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UNICEF

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (United Nations Children's


Fund) o Unicef1 es un programa de la Organizacin de las Naciones Unidas
(ONU) con base en Nueva York y que provee ayuda humanitaria y de
desarrollo a nios y madres en pases en desarrollo. Es uno de los miembros
y la comisin ejecutiva de la United Nations Development Group.2
Originalmente fue creado en 1946 con el nombre de United Nations
International Children's Emergency Fund (UNICEF, en espaol Fondo
Internacional de Emergencia de las Naciones Unidas para la Infancia) para
ayudar a los nios de Europa despus de la Segunda Guerra Mundial. En
1953, Unicef se convierte en organismo permanente dentro del sistema de
las Naciones Unidas, encargado de ayudar a los nios y proteger sus
derechos. Su nombre fue reducido al nombre actual, pero se mantuvo el
acrnimo original.
UNICEF trabaja en ms de 190 pases y territorios a travs de diferentes
programas y Comits Nacionales. La base sobre la que gua su trabajo es
la Convencin sobre los Derechos del Nio y su labor est centrada en
cinco esferas prioritarias de trabajo: supervivencia y desarrollo infantil,
educacin e igualdad de gnero, la infancia y el VIH/SIDA, proteccin
infantil y promocin de polticas y alianzas.
La manera de llevar a cabo este trabajo es a travs de una combinacin
de programas de cooperacin con los gobiernos nacionales y una
planificacin en funcin de los resultados conseguidos. Con este propsito
realiza una labor de recopilacin y anlisis de datos sobre la situacin de
los nios, las nias y las mujeres, adems de mantener y actualizar bases
mundiales de datos. Se preocupa especialmente por las repercusiones que
tienen sobre la infancia las diferentes polticas sociales y econmicas que
se realizan. Cuenta con el Centro de Investigaciones Innocenti que elabora
sus propias investigaciones sobre la infancia. Tambin se evalan y analizan
las actuaciones llevadas a cabo en el terreno con el fin de determinar
buenas prcticas y lecciones aprendidas.

Otra de las labores principales de UNICEF es la de actuar en situaciones de
emergencia con el objetivo de salvar vidas, aliviar el sufrimiento y proteger
los derechos de los nios y nias. Para lo cual, realiza campaas de
adquisicin de suministros que sern destinados tanto a los programas de
desarrollo como a las actuaciones en situaciones de emergencia.

Unicef trabaja en 193 pases y territorios para ayudar a garantizar a los
nios el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia
hasta la adolescencia, proporcionando alimento, ropa y atencin mdica
a los nios de todo el mundo, y ha intentado asimismo satisfacer sus dems
necesidades.. Unicef es el mayor proveedor de vacunas para los pases en
desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutricin de la infancia; el
abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educacin bsica
de calidad para todos los nios y la proteccin contra la violencia, la
explotacin y el VIH/SIDA.

Unicef est financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de
individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Se le otorg el Premio
Nobel de la Paz en 1965 y el Premio Prncipe de Asturias de la Concordia en
2006.

Historia[editar]
Las necesidades de los infantes recibieron mayor atencin en 1959,
cuando las Naciones Unidas adoptaron la Declaracin de los Derechos del
Nio. Se esperaba que el documento generara inters en los problemas
infantiles y contribuyera a su solucin al fomentar el apoyo del pblico,
tanto en sentido econmico como de otras maneras.
Sin embargo, veinte aos despus segn el 1980 Year Book, de Collier,
tales derechos, sobre todo los relativos a la nutricin, la salud y el
bienestar material, estaban muy lejos de ser realidad para muchos de los
mil quinientos millones de nios del mundo. Por ello, en reconocimiento de
que segua existiendo la necesidad de resolver los problemas de la infancia
y en armona con los objetivos expresados, las Naciones Unidas
declararon 1979 como el Ao Internacional del Nio. Grupos
gubernamentales, civiles, religiosos y caritativos de todo el mundo
reaccionaron con presteza en busca de soluciones.
Cronologa[editar]
UNICEF se cre en 1946 mediante la decisin unnime de la Primera Sesin
de la Asamblea General de las Naciones Unidas, para proporcionar
socorro de emergencia a millones de nios y nias de la Europa de la
Posguerra, Oriente Medio y China vctimas de la Segunda Guerra Mundial.
En 1953, UNICEF se convirti en organismo permanente del Sistema de
Naciones Unidas con el mandato de responder a las necesidades de la
infancia y proteger sus derechos.
En 1959, en la Asamblea General de las Naciones Unidas se adopta la
Declaracin sobre los Derechos del Nio, precursora de la actual
Convencin sobre los Derechos del Nio.
En 1960, UNICEF cambi su estatus de organizacin de asistencia
humanitaria por el de agente internacional de cooperacin para el
desarrollo. La educacin fue considerada como la mejor herramienta
posible para luchar contra la pobreza.
En 1965 recibi el Premio Nobel de la Paz y en 1979 fue elegida como la
agencia lder del sistema de Naciones Unidas por parte de la Asamblea
General de las Naciones Unidas.
En 1987 public el estudio: "Ajuste con rostro humano", que gener un gran
debate global sobre cmo proteger a los nios y mujeres de los efectos
negativos de los ajustes y reformas econmicas.
En 1989 se aprueba la Convencin sobre los Derechos del Nio.
Entre 1990 y el 2000, a partir de la Cumbre Mundial a favor de la Infancia,
se elabor un Plan de Accin Mundial por el que los pases se
comprometan a la consecucin de 7 metas principales y otras 20 metas
de apoyo en favor de la infancia.
En el 2000 durante la Cumbre del Milenio de Nueva York: 189 Jefes de
Estado y de Gobierno firmaron la Declaracin del Milenio en la que se
fijaron 8 objetivos para erradicar la pobreza mundial para el 2015.
En 2006, coincidiendo con su 60 aniversario, recibi el Premio Prncipe de
Asturias de la Concordia.

Prioridades
Unicef ayuda principalmente en zonas de extrema pobreza, en frica y
otras latitudes del mundo. Los derechos humanitarios son reas de accin
de Unicef e incluyen el desarrollo de la niez, de la adolescencia, y la
participacin en los patrones de vida, basndose en la educacin.
Supervivencia y desarrollo infantil
La supervivencia es el principal derecho que se les debe garantizar a todos
los nios y nias. UNICEF trabaja en programas de salud, agua,
saneamiento y nutricin para intentar garantizar ese derecho.
La Meta 4A de los Objetivos de Desarrollo del Milenio es reducir en dos
terceras partes, entre 1990 y 2015, la mortalidad de los nios menores de 5
aos. La mortalidad infantil es uno de los indicadores de pobreza y grado
de desarrollo de un pas ms importante. Aunque en los ltimos aos el
nmero de muertes de nios menores de cinco aos ha pasado de 12
millones en 1990 a algo menos de 6,9 millones en 2011, actualmente siguen
muriendo 19.000 al da por causas en gran medida evitables. El 36% de las
muertes de nios menores de 5 aos es debido a enfermedades que se
pueden prevenir como la neumona, la diarrea y la malaria. La desnutricin
supone un tercio de las muertes de menores de 5 aos, adems de que
165 millones de nios sufren desnutricin crnica. Diariamente mueren 4.000
nios menores de 5 aos debido a la falta de agua potable y el
saneamiento adecuado. Otras causas de muertes son los conflictos
armados y el VIH/SIDA. Objetivos de Desarrollo del Milenio, Informe 2013.
New York. 2013.
UNICEF realiza programas de salud, nutricin y agua y saneamiento, con
acciones encaminadas a la prevencin y tratamiento de la desnutricin
infantil, la rehidratacin oral en caso de diarrea, la promocin de la
lactancia materna, la inmunizacin contra las enfermedades prevenibles o
la distribucin de mosquiteras para evitar el contagio de malaria. La
mayora de estas acciones son llevadas a cabo en el frica subsahariana y
Asia meridional, ya que son las regiones del mundo con un mayor nmero
de muertes de nios y nias.
Educacin e igualdad de gnero
El segundo de los Objetivos de Desarrollo del Milenio es lograr la enseanza
primaria universal. La educacin adems de ser un derecho humano
fundamental, supone un elemento crucial para el desarrollo de las
personas y las sociedades, contribuyendo a la mejora de la vida de las
personas y ayudando a erradicar el crculo vicioso de la pobreza.
Sin embargo, alrededor de 57 millones de nios no estn escolarizados, de
los cuales el 42% vive en pases empobrecidos. Las peores tasas de
escolarizacin primaria se dan en el frica subsahariana. Hay 120 millones
de nios que no llegan al ltimo grado de primaria y 130 millones ms que
no adquieren los conocimientos bsicos, no saben leer, escribir ni contar
correctamente. Informe de Seguimiento de la EPT en el Mundo 2012. Los
jvenes y las competencias, trabajar con la educacin. Pars. 2012.
El trabajo de UNICEF en este mbito est encaminado tanto a la
consecucin de los ODM relativos a la educacin y la igualdad de gnero
(objetivos 2 y 3), como a los objetivos de la Educacin para todos que
supone un compromiso mundial para dar educacin bsica de calidad a
todos los nios, jvenes y adultos.
UNICEF trabaja en ms de 150 pases en desarrollo y sus prioridades de
UNICEF en materia de educacin son: La igualdad de oportunidades en el
acceso a la educacin y la educacin primaria universal. El fomento de la
autonoma de las mujeres a travs de la educacin de las nias y la
igualdad entre los gneros. La educacin en situaciones de emergencia y
despus de las crisis. El desarrollo de la primera infancia y preparacin a la
escolaridad. La mejorar la calidad de la educacin primaria y secundaria.
Los esfuerzos son constantes en el sentido de asegurar a cada nio y nia
del mundo el derecho que tienen a la educacin. La estrategia de
aceleracin en la matriculacin de las nias se ha efectuado en al menos
25 pases durante el periodo 2002-2007
La infancia y el VIH/SIDA
El VIH/SIDA contina siendo la principal infeccin mortal del mundo, en
2011 se registraron 2,5 millones de nuevas infecciones por el VIH y 1,7
millones de personas murieron por causas relacionadas con el SIDA (un 24%
menos que en 2005) Objetivos de Desarrollo del Milenio, Informe 2013. New
York. 2013.
Adems de los casos de nios infectados, el VIH/SIDA afecta a millones de
nios debido a la desestructuracin econmica y social que supone la
prdida de familiares. Se han logrado importantes avances como el
diagnstico precoz de la enfermedad o la prevencin de la transmisin de
madres a hijos. Entre las barreras pendientes estn el acceso a una
medicacin adecuada, la discriminacin o la desproteccin de los nios
hurfanos debido al VIH/SIDA.
UNICEF lanz la campaa Unidos por la Infancia. Unidos contra el SIDA
en el ao 2005 que se desarroll en ms de 150 pases. Esta campaa se
centra en las denominadas Cuatro P: Prevenir la transmisin del VIH de la
madre al hijo. Proporcionar un tratamiento peditrico a los nios y nias.
Prevenir la infeccin entre los adolescentes y los jvenes. Proteger y apoyar
a los nios y nias afectados por el VIH/SIDA
Enmarcada dentro de la campaa global Eliminar la Transmisin Madre-
Hijo para 2015, en el 2010, junto con la Organizacin Mundial de la Salud y
otros aliados se lanz el Kit Madre-Hijo para la Prevencin del VIH, que
consiste en un pack con medicamentos antirretrovirales y antibiticos para
evitar la transmisin vertical. Durante las situaciones de emergencia como
catstrofes o conflictos armados, tambin se presta especial atencin al
VIH para evitar su expansin.
Proteccin infantil
A pesar de que todos los nios tienen derecho a la proteccin contra
cualquier forma de violencia, explotacin y abuso, millones de nios de
diferentes estratos socioeconmicos, edades, religiones o culturas
continan expuestos a este tipo de situaciones de desproteccin en todo
el mundo. Sin embargo, gnero, raza, origen tnico o estatus
socioeconmico hacen que algunos nios y nias sean especialmente
vulnerables.
Estar expuesto a situaciones de violencia, explotacin y abuso puede
afectar, a corto y a largo plazo, al correcto desarrollo fsico y cognitivo de
los nios, repercutiendo en sus capacidades para el aprendizaje y la
socializacin e influenciando negativamente en su transicin hacia la vida
adulta.
Algunos ejemplos de situaciones donde es especialmente necesaria la
proteccin son: ante la no inscripcin del nacimiento, el trabajo infantil, el
matrimonio infantil, la trata de menores, los nios y nias en situaciones de
emergencia por conflictos armados, los menores en conflicto con la ley, los
nios y nias sin la atencin de sus progenitores, los menores hurfanos de
uno o ambos padres o bajo tutela institucional, la mutilacin genital
femenina, la explotacin sexual o la violencia contra los nios y nias.
UNICEF trabaja en la recopilacin de datos que puedan reflejar de la
manera ms precisa posible la situacin de estos nios y nias. De esta
manera, una vez visibilizado el problema y con la colaboracin de
gobiernos, aliados, sector privado y sociedad civil poder poner en marcha
diferentes medidas de proteccin.
Promocin de polticas y alianzas en pro de los derechos de la infancia
Los problemas relativos a la infancia pueden ser acometidos desde
diferentes mbitos. UNICEF se centra en analizar la repercusin que tienen
sobre la infancia las diferentes polticas pblicas. Tambin estudia si dichas
polticas siguen las normas y estndares que establecen la Convencin
sobre los Derechos del Nio y la Convencin sobre la eliminacin de todas
las formas de discriminacin contra la mujer, para poder es situar los
derechos de la infancia en el centro de la poltica pblica.
Para realizar esta labor, UNICEF trabaja con gobiernos, diferentes
instituciones pblicas y privadas, la sociedad civil y los grupos de
beneficiarios, con la intencin de que las medidas que tomen sean
adecuadas al problema y sostenibles y duraderas en el tiempo.
UNICEF ha aumentado sus intervenciones de promocin de polticas y
alianzas. Las est realizando en pases en desarrollo e industrializados ya
que a raz de la crisis econmica una creciente cantidad de pases se
estn tomando medidas de austeridad fiscal. Estas actuaciones han
aumentado el riesgo y han reducido las prestaciones de servicios y las
medidas de proteccin social.