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Turbina Kaplan

Una turbina Kaplan vertical. Las turbinas Kaplan son uno de los tipos mas eficientes de turbinas de agua de reaccin de flujo axial, con un rodete que funciona de manera semejante a la hlice de un del motor de un barco, y deben su nombre a su inventor, el austriaco Viktor Kaplan. Se emplean en saltos de pequea altura. Las amplias palas o labes de la turbina son impulsadas por agua a alta presin liberada por una compuerta. Los labes del rodete en las turbinas Kaplan son siempre regulables y tienen la forma de una hlice, mientras que los labes de los distribuidores pueden ser fijos o regulables. Si ambos son regulables, se dice que la turbina es una turbina Kaplan verdadera; si solo son regulables los labes del rodete, se dice que la turbina es una turbina Semi-Kaplan. Las turbinas Kaplan son de admisin axial, mientras que las semiKaplan puede ser de admisin radial o axial. Para su regulacin, los labes del rodete giran alrededor de su eje, accionados por unas manijas, que son solidarias a unas bielas articuladas a una cruceta, que se desplaza hacia arriba o hacia abajo por el interior del eje hueco de la turbina. Este desplazamiento es accionado por un servomotor hidrulico, con la turbina en movimiento. Las turbinas de hlice se caracterizan porque tanto los labes del rodete como los del distribuidor son fijos, por lo que solo se utilizan cuando el caudal y el salto son prcticamente constantes.

TURBINAS KAPLAN Las turbinas tipo Kaplan fueron diseado por el Dr. tcnico vctor Kaplan (1876-1934) en el principio del siglo 20. A diferencia de los otros tipos de turbinas se puede ajustar ambas alabas (los del rotor y los alabas de gua) para adaptar la turbina a diferentes niveles del caudal. Los ejes son de orientacin horizontal vertical. Se usa este tipo de turbina en plantas de presin baja y mediana. En la planta "Schwelld" se encuentra una turbina de tipo Kaplan con rbol vertical y con caja de concreto. Utilizacin para: altura de cada 7-60 Metros caudal 0,7-1.000 m/s potencia 50-180.000 Kw. El aumento de las necesidades de energa hidroelctricas durante los albores del siglo XX puso de manifiesto la necesidad de turbinas que pudieran aprovechar cadas de agua de 3 a 9 m, que podran utilizarse en muchos ros construyendo pequeos embalses de agua. En 1913, el ingeniero austriaco Vctor Kaplan plante por primera vez la turbina de hlice, que acta al contrario que la hlice de un barco. Kaplan mejor la turbina haciendo que las palas pudieran pivotar sobre su eje. Los distintos ngulos de las palas aumentaban el rendimiento ajustando el ngulo al volumen de la cada de agua. Para mantener una salida fija del generador en una instalacin hidroelctrica la velocidad de la turbina debe mantenerse constante, independientemente de las variaciones de la presin del agua que las mueve. Esto requiere gran nmero de controles que, tanto en la turbina de Francis como en la de Kaplan, varan el ngulo de las palas. En las instalaciones de turbinas Pelton, el flujo del agua se controla abriendo y cerrando las boquillas eyectoras. La tendencia en las turbinas hidrulicas modernas es utilizar cadas mayores y mquinas ms grandes. Segn el tamao de la unidad, las turbinas Kaplan se utilizan en cadas de unos 60 m, por ejemplo se usan las turbinas Kaplan en la central hidroelctrica de Macagua II.

FIGURA 1 : Turbina Kaplan

DESARROLLO TURBINAS Turbina, es un motor rotativo que convierte en energa mecnica la energa de una corriente de agua, vapor de agua o gas. El elemento bsico de la turbina es la rueda o rotor, que cuenta con palas, hlices, cuchillas o cubos colocados alrededor de su circunferencia, de tal forma que el fluido en movimiento produce una fuerza tangencial que impulsa la rueda y la hace girar. Esta energa mecnica se transfiere a travs de un eje para proporcionar el movimiento de una mquina, un compresor, un generador elctrico o una hlice. Qu es la Hidrulica? Es el proceso mediante el cual la energa potencial del agua se convierte en energa elctrica a travs del trabajo de rotacin de una turbina. Las turbinas se clasifican en turbinas hidrulicas o de agua, turbinas de vapor y turbinas de combustin. Hoy la mayor parte de la energa elctrica mundial se produce utilizando generadores movidos por turbinas. Los molinos de viento que producen energa elctrica se llaman turbinas de viento.

Cmo funcionan las Turbinas hidrulicas?

Para mantener una salida constante de voltaje en una instalacin hidroelctrica la velocidad de la turbina debe mantenerse constante, independientemente de las variaciones de la presin del agua que las mueve. Esto requiere gran nmero de controles que, tanto en la turbina de Francis como en la de Kaplan, varan el ngulo de las palas. En las instalaciones de ruedas Pelton, el flujo del agua se controla abriendo y cerrando las boquillas eyectoras. En este caso, se utiliza una boquilla de derivacin de descarga, dado que los cambios rpidos de corriente en canales de cada largos podran producir aumentos repentinos en la presin, llamados martillos de agua, que pueden ser muy dainos. Con estos ajustes, se mantiene constante el flujo de agua a travs de las boquillas. Para ello se cierran las boquillas de descarga, lo que se hace con mucha lentitud para evitar martillos de agua. Avances en el diseo de las turbinas Las turbinas pueden ser de varios tipos, segn los tipos de centrales: Plton (saltos grandes y caudales pequeos), Francis (salto ms reducido y mayor caudal), Kaplan (salto muy pequeo y caudal muy grande) y de hlice. Las centrales dependen de un gran embalse de agua contenido por una presa. El caudal de agua se controla y se puede mantener casi constante. El agua se transporta por unos conductos o tuberas forzadas, controlados con vlvulas para adecuar el flujo de agua por las turbinas con respecto a la demanda de electricidad. El agua sale por los canales de descarga. La tendencia en las turbinas hidrulicas modernas es utilizar cadas mayores y mquinas ms grandes. Segn el tamao de la unidad, las turbinas Kaplan se utilizan en cadas de unos 60 m, y en el caso de las turbinas Francis de hasta 610 m.

Muchas de las pequeas instalaciones en presas construidas antes de 1930 han sido abandonadas debido a su alto coste de mantenimiento y la mano de obra que requieren. Sin embargo, el aumento de los costos de los combustibles fsiles ha hecho volver la mirada hacia este tipo de sistemas de poca cada. Con el desarrollo de turbinas de hlice normalizadas con ejes casi horizontales, las instalaciones pequeas han recuperado su atractivo original. Se han diseado turbinas que actan como bombas cuando funcionan a la inversa, invirtiendo el generador elctrico para que funcione como un motor. Dado que no es posible almacenar la energa elctrica de forma econmica, este tipo de bombas turbina se utiliza para bombear agua hacia los embalses, aprovechando la energa elctrica generada por las centrales nucleares y trmicas durante las horas de poco consumo. El agua embalsada se emplea de nuevo para generar energa elctrica durante las horas de consumo elevado. En los ltimos aos se han desarrollado turbinas para cadas de hasta 600 m y con capacidades de ms de 400 MW CRITERIOS DE SELECCION Uno de los principales criterios que se deben manejar a la hora de seleccionar el tipo de turbina a utilizar en una central, es la velocidad especfica (Ns) cuyo valor exacto se obtiene a partir de la siguiente ecuacin:

ecuacin 1 Donde: ne son revoluciones por minuto, N es la potencia del eje o potencia al freno y h es la altura neta. Estos son los valores para el rendimiento mximo. La velocidad especfica Ns es el nmero de revoluciones que dara una turbina semejante a la que se trata de buscar y que entrega una potencia de un caballo, al ser instalada en un salto de altura unitaria. Esta velocidad especfica, rige el estudio comparativo de la velocidad de las turbinas, y es la base para su clasificacin. Se emplea en la eleccin de la turbina ms adecuada, para un caudal y altura conocidos, en los anteproyectos de instalaciones hidrulicas, consiguiendo una normalizacin en la construccin de rodetes de

turbinas. Los valores de esta velocidad especfica para los actuales tipos de turbinas que hoy en da se construyen con mayor frecuencia (Pelton, Francis, Hlices y Kaplan) figuran en el siguiente cuadro:

Velocidad especfica Ns

Tipo de Turbina

De 5 a 30

Pelton con un inyector

De 30 a 50

Pelton con varios inyectores

De 50 a 100

Francis lenta

De 100 a 200

Francis normal

De 200 a 300

Francis rpida

De 300 a 500

Francis doble gemela rpida o express

Ms de 500

Kaplan o hlice

Tal como se mencion anteriormente Ns sirve para clasificar las turbinas segn su tipo. De hecho, Ns se podra denominar ms bien caracterstica, tipo o algn nombre similar, puesto que indica el tipo de turbina. Al analizar la ecuacin 1 se comprueba que a grandes alturas, para una velocidad y una potencia de salida dadas, se requiere una mquina de velocidad especfica baja como una rueda de impulso. En cambio, una turbina de flujo axial con una alta Ns, es la indicada para pequeas alturas. Sin embargo, una turbina de impulso puede ser adecuada para una instalacin de poca altura si el caudal (o la potencia requerida) es pequeo, pero, a menudo, en estas condiciones el tamao necesario de la rueda de impulso llega a ser exagerado.

Adems, de esta ecuacin se observa que la velocidad especfica de una turbina depende del nmero de revoluciones por minuto; cantidad que tiene un lmite, y adems debe tenerse en cuenta que para cada altura o salto existe un cierto nmero de revoluciones con el que el rendimiento es mximo. Tambin depende de la potencia N a desarrollar, funcin a su vez del caudal Q de que pueda disponer, y de la altura h del salto. Fijada la potencia y el caudal aprovechable, el valor de la velocidad especfica indica el tipo de turbina ms adecuado. Al igual que las turbinas Francis, las de tipo Kaplan, son turbinas de admisin total, incluidas as mismo en la clasificacin de turbinas de reaccin. Las caractersticas constructivas y de funcionamiento, son muy similares entre ambos tipos. Se emplean en saltos de pequea altura (alrededor de 60 m. y menores), con caudales medios y grandes (aproximadamente de 15 m3/s en adelante). Debido a su singular diseo, permiten desarrollar elevadas velocidades especficas, obtenindose buenos rendimientos, incluso dentro de extensos lmites de variacin de caudal. A igualdad de potencia, las turbinas Kaplan son menos voluminosas que las turbinas Francis. Normalmente se instalan con el eje en posicin vertical, si bien se prestan para ser colocadas de forma horizontal o inclinada (Fig. 2).

Fig. 2

La Turbina Kaplan es una turbina de hlice con labes ajustables, de forma que la incidencia del agua en el borde de ataque del labe pueda producirse en las condiciones de mxima accin, cualesquiera que sean los requisitos de caudal o de carga. Esta turbina debe su nombre al ingeniero Vctor Kaplan (1876-1934) quien concibi la idea corregir el paso de los labes automticamente con las variaciones de la potencia. Componentes de una turbina Kaplan. Los rganos principales de una turbina Kaplan son , como en la Francis, la cmara de alimentacin o caracol, el distribuidor, el rodete mvil y el tubo de desfogue , ya que es tambin turbina de reaccin. La cmara de alimentacin suele ser de concreto en muchos casos, debido a la gran capacidad de gasto que admite la turbina Kaplan. La seccin toridal puede ser circular o rectangular. El rotor de la turbina de forma de hlice, est constituido por un robusto cubo, cuyo dimetro es el orden del 40% al 50% del dimetro total al extremo de los labes, en el cual van empotrados los labes encargados de efectuar la transferencia de energa del agua al eje de la unidad. Cmara espiral. Metlica o de hormign, de secciones apropiadas. Distribuidor. Tubo de aspiracin. Eje. Equipo de sellado del eje de turbina. Cojinete gua de turbina. Cojinete de empuje. Normalmente formando conjunto con el anterior

Protecciones caractersticas de turbinas Kaplan. - Posicin incorrecta palas rodete. Bloqueo de disponibilidad. Disparo. - Bajo nivel aceite deposito actuador palas distribuidor. Bloqueo de disponibilidad. Alarma o disparo (depende de instalaciones) - Bajo nivel aceite depsito actuador palas rodete. Bloqueo de disponibilidad. Alarma o disparo (depende de instalaciones). - Falta conjugacin actuacin palas distribuidor y rodete. Bloqueo de disponibilidad. Disparo. CONCLUSION Las turbinas Kaplan son de hlice con alabes ajustables para que el agua en el borde de ataque del alabe pueda producirse en la forma de mxima accin cuales quiera que sean los requisitos del caudal o de la carga, asi se logra mantener una velocidad especifica alta, un rendimiento elevado a diferentes valores de la potencia caracterstica, importantsima para una turbina o rotor de hlice, y son utilizadas para manejar cargas de hasta 60m o menos y caudales medios y grandes alrededor de 15m

/s en adelante, siendo menos voluminosas que las turbinas Francis.