprobacin emprica, a verificacin en la
realidad. El primer ejemplo, vincula dos variables: proximidad fsica entre los
hogares de los novios y satisfaccin sobre el noviazgo,

QU SON LAS VARIABLES?
Pero vayamos por partes. En este punto es necesario definir qu es una variable.
Una variable es una propiedad que puede variar (adquirir diversos valores) y cuya
variacin es susceptible de medirse. Ejemplos de variables son el sexo, la
motivacin intrnseca hacia el trabajo, el atractivo fsico, el aprendizaje de
conceptos, el conocimiento de historia de la Revolucin Mexicana, la religin, la
agresividad verbal, la personalidad autoritaria y la exposicin a una campaa de
propaganda poltica. Es decir, la variable se aplica a un grupo de personas u
objetos, los cuales pueden adquirir diversos valores respecto a la variable; por
ejemplo la inteligencia: las personas pueden clasificarse de acuerdo con su
inteligencia, no todas las personas poseen el mismo nivel de inteligencia, varan
en ello.

La ideologa de la prensa: no todos los peridicos manifiestan a travs de su
contenido la misma ideologa.

Las variables adquieren valor para la investigacin cientfica cuando pueden ser
relacionadas con otras (formar parte de una hiptesis o una teora). En este caso
se les suele denominar constructos o construcciones hipotticas.
COMO SE RELACIONAN LAS HIPTESIS, LAS PREGUNTAS Y LOS
OBJETIVOS DE INVESTIGACIN?