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Arquitectura Sustentable: las cosas por su nombre

PUBLICADO EN ARQUITECTURA SUSTENTABLEENERGAS RENOVABLESRECICLADO

Por Arq. Juan Gonzlez Caldern con la colaboracin de Vernica Alimonda.

Sustentabilidad es un concepto amplio que, en esencia, abarca tres reas: lo social, lo econmico y lo ambiental. La idea, entonces, va mucho ms all de la no contaminacin o del reciclado: estamos hablamos tambin de tica en los negocios, de comercio justo, de derechos humanos y de las minoras; de ambiente sano, educacin, capacitacin, justicia y normativas ambientales y equidad intergeneracional; de ecoeficiencia, economa del ambiente y reformas ecolgicas a los impuestos. Qu quiere decir todo esto aplicado a la arquitectura? Por ejemplo, que una obra no ser sustentable aunque sea energticamente eficiente si la mano de obra que trabaj en ella lo hizo en malas condiciones y sin seguridad laboral. Muchos conceptos de la arquitectura verncula (del lugar) tienen implcitos parmetros sustentables, como, por ejemplo, tener en cuenta el clima y la cultura del lugar al levantar una vivienda, hechos estrechamente vinculados con el desarrollo de la humanidad pero que, con el correr de los aos, lamentablemente, se han ido perdiendo. Hoy en da se busca integrar equipos de trabajo, nutrirse de especialistas en las diferentes reas, como iluminacin o acondicionamiento, para evitar costosas modificaciones posteriores, ms vale prevenir que curar.

La arquitectura sustentable no nos llama a ser hippies de la construccin sino, al contrario, a convertirnos en un Formula 1: utilizar toda la tecnologa a favor de un diseo ms eficiente, y, por ende, a favor de la humanidad y su hbitat. Aqu, trminos y conceptos importantes a la hora de pensar una manera de construir ms amigable con el entorno:

Agua: Uno de los recursos ms valiosos para la vida en el planeta. Hoy en da resulta hasta agresivo pensar en que el agua potable se utilice para el riego o los sanitarios, entonces, la arquitectura debe asumir la responsabilidad de prever y estudiar alternativas para ahorrar agua y consumirla eficientemente. Por ejemplo, mediante una planta de tratamiento ms o menos compleja segn nuestro presupuesto, podemos lograr que el agua que usamos para lavar la verdura se reutilice para la descarga de los inodoros o para el riego.

Certificaciones: Cmo nos aseguramos de que una obra es sustentable? Quin lo asegura? A tal fin, se crearon formas de validar obras por medio de organismos o certificadores. Las certificaciones o validaciones pueden verse como una estrategia demarketing verde o como una manera de darle seriedad al proyecto. La tan reconocida certificacin LEED, de los Estados Unidos, o BREEAM, de Inglaterra (por nombrar algunas) exigen, por ejemplo, que se cuide la salud de los trabajadores y de quienes habitarn la obra, que se disminuya el impacto del polvo que genera una obra para que no sea aspirado por quienes se encuentran trabajando o viviendo cerca del lugar de construccin, que los materiales sean no txicos o con menor emisin de compuestos orgnicos voltiles, tanto sintticos como naturales.

Cradle to Cradle: Es un libro escrito por el Arq. William McDonough, donde propone una nueva forma de interpretar el ecologismo, al que llama la Prxima Revolucin Industrial. En vez de reducir los consumos de energa, propone que desde el propio diseo y concepcin de cualquier producto, estrategia o poltica se tengan en cuenta todas las fases de los productos involucrados (extraccin, procesamiento, utilizacin, reutilizacin, reciclaje, etc, etc.) de manera que ni siquiera sean necesarios los gastos de energa, o incluso que el balance sea positivo. Un ejemplo prctico: antes que reducir el gasto de energa de un edificio instalando paneles fotovoltaicos, McDonough propone concebir el edificio desde su inicio planteando el aprovechamiento de la ventilacin

cruzada y de la iluminacin natural. Incluso, el edificio producira ms energa de la que consume (y depurara el agua que pasa por l, etc). Esta definicin no dista mucho de lo que es la sustentabilidad, slo que hace una relacin mucho ms directa con el comportamiento de la naturaleza.

Diseo pasivo: es el que, aprovechando los recursos disponibles, hace innecesario el uso de tecnologa para su funcionamiento. (Por ejemplo, orientar la construccin de modo tal que tenga buena iluminacin y ventilacin natural o, que permita capte la luz del sol pero no el calor, haciendo innecesaria la refrigeracin). Este diseo est vinculado a la racionalidad, a la relacin con el entorno, a saber interpretar el espacio en el que construiremos.

Eficiencia energtica: La arquitectura debe conservar la energa. Esto se logra mediante la implementacin de aislaciones eficientes en paredes, pisos, techos y aberturas: la piel de la construccin. Si una vivienda est bien aislada, la energa usada para calefaccionarla durante el invierno no se malgasta. Tambin es til colocar un sistema de monitoreo inteligente para controlar la energa necesaria segn la cantidad de personas por ambiente, la dimensin del espacio, o las necesidades de acondicionamiento trmico. Otra herramienta til es dimerizar las luces, de modo de tener la cantidad justa para cada ocasin. Pero lo ms importante, sin duda, no tiene que ver con tecnologa sino con educacin, a fin de garantizar un consumo responsable de los recursos.

Energa solar: el sol es fuente trmica y energtica. Podemos utilizar su energa tanto para calentar el agua mediante un colector solar (la clsica serpentina o manguera negra que eleva la temperatura del agua utilizando simplemente el calor del sol), como para iluminar una edificacin o hacer funcionar aparatos electrnicos, como ocurre al colocar paneles solares fotovoltaicos. De todas maneras, y algo importante de recalcar, es que muchas veces se tiende a creer que la arquitectura sustentable se reduce nicamente a estas tcnicas. Por el contrario, un buen diseo sustentable podra hasta ahorrarnos la implementacin de estas tecnologas que, hoy en da, son costosas.

Esttica ambiental: existen quienes abonan por la arquitectura protagonista o estrella, y quienes apuntan a mimetizarla en el entorno, hasta hacerla casi imperceptible. Ambas opciones son vlidas, siempre y cuando cumplan con conceptos sustentables. En lo personal, confiamos en que la esttica ambiental debera aprovecharse para promocionar y educar, como ocurre en el caso de universidades, laboratorios, colegios y edificios pblicos energticamente eficientes. Hoy son las nuevas generaciones quienes exigen a las autoridades la construccin de edificios ms sustentables. Quizs requieren de una mayor captacin de fondos pero, innegablemente, se recuperarn durante la vida til del establecimiento.

Huella de carbono: se llama as a la totalidad de gases de efecto invernadero(GEI) emitidos por efecto directo o indirecto de un individuo, organizacin, evento o producto (UK Carbon Trust 2008). Tal impacto ambiental es medido llevando a cabo un inventario de emisiones de GEI (gases de efecto invernadero). Una vez conocido el tamao de la huella, es posible implementar una estrategia para reducirlo.

Impacto de los residuos: los desechos de una obra ocuparn espacio de un aterro sanitario (por ej. CEAMSE en Buenos Aires) que podra destinarse a un fin ms amigable con el medioambiente, como un parque, una plantacin o un espacio virgen. A menor volumen de desperdicios, menos de ese espacio estar contaminando. Del correcto o eficiente manejo de los desechos depender el impacto de la obra en el medioambiente.

Materiales certificados o de menor costo ambiental: afortunadamente, se han desarrollado materiales certificados que apuntan a que su utilizacin est abalada por entidades encargadas de legitimar una produccin de sus productos que no atente contra la

conservacin de recursos naturales. Aplicado a la madera, la certificacin nos garantiza responsabilidad y tica para con los bosques y las condiciones laborales de sus trabajadores. Por otro lado, en la actualidad existen aditivos para el cemento, tales como la ceniza, que brindan una caracterstica ms ecolgica al producto. Lo mismo ocurre al utilizar fibras naturales o cualquier material capaz de auto regenerarse en el lapso aproximado de 10 aos, garantizando, de esta manera, su pronta recuperacin. Net metering: la llamada medicin neta en el cual una edificacin aporta energa a quienes la rodean y a ella misma. La arquitectura sustentable tiene una vocacin de impactar lo menos posible en el entorno. (Siempre se impacta, no existe el impacto 0). Lo importante es evaluar cunto, cmo y cundo generamos ese impacto. Porque se puede impactar al principio de la construccin, pero si el edificio se dise para ser eficiente, para consumir menos energa durante su vida til y para proveer energa a la red, el impacto disminuye significativamente a largo plazo.

Paneles solares fotovoltaicos. Hechos con silicio (una arena muy fina), convierten la energa del sol en energa continua. Luego, un transformador la convierte en energa alterna, que es la que usamos. Se puede almacenar en bateras o usarse directamente.

Reciclar y reutilizar: Mucho mejor que hacer un producto nuevo es reciclar uno ya existente. Lo mismo ocurre con la arquitectura. Si hacemos una obra de cero, estaremos haciendo desaparecer una porcin de espacio verde, a lo que se suma que ese entorno puede no tener disponibles servicios que necesitar. En cambio, si construimos en una zona que ya posee infraestructura, aprovechamos todos los recursos existentes. Entonces, puede que reciclar un edificio sea igual o ms caro que hacer uno nuevo, pero en trminos ambientales, el impacto es mucho menor. Por otro lado, reusar requiere menos energa que reciclar, porque no gastamos energa para transformar ese producto en otro. Pongamos como ejemplo una ventana: si la utilizo para realizar otra ventana, puedo incluso llegar a no tener desperdicio. Si ese material lo reciclo, parte puede no servirme, y adems necesitar energa para darle nueva forma.

Techos verdes: tambin conocidos como azoteas vivas, son un eficiente aislante trmico. Por otro lado, al ser permeables, demoran el paso del agua en su recorrido hacia desages y la absorben, previniendo inundaciones. Asimismo, favorecen la flora y fauna de nuestro entorno, al ser un espacio capaz de contener vida. En este aspecto, es importante hacer

referencia al paisajismo, ya que la sustentabilidad apunta a la colocacin de plantas autctonas o de aquellas especies cuyos cuidados no requieran de un gran mantenimiento o riego especial.

http://sustentator.com/blog-es/blog/2011/01/18/arquitectura-sustentable-y-sus-componentes/