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Programa de las Naciones Unidas Para el Desarrollo (PNUD)

Migrantes bolivianos en la Argentina y Estados Unidos

Alejandro Grismon Edmundo Paz Soldn

Cuaderno De Futuro 7

La Paz Bolivia 2000

ndice

Presentacin Primera parte: La Migracin boliviana en la Argentina De la ciudadana ausente a una mirada regional

I. Breve Resea de la Migracin boliviana: Historia e Indicadores II. Situacin social y cultural de los Residentes bolivianos en la Argentina III. Sociedad civil y cultura IV. Contribuciones de la migracin boliviana para la Argentina V. Conclusiones: de la ciudadana ausente a una mirada regional Segunda parte: Obsesivas seas de identidad: los bolivianos en los Estados Unidos

I. Escenas de la vida comercial II. Mi casa es Estados Unidos, mi corazn es Bolivia III. La toma de la capital IV. La bsqueda de la comunidad V. Para un final

Cuadernos de Futuro IDH 2000 Presentacin Alejandro Grimson y Edmundo Paz Soldn nos muestran en este sptimo "Cuaderno de Futuro" un panorama rico en reflexiones sobre dos de las ampliaciones ms importantes de la cultura boliviana fuera de sus fronteras. El primero, provisto de estadsticas y un inventario de datos cualitativos, analiza la situacin de los migrantes bolivianos en la Argentina, mientras el segundo se ocupa, a partir de un ensayo esttico y literario, de nuestros compatriotas en los Estados Unidos. En los dos estudios de caso percibimos la creciente desterritorializacin de las expresiones culturales. En el mundo actual, las personas pueden sentirse parte de una cultura sin tener que vivir en su espacio de reproduccin. Grimson y Paz Soldn recorren los vnculos entre los migrantes y sus economas familiares de origen. Se trata de un territorio lleno de fluidos intercambios de bienes, dinero, empleos y simblica intercultural. La migracin no slo es una posible salida de la pobreza, sino una manera de compartir dos mundos e integrarlos subjetivamente. Es llamativo el dato de que el 54% de los bolivianos tiene partientes en el exterior del pas. Esa informacin bsica demuestra que la cultura boliviana est desplegada en varios puntos del planeta y que participa a su manera de la aceleracin de contactos internacionales tan en boga con la globalizacin. De acuerdo a los autores de este aporte, el principal problema de los bolivianos en el exterior es su falta de reconocimiento como ciudadanos. En ese sentido, la mayora sufre una doble discriminacin, en Bolivia por su pobreza y fuera de ella, por su condicin de extranjeros. Ello provoca una existencia ambivalente. Por eso, de cara a los bolivianos en el exterior, es importante potenciar su capacidad de accin e impulsar sus mrgenes de ciudadana. Para el Desarrollo Humano es importante que estos ciudadanos que hicieron sus maletas en busca de mejores destinos, puedan realizar sus aspiraciones al margen de si regresan o permanecen afuera. Por ello fue fundamental evaluar cul fue y es la contribucin de los bolivianos en sus pases de residencia. No hay que olvidar que para que el Desarrollo Humano sea verdadero, debe tener como correlato un cultura rica y diversa en viva expansin. A ello aportan los bolivianos fuera de su lugar de nacimiento.
Fernando Caldern Gutirrez Coordinador del IDH 2000 Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)
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PRIMERA PARTE_________________________________________________

La Migracin boliviana en la Argentina

Alejandro Grimson

De la ciudadana ausente a una mirada regional Alejandro Grimson* La migracin boliviana a la Argentina tiene una larga historia que es parte de los procesos sociales de la regin. Para Bolivia, la emigracin hacia la Argentina representa el 73% de la poblacin que se fue del pas.1 Para la Argentina, los inmigrantes bolivianos son uno de los grupos extranjeros ms numerosos que vive en el pas. Este trabajo pretende analizar diversas dimensiones de la situacin de los residentes bolivianos en la Argentina y sobre todo muestra que: la mayora de la poblacin boliviana en la Argentina est en una situacin de alta precariedad socioeconmica, fuertemente agravada por la limitacin o ausencia de derechos ciudadanos; la poblacin boliviana tiende a ser discriminada por sectores polticos y sociales de la sociedad argentina que, no slo usan apelaciones o calificativos peyorativos como "bolitas" o negros", sino que incluso los han acusado, junto a los dems migrantes limtrofes y peruanos, de provocar el incremento del desempleo y la delincuencia; las afirmaciones xenfobas no tienen ningn sustento emprico y, por el contrario, es necesario comenzar a pensar la migracin como un proceso histrico que, de manera excesivamente dolorosa y conflictiva, ha contribuido en diversos aspectos a la sociedad argentina y boliviana. para considerar las ventajas y, sobre todo, los problemas reales de la migracin, es indispensable complementar una perspectiva nacional, boliviana y argentina, que ha prevalecido hasta ahora con una perspectiva regional que considere cada aspecto desde una mirada de conjunto.
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I. Breve Resea de la Migracin boliviana: Historia e Indicadores Baln (1992) ha sealado que existe "un sistema migratorio en el Cono Sur". A diferencia de Brasil, que no ha sido pas receptor tras las migraciones transatlnticas, la Argentina se caracteriza por ser un pas de destino de los migrantes limtrofes. Los otros pases del Cono Sur como Chile, Paraguay, Uruguay y Bolivia son sobre todo pases de envo. La migracin limtrofe es parte constitutiva del complejo sistema migratorio de la regin que involucra, adems, a la inmigracin europea, asitica y a la emigracin a pases desa*

Magister en Antropologa Social. Docente e investigador de la Universidad de Buenos Aires y el Instituto de Desarrollo Econmico y Social, Argentina. 1 Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo: Desarrollo Humano en Bolivia 1998, La Paz, PNUD, 1998: 157.

rrollados (ver Oteiza, Novick y Aruj, 1995). La inmigracin desde los pases limtrofes se incrementa y reduce peridicamente segn ciertas condiciones polticas y econmicas como las del mercado de trabajo y el tipo de cambio. Ms all de variaciones coyunturales, considerando perodos de 10 o 15 aos, no existe una "oleada" migratoria ni una detencin del flujo. Esa tendencia a la estabilizacin, combinada con la progresiva disminucin de migrantes europeos, implica que cada vez hay menos extranjeros en la Argentina.
Porcentaje de extranjeros sobre el total de la poblacin, segn censos
30 25 20 15 10 5 0 1869 1895 1914 1947 1960 1970 1980 1991

Fuente: Instituto Nacional de Estadsticas y Censos (INDEC).

La inmigracin limtrofe a la Argentina tiene una larga historia. Desde que en 1857 comienzan los primeros registros de los ingresos y saldos de extranjeros hasta la actualidad, se suceden diversas etapas. El primer censo nacional de poblacin de 1869, ya registra la presencia de extranjeros limtrofes en una proporcin que alcanzaba el 20% sobre el total de extranjeros. El peso relativo de esta inmigracin ha ido variando a lo largo del siglo XX. Si en 1914 eran alrededor del 8%, en 1991 superaban la mitad del total de inmigrantes (INDEC, 1996). Despus de la "edad de oro" de la inmigracin europea y tras el comienzo de la industrializacin sustitutiva de importaciones a mediados de los aos 30, se va acrecentando el nmero de inmigrantes limtrofes. En 1936, en la legislacin argentina se cita por primera vez "al flujo de inmigrantes limtrofes ilegales como problema a resolver" (Novick, 1992:86). Los movimientos poblaciones entre la regin andina y la del Plata se remontan a la poca colonial y abarcan viajes comerciales constantes, desplazamientos laborales y de estudio (varios de los prceres argentinos estudiaron en la Universidad de Charcas). Desde 1869, se cuenta con datos fehacientes de la presencia de migrantes bolivianos en Argentina (ver INDEC, 1996). Hacia fines de siglo, casi todos los inmigrantes bolivianos se concentraban en las provincias de Salta y Jujuy, en el noroeste argentino.

"La demanda estacional de mano de obra para las cosechas agrcolas en el norte argentino fue causa determinante para el inicio de un peculiar proceso poblacional de profundas consecuencias: las migraciones fronterizas de bolivianos, procedentes de las empobrecidas reas rurales del altiplano" (Sassone y De Marco, 1991:54). En general, la migracin boliviana y limtrofe fue, en un principio, "una respuesta frente a la escasez de mano de obra en el sector primario de la economa de las zonas fronterizas" (Baln, 1990:271). Desde 1920, el desarrollo del cultivo de la caa de azcar en Jujuy y Salta le otorg un nuevo impulso a la migracin boliviana. "Se calcula que en mayo ingresaban al pas -va La Quiaca- ms de 30 mil personas con el fin de trabajar unos cien das aproximadamente (de mayo a noviembre). En noviembre, parte del contingente regresaba a Bolivia, pero habitualmente cierta cantidad de zafreros quedaba ya instalada en el pas en bsqueda de nuevas salidas laborales" (Laumonier, 1990:7). Entre 1938 y 1947, el desarrollo de las plantaciones de tabaco rubio implic que "buen nmero de trabajadores bolivianos que terminaba con la zafra, continuaba con el tabaco en una sucesin de ocupaciones estacionales" (Laumonier, 1990). En 1947 casi el 88% estaba instalado en las provincias de Jujuy y Salta y slo un 7% en la de Buenos Aires. El aumento en valores absolutos de la inmigracin limtrofe se verifica en el perodo 19471960, no slo en las zonas colindantes con Bolivia, sino tambin con Chile y Paraguay. Sassone y De Marco diferencian cuatro etapas de la migracin boliviana hacia la Argentina: 1) Las migraciones estacionales hacia la zafra azucarera de Salta y Jujuy. 2) La combinacin de la zafra azucarera con la recoleccin de hojas de tabaco y las cosechas frutihortcolas. 3) Entre 1960 y 1970, el aumento de la cantidad de zafreros en los ingenios del Ramal, al tiempo que se inicia la participacin en la vendimia y cosechas frutihortcolas de los oasis mendocinos y crece la presencia permanente en el Gran Buenos Aires. 4) Desde 1970, la mayor difusin espacial de los asentamientos de bolivianos y una bsqueda de ocupacin permanente y ascenso socioeconmico. La cada de precios y la mecanizacin de la caa de azcar impulsa la bsqueda de nuevos destinos en los aos 60, al mismo tiempo que los bolivianos se van percatando de las oportunidades laborales que les ofrece Buenos Aires, sobre todo en la construccin. Las ocupaciones urbanas no calificadas ni estables, que exigan fuerza fsica sufran una escasez crnica de trabajadores (Baln, 1990). Entre 1970 y 1980, el incremento neto de los inmigrantes limtrofes en la Argentina fue ms bajo que en las dcadas anteriores. De todos modos, por el envejecimiento de la poblacin europea, tiende a incrementarse el porcentaje de inmigrantes limtrofes sobre el total de extranjeros y alcanza el 50%:

Porcentaje de inmigrantes limtrofes sobre el total de extranjeros, segn censos


60 50 40 30 20 10 0 1869

1895

1914

1947

1960

1970

1980

1991

Fuente: INDEC.

Del mismo modo, se incrementa el porcentaje de bolivianos sobre el total de extanjeros:

Porcentaje de bolivianos sobre el total de extranjeros, segn censos 9 8 7 6 5 4 3 2 1 0 1869

1895

1914

1947

1960

1970

1980

1991

Fuente: INDEC.

El proceso ms importante, acentuado en esta etapa, es el flujo interno de argentinos e inmigrantes limtrofes, desde las zonas fronterizas hacia el Gran Buenos Aires, donde resida el 45% del total (ms de 300 mil) y en ciudades intermedias, donde estaba el 8% del total (unos 56 mil) (Sassone y De Marco, 1991). En los ltimos aos, el 90% de los inmigrantes que ingresa a la Argentina proviene de pases limtrofes (Sassone y De Marco, 1991). "Entre 1958 y 1992 ms de 1.140.000 extranjeros de origen limtrofe llegaron a obtener su radicacin definitiva mediante la tramitacin habitual y la aplicacin de amnistas" (Sassone, 1995). 8

En 1991, residan en la Argentina 146.460 bolivianos, mientras los paraguayos y los chilenos se acercaban al cuarto de milln. Sin embargo, entre 1992 hasta 1994, el gobierno argentino dict una amnista 2 que permita acceder a la documentacin legal a personas que estuvieran residiendo en el pas. Entre los beneficiados por la ltima amnista, el grupo ms numeroso fueron los bolivianos: 110.253. Prcticamente, eran el doble de los paraguayos y cuatro veces ms que los chilenos.3 Desde 1869 hasta 1991, los censos nacionales registraron la presencia de bolivianos en la Argentina:

Cantidad de bolivianos residentes en la Argentina, segn censos


160000 140000 120000 100000 80000 60000 40000 20000 0 1869 1895 1914 1947 1960 1970 1980 1991

Fuente: INDEC4

Diversos autores sealan que no existi una poltica nacional coherente en relacin a la radicacin de los migrantes. Una legislacin que facilita el ingreso pero no la radicacin -a la inversa, por ejemplo, que en Estados Unidos- implica un constante crecimiento de inmigrantes ilegales, situacin que, en el mejor de los casos, se intenta subsanar con amnis tas. Las amnistas implican permitir la tramitacin de los documentos a los migrantes que se encontraban en el pas en situacin de ilegalidad, es decir, constituyen un "blanqueo" de la situacin.
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Beneficiados por la amnista 1992-1994: Bolivianos: 110.253; Paraguayos: 61.026; Chilenos: 30.009; Uruguayos: 16.075; Brasileos: 4.108. El total de beneficiados fueron 224.471. Ao Residentes bolivianos 1895 1914 1947 1960 1970 1980 1991

7361 18256 47774 89155 92300 118141 143306

En sntesis, ms all de aumentos y descensos coyunturales, en los ltimos aos no existe un salto cualitativo en la presencia de bolivianos en la Argentina. Hay un proceso constante de desplazamiento, asentamiento y regreso, que tiene variaciones a lo largo del siglo, pero que no desaparece ni tiene una relevancia demogrfica comparable a otros procesos migratorios. Por otra parte, cabe sealar que el proceso migratorio limtrofe ha adquirido mayor visibilidad en los ltimos aos por el desplazamiento de los extranjeros desde las zonas fronterizas hacia los centros urbanos ms importantes. Los migrantes han dejado de estar definitivamente localizados en zonas "marginales" para instalarse en el corazn de las grandes ciudades. Aunque en procesos migratorios, las estadsticas suelen ser algo dudosas, resulta inevitable interrogarse sobre las causas que provocan diferencias tan notables entre las cifras oficiales e "informales" que pueden aparecer en los medios de comunicacin, ser "estimaciones" de organismos pblicos o incluso aparecer en la publicaciones de los propios residentes bolivianos. Es comn que sin rigurosidad emprica se hable de "medio milln" o "un milln" de bolivianos. Es posible que slo el censo no registrara medio milln de personas, sino que adems una cantidad de ese tipo no estuviera interesada o no pudiera acceder a la amnista? Aunque pueda haber ms bolivianos que los registrados oficialmente, debe advertirse sobre una motivacin poltica y cultural que coadyuva a exagerar el nmero de migrantes. Por una parte, los sectores que promueven polticas ms restrictivas para la migracin tienden a aumentar las cifras para extremar las supuestas consecuencias negativas. Por otra parte, las propias organizaciones de residentes han planteado, por motivos propios, cifras que resultan algo antojadizas (se ha llegado a hablar de dos millones de bolivianos). Sin embargo, tambin hay una explicacin cultural para entender la diferencia entre lo "censado" y lo "sentido", vinculada a que para amplios sectores de la sociedad argentina, como los propios migrantes, los hijos argentinos de los bolivianos son considerados bolivianos.
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II. Situacin social y cultural de los Residentes bolivianos en la Argentina Para 1980, la cantidad de inmigrantes provenientes de Bolivia asentados en la capital y el Gran Buenos Aires haba crecido significativamente y alcanzaba o superaba a los que vivan en Salta y Jujuy. Esto implica un cambio con respecto a la primeras etapas, en las que predominaba el carcter rural-rural. Desde mediados de siglo, y de manera creciente, una parte importante muestra un carcter rural-urbano. Incluso desde los aos 80 es posible que el proceso sea en parte urbano-urbano, dado que los migrantes provienen desde ciudades bolivianas. El 38,8% de los migrantes bolivianos residen en el rea metropolitana de Buenos Aires, mientras el 34,7% se ubican en el noroeste argentino, en la provincias de Salta (14,3%) y Jujuy (20,4%). El resto se distribuyen en otros lugares del pas entre los que se destacan las provincias de Mendoza (9,6%) y otras zonas de la provincia de Buenos Aires (6,5%) (INDEC, 1998). 10

La estructura de edad de los migrantes bolivianos da cuenta de una alta representacin de las edades activas y muestra que las corrientes migratorias persisten y se renuevan en funcin de la motivacin laboral. Ms del 80% se ubica entre los 15 y los 64 aos. La estructura de sexo muestra que en 1980 y 1991 hay un predominio de los hombres sobre las mujeres (INDEC, 1998).5 El diagnstico de la situacin social de los residentes bolivianos debe contemplar la insercin laboral y sus caractersticas, el acceso a la salud y la educacin, las caractersticas de la vivienda y la situacin legal. Como los datos disponibles son muchas veces escasos (no se sabe qu porcentaje carece de documentacin ni las caractersticas de la vivienda), algunos elementos debern ser inferidos a partir de los datos disponibles y complementados con elementos cualitativos. stos se conjugarn con los del debate pblico que ha habido en la Argentina en torno a las consecuencias de la migracin limtrofe. En cuanto al empleo cabe destacar dos caractersticas combinadas en relacin a la poblacin nativa: mientras la tasa de desempleo entre los inmigrantes es muy baja, la de subempleo es particularmente alta. Segn un informe del Ministerio de Trabajo de febrero de 1999, la presencia de extranjeros disminuy entre 1993 y 1998 en el rea metropolitana de Buenos Aires (capital federal y Gran Buenos Aires) del 8,4% al 7,8% de la poblacin total. Casi el 59% de los extranjeros son de los pases vecinos, de los cuales el 58,2% son mujeres y el 41,8% son hombres. El 61% de los inmigrantes de los pases vecinos busca trabajo, mientras entre los nativos esa proporcin desciende al 45%. De los inmigrantes limtrofes y del Per ocupados, el 72% es asalariado y gana en promedio 557 pesos. El resto trabaja por cuenta propia y recibe en promedio 433. As, el ingreso medio de los inmigrantes en esta zona es de 532 pesos, un 30% menos de lo que gana la fuerza laboral nativa. Al mismo tiempo, el trabajo "en negro" alcanza entre estos inmigrantes al 49,1%, mientras en el resto es del 36,7%. Los bolivianos se ubican en la agricultura (azcar, tabaco, vid y frutales), construccin y servicio domstico. A continuacin se detalla el promedio de ingresos para argentinos, inmigrantes limtrofes y del Per, y del resto del mundo:

En 1980 haba 65.730 hombres y 52.411 mujeres, mientras en 1991 la brecha haba disminuido: 74.315 hombres y 69.254 mujeres.

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Ingreso mensual promedio


1800 1600 1400 1200 1000 800 600 400 200 0 Autnomos Cuenta propia Asalariados Pases limtrofes y Per Del resto del mundo De Argentina

Fuente: Ministerio de Trabajo

No es casual que la tasa de desempleo sea baja entre los migrantes, en la medida en que se trata de una migracin eminentemente laboral. Quienes no consiguen una insercin tienden a regresar a su pas. Sin embargo, lo ms preocupante es el alto grado de precariedad del empleo que se explica, fundamentalmente, por tres elementos. En primer lugar, las dificultades de radicacin para los migrantes posteriores a 1994 los obliga a insertarse de modo informal. En segundo lugar, hay una tendencia de sectores empresarios a contratar de ese modo a los migrantes limtrofes y del Per, lo cual afecta incluso a una parte de aquellos que cuentan con documentacin en regla. En tercer lugar, muchos migrantes se ven impulsados a aceptar trabajos "en negro" no slo por la situacin de discriminacin que predomina en la sociedad, sino porque incluso de esa forma consiguen una situacin relativamente mejor que la de sus zonas de origen.6 Esas condiciones de alta precariedad no slo son impuestas por los argentinos u otros grupos migratorios (por ejemplo, los coreanos), sino tambin por sus propios compatriotas, que apoyndose en las redes sociales asentadas en el parentesco, procuran el compadrazgo o el nexo como paisanos para obtener ventajas ante la falta de conocimiento de los nuevos migrantes.

Las denuncias sobre inmigracin ilegal y los mecanismos de control constituyen una arma de doble filo. Por una parte, numerosos empleadores se benefician de la carencia de derechos por parte de los inmigrantes, obligndolos a trabajar "en negro", abusando de la precariedad de su situacin y evadiendo las cargas sociales y otros impuestos. Sin embargo, para los inmigrantes esos empleos aparecen muchas veces como el nico recurso frente a la imposibilidad de radicarse legalmente. De lo que se trata, por lo tanto, no es de cerrar esas empresas medianas o pequeas, sino ms bien de establecer claras condiciones de legalizacin razonablemente accesibles, ejerciendo el correspondiente control sobre el trabajo "en negro" que, por otra parte, excede en mucho la cuestin de la migracin.

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Las consecuencias de esta insercin incluyen condiciones de sobrexplotacin como jornadas laborales de entre 12 y 16 horas, salarios mucho menores y falta de seguridad, y la imposibilidad de acceder al sistema de seguridad y previsin social al amparo de las leyes laborales. Esto ltimo implica que estos empleados no cuenten con obra social o seguro de salud ni aportes jubilatorios, aguinaldo, pago de horas extras o vacaciones pagadas. Por supuesto, tampoco cuentan con los derechos sindicales establecidos en la ley. La falta de documentacin y la insercin laboral precaria obstaculizan el acceso al sistema de salud. A pesar de la discriminacin, durante varias dcadas los migrantes han conseguido atencin en los hospitales pblicos. Aunque en algunas ocasiones esto colocaba en desventaja a quienes no acceda n a una obra social, en los centros urbanos haba una atencin aceptable. Sin embargo, adems de los problemas derivados del creciente deterioro del sistema pblico, se corre el riesgo de que se ponga en prctica una norma que habilite a los mdicos a no atender a extranjeros indocumentados. En el plano educativo deben considerarse dos elementos: las tasas de asistencia escolar que muestran la situacin actual de los nios y jvenes migrantes, y el nivel educativo alcanzado que pone en evidencia las posibilidades de instruccin alcanzadas hasta ahora. Mientras la posibilidad de acceso a la escuela primaria es bastante igualitaria (abarca a ms del 95% de migrantes y nativos), a medida que se asciende en el nivel educativo se incrementan las desventajas de los migrantes. Mientras el 60% de la poblacin nativa asiste al colegio secundario, slo lo consigue el 43% de los jvenes de entre 13 y 17 aos de los pases limtrofes. Es especialmente preocupante que en las provincias de Jujuy y Salta (donde ms del 90% de los migrantes limtrofes son bolivianos) slo el 26,7% y el 30,7%, respectivamente, acceden a ese nivel. Adems, las desventajas educativas de los bolivianos no slo se dan en relacin a los nativos, sino a todos los grupos limtrofes, con la excepcin de los brasileos. Sin embargo, un dato alentador es que si se compara el censo de 1980 y el de 1991 puede percibirse una clara disminucin del porcentaje que no super la escuela primaria y una duplicacin de la cuota que lleg al nivel superior.
Porcentaje de migrantes bolivianos de 14 aos y ms, segn nivel de educacin alcanzado en 1980 y 1991

1980
Hasta primario completo Primario comp. Secundario incompleto secundario comp. y ms Hasta primario completo

1991
Primario comp. secundario incompleto secundario comp. y ms

59,5

32,1

8,4

45,7

38,5

15,8

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En sntesis, como puede observarse, la mayor parte de los residentes bolivianos consigue algn tipo de acceso a la educacin. Sin embargo, hay dos condicionantes que perjudican o pueden afectar avances sustanciales en la democratizacin de este acceso. Por una parte, contina habiendo una gran selectividad y progresiva disminucin del ingreso cuando se asciende en el nivel alcanzado, basada probablemente en el nivel socioeconmico y educativo de los padres. Por otra parte, la falta de documentacin es un obstculo para la inscripcin de los nios en las escuelas pblicas. Muchas veces, gracias a actitudes ticas de directoras y maestras de escuela, los nios bolivianos y de otras nacionalidades pueden ingresar all a pesar de no tener todava la documentacin en regla. Sin embargo, eso impide acceder a la titulacin y, por lo tanto, impide acceder al nivel siguiente. Para comprender la situacin de los migrantes es necesario considerar tambin cules son las imgenes y los sentidos que circulan en la sociedad. En primer lugar, deben sealarse en los ltimos aos dos oleadas de discursos xenfobos que trascendan los mecanismos cotidianos de discriminacin de los cuales son objeto los bolivianos en la Argentina. En la medida en que la dimensin de los flujos migratorios depende de las dinmicas econmicas, es evidente que tiende a haber coincidencia entre la expansin econmica en la Argentina y la llegada de nuevos migrantes, as como entre los procesos recesivos junto a la disminucin del ingreso y el retorno de algunas familias bolivianas al pas de origen. Por ello, resulta paradjico que sea justamente en esas crisis recesivas en que se exacerben las manifestaciones xenfobas que adjudican a los migrantes la culpa del aumento de la desocupacin y la delincuencia. Esa relacin muestra hasta qu punto la cantidad de migrantes no influye en las campaas xenfobas, porque lo determinante es la necesidad de encontrar un "chivo expiatorio" de la crisis. As, surgieron oleadas de discursos xenfobos en momentos de probable flujo de migrantes (mediados de los 90) y en los de probable regreso a su pas (fines de los 90). Desde los mbitos estatales se fue constituyendo un discurso que adjudica a los inmigrantes limtrofes la responsabilidad de los problemas sociales, econmicos, sanitarios y de seguridad (ver Oteiza, Novick y Aruj, 1997). El pronstico del canciller Guido Di Tella acerca de que "en el 2020, el 20% de la poblacin [en la Argentina] ser boliviana o paraguaya", est acompaado por una poltica de identidad sintetizada en dos frases del mismo funcionario: "We want to be near the rich and the beautiful" ("Queremos estar cerca de los ricos y los bellos"), y "We don't want to be with the horrible people" ("No queremos estar con gente desagradable").7 As, la migracin limtrofe hace entrar en crisis el imaginario secular de las lites argentinas que aspiran a constituirse en un reducto europeizado en Amrica Latina. En junio de 1995, Eduardo Duhalde, gobernador de la provincia de Buenos Aires, lanz un Plan Laboral cuyos ejes eran el asfalto de calles y la persecucin de los trabajadores ilegales. Plante as una "defensa del trabajo argentino": "En mi provincia, el trabajo es
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Declaraciones de Guido Di Tella en Londres. Citado en Pgina/12 , 11 de junio 1995.

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para los argentinos o para los extranjeros radicados legalmente". Evidentemente, al ser muy difcil la radicacin legal, esto implica que el trabajo es para los argentinos y los inmigrantes llegados en el pasado. En ese sentido, parte del plan de Duhalde consista en inspeccionar los establecimientos que contratan mano de obra extranjera y sancionar a los ilegales con el regreso a sus respectivos pases.8 Al mismo tiempo, Duhalde impuls una ley que habilitaba el voto a los extranjeros en la Provincia de Buenos Aires: las encuestas indicaban que ms de la mitad favoreceran eventualmente al Partido Justicialista. En enero de 1999, el gobernador Duhalde insisti en que "cada da hay menos trabajo y es necesario repartirlo entre los argentinos" (Clarn, 14-2-1999). Pocos das despus, el propio presidente Menem deca que "quienes no estn documentados como corresponde, tendrn que abandonar el pas" (Clarn, 14-2-1999). Desde las polticas sindicales, la Unin Obrera de la Construccin (UOCRA) se sum al discurso oficial y llev a cabo campaas xenofbicas, intentando justificar las gestiones burocrticas que no defienden los intereses de los trabajadores a travs del aumento de la inmigracin. La responsabilidad por la falta de trabajo, los accidentes laborales y los bajos salarios no sera, desde esa perspectiva, ni responsabilidad del gobierno ni de las empresas ni del sindicato, sino culpa de los "bolitas" y los "paraguas" que les robaran el trabajo a los argentinos. El sindicato, entonces, le exige al gobierno un mayor control de la inmigracin y un incremento de la represin sobre los inmigrantes limtrofes. El 5 de agosto de 1998 la UOCRA convoc una movilizacin de ms de diez mil obreros de la construccin para exigir mayor seguridad en las obras. Lo hizo despus de varios accidentes que le costaron la vida a los trabajadores, denunciando un promedio de 85 muertes mensuales. Los obreros bolivianos concurrieron a la movilizacin, ya que la falta de seguridad no produce diferencias de nacionalidad. Sin embargo, tuvieron que agruparse en una columna con peruanos y paraguayos que tambin sufren la discriminacin de sus compaeros de trabajo. Desde las columnas del sindicato se escuchaban cnticos como "somos argentinos y peronistas" y tambin "somos argentinos y no bolitas". Un trabajador declar al diario Clarn : "Ellos (los extranjeros) son los culpables de que nosotros ganemos cada vez menos" (6-8-1998). Durante la oleada de xenofobia ocurrida a principios de 1999, con fuertes manifestaciones de altos funcionarios, operativos policiales diarios de detencin de migrantes, la elaboracin de nuevos proyectos de ley endureciendo las condiciones de ingreso y la legalizacin de la deportacin, el Instituto Nacional de Estadsticas y Censos public un informe titulado "Inmigracin y Empleo", que mostraba la incongruencia entre las afirmaciones corrientes y los datos empricos. En primer lugar, mientras entre 1989 y 1994, casi 80 mil nuevos inmigrantes llegaron a la capital y al Gran Buenos Aires, y constituyeron el 9,5% del total de extranjeros, entre 1993 y 1998 ingresaron slo 54.764 nuevos inmigrantes, que conformaban slo el 6,3% del total. En 1998 en dicha rea metropolitana slo haba 5.546 extranjeros ms que en 1994, ya sea por retornos o fallecimientos. Adems, dentro de los nuevos inmigrantes, el nmero de mayores de 14
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Clarn, 17-6-95.

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aos en condiciones de trabajar haba decrecido. Por lo tanto, la presin de los inmigrantes sobre el mercado laboral se redujo claramente. Mientras entre 1989 y 1994, 54.475 nuevos inmigrantes ( el 16,1% del total de extranjeros) ingresaron al mercado laboral, entre 1993 y 1998 lo hicieron slo 27.813 (el 6,8% del total de extranjeros). De ese modo, las estadsticas muestran con claridad que la desocupacin no es provocada por la inmigracin. Las dimensiones de la primera superan ampliamente las del segundo. En 1991, los inmigrantes limtrofes no alcanzaban el 3% de la poblacin argentina, mientras el ndice de desocupacin superaba el 5%. Para que el incremento de la desocupacin, que en 1996 super el 17%, tenga origen en una ola migratoria, el nmero de residentes extranjeros debera haberse triplicado en cinco aos, lo cual es absurdo. Benencia y Gazzotti (1995) sealan que el impacto de los migrantes limtrofes "en el mercado de trabajo de la capital y el Gran Buenos Aires es muy escaso en trminos globales". Mientras entre octubre de 1992 y octubre de 1994, "la tasa de desocupacin se incrementa de un 6,7% a un 13,1% en el Gran Buenos Aires y en el conjunto de los aglomerados urbanos lo hace de 7,0% a 12,2%", si se eliminara a los migrantes "establecidos en el rea en los ltimos cinco aos, se registra una disminucin de apenas un 1,3% en la tasa de desocupacin de octubre de 1994, pero si slo se considera a quienes migraron directamente desde el pas limtrofe (70% del total de migrantes) el impacto no llega al 1%" (Benencia y Gazzotti, 1995). Los temas de la delincuencia y la seguridad cobraron tambin una importancia inusitada en los primeros meses de 1999. A mediados de enero, la Polica Federal habra entregado al gobierno cifras segn las cuales se perciba un crecimiento significativo de la participacin de extranjeros en los delitos urbanos. Al mismo tiempo, un fiscal de una Cmara de Justicia de Buenos Aires sealaba que slo el 10% de los delitos menores cometidos en la capital federal eran realizados por extranjeros. Sin embargo, el secretario de Migraciones, Hugo Franco, asegur que el 60% de los delitos menores ocurridos en Buenos Aires son cometidos por inmigrantes: "El delito en la capital se extranjeriz", dijo Franco. Por su parte, el Ministro del Interior, Carlos Corach, afirm que el 58% de los detenidos por diferentes delitos era extranjero (Clarn , 21-1-99). En ese marco, se inici una campaa de detencin sistemtica de inmigrantes: en una sola comisara de la capital federal, en 19 das ms de mil cien personas fueron arrestadas por no tener los papeles de radicacin (Clarn , 21-1-99).9 El propio Presidente de la Nacin afirm que la Argentina le cierra la puertas "a aquellos que vienen a delinquir a nuestra Patria" y que "si uno les pide a los indocumentados que se documenten inmediatamente salta el tema de los derechos humanos" (idem).
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En diez meses de 1994 se haban producido en la Argentina unas 23.638 detenciones que involucraron a inmigrantes peruanos, uruguayos, chilenos, bolivianos, paraguayos y brasileos. Adrin Pelacchi, jefe de la Polica Federal, argument que "el aspecto inmigratorio es uno de los factores que concurren a perturbar la seguridad de la ciudad". Segn declaraciones del propio Pelacchi 20.928 personas del total de inmigrantes expulsados cometieron "distintas contravenciones", tipificadas como delitos menores. Entre esas contravenciones, por ejemplo, se encuentra el llamado "merodeo" por el cual la Polica puede detener a alguien por estar esperando o dando vueltas por una calle en "actitud sospechosa". El "merodeo" es el "delito" subjetivo por antonomasia, definido ms por la vestimenta o el color de piel del acusado que por comprobacin alguna de su accin. Por ello mismo, su figura legal fue abolida en 1998 en la Capital Federal.

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Desde esa perspectiva, el gobierno envi un proyecto de ley al Congreso que contemplaba mayor control y penalizacin para quienes favorezcan el ingreso ilegal de personas al pas, sanciones para las empresas que den trabajo a extranjeros ilegales, mayores facilidades para la expulsin de inmigrantes ilegales y un mandato al Poder Ejecutivo para establecer criterios y plazos que regulen la admisin de extranjeros. Simultneamente, la propia Polica Federal desmenta las supuestas cifras sobre participacin de extranjeros a las que aludan los funcionarios. El comisario mayor Roberto Galvarino, director general de Orden Urbano, afirm que "la participacin de extranjeros en asaltos, robos y homicidios es nfima. Aunque no elaboramos estadsticas que contemplen esos datos, suponemos que debe rondar entre el 5 y 7 por ciento" (Clarn , 21-1-99). En realidad, en todo el debate se han confundido permanentemente las cifras de detenidos con las que condenados. Los primeros son "sospechosos" de haber incurrido en algn delito, mientras los segundos son aquellos a quienes se les ha comprobado su participacin en un delito. Mientras las detenciones son llevadas a cabo por las fuerzas policiales, las condenas slo pueden ser establecidas por la justicia. Mientras en las instituciones responsables predomine la idea de que "por ser inmigrantes son sospechosos o delincuentes", sus propias acciones distorsionarn la situacin real y aumentarn las detenciones a inmigrantes limtrofes por "portacin de cara". Cifras de 1994 indican que casi el 90% de los condenados era de nacionalidad argentina y, adems, que la participacin de los argentinos asciende proporcionalmente a la gravedad del delito. Por ejemplo, si se consideran los delitos con violencia, el porcentaje asciende casi al 95%. Y si se piensa en delitos de gravedad econmica (estafas, quiebras fraudulentas y extorsin) la participacin de argentinos se acerca al 100%. Por otra parte, segn una encuesta de la Subsecretara de Poblacin del Ministerio del Interior, "el porcentaje de extranjeros condenados por delitos es el 4,6% del total" (Mrmora, 1999). Aunque sus efectos sean difciles de establecer, estos discursos sociales tienen impacto sobre un importante sector de la poblacin. Segn una encuesta realizada en 1996, los bolivianos son objeto de una gran desconfianza por parte de los argentinos (55%), y slo son superados por los chilenos (58%).10 "De acuerdo a los resultados de una encuesta publicada el 9 de diciembre de 1993 por el diario Pgina 12, el 81% de la poblacin parece estar de acuerdo con que se limite la mano de obra extranjera. El 91% piensa que los perjudicados por la inmigracin son los argentinos y la mitad de los consultados aprobaba la expulsin de los 'inmigrantes ilegales', de hecho de origen latinoamericano" (Oteiza y Aruj, 1995).

Clarn, 19-11-96. En 1995 la misma encuesta -llamada latinobarmetro y realizada en diversos pases de Sudamrica- haba medido la confianza de los argentinos hacia personas de otras nacionalidades: en ltimo lugar, otra vez, se ubicaban los chilenos (34%) y los bolivianos (36%) (Pgina/12 , 8-11-95).

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En otra encuesta realizada por el Centro de Estudios de Opinin Pblica, el 63% de los entrevistados respondi positivamente a la pregunta "Cree usted que los argentinos somos racistas?" (Clarn , 26 de abril de 1998). Segn la encuesta, "los bolivianos son las principales vctimas de esa discriminacin seguidos muy de cerca por los propios argentinos de tez oscura" (idem). De ese 63% que considera que el racismo se encuentra instalado en el pas, el 50,5% opina que "a los argentinos no les gustan los bolivianos". Por otra parte, el 75% del total cree que la presencia de extranjeros disminuye la posibilidad de que los propios argentinos consigan empleo. Por ltimo, segn una encuesta realizada por el Centro de Estudios Unin para la Nueva Mayora, coordinada por Rosendo Fraga, el 77% piensa que debe ejercerse mayor control sobre la inmigracin (Tres puntos, 10-2-99). Este conjunto de datos exhibe un fuerte componente discriminatorio en la Argentina. Los discursos que colocan a los migrantes como "inferiores" y "peligrosos" se han convertido en hegemnicos. Sin embargo, sera un grave error simplificar la cuestin y entender esto como un hecho consumado y sin conflictos. Diversos sectores sociales y polticos se manifestaron contra las campaas xenfobas e instalaron un fuerte debate en el pas. Diversas organizaciones de derechos humanos, la Iglesia y algunos partidos polticos denunciaron que los migrantes eran usados como "chivos expiatorios" de una crisis en la que no tenan incidencia alguna. Por otra parte, los migrantes y la discriminacin son temas de debate en los medios de comunicacin.11 En este sentido, adems de haber un contexto hostil, es imprescindible tener en cuenta de que hay otros sectores y mbitos en la sociedad argentina que no slo son discriminatorios (o neutros), sino inclusive hasta "pro-bolivianos". Esto ltimo puede verse en dos variantes diferentes: Un sector del empresariado que valora el trabajo de los "bolivianos", como se analizar ms adelante Y otro que podra llamarse folklorista, andinista o indigenista.

Aunque muchas veces los mismos bolivianos rechazan las imgenes que estos sectores construyen sobre ellos ("no somos sumisos", dicen algunos contra los empresarios; "no somos indios", dicen otros contra los indigenistas), esto muestra una diversidad de posiciones sobre los bolivianos, sin contar a las organizaciones de derechos humanos o diferentes instituciones acadmicas. Por ello, es difcil hablar de una sociedad receptora
Ciertamente, puede considerarse escaso el espacio otorgado por muchos medios a esta problemtica y no se puede dejar de sealar que en aquellas noticias sobre robos, asesinatos o drogas en las que estn involucrados migrantes limtrofes, su nacionalidad queda impresa en el ttulo o en las primeras lneas, relacionando por ejemplo a los "bolivianos" con la droga en una accin estigmatizadora. Ahora bien, en algunas ocasiones esos mismos diarios invitan a un "especialista" a escribir en una pgina central contra actos de discriminacin de diferentes instituciones. Esto seala que no existe un proceso lineal y monoltico, sino un conflicto y un debate en el que se ponen en juego contradicciones y hegemonas.
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con una posicin nica en relacin a los inmigrantes, lo cual no impide considerar que en el actual momento histrico la postura xenofbica tiende a constituirse en hegemnica. El problema principal es que la confluencia de las dificultades de legalizacin para los nuevos migrantes y los dispositivos discriminatorios coadyuvan a que los residentes bolivianos se encuentren en una situacin social, econmica, cultural y poltica desventajosa frente a la sociedad argentina. La alta insercin laboral precaria y los bajos ingresos redundan en viviendas muchas veces precarias en las llamadas "villas miseria", lo que se combina con dificultades de acceso pleno a la salud y la educacin. Por otra parte, slo aquellos que pueden y deciden nacionalizarse tienen derecho a una participacin poltica plena. Existen por tanto fuertes limitaciones para la organizacin que varan en funcin de la condicin legal de residencia en el pas. De ese modo, a pesar de que el prembulo de la Constitucin declara promover la justicia, el bienestar general y la libertad "para todos los hombres del mundo que quieran habitar el suelo argentino", los residentes bolivianos encuentran sus derechos bsicos recortados significativamente, cuando no sufren directamente una ausencia de ciudadana.
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III. Sociedad civil y cultura A medida que los migrantes se han ido asentando en las grandes ciudades argentinas, desarrollaron diversas estrategias para adquirir un trabajo, una vivienda y la documentacin o para reunirse y construir lugares y prcticas de identificacin en el nuevo contexto urbano. En las ciudades hay mltiples mbitos de produccin y reconstruccin de identidades vinculados a la "colectividad boliviana". Es un tejido social diverso y disperso por distintas zonas que incluye bailantas, restaurantes, fiestas familiares y barriales, ligas de ftbol, programas de radio, asociaciones civiles, publicaciones, ferias y comercios de diferente clase, que dan cuenta de mltiples espacios vinculados a la bolivianidad. Estos procesos de reterritorializacin muestran la necesidad de un grupo inmigrante de reunirse y comunicarse frente a un entorno desconocido y muchas veces hostil. Este entramado parece constituir otro mundo, diferente de la ciudad mayoritaria y las propias ciudades bolivianas, y que sin embargo vive y crece en permanente relacin con ambas. Esos espacios ofrecen un mbito de cierta confianza, recuerdos compartidos, problemas comunes y tambin formas de diversin. Con las ciudades bolivianas se mantiene una relacin constante por los viajes permanentes hacia ellas y por el envo de remesas que, en algunos casos, son parte importante de los ingresos de las familias que quedaron en Bolivia. Los barrios, las fiestas y las ferias son espacios de dilogo e intercambio entre aquellos que viajaron a la Argentina. De modo incesante, los bolivianos han construido territorios vinculados a la bolivianidad: a veces barrios enteros, sectores de barrios obreros o villas miseria. Un caso particular, en este sentido, es el barrio General San Martn, tambin conocido como Charra, ubicado entre Pompeya y Villa Soldati, que con el correr de los 19

aos se ha transformado en un punto de referencia territorial de la colectividad boliviana en la capital y el Gran Buenos Aires. Aunque una gran parte de los habitantes tiene un largo perodo de residencia en la Argentina, tambin viven inmigrantes llegados en los ltimos aos. Los primeros asentamientos de inmigrantes bolivianos en esta zona datan de fines de la dcada del 50 y principios del 60. Ellos lograron permanecer all gracias a una resistencia organizada contra las polticas de "erradicacin de villas", barrios marginalizados con construcciones precarias, emprendidas a fines de los aos 70. Transformado a travs del tiempo de "villa" en "barrio obrero", pasando de construcciones de madera y chapa a casas de material, los habitantes de Charra ya han firmado boleto de compra sobre las tierras en las que viven y pagan mensualmente una cuota a la municipalidad. En Charra se condensa una parte importante del pasado y del presente de la migracin a Buenos Aires. En un sentido ms amplio, los lugares identificados con la colectividad boliviana se han multiplicado en los ltimos aos. Un ejemplo claro son las ferias y mercados instalados en diversas ciudades con la participacin de una importante migracin boliviana.12 En estos espacios abiertos al pblico una o dos veces a la semana, puede comprarse chuo y una gran variedad de productos alimenticios bolivianos, aguayos y diversa ropa y tejidos. Tambin se puede comer picante de pollo, pique a lo macho, chicharrn o anticuchos. Las ferias son un mbito de encuentro y comunicacin de los migrantes que con variaciones locales reconstruyen algunos de los grandes mercados de Bolivia. Tambin pueden mencionarse los restaurantes, las bailantas, las peas y distintos espacios identificados con la bolivianidad. Otro espacio son las fiestas de Urkupia, de Copacabana y del Socavn que se realizan desde Jujuy hasta Buenos Aires, pasando por una gran cantidad de ciudades. En Crdoba, los residentes bolivianos emprenden la celebracin de la Virgen de Urkupia. Los residentes bolivianos son los ms numerosos entre los inmigrantes limtrofes en esa provincia. Segn el censo de 1991, llegan a 4.098, aunque segn fuentes no oficiales, la cifra real podra oscilar entre 13 mil y 15 mil (Giorgis, 1998:12). En el barrio Villa el Libertador todos los aos se realizan dos celebraciones: la de la patrona de la Villa, "Nuestra Seora del Trabajo" (a la que los bolivianos son invitados a participar con sus danzas), y la de la Virgen de Urkupia, organizada por los residentes bolivianos. Urkupia "acerca a los cordobeses que se transforman en espectadores de caporales y tinkus, de cargamentos y arcos, y de las procesiones con las dos vrgenes, invirtiendo la corriente actitud de menosprecio con que los argentinos suelen ver a los inmigrantes de pases limtrofes" (Giorgis, 1998:96). Como es sabido, el atributo ms sobresaliente de la Virgen "es otorgar prstamos monetarios que le son devueltos con intereses cada ao y durante tres consecutivos. En el proceso de trasnacionalizacin, la virgen ha mantenido su carcter 'prestamista' y 'capitalista', pero ha incorporado un nuevo bien en la lista de los intercambios con sus devotos: el trabajo" (Giorgis, 1998:7). Por lo tanto, la fiesta organizada por los argentinos y aquella de los bolivianos encuentran en el trabajo su
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Por ejemplo, en Buenos Aires pueden mencionarse, entre otrass, la "Cooperativa de Provisin Simn Bolvar" y la "Feria de la Virgen de Urkupia", en Linniers; la "Feria Latinoamericana Nuestra Seora de Copacabana", en Puente La Noria; la Feria Franca en el Barrio General San Martn; la Feria de La Salada, y muchas otras.

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punto comn de convocatoria. Del mismo modo en que los bolivianos participan de la fiesta de diciembre, los cordobeses se acercan a pedirle trabajo a la virgen boliviana. Justamente, en este punto aparece el conflicto, ya que los cordobeses se quejan de la competencia "desleal" de los bolivianos en el mercado de trabajo y la nacionalidad se reinstala como argumento en las disputas por escasos puestos de trabajo (idem). Estas fiestas no reproducen modelos de la tierra de origen, ya que la convivencia de migrantes pceos con chapacos, cochabambinos o potosinos transforma muchos de los sentidos regionales en la "fiesta de los bolivianos". Surgen, entonces, nuevas tradiciones y referencias, y muchas otras que estaban en un lugar subordinado en que las diversas tierras de origen pasan a ocupar ahora un lugar central. La construccin ms significativa es la designacin de una patrona que agrupe a los migrantes en funcin de su bolivianidad. En Buenos Aires, han propuesto el ttulo de "Patrona de los Inmigrantes bolivianos en la Argentina" para la Virgen de Copacabana, procurando un proceso de unificacin y nacionalizacin que la migracin hace sentir como necesaria. Estas fiestas patronales son el momento clave en que el significado de boliviano, instituido como negativo por la sociedad mayor, no es negado sino reafirmado orgullosa y positivamente. De ese modo, puede comprenderse la bsqueda de una conquista del espacio urbano realizada por los bolivianos en diferentes fiestas. La fiesta de Nuestra Seora de Copacabana de Charra avanza ao a ao hacia afuera del barrio, sobre la Avenida Cruz hacia Perito Moreno, una importante interseccin en el barrio de Pompeya. Otra fiesta de Copacabana, ms nueva y pequea, se realiza todos los aos en Fuerte Apache, un barrio de monoblocks ubicado en el Gran Buenos Aires y habitado mayoritariamente por argentinos, conocido por noticias referidas a la violencia cotidiana y a "bandas de delincuentes". Despus de recorrer algunas calles perifricas, algunos cientos de bolivianos entran en el corazn de los monoblocks llevando en andas a la Virgen, acompaados por la danza de las fraternidades y las ofrendas de los cargamentos, mientras son mirados desde todos los costados por los argentinos. En muchas otras fiestas, los organizadores han buscado la plaza principal o el lugar ms importante del barrio para realizar la procesin. En Buenos Aires ya hay incluso dos fiestas patronales (an ms pequeas) que realizan la misa en la Catedral y la procesin alrededor de la Plaza de Mayo, que es el centro social y poltico del pas. Segn los propios inmigrantes, "ser bolivianos" no se siente tanto en Bolivia como estando lejos de ella. Muchos que en Bolivia nunca se preocuparon por danzar en las fiestas lo hacen en la Argentina por sentir nostalgia de su pas. Para muchos miembros de las fraternidades, su participacin es un modo de "hacer algo por Bolivia". Al mismo tiempo, estos encuentros y agrupaciones potencian las redes sociales de los migrantes, facilitando la colaboracin mutua para responder a las imperiosas necesidades de trabajo, vivienda y documentacin. En diversas zonas del pas, una de las formas en que el sentimiento de bolivianidad se ha potenciado en las ltimas dos dcadas ha sido la programacin radial boliviana. La multiplicacin de emisoras de baja frecuencia en las ciudades, junto a la formacin de 21

carreras de comunicacin de jvenes bolivianos y la llegada a la Argentina de periodistas, desde los aos 80 ha impulsado la creacin de programas radiales identificados con la colectividad. Aprovechando los costos relativamente bajos, los radialistas han recuperado y recreado la historia cultural de la radio en Bolivia. Los programas radiales se apoyan y construyen sentimientos de nostalgia y melancola. La "msica de la patria" y las constantes alusiones a las "tradiciones nacionales" conforman imaginariamente un arraigo en el desarraigo, un espacio propio en territorio ajeno. Al Igual que las ferias o las bailantas, estos productos mediticos ponen en circulacin mercancas identificadas con la bolivianidad y son escenarios de debates sobre los procesos sociales y culturales en los que los migrantes se encuentran involucrados. Aunque de manera limitada, las radios abren una esfera pblica, una posibilidad de hacerse escuchar constituyendo la palabra de la colectividad en el espacio pblico. De hecho, esas msicas y palabras son escuchadas tambin por otros migrantes latinoamericanos y por los argentinos de noroeste que en cierta medida se sienten identificados con ellos. A lo largo de los aos, ha crecido la cantidad y variedad de programas radiales en diferentes ciudades del pas. Adems de la difusin de lo que aqu se llama "msica boliviana" en referencia al folklore, se difunden informaciones sociales y polticas de Bolivia y las diversas actividades de la colectividad. En los ltimos aos, han surgido emisoras AM y FM identificadas con la bolivianidad, como "Master", "Bolivia", "Urkupia" y "Latina". No todas han podido mantenerse y ampliar su alcance, y en la actualidad las ms importantes (ubicadas en Buenos Aires) tienen dueos argentinos. Esto ha provocado crticas de algunos radialistas, especialmente por las alianzas de las radios con organizaciones sociales y por actos de censura en los temas a tratar.13 En la Argentina hay una gran cantidad de organizaciones identificadas con la colectividad boliviana. Hay tres tipos de organizaciones culturales: los grupos de danza tipo ballet ("Amrica Morena" y "Amerindia"); los grupos que realizan una sola danza ("Caporales de Berazategui" y "Diablada de Morn") y los conjuntos que hacen msica autctona ("Raza de Bronce" y "Agrupacin Kantutani").14 Una parte de estos grupos ha conformado la Asociacin de Conjuntos Folklricos Bolivianos. Adems, hay decenas, quizs centenares, de equipos de ftbol y varias ligas deportivas (unas cuatro en Buenos Aires). Tambin funcionan instituciones con diversos fines creadas de acuerdo a las zonas de procedencia ("Residentes de Villazn" y "Residentes de Tupiza"). Por otra parte, hay instituciones civiles que se forman de acuerdo al lugar de residencia (por ejemplo, "Colectividad Boliviana de Villa Lugano") y que agrupan a los bolivianos de un mismo barrio o una misma ciudad. Estas asociaciones civiles buscan reunir a grupos de residentes bolivianos para desarrollar tareas de mejora del barrio, de nucleamiento de
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Ver Renacer boliviano en la Argentina, ao 1 n 2, marzo de 1999, p. 15. Ver Encuentros, Peridico de la Colectividad Boliviana, Ao 2, N 11, Buenos Aires, agosto de 1995. En un artculo dedicado al tema nombran 17 organizaciones civiles y 16 de carcter cultural, pero sin duda fcilmente se podran duplicar estos nmeros. Para una descripcin bastante exhaustiva de actividades y organizaciones identificadas con la colectividad boliviana en Buenos Aires y el Gran Buenos Aires se pueden consultar los nmeros de esta publicacin, as como de Con-tacto boliviano y Renacer boliviano en la Argentina.
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los inmigrantes y de negociacin con mbitos estatales y empresas privadas para conseguir diferentes objetivos (desde la pavimentacin hasta la instalacin de la red de gas). La mayora surgieron a partir de la segunda mitad de los aos 80 y con frecuencia buscan conseguir personera jurdica y cumplir con las normas vigentes para convertirse en instituciones legitimadas y legalizadas de negociacin con mbitos estatales y privados. Estas organizaciones sociales poseen el poder poltico ms importante en la colectividad y, como sucede con las ms diversas organizaciones sociales, cuentan con lderes prestigiosos y otros fuertemente cuestionados. Un caso interesante de agrupacin de sectores afectados por las condiciones de vida es la organizacin de una cooperativa en la ciudad de Crdoba, integrada por argentinos, peruanos, bolivianos y chilenos denominada "ArPeBoCh" (argentinos-peruanosbolivianos-chilenos). En un barrio pobre de la ciudad, las casas estn asentadas sobre terrenos anegadizos, que se hunden con las lluvias. Quienes haban comprado esos terrenos decidieron organizarse articulando a las diferentes nacionalidades, aunque la mayor parte de la poblacin es de origen boliviano (Giorgis, 1998:13). Otro caso interesante es la nueva Asociacin de talleristas independientes bolivianos. Frente a los "allanamientos, atropellos, malos tratos" y la falta de informacin sobre el rgimen impositivo, la asociacin procura regularizar la situacin legal y constituir una fuerza institucional de negociacin con las empresas para las que trabajan. Es importante remarcar que a pesar de que la migracin boliviana a la Argentina tiene una larga historia, hay una creciente multiplicacin de actividades culturales y creacin de organizaciones. En 1995, se cre por primera vez una "Federacin de Asociaciones Civiles Bolivianas" (FACBOL), que agrupa actualmente a unas 15 asociaciones civiles legalmente constituidas. Sus objetivos consisten en mejorar las condiciones de vida de los inmigrantes, especialmente de quienes se encuentran en mayores dificultades, promoviendo centros de salud en barrios con residentes bolivianos y atendiendo problemas de documentacin. La FACBOL se ha reunido con representantes gubernamentales para tratar temas vinculados a los migrantes bolivianos y ha participado en encuentros de las colectividades extranjeras en la Argentina (por ejemplo, uno por el atentado contra la AMIA).15 En febrero de 1999 difundi una carta en la que rechaza en duros trminos el nuevo proyecto de Ley General de Migraciones y Fomento de la Inmigracin promovido por el gobierno.16

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Cuando fue el atentado que destruy la sede de la Asociacin Mutual Israelita Argentina murieron seis trabajadores bolivianos. 16 La carta firmada por su presidente y pro-secretario dice que ese proyecto busca "reprimir, limitar la inmigracin ilegal, pone condiciones inalcanzables como el contrato de trabajo que no los propios argentinos pueden conseguir, grava con impuestos altos a los pobres para tramitacin de documentacin, que constituye en definitiva un proyecto discriminatorio que contradice el espritu y la letra de la Constitucin". Denuncia la persecucin policial a los inmigrantes y rechaza la vinculacin de delincuencia y migracin: "Antes ramos responsables de la epidemia del clera, despus de la desocupacin, de usurpar viviendas, hoy responsables del aumento del delito, afirmaciones todas xenfobas que la cultura y la razn pueden superarlas" (Renacer boliviano en Argentina, Ao I n 1, febrero de 1999).

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Por otra parte, a fines de 1998 se conform la "Federacin Integrada de Entidades Bolivianas" (FIDEBOL) con algunas organizaciones retiradas de la FACBOL y otras que no la integraban. La FIDEBOL organiz un importante evento musical y cultural en el Club San Lorenzo, y con esos fondos inici la compra de un edificio para que all funcione la "casa central de la colectividad boliviana". La nueva sede tendr un Centro de Salud. En la FIDEBOL hay un peso importante de entidades deportivas con un considerable nmero de socios y hasta ahora ha contado con el fuerte apoyo de la radio AM Urkupia y FM Estacin Latina. En enero de 1999 se cre la Confederacin Latinoamericana, una institucin que agrupa a las federaciones boliviana (FACBOL), paraguaya, chilena, peruana (en curso de constitucin), uruguaya, cubana, colombiana y otras. La Confederacin define entre sus objetivos la defensa de los derechos de los inmigrantes extranjeros, la capacitacin laboral y el abordaje de temas culturales del Mercosur y del pensamiento latinoamericano. Es la primera iniciativa organizada para agrupar a los inmigrantes del continente ms all de su nacionalidad. Su fundacin coincidi con la campaa que asociaba migracin y delincuencia y con las detenciones diarias de inmigrantes. En ese contexto, la Confederacin denunci "detenciones por portacin de cara" (Clarn , 22-1-99). Al mismo tiempo, procurar ejercer presin para mejorar aspectos de la nueva ley todava en debate. En sntesis, puede percibirse un creciente desarrollo de prcticas, espacios y organizaciones vinculadas a los residentes bolivianos y a otros grupos migratorios en las ciudades argentinas. Aunque la migracin se remonta hace ms de un siglo, desde los aos 60, el carcter urbano de los nuevos destinos ha potenciado de manera creciente la construccin de espacios "bolivianos" que trascienden barrios e incluso ciudades. En la dcada del 70 se inician las fiestas patronales que despus reuniran a miles de migrantes, los primeros programas radiales, publicaciones y organizaciones civiles. La apertura democrtica en los aos 80 potencia la expansin y consolidacin de estas referencias identitarias, al mismo tiempo que se incrementa el carcter rural-urbano y urbano-urbano de la migracin. De ese modo, lo "boliviano" en la Argentina no slo no se encuentra en proceso de disolucin, sino que se expande y crea nuevos espacios de identificacin. En este proceso, tambin los sentidos de la bolivianidad se debaten y modifican. Como hemos discutido en otro trabajo (ver Grimson, 1999), lejos de ser una reproduccin de prcticas ancestrales y llevar una cultura esencial a los lugares de destino, la bolivianidad migrante es el modo de construir una nueva colectividad. Los nuevos usos de las "tradiciones nacionales", en acontecimientos especiales y en la vida cotidiana, instituyen un nuevo sentido tnico de la bolivianidad y construyen propuestas desde abajo para la interaccin con la sociedad argentina. Esa propuesta identitaria no anula los regionalismos, pero los subordina a una referencia comn ms abarcadora. En el contexto migratorio, la politicidad de la identidad se articula con la bolivianidad.
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IV. Contribuciones de la migracin boliviana para la Argentina Como se ha mostrado antes, el debate pblico sobre la migracin limtrofe a la Argentina tiende a contraponer, por un lado, ideas claramente xenfobas, que culpan a los inmigrantes de algunos efectos de la crisis social del pas, y, por otro, argumentos anti xenofbicos que ms bien hacen hincapi en que la migracin no tiene incidencia relevante en la desocupacin, la delincuencia y los programas de seguridad social. Como se ha mostrado, este debate no puede situarse en el mero terreno de la opinin, porque hay claros indicadores estadsticos que demuestran que las afirmaciones xenfobas no tienen ningn sustento emprico. Sin embargo, puede y debe irse ms all. En rigor, la migracin boliviana a la Argentina y la migracin limtrofe en general ha realizado y contina realizando aportes en diferentes terrenos que nunca han sido reconocidos. Sin idealizar una situacin social de gran complejidad, atravesada por diversas contradicciones, pueden mencionarse los aportes econmicos, sociales y culturales de la migracin boliviana y limtrofe a la Argentina. El plano econmico ofrece mayor complejidad. En trminos histricos es evidente que una migracin eminentemente rural y con niveles de educacin formal relativamente bajos, ha tendido a ocupar espacios laborales de baja remuneracin y escasa seguridad social comparativa, que los nativos no aceptaban por la baja desocupacin. De ese modo, la insercin de los bolivianos, por ejemplo, en la construccin ha sido una contribucin para la sociedad local. Los bolivianos han participado de la construccin de hospitales, escuelas y grandes edificios en todo el pas, lo cual, aunque difcil de medir, ha incluido accidentes laborales de diferente gravedad, con la consiguiente muerte de gran cantidad de obreros en estos aos. Uno de los cambios econmicos ms significativos fue el impacto de los nuevos criterios de productividad asentados cada vez ms en la tecnologa y no en la mano de obra, lo que incluye sectores primarios y secundarios. A esto se sumaron las reducciones del empleo pblico en las administraciones centrales y la ex empresas estatales. De esa manera, la desocupacin creci a cifras inditas en el pas, entre un 13 y un 20%, mientras la subocupacin lleg por lo menos a una nivel igual. Este proceso ha provocado cambios en los criterios de aceptacin de empleo entre la poblacin nativa y una merma en el poder adquisitivo de importantes sectores medios. El ndice de desocupacin es una de las bases sociales para el imaginario xenfobo, a pesar de que los estudios empricos demuestren que all no hay incidencia significativa de la migracin. El desarrollo de la economa informal y de nuevos sistemas productivos relativamente pequeos asentados en la mano de obra es uno de los temas ms controvertidos. Son reas de empleo con mxima precariedad laboral que incluyen situaciones de superexplotacin que afectan los ms bsicos derechos laborales. Muchas de esas empresas pequeas o medianas no realizan sus contribuciones impositivas. Sin embargo, la nueva organizacin de productores talleristas bolivianos ha comenzado a intentar el difcil camino de la legalizacin. Por otra parte, es importante considerar que esa produccin textil o alimenticia informal se ha traducido en una significativa baja de 25

precios en productos bsicos como verduras o ropa. Por las caractersticas de los productos y el tipo de circulacin, esa baja de precios beneficia fundamentalmente a los sectores de menores recursos de la Argentina. El papel de los bolivianos en esos procesos no es reconocido, incluso cuando se trata de produccin hortcola con rasgos regulares y formales. El desarrollo de los sistemas de mediara en el Gran Buenos Aires, impulsado por bolivianos con base en tradiciones andinas de produccin, incrementaron la oferta, lo que provoc el descenso de los precios de algunas verduras. En la comercializacin, los consumidores de bajos recursos que procuran las formas ms ventajosas, conocen y utilizan las ofertas de una feria boliviana o, sencillamente, de una mujer que vende en la calle. En el plano social hay importantes contribuciones de los migrantes bolivianos. Aunque la mayora de ellos se dedica tiempo completo a su trabajo, las tradiciones de organizacin y prctica comunitaria han tenido influencia en el fortalecimiento de la sociedad civil. En primer lugar, en las sociedades de fomento (organizaciones vecinales) de barrios de emergencia llamados "villas miseria", los migrantes bolivianos han tenido y tienen diversos grados de participacin y en varios casos llegan a dirigirlas, con lo que contribuyen a mejorar la infraestructura barrial. El ejemplo ms significativo puede encontrarse en el barrio Charra de la capital federal, con un 80% de bolivianos e hijos de bolivianos. A travs de un sistema de organizacin comunitario, los bolivianos impulsaron en los aos 60 la construccin de casas de material, con lo cual transformaron las condiciones habitacionales de lo que hasta entonces era una "villa miseria". En los ltimos aos, desde que se cre la Asociacin Civil dirigida por bolivianos, se impuls la construccin y puesta en marcha de un Centro de Salud Comunitario, coordinado por una migrante boliviana. ste ha conseguido apoyo municipal y cuenta con personal mdico, con lo que responde a la demanda de la "villa miseria" cercana, en su mayora habitada por argentinos. En otros barrios de Buenos Aires y de otras ciudades como Crdoba o Escobar, los bolivianos tambin han creado centros comunitarios de atencin mdica. Adems, debe mencionarse, aunque en un grado menor, la actividad de profesionales bolivianos en mbitos que abarcan desde el periodismo hasta la salud. En el plano cultural la migracin boliviana ha contribuido en dos aspectos. En primer lugar, en las ciudades argentinas ha producido una diversidad de prcticas culturales como fiestas, comida, trajes, danzas y msica, que han enriquecido mucho la vida simblica, folklrica y artstica de los espacios urbanos y los mbitos pblicos. Los argentinos que simpatizan con las culturas andinas o aquellos slo motivados por la curiosidad, se acercan a las celebraciones y comentan sus peculiaridades. En algunas pocas ocasiones las noticias de fiestas patronales, con las esperables limitaciones, han sido difundidas incluso en los medios masivos de comunicacin. En segundo lugar, si se comprende que en la Argentina hubo un fuerte proceso de homogeneizacin cultural que tendi a invisibilizar la enorme diversidad que hay en el 26

pas, las prcticas de los migrantes bolivianos en ciudades como Buenos Aires, Crdoba o La Plata son espacios a los que concurren asiduamente los migrantes internos nacidos en el noroeste. En especial, los jujeos y saltaneos han encontrado en las emisoras radiales bolivianas, msica con la que se identifican, igual que en las bailantas. Lo mismo ha sucedido con algunas de las comidas y muchas de las festividades pblicas. Aunque por las caractersticas de la Argentina este proceso se encuentre fuertemente invisibilizado, la migracin boliviana ha contribuido y lo sigue haciendo, a reponer una diversidad cultural en la que los propios migrantes argentinos encuentran expresin. La migracin boliviana a la Argentina ha realizado, a la vez, importantes contribuciones a Bolivia. Quizs la ms evidente sea la econmica. Por una parte, en una situacin social especfica, la emigracin implica una reduccin del desempleo y de los sectores que requieren atencin pblica en educacin y salud. Adems, en el marco del mantenimiento de redes sociales entre la Argentina y Bolivia, se han abierto otras oportunidades de empleo a muchos bolivianos. Por otra parte, las remesas permanentes de los migrantes a sus familiares han sido fuente de divisas y ha tenido un impacto importante en algunas comunidades. Es sabido que en muchas ocasiones, cuando los migrantes regresan a su pas o hacen una simple visita son objeto de nuevos estigmas. Es decir, aquellos que son discriminados en la Argentina a veces tampoco son bien recibidos en su propio pas debido a su nuevo acento o nuevas costumbres. Cabe interrogarse si, desde otro punto de vista, esos migrantes no han realizado tambin una contribucin cultural a Bolivia, acercando otras ideas, saberes y prcticas. Pero, sobre todo, ser necesario pensar si quienes no migraron tienen algo para aprender de esa otra forma de construir la bolivianidad que lleva adelante esa otra Bolivia situada en la Argentina.
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V. Conclusiones: de la ciudadana ausente a una mirada regional En esta ltima parte pretendo argumentar que para elaborar polticas que permitan resolver los problemas vinculados a los procesos migratorios y potenciar sus ventajas, es imprescindible conjugar la perspectiva nacional prevaleciente en un perspectiva regional. Al margen de las posiciones ticas, puede comprobarse un persistente fracaso de las polticas de "cierre de fronteras" y de "represin a la inmigracin". En efecto, en la medida en que los desplazamientos de contigentes humanos estn estrechamente vinculados a procesos econmico-sociales profundos, estos procesos no podrn y de hecho no han sido detenidos por ninguna poltica eminentemente policial. La instrumentalizacin de la xenofobia, en cambio, s ha sido funcional a la insercin informal de los migrantes en el rea laboral y ha establecido condiciones infrahumanas que escapan a todos los derechos bsicos. En otras palabras, la sistemtica declaracin de "ilegalidad" a travs de las dificultades institucionalizadas 27

para la radicacin no detendrn las migraciones entre los pases, sino que incrementarn su carcter problemtico y conflictivo. En trminos legales y formales, la Argentina es un pas "abierto a la inmigracin extranjera". Sin embargo, poco y nada queda en la actualidad de aquel mandato constitucional an vigente que garantiza los derechos bsicos a "todos los habitantes" y no slo los ciudadanos- en su artculo 14. En la dcada del 90 ha habido un evidente endurecimiento de la poltica migratoria que, despus de la amnista, increment las trabas para la residencia o radicacin y aument las sanciones para aquellos considerados ilegales. No hay ningn indicador de que esas polticas, que ya han tenido analogas en otros momentos histricos y en diversos pases, desestimulen la inmigracin a la Argentina. En cambio, s parece haber indicios de que su consecuencia ms importante es el aumento de la "ilegalidad", ya que quienes ingresaron despus de la amnista tienen grandes dificultades para conseguir la radicacin, cuestin que no slo abarca a los bolivianos (ver Pereyra, 1999). Los migrantes bolivianos en la Argentina pierden gran parte de sus derechos polticos. Mientras no pueden votar en Bolivia, porque no se ha habilitado el voto en la Argentina, tampoco pueden hacerlo en las elecciones nacionales argentinas. Slo aquellos radicados legalmente pueden votar por los representantes locales. Adems, no pueden ejercer cargos en oficinas pblicas ni de docencia en los niveles primario y secundario. Al igual que otros migrantes limtrofes, "no pueden participar en los detinos de su pas de origen o el de acogida" (Pereyra, 1999). En el plano de los derechos gremiales, la situacin es similar, porque la mayora de los migrantes no puede acceder a trabajos formales. A esto se debe agregar, en los casos ms importantes como la industria de la construccin, una discriminacin sistemtica de las propias autoridades sindicales. Las dificultades de insercin en un trabajo formal impiden adems que se acceda a los derechos laborales bsicos. Mientras los obstculos a la documentacin amenazan con repercutir de manera creciente en el acceso a la salud y la educacin, ya que han comenzado a instrumentarse restricciones en ese sentido. Las estructuras simblicas xenofbicas tienen una importante funcionalidad econmica en el sentido de que si hubiera un reconocimiento de igualdad de derechos, la desigualdad en las condiciones de empleo no se organizara en relacin con la nacionalidad. En otras palabras, los migrantes tienden a aceptar condiciones altamente precarias de empleo y salarios menores, porque saben que, en la medida en que son discriminados jurdica y simblicamente, es su nica oportunidad de insercin. Por otra parte, es sabido que an esas condiciones precarias, la mayora de las veces implica una mejora de su situacin respecto de los ltimos aos en el pas de origen. Por lo tanto, la mayora de los migrantes bolivianos en la Argentina, antes que tener una doble pertenencia, son vctimas de una doble exclusin. Si para muchos de ellos la migracin fue una forma de buscar resolver la falta de derechos sociales en su tierra de 28

origen, tampoco consiguen ser ciudadanos de plenos derechos en su zona de destino. Sus pequeos y esforzados avances a travs de aos de trabajo y organizacin comunitaria en la Argentina se ven crecientemente amenazados. Esta doble exclsuin, que configura una ciudadana parcial cuando no directamente ausente, limita el desarrollo de su calidad de vida, sus capacidades y opciones. En otras palabras, restringe con fuerza sus potencialidades y su propio empeo en el desarrollo humano. Paradjicamente, los desplazamientos de contingentes humanos, habitualmente asociados a los procesos de globalizacin y regionalizacin, en lugar de impulsar la constitucin de ciudadanos del mundo parece empujar a miles de hombres y mujeres a vivir en un cuarto mundo, sin ciudadana. Cul es entonces el escenario futuro? En realidad, es posible imaginar al menos dos escenarios posibles. Uno es aquel donde se profundizan las tendencias actuales, que avanzan en el recorte de derechos, articulando los obstculos para la radicacin con la produccin de ilegalidad y las campaas xenofbicas. Si este escenario se concretara, la migracin no se detendr, pero los nuevos migrantes vivirn en la ilegalidad, sin ningn derechos laboral, social ni poltico, y no podr acceder a los hospitales pblicos ni enviar a sus hijos a la escuela. Aunque pueda parecer un futuro excesivamente oscuro, habra que ser demasiado optimista para no percibir que, lamentablemente, es perfectamente posible. Sin embargo, que sea posible no implica que sea inevitable. La otra posibilidad debe partir de asumir que "las migraciones internacionales plantean desafos clave a muchos de los valores que, en el plano de las declaraciones y convenciones, crecen en aceptacin en el plano internacional: los derechos humanos, la democracia, la multiculturalidad" (Caldern y Szmukler, 1999).17 Las declaraciones de hermandad que acompaan, por ejemplo, a los encuentros gubernamentales de los pases vinculados al Mercosur, se contradicen con las polticas nacionalistas sustentadas en el rechazo y la marginacin de los migrantes de los pases limtrofes. Ser necesario, entonces, comprender que la regionalizacin no slo puede potenciar el desarrollo econmico, sino tambin el desarrollo humano integral. Y que si las polticas pblicas y los acuerdos regionales ponen nfasis en la garanta plena de los derechos sociales y culturales para todos los ciudadanos de la regin, los acuerdos economicistas no tendrn sustento social. Sin embargo esta posibilidad exige un cambio de perspectiva que ha prevalecido durante la historia de nuestras naciones. Esto significa pensar los perjuicios y beneficios en trminos exclusivamente nacionales, colocando los intereses especficos del estado-nacin no slo por encima de los intereses de sectores sociales o tnicos muchas veces divergentes, sino por encima de la construccin de intereses regionales comunes. La imaginacin de la pertenencia nacional (en el sentido de Anderson, 1993), no gui tanto la elaboracin de las polticas gubernamentales para protegerse de los pases ms poderosos como para disputar pequeas parcelas con los pases vecinos.
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Caldern y Szmukler agregan: "la presencia masiva de migrantes parece plantear una tensin entre, por un lado, un deseo de fortalecimiento ciudadanos y de tolerancia y pluralismo y, por otro, la discriminacin frente a quienes son considerados distintos" (1999).

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No se trata, ahora, de elaborar una ficcin cultural de identidad o sentimiento regional, sino de situar en una nueva perspectiva y en un dilogo regional los problemas acuciantes de nuestras sociedades que efectivamente tienen ese carcter. La convivencia de la diversidad cultural, reconociendo a las diferentes personas y grupos con igualdad de derechos, es una potencialidad casi inexplorada para el desarrollo humano. Los bolivianos en la Argentina han enseado y han aprendido destrezas laborales ignoradas por ellos o por los nativos, han portado saberes de organizacin comunitaria y civil, han recibido la colaboracin de miles de argentinos en los servicios educativos o de salud, han contribuido con sus culturas a generar nuevos espacios de identificacin. Hasta ahora, esas interacciones han sobrevivido bajo el manto de la discriminacin que ha impedido reconocer la riqueza y potencia de esos intercambios. Sin embargo, es posible comenzar a dar los primeros pasos en una direccin diferente. Para ello, ser imprescindible garantizar los derechos bsicos de los migrantes, ampliar la democracia abrindola a su participacin y desarrollar nuevos diagnsticos y polticas que partan de una visin regional del desarrollo humano.

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SEGUNDA PARTE_________________________________________________

Obsesivas seas de identidad: los bolivianos en los Estados Unidos

Edmundo Paz Soldn

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I. Escenas de la vida comercial Escena uno: Hace un par de aos en los Estados Unidos, un comercial televisivo presentaba la lucha entre dos tarjetas de crdito, Visa y Mastercard, como si se tratara de una batalla por la dominacin global (lo es). El villano de la tarjeta perdedora, Visa, contemplaba el planisferio iluminado por signos indicando que Mastercard haba llegado a casi todos los lugares del planeta. Al descubrir que Cochabamba era el nico lugar no colonizado por Mastercard, decida enviar all a sus tropas. Mientras lo haca, la ciudad de Cochabamba se encenda con el signo de Mastercard. Moraleja: era tan poderoso el alcance global de Mastercard, que incluso haba llegado a un lugar tan geogrficamente distante como Bolivia. Escena dos: En un reciente comercial de Federal Express, es la noche de la final de un campeonato de hockey, y los organizadores se han olvidado de la copa. La mandan a traer por un courier rival a FedEx; cuando llega la caja, se trata de un envo equivocado. La siguiente escena muestra a un grupo de pobladores del altiplano boliviano desembalando una caja y encontrndose con el envo equivocado. Deciden utilizar la copa como frutero en el puesto de ventas. Moraleja: si uno quiere que sus productos no lleguen a lugares tan geogrficamente distantes como Bolivia, y no sean mal utilizados, ser mejor que confe en Federal Express.
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II. Mi casa es Estados Unidos, mi corazn es Bolivia El nombre de Bolivia no suele aparecer a menudo en el imaginario cultural norteamericano. De Jaime Escalante se sabe que es genricamente Latino, pero no que es boliviano. Muy de vez en cuando hay menciones positivas en las revistas tursticas, u otras que se detienen en aspectos extravagantes de una cultura para el norteamericano medio (el New York Times public artculos sobre la carretera a Yungas como "la ms peligrosa del mundo", sobre la costumbre de la ch'alla, y sobre el hecho no menos curioso de que el presidente Banzer, elegido por la va democrtica, fuera un dictador en la dcada del 70). La asociacin del pas con la droga, muy notoria en los 80 gracias a pelculas como Scarface, y novelas como Big City, Bright Lights --en la que el drogadicto narrador llamaba "polvo de marchar boliviano" a la cocana --, prcticamente ha desaparecido en los 90. Incluso un ltimo artculo en el New York Times (9 de mayo 1999) seala con asombro y admiracin que Bolivia podra ser el primer pas en salir del circuito de la coca-cocana.

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La imagen de Bolivia se construye entonces como un pas extico, cultural y geogrficamente alejado, algo as como la Albania de Tune in Tomorrow, la fallida adaptacin norteamericana de La Ta Julia y el Escribidor. Si Pedro Camacho ofende a su gusto a los argentinos en La ta Julia, en Tune in Tomorrow los argentinos son sustituidos por albaneses, acaso porque la migracin albanesa a los Estados Unidos, y su poder poltico, es tan mnima que los productores de la pelcula estn a salvo de un juicio por difamacin. Acaso esa sea la misma lgica que funciona para los creadores de comerciales: aparte de que nombres como Cochabamba o Bolivia son muy sonoros y pintorescos en ingls, se infiere que los bolivianos en Estados Unidos son tan pocos, y su poder poltico tan nfimo, que uno est a salvo burlndose de ellos. Hay algo de razn en esta forma de pensar. Con apenas alrededor de 500 mil personas de los 25 millones de habitantes legales de origen hispano (sin mencionar la enorme cantidad de ilegales), la migracin boliviana a los Estados Unidos es una de esas tantas migraciones invisibles, aparentemente destinadas a perderse en el mito asimilacionista del melting pot o en la burda generalizacin de lo Latino (en la que entran por igual Edward James Olmos, Laura Esquivel y el tango). Los bolivianos, la gran mayora de ellos indocumentados y de extraccin social humilde, con un bajo porcentaje de profesionales, estn ms interesados en no hacerse notar que en lograr una tajada del poder que otras comunidades latinas/hispanas notoriamente ms visibles --la cubana en Miami, la mexicana en Tejas y el sur de California, la puertorriquea en New York -- reclaman de justa manera debido a su fuerza demogrfica. Los bolivianos son respetados y honestos trabajadores que copan los servicios bsicos en los hoteles, restaurantes y en la construccin, y que salvo muy contadas excepciones, no lograrn alcanzar el American Dream . Incluso evitan hacerse ciudadanos mientras pueden. "Los bolivianos, esos modestos desconocidos", podra titular una investigacin periodstica acerca de ellos. Si es cierto que la cultura dominante les da la espalda a los bolivianos, no es menos cierto que stos le devuelven el favor reinterpretndola, adaptndola a su gusto y medida, y negndose a la asimilacin completa. Hay una frase que se repite obsesivamente, como mantra: "Mi casa es Estados Unidos, mi corazn es Bolivia". En esta clara distincin geogrfica/emocional se resume la actitud de la mayora de los inmigrantes bolivianos, tanto de los que llegaron con el objetivo de quedarse como de los que se fueron quedando por causa de las circunstancias, la tentacin laboral, el amor o alguna otra razn. Se reclama con fuerza esta relacin dual, y se la quiere hacer oficial: como en Colombia, la Repblica Dominicana o Ecuador, se quiere que el gobierno boliviano reconozca la doble nacionalidad. De otro modo, como dice Gisela Vsquez de Harris, presidenta de la sociedad de Damas bolivianas de Miami, los bolivianos con pasaporte de los Estados Unidos sern "extranjeros en su propia tierra".
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III. La toma de la capital No es casual que el Diablo Etcheverry y Jaime Moreno estn jugando para el D.C. United: con alrededor de 150 mil habitantes, Arlington y Washington son sedes de la comunidad boliviana ms importante en los Estados Unidos --la segunda comunidad hispana ms importante de Washington, despus de la salvadorea--. Hay restaurantes como Arturo's, en los que se puede comer un fricas y un pique a lo macho, mientras se ve televisin boliviana en un televisor en una esquina del modesto recinto (hay peas los viernes, y el lugar se llena de gente dispuesta a ver al grupo "Laya"); tambin hay restaurantes como Pizza Pike, en los que uno puede pedir tanto un sillpancho como algo ms cercano al gusto norteamericano (pizzas, submarinos); en las tiendas se puede encontrar Taquia y Pacea, aj colorado, tostado paceo y api. Hay una escuela "Bolivia" que funciona los fines de semana y ensea a miembros de la comunidad historia boliviana y lengua espaola, y tambin computacin; hay una liga de ftbol, Arlington Bolivian Soccer League, con 20 equipos, 17 de los cuales tienen nombres de pueblos cochabambinos (prueba contundente de la abrumadora presencia valluna en esta comunidad: "Nueva Cliza", "Real Tolata" y "Deportivo Punata"). Hay un peridico mensual, Bolivia Today, cuya primera pgina de marzo 1999 tiene noticias tanto de La Paz ("Desapareci un barrio entero, la tragedia ocurri por la maana") como de los Estados Unidos (sobre la procesin de Semana Santa en la iglesia San Antonio en Falls Church), y que en sus pginas interiores menciona hechos de orgullo para la comunidad ("Piloto privado a la edad de 16 aos"), e informa de la primera competencia de la asociacin boliviana de motocross en el Condado de Prince Williams. Algo similar a menor escala se puede decir de otras comunidades bolivianas importantes como las de San Francisco, Los Angeles, Nueva York, Miami, y Chicago. Al hablar con los bolivianos en Washington, y con otros diseminados a lo largo y ancho de los Estados Unidos, se tiene la sensacin de que a lo que realmente se aspira, ms que a un fantstico American Dream de exito y riqueza, es una modesta estabilidad laboral y econmica que los migrantes, la mayora de origen campesino, sienten que Bolivia no les puede dar. A la vez, no se termina de llegar: si bien existen los que llegan y ansan la asimilacin completa y no quieren saber nada de Bolivia, los bolivianos viven ac soando con el regreso, alimentando con ansias una fuerte identidad cultural, una conexin con el pas que acaso algunos no tenan cuando vivan en l. "Aqu se puede trabajar en paz y se gana bien", dice Israel, un paceo de 29 aos, cocinero en The Cheesecake Factory, "pero se extraan las costumbres". Las festividades del 6 de agosto son muy concurridas (seis mil personas en Washington, entre 400 y 500 bailarines), al igual que las festividades religiosas de las vrgenes de Copacabana y Urkupia, y los festivales hispanoamericanos han sido ganados muchas veces por bolivianos; se traen trajes de diablos desde Oruro, incluso camisetas para los equipos de ftbol. 34

La paradoja central de la mayoria de estos migrantes es que, por ms que quieran volver, nunca lo harn del todo. "Para ellos, es como ir a la luna", dice Juan Francisco Roque en la embajada en Washington. Un reciente estudio de Genevieve Corts, "La Emigracin como Estrategia de Vida del Campesino boliviano" (revista "T'inkazos # 1, PIEB), muestra cmo, debido a la emigracin a la Argentina y Estados Unidos, hay pueblos prcticamente despoblados en el valle alto cochabambino. Si bien no cortan sus lazos con sus comunidades de origen, la mayora de los migrantes, especialmente los hombres, dependen de la vida en el extranjero para poder mantener al resto de su familia en la comunidad, o para reforzar "su posicin socioeconmica y su prestigio dentro de la comunidad". De acuerdo a los estudios de Gustavo Deheza, citados por Corts, si bien las mujeres migrantes suelen permanecer en el exterior menos de un ao, y dos tercios de los migrantes hombres estn fuera del pueblo entre uno y cinco aos, es muy normal que los jefes de hogar con documentos oficiales, migrantes experimentados, pasen la mayor parte de su vida en el exterior, "a veces ms de 20 aos, o sea el 80 por ciento de su vida conyugal" (Corts). Debido a la distancia geogrfica, la situacin suele ser ms complicada para los migrantes a los Estados Unidos que para los que se van a la Argentina u otros pases limtrofes. Con los aos, aunque no terminen de acostumbrarse a la textura de la vida cotidiana en los Estados Unidos, los bolivianos aprenden a adaptarse. Aunque reclamen, como Gloria, la duea de Pizza Pike, que "aqu todo es trabajo", o, como Ivn Tellera, abogado, que "aqu uno no es nadie, mientras que en Bolivia uno puede ser alguien", son precisamente las oportunidades que encuentran aqu las que les hacen quedarse, establecer una familia, darles a sus hijos la educacin que ellos no tuvieron (la hija de Gloria, por ejemplo, estudi ciencias polticas en la George Mason University, y ahora trabaja en una ONG en Bolivia y no quiere regresar). En muchos, como se sugiri antes, se produce una clara polarizacin entre los espacios en que discurren sus vidas: Bolivia es el territorio de los afectos y las costumbres; Estados Unidos es el pas del trabajo y las oportunidades. Uno quisiera ambas cosas a la vez: vivir en Bolivia con los chances que ofrecen los Estados Unidos.
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IV. La bsqueda de la comunidad En los bolivianos en Estados Unidos hay una muy fuerte idea de comunidad. De vez en cuando uno se entera del triunfo de un boliviano que lleg a un lugar remoto, como el dueo de la principal fbrica de muebles en Omaha, Nebraska, o un paceo analista de valores en la bolsa de Wall Street, pero en general el mito norteamericano del triunfo a travs del individualismo a mansalva no es un modelo a seguir. Los bolivianos quieren que les vaya bien, pero en compana de otros bolivianos, necesarios para el festejo, el apoyo y la envidia. Son conocidas las universidades que en su momento se convirtieron en polos de atraccin para los estudiantes bolivianos, como Texas A & M y 35

la Universidad de Texas en Austin (donde estudi Jorge Quiroga, el actual vicepresidente). Fue un boom de la construccin el que atrajo a los primeros cochabambinos a Arlington, all por los aos 80; los que se asentaron fueron llamando a otros, a tal punto que hoy algunos dicen que medio Tarata y Aiquile se encuentran all. Sesenta miembros de una familia de Tiataco, por Arani, llegaron como cuentagotas, internndose al pas por la frontera con Mxico, y a veces utilizando pasaportes falsos ("Se saben todos los trucos", dice el cnsul en Washington recapitulando las ancdotas ms sabrosas, como la de aquella nia que entr con el pasaporte de su hermano). Los ms apartados son los orientales, que se quejan, con razn, que "todo es colla". Las comunidades bolivianas, aunque en gran medida invisibles, son muy respetadas; acaso el respeto se debe a su invisibilidad, a su intento de no llamar la atencin a s misma. El boliviano medio es buen trabajador, sin serios problemas con la ley: la Comisionada de Policia de Nueva York, por ejemplo, acaba de premiar a la comunidad boliviana por ser la ms tranquila y laboriosa, y slo hay diez bolivianos en el censo de presos federales emprendido por el consulado en Nueva York, a cuya cabeza se encuentra Paul Bruckner (falta el censo de presos estatales para tener una idea ms precisa de la situacin). El problema principal es la falta de documentos, el poco apoyo que reciben los bolivianos cuando ingresan ilegalmente, derivado de la falta de espacios oficiales de poder y de que, segn Bruckner, "el boliviano es poco comunicativo y no le gusta quejarse". Se tiene buenas relaciones con las otras comunidades latinas, aunque siempre hay problemas de celos relacionados con la oferta laboral (los salvadoreos en Washington no estn muy felices de haber sido desplazados por los bolivianos en la preferencia de los empleadores). Hay tambin problemas de clase social, y de regionalismo: los orientales se quejan de los collas; entre los collas, los paceos dicen que los cochabambinos son "especiales", y son muchos. La distancia no elimina las diferencias, pero al menos las aligera. Gente que en Bolivia se encontrara en compartimientos estancos se junta aqu para la inauguracin del campeonato de ftbol (dos mil personas en la escuela Washington Lee en Arlington) o para la fiesta del seis de agosto. Se podr decir que son uniones circunstanciales, y que, una vez en Bolivia, esos dos muchachos que festejaron juntos un triunfo de la seleccin se ignorarn al cruzarse en la calle. Las uniones circunstanciales, sin embargo, quizs permiten un acceso a otra realidad social que muchas veces no se da en Bolivia. La idea de comunidad no se refiere, por cierto, slo a los que habitan en una determinada ciudad. Los migrantes viven alimentando lazos con sus comunidades de origen. Hay ms de 20 agrupaciones bolivianas en los Estados Unidos, cuyos objetivos principales son tanto el reforzamiento de la identidad cultural de los bolivianos en los 36

Estados Unidos, como el desarrollo de una poltica asistencialista de cara a Bolivia. Nombres como la Unin Cultural Boliviana-Americana, la Asociacin BolivianaAmericana de Mdicos, el Comit Cvico Cultural Boliviano, o la Fraternidad Artstica y Cultural Boliviana, entre muchos otros, se hallan empeados en un trabajo para el cual no gozan de ningn tipo de financiamiento oficial. Manola Aguilar, presidenta del Comit Cvico Cultural Boliviano, fundado en 1991 y con sede en Nueva York, seala que entre sus actividades principales se encuentran, por un lado, la coordinacin de la representacin boliviana en el Desfile de la Hispanidad en la segunda semana de octubre ("somos el pas que presenta ms folklore, de siete a 15 grupos", dice con orgullo), la defensa de los derechos de los bolivianos en los Estados Unidos (como en el caso de Julio Tarquino, asesinado por la polica de Nueva Jersey), el reconomiento simblico de algunos miembros de la comunidad (pergaminos a madres destacadas en la fiesta del 27 de mayo) y de la comunidad en sus relaciones con la ciudad y el condado (proclama de Semana boliviana del primero al siete de agosto), y la organizacin de fiestas y colectas para recaudar fondos destinados a Bolivia (lo ltimo, para los damnificados de Aiquile y Totora). Las Damas bolivianas en Miami recaudan fondos para apoyar a los nios de Potos, y son bien conocidas las donaciones de los mdicos bolivianos en Chicago a varios centros de salud y hospitales. Vivir en el Norte mirando al Sur parece provocar desasosiegos continuos, pero no una crisis de identidad mayor. Hay, sin embargo, casos como los de Patricia, una profesional en diseo urbano que vive en Silicon Valley, California, y que, como reflejo de su identidad escindida, no se contenta ni con el Norte ni con el Sur: perteneciente a una familia de clase media, llegada a los 15 aos a los Estados Unidos, y con 15 aos de residencia fuera de Bolivia, no hay una comunidad que ella pueda sentir del todo suya. A los estadounidenses les reclama su poca capacidad para disfrutar de la vida: se vive para trabajar obsesivamente. A los bolivianos les reclama su excesiva capacidad para disfrutar de la vida: se vive para las fiestas y el alcohol. Son conclusiones basadas en realidades y estereotipos. Despus de vivir 15 aos en los Estados Unidos, Patricia volvi el ao pasado a Bolivia con muchas ilusiones. Los primeros meses disfrut de la vida social, de los amigos llamndola constantemente para hacer algo, salir, etc. Ni siquiera la molest el sueldo escaso que ganaba en comparacin a su salario anterior: le alcanzaba para vivir, y era suficiente. Poco despus, sin embargo, se cans del desorden y comenz a extraar cierto orden de vida muy norteamericano. Decidi regresar. A los pocos meses, el ciclo recomenz: tiene ahora un pasaje de regreso a Bolivia, pero se confiesa ansiosa, temerosa de una nueva decepcin, y suea con un delirante plan de evasin que la llevara a Italia, construida en sus insomnios como un punto intermedio que tendra lo mejor de Bolivia -la vida social-- y los Estados Unidos --el trabajo --. Obviamente, no es as, y quizs ella tarde en descubrir que el problema no es geogrfico, sino ms profundo, muy subjetivo: con una identidad dividida para siempre, incapaz de decidirse por uno u otro pas, de contentarse sabiendo que no habr ya lugar donde encontrar todo lo que busca a la vez, ir de ciudad en ciudad llevando sus problemas con ella. 37

Los padres de Patricia no tienen ese problema de identidad, acaso porque fueron ms realistas y decidieron hacer su vida en California mientras podan, sin olvidar Bolivia, pero tampoco esperando mucho de ella. Despus de 15 aos de mucho trabajo, con una hija sin saber qu hacer con su vida y otra casada felizmente con un norteamericano ("latino con gringa no funciona", dictamina la madre; "latina con gringo s"), han decidido volver a Bolivia. Hace rato que el pap no consegua trabajo; el dinero de la seguridad social le permitir vivir bien en Santa Cruz. "Este es un pas para jvenes", dice, moviendo la cabeza. Es muy fuerte la competencia, y las empresas prefieren jvenes capacitados en computacin. Adems, qu latinoamericano elegira envejecer en los Estados Unidos? Los que lo hacen estn en general obligados por las circunstancias. Si los jvenes extraan una mayor vida social, el problema se agudiza con el correr de los aos: la inmensa soledad hace estragos en la tercera edad, muchas veces sin el soporte afectivo de la familia extendida y las amistades.
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V. Para un final "Y as vamos, botes que reman contra la corriente, incesantemente arrastrados hacia el pasado", escribi Fitzgerald en El gran Gatsby. Esa frase ilustra perfectamente la situacin de los bolivianos en Estados Unidos. En un pas obsesionado con el futuro y que les da oportunidades laborales que no encontraron o encontraran en su lugar de origen, ellos siguen mirando hacia atrs, hacia el pas que dejaron fsica, pero no afectivamente. Aunque quieren volver, la mayora de ellos seguir viviendo y trabajando en los Estados Unidos ms tiempo del que originalmente pensaron, a veces toda una vida, sin mucho inters en la reinvencin total de la identidad que es la marca registrada de este pas. Obsesivos en su identificacin con Bolivia, preferirn la invisibilidad, el aislamiento, la falta de poder, todo lo que sea necesario para no terminar de llegar a los Estados Unidos, para no terminar de dejar Bolivia, ese pequeo gran territorio de la nostalgia y los afectos.

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