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UNIDAD
Literaturas de la
Antigedad
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Entonces yo part en trocitos, con el agudo bronce,
un gran pan de cera y lo apret con mis pesadas
manos. Enseguida se calent la cera pues la
opriman mi gran fuerza y el brillo del soberano
Helios Hiperinida, y la unt por orden en los odos
de todos mis compaeros. Estos, a su vez, me
ataron igual de manos que de pies, firme junto al
mstil sujetaron a este las amarras y sentndose,
batan el canoso mar con los remos.
Conque, cuando la nave estaba a una distancia
en que se oye a un hombre al gritar en nuestra
veloz marcha, no se les ocult a las Sirenas que
se acercaba y entonaron su sonoro canto.
Homero. Odisea, ed. y trad. Jos Luis Calvo,
Madrid, Ctedra, 1994.
a literatura nos atrapa por la seduccin de la palabra, igual que el canto de las sirenas
atrapaba a los compaeros de Ulises. Desde hace milenios, la literatura ha acompaado
a la humanidad como consuelo, diversin, propaganda, reflexin o reto esttico. Recorrer
la historia de la literatura universal es estudiar al ser humano, sus deseos, sus ideas, sus miedos
y esperanzas.
En esta unidad nos ocuparemos del origen de la literatura: fascinantes narraciones que nos
sumergen en el origen de cada civilizacin, mitos y epopeyas que sostienen las creencias de
toda una colectividad. Al lado de esos grandes relatos que seduciran a los pueblos, fueron
tambin surgiendo creaciones que cantaban los sentimientos de cada individuo (la lrica) y el
apasionante juego de ver la vida representada por otros en un escenario: el teatro.
Con esta unidad nos proponemos alcanzar los siguientes objetivos:
1. Conocer las principales manifestaciones literarias de la Antigedad.
2. Identificar sus gneros fundamentales.
3. Tener una visin general de los autores y obras ms importantes de la Antigedad.
4. Reconocer las influencias y relaciones que se establecieron entre literaturas y autores de
la Antigedad.
5. Relacionar aportaciones de la literatura antigua con la literatura espaola y con otras
artes.
L
Ulises y las sirenas, Herbert James Draper. (Wikimedia Commons.
Dominio pblico)
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1. PRIMERAS LITERATURAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
1.1. Mesopotamia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
1.2. Egipto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
1.3. India . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
1.4. China . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
2. LITERATURA BBLICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
3. LITERATURA GRIEGA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
3.1. El mito griego . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
3.2. La pica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
3.3. La lrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
3.4. El teatro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
3.5. Gneros en prosa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
4. LITERATURA LATINA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
4.1. Teatro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
4.2. Poesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
4.3. Gneros en prosa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
5. LITERATURA Y OTRAS ARTES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
GUA DE LECTURA: EDIPO REY DE SFOCLES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
N D I C E D E C ON T E N I D OS
3000 a.C. 2000 a.C. 1000 a.C. 500 a.C. ao 0
Cultura india
(desde el III milenio a.C.) Cultura romana
(desde el s. VIII a.C.)
Cultura china
(desde el II milenio a.C.)
Civilizacin egipcia David, rey de Israel
(IV-I milenio a.C.) (hacia el 1000 a.C.)
Civilizacin sumeria Cultura griega
(IV-III milenio a.C.) (I milenio a.C.) Cristianismo
Aparicin de la escritura
Poema de Gilgamesh
Libro de los muertos
Vedas
PRIMERAS CIVILIZACIONES
Comienzo de la
literatura china
Primeros libros de
la Biblia
Homero
Hesodo
Safo
Pndaro
Esquilo
Sfocles
Eurpides
Aristfanes
Platn
GRECIA
Plauto
Cicern
Virgilio
Horacio
Ovidio
ROMA
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1. Primeras literaturas
1.1. Mesopotamia
La creacin de la escritura en diferentes civilizaciones Egipto, Mesopotamia,
la India, China facilit que las tradiciones literarias orales fueran fijadas.
Los primeros textos literarios que conocemos tienen, casi siempre, una
relacin con el contexto religioso de sus autores. Muestran un complejo mundo
de dioses y hroes, muy a menudo conectados.
En la regin de Oriente Prximo conocida como Mesopotamia aproxi-
madamente en la actual Irak, una prspera civilizacin cre a finales del cuarto
milenio antes de Cristo la llamada escritura cuneiforme (llamada as por la
forma de cua de sus trazos). Por primera vez un sistema permita fijar textos,
hasta entonces orales y susceptibles de evolucin y
olvido. Gracias a la escritura cuneiforme conocemos
algunos textos de enorme antigedad, quiz las primeras
obras literarias escritas.
El Enuma Elish o Poema de la Creacin explica
las ideas mesopotmicas sobre la aparicin de
los primeros dioses y la creacin del hombre por
Marduk, dios de Babilonia.
El Poema de Gilgamesh (hacia el 2000 a.C.)
es la ms antigua obra conocida. En esta epopeya
ya aparecen temas fundamentales en la literatura
de la Antigedad como el diluvio, el viaje o el
miedo a la muerte.
En el siguiente fragmento, puede verse la angustia
de Gilgamesh ante la muerte:
LITERATURAS DE LA ANTIGEDAD
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UNIDAD
Tabla del Poema de Gilgamesh. (Wikimedia Commons)
Aunque la raz de la palabra literatura (del latn littera: letra) seala a la escritura
como su canal expresivo preferente, debi de existir un largusimo perodo de literatura
oral anterior a la invencin del lenguaje escrito. La tradicin oral hizo que esos textos
perduraran durante generaciones, con las modificaciones lgicas que produce el paso del
tiempo en los textos no escritos. Esas modificaciones favorecieron la aparicin de lo
maravilloso en textos mticos y legendarios.
Poema de Gilgamesh
Gilgamesh es el rey de Uruk, una ciudad mesopotmica. Su
gobierno tirnico da pie a que algunos dioses se planteen crear
un ser que se enfrente a l. Nace as Enkidu, un ser semianimal,
de gigantesca fuerza. Ambos se enfrentan en combate, pero
ninguno vence y se convierten en inseparables aliados. Desde
entonces, Gilgamesh y Enkidu realizan juntos grandes hazaas.
A pesar de la enorme fortaleza de los dos hroes, Enkidu acaba
enfermando y muriendo. En su desesperacin, Gilgamesh parte
en busca de la inmortalidad. Para ello, cruza el infierno hasta dar
con el barquero Urshanabi, que le conduce hasta Utnapishtim, el
nico hombre que sobrevivi al diluvio. Utnapishtim cuenta a
Gilgamesh cmo se salv con su esposa y los animales. Gilgamesh
quiere obtener de l el secreto de la inmortalidad y Utnapishtim
le cuenta que hay una planta bajo el mar que da ese poder.
Gilgamesh la coge, pero cuando vuelve en la barca de Urshanabi,
una serpiente se la arrebata, por lo que debe morir y aceptarlo.
Urshanabi le dijo a Gilgamesh:
Por qu tus mejillas estn demacradas y tu rostro abatido?
Por qu tu corazn est dolido y tus rasgos demudados?
Por qu la angustia est en tus entraas?
Por qu tu cara es como la del que ha recorrido un largo camino?
Por qu tu cara est tostada por la humedad y el excesivo calor?
Por qu vas errante por la estepa, buscando un soplo de viento?
Gilgamesh le dijo a Urshanabi: []
Mi amigo, mulo vagabundo, onagro de la estepa, leopardo del desierto, []
l, con quien, juntos, habamos escalado las montaas,
habamos capturado y matado al Toro Celeste,
habamos abatido a Humbaba, que viva en el Bosque de los Cedros,
habamos matado leones en los pasos de la montaa,
mi amigo, a quien tanto amaba,
que iba a todas partes conmigo, []
he aqu que lo ha alcanzado el destino de los hombres.
Leyendas del Prximo Oriente antiguo, trad. Federico Lara Peinado, Barcelona, Crculo de Lectores, 1999.
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1.2. Egipto
La antigua literatura egipcia se manifest a travs de la escritura jeroglfica. Una de sus caractersticas
principales es la importancia que se conceda al tema de la salvacin frente a la muerte. As, son muy abundantes
los himnos religiosos que, en muchos casos, buscan la alabanza de los dioses con la esperanza de obtener su
proteccin. Es imprescindible recordar tambin obras como:
El Libro de los muertos, la obra ms famosa de la literatura egipcia. Existen numerosas versiones de
este texto, que fue conformndose con el paso del tiempo y que tena como misin servir de gua a los
muertos en su camino por las vas del ms all. Por ello, los ejemplares del Libro de los muertos acompaaban
a los cadveres en las tumbas. Se trata de una obra compleja y ritual, cercana en su lenguaje a lo mgico.
La Historia de Sinu, relato de notable realismo. Sinu cuenta en primera persona cmo huye de Egipto
al producirse el asesinato del faran. A punto de desfallecer, es acogido por la hospitalidad de los beduinos.
Con ellos vive, batalla y alcanza prosperidad. Pero, pasado el tiempo, siente la necesidad de no morir en
tierra extranjera y regresa a la corte. El lujo de la corte faranica y la rudeza de su vida beduina aparecen
retratados con elocuente colorido.
1.3. India
La literatura india antigua se compuso en una lengua indoeuropea llamada snscrito.
Desde su origen, surgieron numerosos textos religiosos llamados Vedas, que poseen tambin
un indudable valor literario. Pero los textos literarios ms notables de la antigedad india
son dos epopeyas:
Mahabharata (literalmente, la Gran Guerra) es la gran epopeya de la India compuesta
hacia el siglo VI a.C. De enorme longitud y complejidad, gira en torno a las luchas
entre dos reyes hermanos. La obra contiene numerosos episodios marginales, como
el del anillo de Sakuntala (la joven y hermosa Sakuntala perdi el anillo que poda
hacer que su enamorado rey la recordara; el anillo apareci en el vientre de un pez y
el rey y Sakuntala pudieron reencontrarse) o el de los amores de Nala y Damayanti
(en el que los dioses compiten con Nala por desposar a la princesa Damayanti, para
lo que usan tretas como adoptar todos el aspecto del amado Nala).
Libro de los muertos. (Wikimedia Commons)
Ramayana
Rama es obligado a abandonar
el reino del que es legtimo
heredero para hacer penitencia
en la selva. Le acompaan su
esposa Sita y su hermano
Laksmana. Tras derrotar a todo
un ejrcito de raksasas (unos
seres perversos), el rey de estos
Ravana decide raptar a Sita.
Se disfraza de mendigo y la
engaa. Rama, ayudado por el
ejrcito de los monos, rescata a
Sita y se enfrenta a Ravana, al
que acaba matando.
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Ramayana (El viaje de Rama), compuesto hacia el siglo III a.C. y atribuido a Valmiki, narra las aventuras
de Rama, un prncipe perfecto, encarnacin del dios Visn.
Con posterioridad a estas epopeyas, la literatura india tuvo desarrollo en otros gneros:
En el teatro destaca la figura de Kalidasa (hacia siglo V), autor de la obra El reconocimiento de Sakuntala,
que retoma esta historia de mgicos anillos, separaciones y reencuentros, ya aparecida en Mahabharata.
La narrativa en prosa tuvo amplia influencia en la literatura espaola medieval. El Panchatantra (hacia el
siglo IV) es una coleccin de cuentos didcticos que tienen como protagonistas principalmente a animales,
por lo que se relacionan con el gnero de la fbula. Algunas de estas narraciones ya aparecan entre las
obras atribuidas al griego Esopo (VI a.C.?). En Espaa, fueron traducidas con el ttulo de Calila e Dimna,
a travs de su versin rabe, en poca de Alfonso X el Sabio.
1.4. China
Se conservan numerosos textos de la literatura china del primer milenio antes de Cristo. La mayora de ellos
tiene un objetivo ms prctico que esttico, como:
El Arte de la guerra, atribuido a Sun Tzu (hacia el siglo VI a.C.), es el ms antiguo y difundido libro sobre
estrategia militar. Sus agudos consejos (que sealan que la mxima habilidad no es ganar cien batallas,
sino someter al enemigo sin combatir) pueden aplicarse como sabias tcticas para la prctica cotidiana.
El Libro del Tao, atribuido legendariamente a Lao Tse (siglos VI-IV a.C.), es un libro filosfico compuesto
por poemas breves que explican, con numerosas paradojas, la existencia del tao, una fuerza que representa
el orden de la naturaleza. El siguiente texto ejemplifica su estilo y su mensaje:
Batalla de Lanka. Ramayana. (Wikimedia Commons)
LITERATURAS DE LA ANTIGEDAD
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La literatura china vivi una poca de esplendor durante la dinasta Tang
(siglos VII-VIII d.C.). La poesa era valorada entonces como un arte sublime.
Los poetas, adems de manifestar sutilmente sus sentimientos, reflejaban
delicadamente los matices del paso del tiempo en la naturaleza. Uno de los
ms destacados es Li Bai (701-762), conocido por su nomadismo y su amor a
la bebida (que, segn la leyenda, le llev a morir ahogado al intentar abrazar a
la luna en el ro Yangts).
A finales del siglo XVI se public una de las obras ms populares de la
literatura china: Viaje al oeste. Es una novela que recoge mltiples aventuras
y un profundo mensaje del viaje como camino espiritual. Su personaje ms
famoso es el Rey Mono, enormemente popular en la China de hoy, inspirador
de pelculas, series de televisin, dibujos animados, etc.
Rodeado de flores, bebo solo,
ante una jarra de vino.
Alzo la copa y convido a la luna.
Con mi sombra, ahora somos tres.
Aunque la luna no puede beber,
y mi sombra en vano me sigue,
las tomo por compaeras transitorias.
Divirtmonos antes que pase la primavera!
Canto, mientras la luna pasea.
Bailo, mientras mi sombra vacila.
Antes de mi embriaguez nos solazamos juntos.
Cuando estoy ebrio, se deshace nuestra compaa.
Oh, luna! Oh, sombra!
Seris mis inmortales amigas.
Ya nos reuniremos algn da
en el cristalino mundo de las estrellas.
Li Bai. Libacin solitaria bajo la luna, en Poesa
clsica china, ed. y trad. Guojian Chen, Madrid,
Ctedra, 2001.
Ac t i v i d a d e s Ac t i v i d a d e s
1. Realiza un cuadro de las primeras literaturas que refleje gneros y obras principales.
2. Comenta las figuras literarias ms llamativas en los textos del Poema de Gilgamesh y del Libro del Tao.
3. Explica en qu parte del argumento del Poema de Gilgamesh se produce la situacin reflejada en el texto.
4. Explica la idea de los dos ltimos versos del ejemplo del Libro del Tao y justifica la posible verdad que encierra.
Re c u e r d a Re c u e r d a
Las literaturas ms antiguas conocidas se desarrollan en Egipto y Asia.
En Mesopotamia destaca el Poema de Gilgamesh, la obra literaria ms antigua conocida.
En Egipto se compuso El libro de los muertos y un relato realista sobre Sinu.
La literatura india antigua posee dos importantes epopeyas: Mahabharata y Ramayana.
La literatura china produjo clsicos para la vida prctica y grandes poetas.
Acta sin actuar,
ocpate en no ocuparte en nada,
saborea lo que no tiene sabor.
Ten por grande lo pequeo y por mucho lo poco,
responde con la virtud a los que mal te quieren.
Intenta lo difcil en lo fcil,
realiza lo grande en lo menudo.
Las cosas difciles del mundo comienzan por lo fcil,
y las cosas grandes del mundo por lo menudo empiezan.
Por eso el sabio nunca realiza cosas grandes,
y as es como puede llevar a cabo grandes cosas.
Quien promete a la ligera por fuerza gozar de escaso crdito,
quien juzga todo fcil por fuerza hallar todo difcil,
de ah que el sabio tenga todo por difcil,
y as nunca tropieza con dificultades.
Lao Tse. El libro del Tao, ed. y trad. J. I. Preciado Idoeta, Barcelona, Crculo de Lectores, 2000.
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2. Literatura bblica
La Biblia ese conjunto de libros o, directamente, los libros, segn la etimologa
griega es un conglomerado de obras de muy diverso tipo que alcanzan su unidad
en torno a la alabanza del dios, llamado Yahv. Son una manera de recordar al
pueblo el poder de Dios, creador de todas las cosas, y cmo la historia no puede
entenderse sin su actuacin.
En la cultura cristiana, la Biblia ha sido dividida en dos partes: el Antiguo
Testamento y el Nuevo Testamento.
A) El Antiguo Testamento, compuesto a lo largo del primer milenio a.C., suele
dividirse a su vez en distintos grupos de libros, segn sus caractersticas
genricas.
a) Los libros histricos explican de modo
narrativo los principales sucesos de la historia
juda. El Gnesis es el primer libro de la Biblia.
En l se relata lo ocurrido desde el origen del
universo hasta la instalacin de los judos en
Egipto en tiempos de Jos. Es uno de los libros
ms influyentes en la historia de la cultura
universal.
Algunos de los episodios narrados en el Gnesis son ampliamente conocidos:
El mito de la creacin del universo en siete das.
El paraso original con Adn y Eva y la tentacin de la
serpiente a travs de la fruta del rbol de la ciencia del
bien y del mal.
Can y Abel y el primer homicidio.
Abraham y el sacrificio de su hijo Isaac, interrumpido
por un ngel.
El diluvio universal y el arca de No.
La torre de Babel.
Jacob y sus doce hijos.
Jos y sus hermanos y su estancia en Egipto, donde
triunfa gracias a su capacidad para interpretar los sueos.
Otros libros histricos son:
El xodo, protagonizado por Moiss, quien se convierte
en caudillo de los judos, a los que logra sacar de Egipto,
donde vivan esclavizados.
Jueces, Samuel o Reyes, que presentan personajes como
Sansn, el rey David o el rey Salomn modelo este,
por ejemplo, para el Sancho Panza gobernador en la
nsula Barataria.
LITERATURAS DE LA ANTIGEDAD
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UNIDAD
Pgina de la Biblia de Gutenberg.
(Wikimedia Commons)
Toda la tierra tena un solo lenguaje y unas mismas
palabras. Al desplazarse hacia oriente, encontraron
los hombres una llanura en la tierra de Senaar y se
establecieron all. Se dijeron unos a otros: Ea! Vamos
a fabricar ladrillos y a cocerlos al fuego. Y as utilizaron
ladrillos en lugar de piedra y alquitrn en lugar de
argamasa. Dijeron despus: Vamos a edificarnos una
ciudad y una torre, cuya cspide llegue hasta el cielo,
y hagmonos un nombre famoso, para no dispersarnos
sobre la faz de toda la tierra. Baj Yahveh a ver la ciudad
y la torre que estaban construyendo los hombres, y se
dijo Yahveh: He aqu que todos ellos forman un solo
pueblo y hablan un solo lenguaje; si esto es solo el
comienzo de su empresa, ya nada les impedir alcanzar
lo que se propongan. Bajemos, pues, y confundamos
all su lenguaje para que no se entiendan entre s.
Desde aquel lugar los dispers Yahveh por la faz de
toda la tierra, y cesaron de edificar la ciudad. Por esto
se la llam Babel, porque all confundi Yahveh el habla
de toda la tierra, y de all los dispers por la superficie
de toda la tierra.
La Biblia, Gnesis, trad. del P. Serafn de Ausejo,
Barcelona, Herder, 2003.
Estructura de la Biblia
Antiguo Testamento
Libros histricos
Libros sapienciales
Libros profticos
Libros lricos
Nuevo Testamento
Evangelios
Hechos de los apstoles
Epstolas
Apocalipsis
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b) Los libros sapienciales son aquellos que tienen como objetivo principal recopilar una serie de enseanzas
tiles para la vida. Aunque muchas de estas tuvieran que ver con principios religiosos, a menudo
consisten en sentencias de contenidos morales o prcticos.
Los dos libros ms importantes dentro de este apartado son, a su vez,
dos de las obras principales de la literatura sapiencial universal:
El libro de Job refleja el sufrimiento de un personaje castigado
con todo tipo de males y que, pese a ello, intenta conservar la
entereza.
El Eclesiasts, obra que supuestamente fue compuesta por el rey
Salomn, expresa lo vaco e intil de los bienes terrenales. A esta
obra pertenece el concepto de vanitas vanitatis (vanidad de
vanidades), de gran repercusin en la historia de la literatura y
del pensamiento. La Edad Media y el Barroco fueron perodos
especialmente sensibles a este concepto.
c) Son varios los libros profticos de la Biblia. En ellos se
recogen textos atribuidos a profetas como Isaas o Jeremas,
quienes estaran inspirados directamente por Dios. Estos
textos tienen en ocasiones un alto valor literario. Las
Lamentaciones de Jeremas se convirtieron en modelo para
el tema de la ciudad decadente o destruida. El poeta barroco
espaol Francisco de Quevedo hizo una traduccin de esta
obra.
d) En cuanto a la lrica, tambin la Biblia posee importantes
ejemplos. Los Salmos, atribuidos al rey David, y el Cantar
de los cantares, a Salomn, son dos obras cumbres dentro
de la poesa occidental. Es especialmente interesante este
ltimo libro, pues aun perteneciendo al canon de los textos
bblicos, su asunto resulta ambiguo: la relacin amorosa
descrita puede interpretarse desde un punto de vista religioso,
pero tambin puede leerse como amor profano. Se trata
de un sensual poema amoroso, dialogado, lleno de una
imaginera brillante. Al margen de la propia e intensa calidad
del texto, el Cantar de los cantares fue un modelo principal
para la poesa religiosa espaola del Renacimiento. Fray
Luis de Len lo tradujo; San Juan de la Cruz lo recre en
uno de los poemas principales de la literatura espaola: el
Cntico espiritual.
Torre de Babel, Lucas van Valckenborch.
(Wikimedia Commons)
Algunas influencias bblicas en la literatura espaola:
Auto de los reyes magos, obra teatral del siglo XII.
Jorge Manrique (siglo XV) y la vida como vanidad.
Fray Luis de Len (siglo XVI ) traduce el Cantar
de los cantares.
San Juan de la Cruz (siglo XVI): Cntico espiritual.
Miguel de Cervantes. Don Quijote de la Mancha,
(siglo XVII). Sancho Panza en la nsula Barataria.
Francisco de Quevedo, traductor de Jeremas. Siglo
XVII.
Vanidad de vanidades. Todo es vanidad! Qu
provecho saca el hombre de todo el esfuerzo que se
toma bajo el sol?
Pasa una generacin, llega otra,
y la tierra siempre subsiste.
Sale el sol y luego se pone;
se apresura a ir a su lugar,
de donde sale de nuevo. []
Todos los ros van a la mar,
y la mar nunca rebosa;
al lugar adonde van los ros
siguen siempre corriendo.
Todas las cosas dan fastidio.
Nadie podr decir
que no se cansa el ojo de ver
ni el odo se harta de escuchar.
Lo que fue, eso ser;
lo que se hizo, eso mismo se har:
nada hay nuevo bajo el sol.
La Biblia, Eclesiasts, trad. del P. Serafn de Ausejo,
Barcelona, Herder, 2003.
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LITERATURAS DE LA ANTIGEDAD
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UNIDAD
B) El Nuevo Testamento, escrito mayoritariamente en griego, tiene como protagonista principal a Jess de
Nazaret. Es, por ello, la obra que aade la tradicin cristiana a la Biblia. Consta de los siguientes libros:
Los cuatro evangelios, obras narrativas que cuentan la vida de Jess.
Los Hechos de los apstoles.
Epstolas.
Apocalipsis, obra atribuida a San Juan apstol.
Caracteriza al Nuevo Testamento, por regla general, un estilo sencillo y emotivo. En el caso de las obras del
apstol San Juan, destaca, sin embargo, la brillantez de las imgenes, a menudo de fuerte impacto, como las
que aparecen en el Apocalipsis.
Re c u e r d a Re c u e r d a
La Biblia es un conjunto de obras muy diversas: histricas, sapienciales, profticas, lricas.
Se divide en dos grandes partes: Antiguo Testamento y Nuevo Testamento.
Entre los libros histricos del Antiguo Testamento destacan obras como el Gnesis, xodo, Jueces, Samuel o
Reyes.
Entre los sapienciales, estn Job y Eclesiasts.
Son obras profticas Isaas o las Lamentaciones.
Las obras lricas de la Biblia son los Salmos y el Cantar de los cantares.
El Nuevo Testamento se caracteriza por tener como protagonista a Jess de Nazaret. Incluye los Evangelios,
Hechos de los apstoles, Epstolas y Apocalipsis.
Ac t i v i d a d e s Ac t i v i d a d e s
5. Vuelve a leer el texto del Gnesis sobre la torre de Babel (pg. 16). Qu realidad del mundo intenta explicar? A
quin atribuye el origen de esa realidad?
6. Lee de nuevo el fragmento del Eclesiasts. Explica su contenido. Te parece que su idea principal es optimista o
pesimista?
7. La expresin nada hay nuevo bajo el sol, que cierra el fragmento del Eclesiasts, se ha convertido en un tpico
muy utilizado. Explica su significado.
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3. Literatura griega
3.1. El mito griego
Como toda literatura antigua, la griega vivi una etapa de transmisin oral,
anterior a los testimonios escritos. En ella se fueron conformando diversas narraciones
cuyos personajes eran seres excepcionales y ejemplares: dioses y hroes.
Naci as un conjunto cada vez ms amplio de mitos y leyendas que intentaban
explicar el mundo y que contaban las vidas maravillosas de los antecesores.
Ese conjunto de textos narrativos, la mitologa, se convirti en la principal
fuente de la literatura griega antigua y, por la propia influencia de esta, en uno de
los asuntos ms recurrentes de la literatura occidental posterior.
3.2. La pica
Numerosos mitos se agrupan en torno a grandes acontecimientos: viajes extraordinarios
o guerras formidables que se habran producido en un pasado remoto. Estos ciclos
mticos (series de obras que desarrollan un mito) eran transmitidos a la poblacin gracias
a los aedos: recitadores profesionales de textos picos que compondran ellos mismos
a partir de las tradiciones legendarias.
Homero un aedo ciego del s. VIII a.C. es el autor de las dos grandes epopeyas
de la cultura griega: la Ilada y la Odisea.
La Ilada es la ms antigua. Su argumento, dividido en 24 cantos, refleja
acontecimientos ocurridos durante el noveno ao de la guerra de Troya. Cuenta
la clera de Aquiles, hroe griego, que se niega a combatir porque Agamenn,
su caudillo, le ha despojado de su esclava Briseida. Los troyanos avanzan en la
batalla, dirigidos por el prncipe Hctor. Patroclo amigo de Aquiles solicita a
este permiso para volver a la batalla, donde muere a manos de Hctor. Aquiles
regresa al combate para vengarse. Mata a Hctor y arrastra su cadver atado a
su carro. Pramo, rey de Troya, le ruega a Aquiles el cadver de Hctor. Aquiles
se conmueve, acepta y se reconcilia con Pramo. Se celebran, en cada uno de
los campamentos, los funerales por los hroes muertos.
Me temo que los dioses cumplan las malas inquietudes que siento,
conforme a lo que una vez me explic mi madre, que me dijo
que el mejor de los mirmidones todava en vida ma
a manos de los troyanos abandonara la luz del sol. []
As habl, y a l una negra nube de afliccin lo envolvi.
Cogi con ambas manos el requemado holln
y se lo derram sobre la cabeza, afeando su amable rostro,
mientras la negra ceniza se posaba sobre su tnica de nctar.
Y extendido en el polvo cuan largo era, gran espacio
ocupaba y con las manos se mancillaba y mesaba los cabellos.
Homero. Ilada, ed. y trad. Emilio Crespo, Madrid, Gredos, 2000.
Orfeo y Eurdice. Federico Cervelli.
(Wikimedia Commons)
Homero. (Wikimedia Commons)
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La Odisea muestra lo ocurrido tras la destruccin de Troya. Los hroes griegos que han sobrevivido a la
guerra regresan a su patria. Odiseo (tambin llamado Ulises) es uno de ellos. Diez aos tarda en su viaje
hasta la isla de la que es rey: taca. Buena parte del libro explica las aventuras de ese viaje, mientras que
el resto, ya en su patria, narra su venganza contra los pretendientes de su mujer, la fiel Penlope.
Hesodo (hacia los siglos VIII-VII a.C.), quiz contemporneo de Homero,
o algo ms joven, fue un pastor en la regin griega de Beocia. Es famoso
por la composicin de dos obras picas de extensin mucho ms breve que
las de Homero.
La Teogona recoge las tradiciones mitolgicas para explicar la
genealoga de los dioses, desde su origen, con toda su descendencia,
muchas veces monstruosa.
Los trabajos y los das es una obra didctica cuyo asunto principal
son las tareas del campo. Es clebre la descripcin que se realiza en
este poema del mito de las edades. Segn Hesodo, existi una edad
de oro absolutamente perfecta en que la naturaleza proporcionaba
todo lo necesario para vivir; siguieron una edad de plata y una de
bronce hasta llegar finalmente a la de hierro, la actual.
Odiseo llega a la isla de los feacios tras un naufragio. All narra los diversos episodios que ha vivido desde el fin
de la guerra de Troya. Entre ellos destacan algunos en los que el hroe manifiesta su principal virtud: el ingenio.
Es el caso del encuentro con las sirenas, seres monstruosos que atraan con su hermoso canto a los marineros,
a los que obligaban de esta manera a naufragar para despus devorarlos. Odiseo consigue escucharlas sin
sucumbir a sus encantos, pues solicita ser atado al mstil del barco mientras sus compaeros reman con los
odos tapados por cera.
Tambin demuestra Odiseo su inteligencia en el episodio sucedido con el cclope Polifemo. Es este un ser gigantesco,
con un solo ojo, que retiene al hroe y a sus compaeros en la cueva en la que vive. Polifemo devora a algunos
de los marineros, mientras Odiseo, preparando una treta, afirma llamarse Nadie y, tras emborracharle, le ciega
su nico ojo. Despus huye junto a sus hombres escondido bajo el vientre de las ovejas del cclope. Cuando
Polifemo pide ayuda, dice haber sido engaado por Nadie, lo que asegura la huida del rey de taca y sus hombres.
Odiseo cuenta a los feacios otros episodios: naufragios, enfrentamiento con la hechicera Circe, descenso al
infierno, aos con la ninfa Calipso.
Los feacios le ayudan a retornar a taca proporcionndole un barco. Cuando llega a su patria, Odiseo, transformado
en anciano, puede contemplar, sin que nadie le reconozca, lo que sucede en su palacio. Finalmente, con la ayuda
de su hijo Telmaco, acaba con la vida de los pretendientes de su mujer y recupera su trono y su familia.
Pues ahora existe una raza de hierro; ni de da, ni de noche cesarn de estar agobiados por la fatiga y la miseria;
y los dioses les darn arduas preocupaciones. Continuamente se mezclarn bienes con males.
Zeus destruir tambin esta raza de hombres mortales, cuando al nacer resulten encanecidos. El padre no ser
semejante a los hijos, ni los hijos al padre; el husped no ser grato al que da hospitalidad, ni el compaero al
compaero, ni el hermano al hermano, como antes.
Despreciarn a los padres tan pronto como lleguen a la vejez; los censurarn hablndoles con duras palabras, fal-
tos de entraas, desconocedores del temor de los dioses; no podrn dar el alimento debido a los padres que enve-
jecen estos para quienes la fuerza es justicia; uno ejercer el pillaje sobre la ciudad del otro; no habr considera-
cin del que es fiel al juramento, no del justo ni del bueno; estimarn ms al malhechor; la violencia y la justicia
estarn en las manos; no habr respeto; el malvado daar al hombre bueno increpndole con palabras de fran-
queza y jurar un juramento.
Hesodo. Los trabajos y los das, ed. y trad. de Adelaida Martn Snchez y Mara ngeles Martn Snchez,
Madrid, Alianza, 2005.
LITERATURAS DE LA ANTIGEDAD
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UNIDAD
Hesodo y la musa. Gustave Moreau.
(Wikimedia Commons)
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3.3. La lrica
Desde el siglo VII a.C. surgieron, en distintos lugares del mbito helnico, autores
que entendieron la literatura como un modo de expresar su propia individualidad.
Naci as la lrica, llamada de este modo debido al acompaamiento musical de la
lira.
Los poetas lricos pusieron su centro de inters en los sentimientos: alegra de
vivir, vaivenes del amor, tristezas ante la adversidad, elogio del herosmo
Son tres los autores ms influyentes de la poesa lrica griega:
Safo de Lesbos (siglos VII-VI a.C.) es la autora ms antigua conocida en el
mundo occidental. Su poesa, de una extraordinaria delicadeza, refleja los
matices del sentimiento amoroso.
Anacreonte (siglos VI-V a.C.) es famoso por un tipo de poesa sencilla en
que se alaban los placeres del vino, la diversin, la naturaleza y el amor sin
complicaciones. Tal fue su personalidad que a estos asuntos se les ha llamado
a lo largo de la historia anacrenticos.
Por ltimo, Pndaro (siglo V a.C.) es un poeta de estilo enrgico y artificioso,
especializado en el elogio de los deportistas que participaban en las
competiciones griegas.
Ac t i v i d a d e s Ac t i v i d a d e s
8. Relaciona el fragmento de la Ilada con el del Poema de Gilgamesh en el apartado de Primeras literaturas. Qu
parecidos y diferencias observas entre ellos?
9. Teniendo en cuenta la descripcin de la Edad de Hierro, seala posibles caractersticas de la de Oro.
10. Relaciona el concepto de la Edad de Hierro con la prdida del paraso terrenal por parte de Adn y Eva.
Re c u e r d a Re c u e r d a
La literatura griega supone el comienzo de la literatura occidental.
Los griegos son los creadores de numerosos gneros literarios, que han pervivido en literaturas posteriores.
La literatura pica griega tiene dos autores principales: Homero y Hesodo.
Homero es autor de la Ilada y de la Odisea.
Hesodo es autor de la Teogona y de Los trabajos y los das.
Safo abrazando su lira, Jules Elie Delaunay.
(Wikimedia Commons)
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3.4. El teatro
El teatro goz de una enorme aceptacin popular en Grecia, especialmente en Atenas, ciudad que fue cuna
de los dramaturgos ms importantes del siglo V a.C. En torno a las fiestas por el dios Dionisos, se celebraban
representaciones teatrales que son el origen del teatro occidental. Estas obras se caracterizaban por la presencia
de un coro junto a un nmero de actores que fue incrementndose lentamente con el paso del tiempo.
En un primer momento, el gnero que disfrut de un mayor inters por parte del pblico fue la tragedia. Se
trataba de obras casi siempre de contenido mitolgico de extraordinaria solemnidad. Sus personajes, nobles,
empleaban un lenguaje elevado para expresar las circunstancias de un destino superior a la voluntad de los
hombres.
Esquilo (525-456 a.C.) es el ms antiguo de los tres grandes clsicos
de la tragedia ateniense. Su teatro es el ms primitivo y rgido pero
tambin el ms solemne. Es obra suya la Orestada, una triloga
que cuenta el trgico regreso del rey Agamenn a su patria tras la
guerra de Troya. Se reencuentra con su esposa Clitemnestra, quien
durante su espera ha tenido como amante a Egisto. Clitemnestra,
que odia a Agamenn, acaba asesinndole mientras este se baa.
Poco despus, Clitemnestra y Egisto sern asesinados a manos
de Orestes, el hijo de Clitemnestra y Agamenn, quien venga as la
muerte de su padre. Posteriormente, Orestes, acosado por el
remordimiento representado por las Erinias, acabar viajando a
Delfos y a Atenas, donde ser perdonado en un juicio presidido por
la diosa Atenea.
Sfocles (495-406 a.C.) es considerado el clsico por excelencia
del teatro griego. Sus obras suponen una evolucin con respecto a
Esquilo, ya que la aparicin de un actor ms al margen del coro
permita una accin de mayor complejidad. El enfrentamiento del
hombre ante su destino o ante fuerzas superiores a las suyas es
uno de sus temas ms repetidos.
Entre las obras de Sfocles podemos destacar al menos dos:
Edipo rey recoge uno de los mitos ms
famosos y estremecedores de la cultura
griega. Edipo, rey de Tebas, ante la epidemia
que asola la ciudad, solicita la ayuda del dios
Apolo, cuyo orculo afirma que desaparecer
la enfermedad cuando abandone Tebas aquel
que mat a su padre y se cas con su madre.
Inicia entonces Edipo una investigacin que
le llevar finalmente a descubrir aterrorizado
que es l mismo quien cometi ambos
crmenes, pues fue abandonado de nio y
desconoca quines eran sus verdaderos
progenitores. Tras cegarse a s mismo,
abandona la ciudad.
Antgona prosigue el asunto edpico. Tras la marcha de
Edipo, sus hijos Eteocles y Polinices heredan el trono.
Acuerdan turnarse en el poder, pero Eteocles no cumple
su parte y Polinices organiza un ejrcito para enfrentarse a
su hermano. En la batalla, mueren ambos, cada uno a manos
del otro. El trono pasa entonces a Creonte, quien dictamina
que el cadver de Polinices, como traidor a la patria, no
recibir las honras fnebres, sino que ser expuesto para
ser devorado por los animales. Esta humillacin lleva a
Antgona, hermana de Eteocles y Polinices, a enterrar a su
hermano, pese a las advertencias de Creonte. Por
enfrentarse a las leyes de la ciudad, Antgona es condenada
a muerte. La obra plantea, por tanto, el enfrentamiento entre
las leyes humanas y las leyes naturales.
LITERATURAS DE LA ANTIGEDAD
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UNIDAD
Edipo y Antgona. Antoni Brodowski.
(Wikimedia Commons)
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Eurpides (480-406 a.C.) es el tercer gran trgico griego. Se conservan de l ms obras que de Esquilo y
Sfocles. Su principal novedad consiste en un empleo ms refinado de la psicologa de los personajes,
muchos de ellos femeninos. La mayor importancia que concede a los personajes, ms realistas, supone
una reduccin del papel del coro.
Medea, concretamente, ensalza el papel de la mujer a travs de este personaje, sabio y fuerte,
pero arrebatado por el odio hacia su esposo Jasn, quien se ha prometido con otra mujer.
Medea acaba con la vida de esta y tambin con la de sus propios hijos, temiendo que por
venganza fueran asesinados cruelmente por otros. Un monlogo de Medea expresa el desgarro
de ser mujer:
En cuanto a la comedia, Aristfanes (444-385 a.C.) es su representante ms destacado. Sus obras, de
un humor directo y lleno de referencias a la realidad de la poca, son enormemente crticas y divertidas.
En Las nubes ridiculiza a Scrates; en Las ranas ensalza el teatro de Esquilo frente al del innovador
Eurpides. En Lisstrata realiza una risuea propuesta de defensa colectiva de la paz: la protagonista
encabeza una conjura en la que las mujeres se niegan a practicar sexo hasta que sus maridos abandonen
la guerra y atiendan a sus hogares.
3.5. Gneros en prosa
En la literatura griega tambin se produjo un notable desarrollo de los gneros
en prosa.
Incluimos a los historiadores entre los autores literarios. Los ms importantes
fueron:
Herdoto (484-425 a.C.), considerado el padre de la historiografa occidental.
Su novedad principal consiste en la bsqueda de la verdad, conocida por
la experiencia y los datos, dejando al margen los mitos.
Tucdides (460-396 a.C.) y Jenofonte (431-354 a.C.) perfeccionan el sistema
historiogrfico, llegando incluso a contar sucesos en los que ellos mismos
haban participado.
Los filsofos tambin destacaron por la calidad literaria de sus obras. El ms
importante desde un punto de vista literario al margen adems de sus innovaciones
filosficas es Platn (427-347 a.C.). Sus obras consisten principalmente en
De todos los seres animados y dotados de pensamiento las mujeres somos el ms desdichado.
Pues, en primer lugar, tenemos que comprar un marido con excesivo gasto de dinero y conseguir
un dueo de nuestro cuerpo, pues esta es una desgracia ms dolorosa an. Y el combate supremo
consiste en conseguirlo malo o bueno. Las separaciones no reportan buena fama a las mujeres, y
no es posible repudiar al esposo. Cuando una ha arribado a nuevas costumbres y leyes menester
es que sea adivina, sin haberlo aprendido en casa, de cmo tratar mejor a su compaero de lecho.
Y si logramos cumplir eso bien y nuestro marido habita con nosotras sin imponernos el yugo por la
fuerza, envidiable es nuestra vida. Pero, si no, menester es morir. Un hombre, en cambio, cuando
se hasta de convivir con los de dentro, yndose fuera, calma el fastidio de su corazn, tras dirigirse
a casa de un amigo o de uno de su edad. Para nosotras, al contrario, es forzoso dirigir la mirada a
un solo hombre. Dicen que nosotras pasamos en nuestros hogares una vida carente de peligros,
mientras que ellos combaten con la lanza. Pero razonan con torpeza. Que tres veces preferira yo
permanecer junto al escudo, antes que tener un solo parto.
Eurpides. Medea, ed. y trad. Juan Antonio Lpez Frez, Madrid, Ctedra, 2005.
Medea. Alfons Mucha.
(Wikimedia Commons)
Platn segn un detalle de La escuela de Atenas, de
Rafael. Estancias de Rafael. El Vaticano. (Wikimedia
Commons)
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dilogos. Busca en ellas un conocimiento profundo y filosfico de las cosas, pero adems su voluntad de estilo y
su recurso a los mitos lo convierten en un brillante escritor. El Banquete, cuyo tema principal es el amor, es uno
de sus dilogos ms destacados.
La prosa de pensamiento vivi en Grecia un cierto esplendor durante el perodo helenstico. Aqu podemos
destacar a Plutarco (50120?), cuyos textos, breves, recopila en distintas colecciones que parecen tener
finalmente una intencin enciclopdica. A Plutarco se le considera tambin historiador por obras como Vidas
paralelas, en la que realiza biografas pareadas de personajes, para comparar sus virtudes y defectos.
Los dilogos humorsticos son la especialidad de Luciano de Samosata, ya en el siglo II. Obras como
Dilogos de los dioses o Dilogos de los muertos muestran un divertido espritu crtico a travs de parodias y
desvirtuaciones de episodios mitolgicos.
Tambin destacaron los griegos en la novela, aunque tardamente. Los rasgos comunes de estas obras
hicieron que se hablara de novela griega para referirse a ella. En general, destacan por una trama amorosa en
la que los amantes han de pasar por diversas aventuras que los separan antes del reencuentro final. Aunque el
modelo principal sea la obra titulada Etipicas, de Heliodoro (S. IV?), quiz la novela ms interesante de la
literatura griega sea Dafnis y Cloe, de Longo de Lesbos (S. II).
LITERATURAS DE LA ANTIGEDAD
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UNIDAD
Ac t i v i d a d e s Ac t i v i d a d e s
11. Relee el fragmento de Medea y seala al menos tres razones por las que, segn la protagonista, la vida de las
mujeres es peor que la de los hombres.
12. Haz un cuadro con los diferentes gneros y autores de la literatura griega.
13. Enumera los temas ms repetidos en la literatura griega.
Re c u e r d a Re c u e r d a
En la lrica griega, destacaron autores como Safo de Lesbos, Anacreonte o Pndaro.
Los trgicos principales fueron Esquilo, Sfocles y Eurpides.
Los griegos fueron tambin los creadores del gnero historiogrfico y de la novela.
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4. Literatura latina
Fundada, segn la leyenda, en el siglo VIII a.C., la ciudad latina de Roma obtuvo su madurez cultural gracias
al contacto con la Grecia helenstica. La literatura latina alcanz enormes cimas con algunos de los autores ms
influyentes de la cultura occidental. Adems, su lengua, el latn, acabara teniendo una importancia histrica
fundamental por ser la del poderoso imperio romano y antecedente de las lenguas romances.
Los primeros textos literarios en latn que se conservan pertenecen al siglo III a.C. Por entonces empiezan a
surgir imitaciones de la pica griega, si bien lo ms destacado de los orgenes de la literatura latina es el xito del
teatro.
4.1. Teatro
Plauto vivi en el siglo III a.C. Esclavo liberto, consigui
que el teatro se convirtiera en un espectculo de gran xito
en Roma, gracias a su humor directo y cotidiano. Sus influencias
principales se sitan en el teatro de Aristfanes y especialmente
en la comedia griega posterior, cuyos argumentos complejos
utilizaban personajes estereotipados, entre los que estn el
viejo grun, los jvenes enamorados, el esclavo astuto o el
militar fanfarrn. Anfitrin o La comedia de la olla son dos de
las obras de Plauto, en las que el engao es uno de los motores
del argumento.
Algo posterior a Plauto, Terencio (muerto hacia el 169 a.C.) cre comedias ms refinadas, de un humor ms
complejo y una psicologa superior en los personajes, si bien sigue el mismo modelo de Plauto, con los personajes
prototpicos y la presencia del enredo. Son obras suyas, entre otras, Los hermanos y El que se atormenta a s mismo.
La tragedia no goz en Roma del xito que tuvo en Grecia. La tragedia romana se caracteriz por su notable
patetismo. El ms importante trgico romano fue Sneca, ya en el siglo I d.C., cuyas obras exploran las pasiones
humanas y muestran siempre un alto inters por lo moral.
4.2. Poesa
La poesa latina, como el teatro, se vio influida por los modelos griegos. Los primeros poetas de importancia
vivieron en el siglo I a.C., durante las ltimas dcadas de la Repblica:
Lucrecio (99-55 a.C.) fue el autor de la obra titulada Sobre la naturaleza de las cosas. En ella recoge la
filosofa epicrea para ofrecernos un repaso de sus teoras fsicas, en un tono que a menudo parece
melanclico o pesimista.
Catulo (87-57 a.C.?) desarroll en la literatura latina un
tipo de poemas frecuentemente influidos por Safo de Lesbos.
Dentro de su breve produccin potica expres su amor,
apasionado y complejo, por una mujer llamada Lesbia. Su
motivo del odi et amo odio y amo es precedente del
tpico que ve en el amor una lucha de contrarios:
Recreacin del teatro de Pompeyo en Roma. (Wikimedia Commons)
Odio y amo. Por qu es as, me preguntas?
No lo s, pero siento que es as y me atormento.
Catulo. Poesas, ed. y trad. de Antonio Ramrez de Verger,
Madrid, Alianza, 1992.
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Son tres los poetas latinos que ms influencia han tenido en la historia de la literatura. Los tres convivieron en
el llamado perodo augsteo de las letras latinas, en tiempos del primer emperador: Octavio Augusto.
Virgilio (70-19 a.C.), el mayor de ellos, ha pasado a la historia por tres obras diferentes.
Las Buclicas, obra de juventud, constan de diez poemas situados en un ambiente natural. Los pastores,
idealizados, junto a las ninfas y los stiros, viven sus amores entre la alegra y la melancola. Podemos
destacar la Buclica cuarta por haber sido entendida como una especie de profeca cristiana, lo que
justificara posteriormente, como veremos, la relacin de Virgilio con Dante. Las Buclicas, adems,
fueron modelo de la literatura pastoril renacentista. Garcilaso de la Vega, por ejemplo, es deudor, en sus
tres glogas, del modelo virgiliano.
El segundo libro de Virgilio se denomina Gergicas. Se trata de una obra en cuatro partes que refleja las
labores de la vida campestre. Es un libro didctico, influido por Hesodo, y referente para la poesa posterior
de este tipo.
Por ltimo, la Eneida, aunque inacabada, es considerada la obra maestra del poeta latino, y una de las
principales de la literatura universal. Se trata de un extenso poema pico en doce cantos. El modelo de
esta obra es Homero. Suele afirmarse que los seis primeros cantos de la Eneida siguen la Odisea, mientras
que los seis siguientes tienen como referente la Ilada. En efecto, el argumento de la obra podra dividirse
en dos partes: los viajes de Eneas desde Troya hasta el Lacio y la guerra que tuvo que librar all para
conseguir instalarse con sus hombres.
La Eneida, a pesar de la influencia homrica, es una obra de gran personalidad y de fuerte valor
propagandstico. Eneas representa al hroe
piadoso, para quien la misin destinada por los
dioses est por encima de sus propios y egostas
intereses. Esto se manifiesta muy notablemente
en el episodio de sus amores con la reina de
Cartago, Dido, quien le acoge en sus tierras y
se enamora de l. A pesar de que el amor es
correspondido, Eneas tendr que abandonar a
la reina para continuar su viaje, cuyo destino
es el centro de la pennsula itlica. All, penetrar
igual que Odiseo en el infierno, donde ser
testigo de la historia futura de la nacin que
fundar en Italia: Roma. Virgilio, por tanto,
pretende enlazar la gloriosa historia romana
con el prestigioso pasado de los hroes mticos.
Horacio (65-8 a.C.) es el principal poeta lrico latino, autor de extraordinaria elegancia y refinamiento. Su
influencia en la literatura universal ha sido muy grande.
Entre sus obras, compuestas generalmente por poemas breves, destacan las Odas, que fueron tomadas
como modelo por numerosos poetas lricos desde el Renacimiento. Fray Luis de Len, por ejemplo, tuvo
a Horacio entre sus maestros.
Seguramente la oda ms influyente sea la nmero once del libro primero. En ella se acua la expresin
carpe diem (aprovecha el da, disfruta el presente), que tanta fortuna posterior tendra:
LITERATURAS DE LA ANTIGEDAD
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UNIDAD
Virgilio leyendo la Eneida. Jean-Baptiste Wicar. (Wikimedia Commons)
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En los dems libros de Horacio Epodos, Stiras y Epstolas puede apreciarse, en general, un notable
sentido del humor y un contacto con lo cotidiano y, a veces, con lo conversacional. Es clebre el Epodo II, cuyo
comienzo beatus ille ha dado nombre al tpico literario de la alabanza de lo rural frente a las ciudades, si bien
Horacio se burla en su poema del negociante que dice aspirar a una vida tranquila que en realidad no desea.
En relacin con el beatus ille, Horacio dej en sus poemas otro tpico
de gran repercusin: el ideal de la aurea mediocritas o dorada
mediana, como a menudo se ha traducido. Se trata de un elogio de
lo intermedio entre las pasiones extremas: ni miedos ni esperanzas, lo
que permite la paz de espritu.
Ovidio (43 a.C.-17 d.C.) es el tercero de los grandes poetas latinos.
Ha pasado a la historia sobre todo por un poema narrativo, enormemente
ambicioso, en hexmetros: las Metamorfosis. Este libro ha sido
considerado una especie de Biblia de la cultura pagana. En l, Ovidio
organiza materiales mitolgicos variados, que se ligan por el fenmeno
comn de la metamorfosis, esto es, de la transformacin fsica en otro
ser. La variedad de historias es inmensa y, por ello, posee la obra un
cierto carcter enciclopdico. Algunos de los mitos ms clebres tratados
por el poeta son el de Apolo y Dafne con la transformacin de la ninfa
Dafne en laurel, o el de Narciso en el que un joven se enamora de
su propia imagen y acaba muriendo y transformndose en flor. Ambos
han tenido una influencia inmensa en la historia de la literatura.
Ovidio compuso otras obras, principalmente de tipo elegaco. Se trata de diversos libros de temtica
amorosa, entre ellos los Amores y el Ars Amandi (Arte de amar). Esta ltima, obra divertida y sin pretensin
de trascendencia, es un pequeo manual de seduccin, en realidad una excusa para que Ovidio ofrezca
su amplia riqueza de registros, ancdotas cotidianas y mitolgicas. Junto a estos libros, el poeta latino,
que fue desterrado a la actual Rumana por causas an no del todo dilucidadas, compuso tambin poemas
llenos de dolor, como en su libro Tristes.
La poesa compuesta durante el perodo posterior a Augusto tuvo an algunos hitos del mximo inters. Es el
caso, por ejemplo, de los poetas satricos.
La stira es el nico gnero que los romanos no tomaron de Grecia. Se trata de obras que tienen como
principal objetivo la ridiculizacin de un vicio o de alguna persona en concreto. Por ello, suelen caracterizarse por
el humor y por un cierto tono moralizante. Esto es muy evidente en los poemas de Juvenal (60-128). El poeta
hispano Marcial (40-104), por su parte, realiz stiras en poemas muy breves, llamados epigramas, en los que
destaca el ingenio. El gnero epigramtico goz de notable fama y repercusin desde el Renacimiento, y an
hoy en da es un gnero vivo.
T no preguntes pecado saberlo!, qu fin a m, cul a ti dieron los dioses, Leucnoe, ni las babilonias cbalas
consultes.
Cunto mejor soportar lo que venga, ya si muchos inviernos nos ha concedido Jpiter o si es el ltimo este que
ahora deja sin fuerzas al mar Tirreno batindolo contra los escollos que se le enfrentan!
S sabia, filtra el vino y, siendo breve la vida, corta la esperanza larga. Mientras estamos hablando, habr escapado
envidiosa la edad: aprovecha el da, fiando lo menos posible en el que ha de venir.
Horacio. Odas, ed. y trad. Vicente Cristbal Lpez, Madrid, Alianza, 1990.
Ovidio. (Wikimedia Commons)
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4.3. Gneros en prosa
La prosa latina se desarroll, como la griega, en gneros diversos.
En la oratoria, esto es, el gnero de los discursos, destac
Cicern (106-43 a.C.) como autntico maestro. Cicern fue un
personaje clebre en la Roma de la Repblica tarda, en el siglo
I a.C. Sus discursos, en los mbitos poltico, judicial y filosfico,
son considerados por la elegancia de su lenguaje un modelo
dentro de la lengua y la literatura latinas. Tanto es as que se
habla an de estilo ciceroniano para referirse a aquel que posee
largos perodos oracionales, elegantemente construidos, de
una disposicin contrapesada y armnica.
Los historiadores tuvieron, como en Grecia, una notable
presencia en la literatura romana. Desde Julio Csar (100-44
a.C.), que describi sus propias campaas militares, pasando
por Tito Livio (59 a.C.-17 d.C.), autor de una monumental historia
de Roma, hasta Tcito (55-120), cuyas obras buscan la precisin
y la verdad contrastada de los hechos en un estilo complejo.
La novela en Roma produjo dos muestras destacadas.
La ms antigua de ellas es la obra Satiricn, del escritor Petronio (muerto el 65). De esta extraa
novela en prosa y verso se conservan solo algunos fragmentos. Se trata de una divertida manifestacin
de la vida cotidiana en la Roma imperial, en la que los placeres parecen motivar la vida de las personas.
Es clebre el episodio del banquete de Trimalcin, retrato del absurdo nuevo rico.
El asno de oro fue escrito por Apuleyo, autor del siglo II. Tambin conocida como Metamorfosis,
narra la transformacin de su protagonista y narrador en asno, y sus viajes y pertenencia a distintos
amos hasta que el hechizo desaparece. Esta novela es interesante por varios aspectos. Por un lado,
por la aparicin dentro de ella de la conocida historia de Psique y Cupido, un cuento que refiere las
penalidades de la hermosa Psique hasta conseguir el amor del dios Cupido. Por otra parte, El asno de
oro es considerado un claro precedente de las novelas picarescas, como, por ejemplo, el Lazarillo de
Tormes, debido a su narracin pseudoautobiogrfica, a la estructuracin de los episodios segn la
existencia de distintos amos y al inters por lo realista.
Los ltimos siglos del Imperio Romano vieron un crecimiento continuo de la literatura cristiana. El autor
ms importante fue San Agustn, a finales del siglo IV y comienzos del V. Adems de un filsofo de gran
influencia, es el autor de una obra de gran originalidad: las Confesiones. Se trata de una autobiografa
espiritual, pues explica aquellos acontecimientos de su vida que considera esenciales en su evolucin
moral y religiosa. Es una obra de enorme carga sentimental y de una minuciosidad psicolgica muy superior
a lo normal en la literatura latina previa. Por lo dems, su manera de entender la vida, como una subordinacin
a la voluntad de Dios, preludia la literatura cristiana medieval.
LITERATURAS DE LA ANTIGEDAD
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Cicern. (Wikimedia Commons)
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Algunas influencias grecolatinas en la literatura espaola:
La Celestina, de Fernando de Rojas (siglo XV), con influencia de Terencio.
Garcilaso de la Vega (siglo XVI) recoge diversos mitos ovidianos y el carpe diem de Horacio.
Fray Luis de Len (siglo XVI) imita el Beatus ille de Horacio.
La Araucana, de Alonso de Ercilla (siglo XVI), es un poema pico influido por Virgilio.
Luis de Gngora (siglo XVII) en su Fbula de Polifemo y Galatea usa la mitologa grecolatina.
Caldern de la Barca (siglo XVII) compone La vida es sueo con el tema edpico del destino.
Melndez Valds (siglo XVIII) escribe poemas anacrenticos.
Miguel de Unamuno (siglo XX) es autor de una obra teatral sobre el mito de Fedra.
Ac t i v i d a d e s Ac t i v i d a d e s
14. Cuntos verbos encuentras en el poema de Catulo? Y cuntos adjetivos? Justifica el posible motivo de este
rasgo de estilo.
15. Qu es lo que le pide Horacio a Leucnoe que haga?
16. Di qu elementos tienen en comn El asno de oro y las novelas picarescas espaolas.
17. Escribe rasgos que permitan distinguir al personaje narrador del Asno de oro de los hroes propios de las epopeyas.
18. Desarrolla un cuadro de los gneros y autores principales de la literatura latina.
Re c u e r d a Re c u e r d a
La literatura latina depende en gran medida de la influencia griega.
En el teatro destac la comedia, con autores como Plauto y Terencio.
Los principales poetas vivieron en tiempos de Octavio Augusto. Se trata de Virgilio, Horacio y Ovidio.
El prosista ms representativo de la literatura latina es Cicern; tambin destacan los historiadores y novelistas
como Petronio y Apuleyo.
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5. Literatura y otras artes
A la hora de referirnos a la relacin de la literatura antigua con las dems artes, no podemos dejar de lado al
propio arte de la Antigedad. Conservamos, por ejemplo, numerosas representaciones procedentes de asuntos
literarios en las cermicas griegas. Adems, es importante recordar que el teatro se representaba, tanto en
Grecia como en Roma, en edificios especiales de gran mrito arquitectnico. Por ltimo, la escultura dej numerosas
muestras de dioses, hroes y de autores literarios.
Conjuntos escultricos como el de Laocoonte y
sus hijos guardan relacin temtica con la literatura,
en este caso, con la Eneida.
La Biblia ha tenido una presencia continua en
el arte posterior. Numerosas representaciones de
Adn y Eva (vase, por ejemplo, la de Durero), de
David (la famosa estatua de Miguel ngel o los
muchos cuadros en que aparece como vencedor
sobre Goliat) y, por supuesto, de la Virgen Mara,
Jess y los apstoles, llenan el arte religioso
europeo desde la Edad Media.
Lo mismo sucede con la mitologa clsica, en
la que los artistas encontraron una fuente de
contenidos ejemplares y, sobre todo, de belleza
idealizada. Baste recordar la pintura de asunto
mitolgico de los siglos XVI y XVII: obras como la
Dnae de Tiziano o la Venus del espejo de Velzquez son paradigmticas en este sentido.
El cine se ha dejado seducir tambin por la literatura
antigua. Egipto aparece, por ejemplo, en Sinuh el egipcio
(1954), de Michael Curtiz, inspirada en la novela histrica
del mismo ttulo, de Mika Waltari. Los diez mandamientos
(1956), de Cecil B. DeMille, es un buen ejemplo de cine
sobre la Biblia. La reciente Troya (2004), de Wolfgang
Petersen, explora los relatos homricos. El teatro latino,
por su parte, ha tenido repercusin cinematogrfica en la
divertida Golfus de Roma (1966), de Richard Lester.
LITERATURAS DE LA ANTIGEDAD
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Laocoonte y sus hijos. (Wikimedia Commons)
Dnae. Tiziano. (Wikimedia Commons)
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Gu a d e l e c t u r a Gu a d e l e c t u r a
Edi po rey de Sf ocl es
El rey Layo de Tebas, mientras su esposa Yocasta est embarazada, consulta al orculo de Delfos acerca de su
futuro hijo. El orculo afirma que, cuando sea adulto, el hijo de Layo matar a su padre y se casar con su madre.
Intentando huir de su destino, el rey ordena a un criado que mate al nio; pero, apiadndose de l, solamente lo
abandona. Edipo es encontrado y conducido a la corte del rey de Corinto, donde crece sin conocer la identidad real
de sus padres.
Pasados los aos, el joven Edipo deja la tierra de Corinto creyendo huir as del orculo que tambin le ha sido
revelado a l. En un cruce de caminos mata a Layo sin saber quin es. Despus, tras resolver el enigma de la
Esfinge, que asola Tebas, se convierte en sucesor del rey muerto, casndose con la reina viuda, Yocasta, con la que
tendr varios hijos.
Aos ms tarde, una epidemia de peste ataca la ciudad. Edipo, para solucionar el problema, se ver obligado a
descubrir su terrible historia. Aqu empieza Edipo rey, quiz la tragedia ms famosa de Sfocles.
ARGUMENTO
Resume el argumento de la obra. Di qu tema te parece el
principal.
ESTRUCTURA
La obra se estructura en actos? Cuntas veces participa
el coro?
Seala la introduccin, nudo y desenlace de la accin.
PERSONAJES
Indica cules son los personajes ms importantes. Analiza la
participacin de cada uno. Puedes apreciar evolucin
psicolgica en alguno de ellos?
ESPACIO Y TIEMPO
Dnde sucede la accin? Se describe el espacio? De qu
manera?
Podras decir en qu poca se desarrolla? Tiene ese tiempo
algn valor significativo? Cunto tiempo crees que dura la
accin?
LENGUAJE
Intenta caracterizar el estilo de la obra: el lenguaje es culto,
coloquial, vulgar; sencillo, recargado; de extensos monlogos,
de breves intervenciones? Te parece de fcil comprensin?
REPRESENTACIN
Hay acotaciones en la obra?
Qu elementos del texto te parece que pueden ayudar a imaginar su representacin? Pon algn ejemplo.
CONTEXTO
Sita la obra en su contexto histrico.
Explica el contexto literario en el que apareci la obra.
Relacinala con alguna obra de la literatura espaola.
VALORACIN
Cmo ha sido valorada esta obra por la crtica?
Redacta tu valoracin personal de la obra. Relacinala con otras lecturas personales.