Está en la página 1de 45

LMPARA ES A MIS PIES TU PALABRA Romanos Rev. Pieter J.

Den Admirant: pastor misionero que trabaj por aos en Chile Este libro fue editado y distribuido por Fundacin En la Calle Recta. (Ms informacin en su sitio de web: http://www.enlacallerecta.es/ ) En cooperacin con la Liga Misionera Reformada en la Iglesia Reformada en Holanda La Epstola a los Romanos 1. Introduccin La carta de Pablo a los Romanos es la ms famosa y ha jugado un rol trascendental en la vida de muchos lderes de la iglesia. Podemos pensar en Agustn, Martn Lutero, Juan Wesley y Karl Barth. Es la carta que, aunque no tena el objetivo dar una teol oga sistemtica', nos brinda un resumen de los pensamientos teolgicos del Apstol Pabl o. 2. Contenido Si la carta es una introduccin de parte de Pablo para que la iglesia le conozca, entonces podemos decir que uno de sus propsitos fue dar a conocer el evangelio qu e Dios le ha comendado (1,1-5) y protegerlo contra malentendidos, frutos de una reminiscencia legalista juda. El contenido del evangelio es el poder salvador que tiene: la justificacin de los impos, tanto de judos como de gentiles (1,16). Fuera del evangelio no hay camino hacia la salvacin. Pablo, as lo enfatiza, tanto para los gentiles (1,18-32) como para los judos (2,1-3,8). Para ambos hay una sola sol ucin, la de Dios: el sacrificio de su Hijo (3,1-20 y 21-30). La justicia de Dios es un regalo que tambin est destinado para los gentiles. Abraham (la figura ejempl ar para los judos) crey en el Seor antes de haber recibido la seal del pacto de Dios , la circunsicin. Por lo tanto, tambin ahora, los gentiles pueden recibir los frut os del sacrificio de Jesucristo sin haber sido circuncidados. En el captulo 1-11, Pablo habla de las bendiciones que trae la justificacin: la pa z con Dios y la plena certeza de la gloria futura. El apstol recalca esta certeza al comparar a Adn y Cristo como tipo y antitipo. Adn introdujo el pecado y como c onsecuencia la muerte y la condenacin, en cambio Cristo trajo la justificacin, la restauracin y la vida eterna. En los captulos 6 y 7, Pablo refuta algunos argumentos, sobre todo de parte de lo s judos, en cuanto a la objecin que al hablar de la gracia abundante, tal como lo hace Pablo, la gente recibe un fuerte estmulo para seguir viviendo en el pecado ( cap. 6) y la objecin de que Pablo menospreciara la divina ley de Dios (cap. 7). Pa blo contesta que no es as, el que vive de la gracia ha muerto al pecado, el pecad o no tiene dominio sobre l; sino que desde ahora en adelante pertenece a otro amo y a otro esposo: Jess. En cuanto a la ley, ella no sirve para alcanzar la salvac in, no porque tenga falencia, en absoluto, sino por nuestra naturaleza corrompida , la que nos hace imposible merecer la vida eterna a travs de nuestros propios es fuerzos. En el cap. 8, Pablo describe cmo es la vida de aquellos que estn `en Cristo', la v ida bajo el control del Espritu Santo. La vida en el Espritu trae muchas bendicion es, puesto que a travs de l conocemos a Dios como nuestro Padre y tenemos la segur idad de la futura gloria, pese a que todava hay muchas luchas y angustias. Sin em bargo, por ser la salvacin obra de Dios desde el principio hasta el fin, ella es tan segura como Dios entreg a su Hijo por nosotros. En los captulos 9-11, Pablo debe decir algo del futuro del pueblo de Israel, por un lado para que los creyentes de los gentiles no se consideren por encima de lo s judos, y por otro lado para mostrar que la fidelidad de Dios no es anulada por la incredulidad de los judos. Dios se apiadar nuevamente de su pueblo. A continuacin, Pablo saca las consecuencias prcticas de su evangelio: una vida ent eramente consagrada a Dios, al servicio de Dios y al amor hacia los hermanos y l os de afuera (cap. 12), la actitud hacia las autoridades, y cmo vivir con tension es dentro de la iglesia, entre los fuertes y los dbiles, es decir, entre aquellos que han experimentado la libertad en Cristo y aquellos que todava se dejan guiar por un estilo bastante legalista (los caps. 14-15, 1-13) Luego hace ver sus planes para el futuro: visitar a la iglesia de Roma y evangel izar el mundo occidental (Espaa) y la ayuda que l espera de ellos (15,14-33). Por l

timo manda saludos a la iglesia, dando algunas advertencias, para posteriormente terminar con una doxologa. 3. Quines son los lectores? La iglesia de Roma no fue fundada por Pablo ni Pedro, pero probablemente por cre yentes (judos?) que vivan en Roma, pero que visitaban regularmente Jerusaln y otras partes del imperio romano donde se haba predicado el evangelio y a quienes se haba n convertido a Jess. La iglesia exista probablemente en grupos de creyentes de los judos y de los gentiles. Casi siempre esa situacin crea tensiones. Tenemos que segui r viviendo conforme a la ley de Moiss, o no? Los fuertes dijeron que no, basndose e n la libertad cristiana. Ellos deben haber sido cabalmente creyentes de los gent iles y aquellos de los judos que haban experimentado ms su libertad que sus hermano s judos. Los dbiles en la fe fueron aquellos creyentes de los judos que no podan dej ar la vida estricta conforme a la ley de Moiss y las muchas tradiciones que se ha ban formado durante los siglos. Pese a que Pablo no conoca personalmente la iglesia de Roma, estaba al tanto de l os acontecimientos que en ella se desarrollaban. El ltimo captulo demuestra claram ente que l se haba enterado de la situacin local por los muchos contactos que tena c on miembros de la iglesia de Roma. Debemos tomar en cuenta que haba gente que via jaba mucho y que poda informar al apstol del bienestar de la iglesia. 4. El propsito de la carta Pablo quiso ya hace aos visitar a esta iglesia, pero nunca tuvo la oportunidad (1 ,8-15 y 15,22-24 y 28). Por lo tanto, podemos entender esta carta como un medio para introducirse a los hermanos de la iglesia de Roma. Un segundo propsito es el pedir ayuda logstica y espiritual para su viaje misioner o proyectado a Espaa. Adems, quiere explicar en qu consiste su mensaje y deshacerse de las objeciones qu e ha encontrado; l sabe -por informaciones de otros hermanos- que tales objecione s tambin estn presentes en la iglesia de Roma. Mantiene Pablo lo suficiente la ley de Dios? No causa su predicacin de la gracia de Dios, indiferencia relativa a una vida conforme a la ley de Dios? Un cuarto propsito es que mediante esta carta quiere exhortar a los hermanos que se acepten mutuamente, a pesar de las diferentes opiniones con respecto al mante nimiento de mandamientos mosaicos y tradicionales. 5. Tiempo de origen Pablo escribi esta carta probablemente en Corinto, cuando l estaba a punto de viaj ar a Jerusaln (compareRomanos 15,25 conHechos 19,21 y20,16 y22), al final de su T ercer Viaje Misionero. La carta debe ser escrita hacia el fin del 56 o principio del ao 57 d.C. 6. Conclusin La carta a los Romanos tiene gran importancia doctrinal para la iglesia de todos los siglos. Con gran claridad se nos presenta el evangelio de pura gracia; nos habla de cmo personas que se caracterizan por su impiedad y pecado pueden ser jus tas por el sacrificio de Jesucristo. Adems recibimos un discurso conmovedor acerca del plan de Dios con Israel. Ello p uede protegernos contra el orgullo, como si hubiramos ocupado el lugar de Israel. Si Dios ha eliminado algunas ramas de su propio pueblo, puede entonces hacer lo mismo con nosotros quienes no pertenecamos al pueblo escogido. Por ltimo vemos que el evangelio es el estmulo ms fuerte para vivir una vida que ag rada al Seor. La nueva vida, abarca todos los terrenos de la existencia misma en todas las relaciones en que nos desarrollamos. Ms que nunca necesitamos esta carta para que vivamos del evangelio del perdn, y as tambin ser aptos a fin de poder presentar a otros el evangelio como el nico medio de la salvacin y de la esperanza al mundo. Romanos 1, 1-17 1. (1,1-6) Pablo comienza, como lo hace siempre en sus cartas, con el remitente, destinatario y bendicin. El versculo 1 nos presenta tres caractersticas del apstol Pablo: a. Es siervo de Jesucristo. l se halla totalmente a disposicin del Seor. El que f uera antes un enemigo del evangelio y del Seor Jess fue convertido en un siervo de l.

b. Es llamado a ser apstol. Apstol significa: enviado, enviado para predicar el evangelio. Los apstoles eran testigos oculares del ministerio terrenal de nuestro Seor Jesucristo y de su resurreccin. El caso de Pablo se debe a un hecho particul ar ( 1). Jess haba elegido a los doce para ser sus apstoles. Pablo reclama que fue agregado a ellos. c. Es apartado para el evangelio de Dios. Es decir, por Dios; mucho tiempo ant es de su llamado y conversin (Hechos 9,15), Pablo fue destinado por Dios para rea lizar una importante misin, la principal de su vida: anunciar el Evangelio. Pablo enumera algunas caractersticas del evangelio en el versculo dos: a. Es de Dios. Tiene su origen en l. No fue `inventado' por Pablo, sino p or Dios. l busc un camino por el cual podemos ser salvos, enviando a su propio Hij o. b. l lo haba prometido antes por sus profetas en las Santas Escrituras. El evang elio no es un mensaje de ltima hora opuesto a las Escrituras del Antiguo Testamen to. No, tiene el pleno apoyo de ellas, en las cuales se indica a Jess como el Hij o del Hombre (Dan 7) y el Siervo de Jehov ( Isaas 53). Tanto las Escrituras como lo s apstoles testifican de la misma Persona: Jess. c. Su tema central es la persona de Jesucristo. Aparte de l, no existen buenas nuevas, ya que l es el nico camino que nos lleva a Dios. Pablo dice acerca de Jesu cristo: "Que era del lnea de David segn la carne". El es el Salvador prometido; el h ijo de David, el Mesas; pero tambin el Hijo de Dios. "Que fue declarado Hijo de Dios con poder, segn el Espritu de santidad por l a resurreccin de entre los muertos". Los dos ttulos (descendiente de David e Hijo de Dios) nos indican a Jess en su humillacin y en su exaltacin y divinidad. Pablo n o quiere decir que a travs de la resurreccin l fue Hijo de Dios, sino que por medio de ella fue manifiesto como tal. El evangelio es un gran evangelio; ste trata de l Hijo de Dios, que triunf sobre el diablo, nuestros pecados y la muerte. As que e sta persona tan importante es Jess (una persona histrica), el Cristo (el Mesas prom etido), el Seor exaltado, quien reina para siempre. d. Los destinatarios del evangelio. Est dirigido a todas las naciones. Pablo ll ama a su apostolado (= su vocacin para ser apstol) una gracia; es un gran privileg io poder predicar el evangelio. Del v.6 podemos desprender que la mayora de los m iembros de la iglesia de Roma pertenecan a los creyentes de los gentiles. El evan gelio debe ser predicado en todo el mundo. La misin de la iglesia abarca a todas las naciones. e. El propsito del Evangelio. Es "la obediencia a la fe". La nica respuesta adec uada al llamamiento de Dios es obediencia, la que consiste en fe en la obra salv adora de Cristo. La iglesia de Roma ha respondido a este llamado y ahora pertene ce a Jesucristo. Pertenecer a l es glorioso, pues l se constituye en nuestro Salva dor tanto en vida como en la muerte. f. El fin ltimo del evangelio es la gloria de su nombre. "Por (amor de) su nom bre". El ltimo fin de la predicacin no es la conversin de los gentiles, por importa nte que sea, sino la gloria de Jesucristo. Pero es precisamente a travs de la con versin que el Seor es glorificado. * El gran privilegio de ser llamado para pertenecer a Jesucristo, incluye nuestr a vocacin al servicio de nuestro Dios y Salvador. 2. (1,7-15). Despus de haberse presentado, se dirige a sus lectores: "A todos los que estis en Roma, amados de Dios, llamados a ser santos". Pablo dice entonces d e ellos que son: a. Amados de Dios. Desde la eternidad para ser sus hijos. b. Tienen el propsito de ser santos. Consagrados al Seor, tal como era el destin o de Israel. c. Son los recipientes de la bendicin de Dios: Pablo les desea a todos gracia y paz, las dos palabras claves del evangelio del perdn. Pablo da gracias al Seor por ellos. El hecho de que haya una iglesia en Roma, ha significado la extensin del Evangelio a otros lugares (v. 8). Esto es motivo de g ran alegra. Por otro lado, Pablo tambin est orando por ellos. Lo hace siempre y en todo momento (v. 9). Humildemente hace la peticin de que Dios abra el camino para poder estar con ellos (v. 10). Es su gran deseo visitar a esta iglesia, porque

aunque la parte oriental del mundo ha escuchado el evangelio, la parte occidenta l todava no. As Pablo podra usar la capital del imperio romano como punto de partid a para evangelizar la parte occidental de este imperio. Pero al mismo tiempo anhe la fortalecer a esta iglesia. Por esta razn escribe su carta a fin de visitar a l a iglesia de Roma. Su visita no significar slo una bendicin para la iglesia, sino t ambin para l mismo: "Porque deseo veros, para comunicaros algn don espiritual, a fi n de seis confirmados; esto es, para ser mutuamente confortados por la fe que nos es comn a vosotros y a mi (1,11 y 12)." Es importante atender al hecho de que Pa blo es lo suficiente humilde para no slo ser de bendicin, sino tambin para recibirl a en un proceso de mutua consolacin. La frase "comunicaros algn don espiritual" se refiere a su enseanza y exhortacin por las cuales la iglesia ser edificada. El motivo por el que todava no la haba visitado no significa que tuviese falta de inters para hacerlo. Al contrario! Era otra la causa que impeda que esto se realiza ra: Esa era su gran tarea, su `deuda' a griegos y no griegos para entregarles el evangelio. * Es necesario que entreguemos el evangelio, pero al mismo tiempo necesitamos la comunin de los santos. 3. (1,16-17) La razn principal por la cual Pablo est tan ansioso de predicar el e vangelio en todo el mundo y por ende tambin en la metrpoli de Roma, es la grandeza del evangelio: "No me avergenzo del evangelio, porque es poder de Dios para salv acin a todo aquel que cree; al judo primeramente, y tambin al griego". A pesar de qu e para los judos, el evangelio es `tropezadero' y para los gentiles `locura', no se avergenza de l, porque ha experimentado personalmente su enorme poder transform ador. Pablo nos dice que el evangelio es: a. Es poder de Dios para salvacin. El evangelio nos revela el amor de Dios, que en grandeza libra a los hombres de la ira venidera; l nos habla del perdn de los pecados y de la visin de la vida eterna en la gloria de Dios, que los creyentes r eciben de l. b. Es amplio. Abarca a todos los que creen, tanto a judos como gentiles. En Jes ucristo, Dios ahora est buscando a todo el mundo para que se salve. Los judos van primeros, ya que con ellos Dios haba establecido su pacto. c. Es revelacin de la justicia de Dios. Qu entiende Pablo por "justicia de Dios"? "La justicia de Dios es aquella virtud por la que l destruye a sus enemigos, per o por la cual tambin regala a su pueblo el perdn, da la vida y salva de toda neces idad y peligro" (H.J. Jager). Dios realiza y cumple lo que ha dicho: l castiga, p ero tambin cumple sus promesas. "La justicia de Dios, en Rom 1,17, es aquel activ o, poderoso y salvfico atributo de Dios por el que perdona los pecados y renueva la vida." Y cmo se recibe el gran poder salvfico del evangelio? Por la fe. Nuestra vida comie nza con fe y termina con ella. Despus de nuestra conversin seguimos dependiendo de la gracia y de la justicia salvadora de Dios. "El justo solamente por la fe viv ir". Con esta cita de Habacuc, Pablo recalca que la fe siempre ha sido de importa ncia trascendental para vivir justos ante la presencia de Dios. * El evangelio es algo tan hermoso; nos libra de la ira de Dios y nos predica la justicia salvadora por la cual podemos vivir. 4. (1,18-32) Es notable la palabra `porque' en los versculos 16 al 20. En el v.14 Pablo dice que l es deudor de todos para anunciar el evangelio. La razn de sto, es el gran poder salvador que entrega el evangelio. Ahora, en el v.18 nos da otra razn para subrayar la importancia del evangelio: "La ira de Dios se revela desde el cielo", es decir: Dios ya est revelando su ira, entregando a los gentiles a la inmundicia (24). Pero su juicio no se limita a ellos. Tambin se aplica a los judo s (incrdulos), pues "la ira de Dios se revela contra toda impiedad e injusticia d e los hombres". Pablo menciona primeramente la palabra `impiedad'. Ella indica e l menospreciar a Dios, mientras que `injusticia' significa ms el resultado de est a impiedad en la vida de la gente, una conducta mala hacia los dems. La razn por l a cual los hombres viven as, es que detienen, apresan o cautivan la verdad, que c onsiste en la revelacin de Dios. No quieren vivir glorificando ni honrando al Cre ador y esto a pesar de que l se manifest por medio de las cosas hechas (vv. 19-21) . Pese a que Dios no se revel a todos en cuanto a su salvacin, lo que l manifest en la creacin es suficiente para que no exista ninguna excusa vlida por no adorar a D

ios. Las cosas invisibles, es decir, sus atributos como su eterno poder y divini dad se hacen visibles desde la creacin a travs de las cosas que fueron hechas: los hechos de Dios en la creacin, en su providencia y en la historia. "Los cielos cu entan la gloria de Dios, y el firmamento anuncia la obra de sus manos (Salmo 19, 1)". En resumen, esta manifestacin de la gloria de Dios es suficiente para echar por tierra toda excusa que los hombres presenten para no glorificar ni honrar a Dios. El no glorificar a Dios es un pecado tan grave que es castigado de dos man eras: a. Su castigo es que Dios les entreg a la vanidad. La voz pasiva "se envanecier on" y "su corazn fue entenebrecido" es una forma juda para expresar que Dios est ac tuando. Cuando rechazamos al Dios verdadero incurrimos en idolatra. Cuando el hom bre rechaza a Dios, su razonamiento y corazn se entenebrecen no pudiendo pensar b ien. El corazn del incrdulo es necio por haber abandonado la sabidura de Dios, aunq ue piense que es sabio. El resultado es un cambio tremendo: la gloria de Dios es sustituda por la imagen de criaturas; es como si Dios no fuera nada ms que una cr iatura. Y la necedad toma cada vez ms la forma de algo inferior: hombre, aves, cu adrpedos y reptiles. b. En segundo lugar Dios castiga el pecado, abandonando al hombre a pecados pe rversos. l los entrega a abusos de sus propios cuerpos a travs de relaciones sexua les con el mismo sexo. El hombre se hunde al nivel de los animales, tanto en su adoracin como en su comportamiento moral. La `retribucin' y castigo por deshonrar a Dios es la deshonra de s mismo (v. 27). El castigo al "no aprobar" los consejos del Seor, es que Dios les entreg a una mente reprobada, para hacer cosas que no c onvienen. Con un juego de palabras (aprobar-reprobar), Pablo muestra que esto es el resultado del pecado cuando la gente se cierra a la adoracin a Dios. Entonces viven una vida censurable, no solamente con respecto a la vida sexual, tambin co ncerniente a la vida total en todas sus expresiones, en las cuales se revela sob re todo la maldad del pecado, tanto en lo que respecta a Dios como al prjimo. El pecado es robar a Dios la reverencia y al hombre su vida, su honra y su felicida d. El pecado segn la descripcin de Pablo es falta de amor, respeto y de misericord ia (vv.29-31). El pecador sabe en su interior que tal vida pecaminosa merece la muerte, sin emb argo, no solamente vive en toda maldad, sino que tambin apoya a los que la comete n (v.32). * El hombre, en su perversidad y rechazo a Dios, degenera en un animal; un anima l gregario. Por eso necesita el evangelio de la pura gracia. Sntesis aplicativa de temas importantes 1. En el evangelio, Dios nos llama al conocimiento de su Hijo para vivir en fe y obediencia. El evangelio son las buenas nuevas acerca de Jesucristo; mediante s u muerte y resurreccin, Dios nos restaur a la comunin con l. No obstante, pese a la grandeza y la necesidad de esta obra, ella abarca an ms. El evangelio es el camino por el cual aprendemos a obedecer a Dios por la fe, mientras que el fin ltimo de ste es que se manifieste la gloria de Dios. En nuestro evangelismo hemos de tene r presente este mismo fin, la salvacin de mucha gente para la gloria de Dios. El crecimiento de la iglesia nunca debe ser un fin en s mismo, ni mucho menos la glo ria de nuestro nombre personal o denominacional. 2. Nunca llegaremos a ser tan espirituales que no necesitemos de la comunin con l os dems hermanos. Pablo quera visitar a la iglesia de Roma por varios motivos, ent re ellos: para poder alcanzar desde all al resto del mundo conocido, pero tambin p ara tener un encuentro fraternal con los miembros de la iglesia. Quera entregar l o mejor de s mismo como apstol, pero tambin necesitaba ser fortalecido en su vida c on Dios por la fe de los hermanos. Los predicadores deben tener la misma actitud : estar abierto a lo que Dios les quiere entregar por la fe y testimonio de otro s. 3. El evangelio es un mensaje nico: nos libera de la ira de Dios en una manera en que Dios nos justifica permaneciendo l mismo justo. Es un mensaje poderoso, ya q ue salva a los perdidos. Es un mensaje que se obtiene por la fe. "La fe es la ma no que recibe lo que Dios promete". De un evangelio tan hermoso no tenemos que a vergonzarnos. Todo lo contrario, prediqumoslo en el poder del Espritu Santo. 4a. Toda mala relacin entre los seres humanos es el producto que nace de una mala

relacin con Dios. El apstol Pablo dice que la ira de Dios est dirigida en primer l ugar a los hombres impos, aquellos que deciden rechazar abiertamente a Dios. Este quiebre en la relacin con Dios desemboca en diversos males, siendo uno de ellos la gran injusticia que impera en nuestra sociedad. Es obvio pensar que si el hom bre se desentiende de su deber de adorar al Creador omnipotente, luego no tendr e scrpulo alguno para hacer mal a su prjimo. Es as como tambin dentro de la iglesia lo cal podemos encontrar a gente impa, que revela su real condicin ante Dios por albe rgar deseos malignos en contra de algunos hermanos. Podemos pensar entonces que si una iglesia vive envuelta en conflictos internos es porque quizs sus miembros no estn practicando la verdadera piedad que es honrar a Dios con todo el ser. 4b. Muchos telogos han deducido de este captulo un conocimiento natural de Dios. P ablo no ensea aqu que a travs de la creacin se puede alcanzar un conocimiento necesa rio de Dios, no requeriendo de la luz de la revelacin especial. A lo que Pablo se refiere es que la forma en la cual Dios se revel a travs de sus hechos, su creacin , era suficiente para que el hombre no se disculpara al no dar gloria a Dios. Es culpable, pues la creacin nos muestra que el Creador es mucho ms que su creacin. La idolatra moderna no es muy diferente: el hombre adora a sus dolos (seres humano s) y a la materia, y no tiene inters en la gloria de Dios. 4c. Actuemos con misericordia frente a los que luchan contra sus pecados. Si Pab lo habla de actos sexuales ilcitos como la homosexualidad, hemos de tomar en cuen ta que estos pecados los relaciona con el castigo de Dios sobre aquellos que no le han glorificado. Por otra parte, no olvidemos que hay hermanos que luchan con tra este pecado u otros pecados. Nunca alcemos nuestras voces para juzgarlos apr esuradamente, sino que prestmosles ayuda a travs de la oracin y la misericordia act iva. Romanos 2 1. (2,1-16) En el captulo anterior hemos visto que Pablo considera el evangelio c omo "poder de Dios para salvacin"; la importancia del evangelio radica en que nos libra de la ira de Dios; Pablo dice en 1,18: "Porque la ira de Dios se revela d esde el cielo contra toda impiedad e injusticia de los hombres que detienen con injusticia la verdad". Los apstoles siempre advirtieron a la gente de la ira venid era (Hechos 10,42;17,31). Esto no lo hacan como mtodo de intimidacin, todo lo contr ario, como una realidad ante la cual el evangelio tiene una hermosa respuesta. Desde 1,18-1,32 Pablo explic que Dios castiga los pecados de los gentiles, entregn dolos a la inmundicia y degradacin. Por ejemplo, pecados en el terreno sexual y l a idolatra (= hacer que la criatura sea Dios). Dios castiga y va a castigar los p ecados para el juicio final. A. El juicio de Dios es inevitable (1-4) En el cap. 2, Pablo declara que Dios castiga todas las formas de pecados, no slo los de los gentiles que viven en pecados perversos, sino tambin de aquellos que s on moralistas y pretenden vivir mucho mejor. Tambin tiene en mente a los judos. Ha ba mucha gente que estaba de acuerdo con Pablo en cuanto al comportamiento de sus contemporneos, juzgando sus vidas. Sin embargo, Pablo quiere decir: "No digas de masiado rpido `amen'", como lo haca esta clase de gente. Si uno piensa que por cons iderarse mejor que el resto, escapar en el ltimo da, se est equivocando. Por eso Pab lo dice `oh hombre', si juzgas a los dems, esto no te salva, "pues en lo que juz gas a otro, te condenas a ti mismo, porque t que juzgas haces lo mismo". El que j uzga a otros debe estar seguro que no est cometiendo exactamente el mismo error. Porque, si hacemos lo mismo, sufriremos el mismo juicio. "Mas sabemos que el jui cio de Dios contra los que practican tales cosas es segn verdad de lo que hemos h echo". Aqu Pablo recuerda que el juicio de Dios es diferente del juicio de los ho mbres. Podemos pensar que nuestro juicio es apropiado y nuestro veredicto justo, sin embargo, el juicio de Dios es segn nuestra actitud real. l nos da lo que mere cemos; no nos trata de acuerdo a nuestras normas y criterios, sino que conforme a su justicia. Tampoco podemos escapar del juicio de Dios recurriendo a su amor, sin arrepentir nos. "O menosprecias las riquezas de su benignidad, paciencia y longanimidad, ign orando que su benignidad te gua al arrepentimiento?" Si decimos sin arrepentimien to: "Dios es amor, no nos castigar", es abusar de su amor; un menosprecio de su b ondad, de su paciencia y de su indulgencia. Porque la paciencia y la indulgencia

de Dios no significan que l desiste de castigarnos, sino que nos brinda la oportu nidad de convertirnos a l (comp. 2 Pedro 3: "El es paciente para con nosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento"). B. El juicio de Dios es justo (5-11) Es muy peligroso abusar del amor de Dios, porque es seguro que l pagar a toda la g ente por lo que ellos merecen. Abusar del amor de Dios es negar la buena oportun idad de poder convertirse a l, es negar la riqueza de la bondad de Dios, y en vez de eso aterosar ira para el da de la ira. Porque Dios pagar: "Vida eterna a los qu e, perseverando en hacer bien, buscan gloria y honra e inmortalidad, pero ira y enojo a los que son contenciosos y no obedecen a la verdad, sino que obedecen a la injusticia". Pablo no predica aqu la vida eterna por medio de las buenas obras , pues l no habla aqu de la salvacin por gracia, sino que quiere slo decir que Dios es justo y no da la vida eterna a los pecadores que abusan de su paciencia y amo r. Si esperamos escapar del juicio apoyndonos en nuestra correcta conducta, camin amos por un callejn sin salida. Toda la gente necesita de la gracia de Dios, y l n o hace diferencia. Los gentiles no reciben castigo solamente porque son gentiles , y los judos no reciben la vida eterna slo por ser judos. "No hay acepcin de person as para con Dios". C. El juicio de Dios es imparcial (12-16) Paulatinamente, Pablo se dirige cada vez ms a los judos. Ellos partan de la idea qu e eran diferentes puesto que tenan la ley de Dios y por tanto recibiran un trato e special. Pablo refuta este argumento diciendo que es verdad: los gentiles que no tienen la ley perecern sin ley, pero tenerla simplemente (de lo cual se jactaban los judos) no es garanta de salvacin, al contrario aumenta la responsabilidad en e l juicio, y ello: "Porque no son los oidores de la ley los justos ante Dios, sin o los hacedores de la ley los que sern justificados". Una vez ms, Pablo no predica la salvacin por obras, sino que se pone en la posicin de los judos. Si piensan que se salvarn por tener la ley, se equivocan. Si pretenden guardarla y se empean en eso, perecern igualmente, puesto que todos deben saber que no existen hacedores d e la ley; por eso todos necesitan de la gracia de Dios. Por Jesucristo, Dios juz gar al mundo y l nos conoce hasta lo ms ntimo de nuestro ser. 2. (2,17-29) T que enseas a otro, no te enseas a ti mismo? Pablo quiere hacernos ver cun necesaria es la obra de Jess y la fe en l; fuera de l no hay ms que ira de Dios para todos, sin excepcin: judos y gentiles, tambin cristia nos. Por eso necesitamos el evangelio, porque es poder de Dios para salvacin! El apstol se dirige a los judos. Ellos pensaban que el mensaje de Pablo no se aplic aba a sus vidas. Como judos consideraban que tenan tantas ventajas, que no necesit aban de este mensaje. Pues, cules eran sus ventajas? Ellos tenan la ley de Dios, co nocan su voluntad, saban como deban vivir. Por eso, eran guas de ciegos e instructo res de indoctos. Por tanto deducan ellos, que Pablo no poda decir nada negativo de los judos, ya que stos era muy privilegiados. Cul era el peligro para los judos? El peligro es el de no aplicar la palabra de Dios a nuestra propia vida: "T que ensea s a otro, no te enseas a ti mismo?". Por medio de la enseanza de la palabra de Dios , fcilmente se puede acusar a otras personas, pero no a s mismo. Tal modo de proce der es peligroso. Por eso Pablo dice: "T que predicas que no se ha de hurtar, hurt as? T que dices que no se ha de adulterar, adlteras?" (Y sabemos que Jess dice que p odemos adulterar en nuestro corazn). "T que abominas de los dolos, cometes sacrilegi o?" Los judos abominaban los dolos, pero no les desagradaba el robar en los templo s paganos. En una palabra: ellos predicaban pero no practicaban. Por medio de s u conducta ellos deshonraban a Dios. De esta manera el nombre de Dios era blasfe mado entre los gentiles. La ltima arma de los judos: la circuncisin Los judos podran objetar: "Pablo, usted nos acusa, y por lo tanto necesitaramos el evangelio como los gentiles, pero usted a olvidado que somos el pueblo de Dios; e stamos circuncidados!; tenemos el sello del pacto de Dios; es seguro que entrare mos en el reino de Dios". Pero la circuncisin no salva. Es necesario preguntarse: Cm o es la vida, cmo son las obras? Sin una vida conforme a la ley de Dios, la circu ncisin no salva. "Tu circuncisin viene a ser incircuncisin". Al contrario, cuando l os gentiles (sin circuncisin) viven conforme a la ley de Dios, su incircuncisin ser tenida como circuncisin. Pablo no quiere decir que vivir conforme a la ley de Dio

s es realmente posible, sino por decirlo as. La circuncisin no salva sin una vida c onforme a la ley de Dios. En un sentido: s hay personas que en sus principios de vida ya viven conforme a la ley de Dios, sin circuncisin, pero con la del corazn. Eso es la conversin a Dios por medio de su Espritu Santo en la que l nos restaura a la imagen de su Hijo. Esa es la verdadera circuncisin. Por dems est decir que la c ircuncisin por s misma no salva. Todos necesitan el evangelio de Jesucristo: la sa lvacin por medio de su sacrificio expiatorio. Sntesis aplicativa de temas importantes 1a. A menudo nos enojamos mucho contra los pecados de otras personas. A veces no s hacemos culpables de los mismos pecados que condenamos en otros, tal como en e l caso de David despus de haber cometido adulterio con Betsab. Cuando el profeta N atn le dijo: "Tu eres aquel hombre," David no se daba cuenta que haba procedido mu cho peor que el rico de la parbola. Increble, pero David no lo vea! Pero no lo digam os demasiado rpido, porque somos iguales. Eso ocurre tambin muchas veces con nosot ros: condenamos a la gente y nos irritamos cuando escuchamos que otros no quiere n perdonar a sus semejantes, pero nosotros no caemos en el mismo mal? Probablemen te nos irritemos con una persona que se porta mal en el trnsito, pero nuestra condu cta es siempre correcta? 1b. Admiramos el amor de Dios que an no ejecuta su juicio definitivo sobre el peca do, o jugamos con l? Decimos: oh Seor, qu bueno eres t, que no me has castigado, pero me das la oportunidad de vivir por la fe!, o damos sto por sentado sin arrepentirn os? Si Dios ha prolongado su tiempo de gracia para la humanidad es a fin de most rar cun paciente es para con el pecador. Pero algunos peligrosamente creen que le es posible al hombre vivir su vida como quiera, pero que en el ltimo instante de su existencia puede pedir perdn a Dios, y as tener vida eterna. Mas para quien pi ensa de este modo, slo se engaa pues nadie puede manejar la paciencia de Dios, que detiene su juicio sobre esta tierra, creyendo que ella es licencia para pecar. Ahora es el tiempo para que todos los hombres, incluso los que pretenden vivir u na vida moralmente elevada, acudan a Cristo, ya que fuera de l solamente se halla rn culpables y sentenciados a muerte eterna. Alabemos a Dios, quien en su miseric ordia todava prolonga el tiempo de gracia para que el hombre se arrepienta y le b usque sinceramente. 1c. Tenemos el gran privilegio de conocer tanto la ley de Dios como el evangelio . Apreciamos todas las bendiciones de Dios en su justo valor, de modo que nazca e n nosotros un gran amor hacia l a causa de su gracia? Ser privilegiado aumenta al tamente nuestra responsabilidad. Los judos pensaban que el simple hecho de ser po seedores de la ley de Dios era una seal irrefutable de que eran hijos de Dios y p or tanto herederos de la vida eterna, pero el tener escrita la voluntad de Dios aumentaba su responsabilidad. Sera un grave error para los creyentes que comenzas en a jactarse de que tienen la revelacin de Dios, y que cada domingo la escuchan en la predicacin pensando que por ello son salvos. Tener la revelacin de Dios es u n privilegio sin igual, pero el slo hecho de tenerla no nos asegura la vida etern a; slo el obedecerla a travs de Espritu Santo puede librarnos de la ira venidera. 2a. Qu perfecciones de Dios reflejamos a travs de nuestras vidas? Sobre todo para a quellos que estudian la Biblia meticulosamente y la ensean a otra gente, deben pr eocuparse de hacer prctico lo que ellos mismo estn aleccionando. El peligro es que nos olvidemos de aplicar la palabra de Dios a nosotros mismos. Por eso: Cmo leemo s la Biblia? La aplicamos primeramente a nuestras propias vidas? 2b. Un mal ejemplo de vida cristiana dificulta el trabajo evangelstico. Por qu evan gelizar se torna a veces tan difcil? Porque la gente dice: "Cuando yo veo a los m iembros de la iglesia, qu atractivo tienen? Creo que muchos de ellos son hipcritas, ya que no viven conforme a lo que predican. Hablan del amor, pero dnde est su amor? No observo en sus vidas que ellos sean diferentes a nosotros". Lo dicho es una pena, en el fondo es invalidar para la gente la poderosa Palabra del Seor con una mala conducta. 2c. No somos hijos de Dios por nuestra identidad eclesistica, sino por la fe en J ess. Podemos descansar demasiado en las bendiciones como ser bautizados, ser miem bros de una iglesia, o trabajar en la obra de Dios, pero nada aparte de la fe en la obra salvadora de Jess nos da la salvacin. Todos necesitamos al Seor Jess. Cuand o la Palabra ha producido un cambio real en la vida de un hombre, entonces ah nac

e un verdadero judo circuncidado en su corazn. Romanos 3 1. (3,1-8) Objeciones de los judos Primera objecin: La enseanza de Pablo mina los privilegios concedidos a los judos Tenemos que recordar que el apstol Pablo est orgulloso del evangelio, porque es po der de Dios para salvacin. Necesitamos el evangelio, "porque la ira de Dios se rev ela desde el cielo" (1,16 y 18). En el captulo 2, Pablo dijo que tambin los judos n ecesitan el evangelio. En este cap. l refuta las objeciones que son presentadas e n contra de sus palabras. Cuando todos sin excepcin, gentiles y judos, estn bajo la ira de Dios, cules son entonces los privilegios de los judos? Si la circuncisin no es una proteccin, entonces cul es su valor y cul es el privilegio de los judos? "Prim ero...", dice Pablo. Esperaramos que Pablo se refiriera a varios, sin embargo l hace alusin a tan slo uno; pero este privilegio es tan grande que no es necesario refer irse a otros. En qu consiste este privilegio? Que les ha sido confiada la Palabra del Dios. No obstante, Pablo hace ver que la circuncisin (el sello del pacto) ms que una proteccin es una gran responsabilidad. La palabra de Dios contiene sus pr omesas, sus mandamientos, la declaracin de la eleccin del pueblo de Israel y de s u amor. Pero tambin, lo que es de mayor trascendencia: las Sagradas Escrituras so n la voz viva de Dios, el medio por el cual se dirigi a los judos. Pero, qu han hech o con ella? Segunda objecin: la fidelidad de Dios no es cancelada? "Pues qu, si algunos de ellos han sido incrdulos? Su incredulidad (griego: apistia) habr hecho nula la fidelidad (griego: pistis, ntese el juego de palabras) de Dios? ". Si entendemos esta pregunta de parte de los judos para contradecir a Pablo, po demos interpretarla as: si Dios ya ha cumplido su promesa acerca del Mesas al habe r enviado a Jess y nosotros, judos, no le creemos, no significa que esta incredulid ad ha anulado la fidelidad de Dios al no darnos fe en Jess, el supuesto Mesas? Ent onces, no es mejor creer que el Mesas todava no ha llegado? La respuesta de Pablo e s: "De ninguna manera; antes bien sea Dios veraz, y todo hombre mentiroso". Con dos citas de la Escritura (Salmo 116,11 y 51,4) muestra que siempre ha sido as: t odo hombre (tambin el israelita) es mentiroso, pero Dios sigue siendo justo y fie l a su Palabra, aunque las apariencias estn en contra de l. De modo que no porque alguno no tenga fe en Cristo la fidelidad de Dios deba ser anulada. Su palabra s igue permaneciendo eficaz; l mantiene sus promesas a los creyentes, y sus amenaza s a los incrdulos. Tercera objecin: Dios no acta con injusticia al castigarnos? La justicia de Dios es resaltada tambin cuando l juzga al mundo. Tenemos que decir por sto, que Dios es injusto cuando castiga? De ninguna manera, porque eso signif icara que Dios no podra juzgar al mundo. Este argumento dice lo siguiente: si Dios tambin recibe gloria cuando juzga a una persona (porque su justicia es exaltada de esa manera), luego es justo que l castigue? Da castigo para resaltar su justicia ? Es esto honrado? Este es un argumento muy ingenioso para ridiculizar a Dios y su juicio. Pablo no va a explicar su refutacin, solamente dice que por medio de este argumento Dios no podra juzgar al mundo, pero es cierto que puede hacerlo. Cuarta objecin: La enseanza de Pablo contribuye en forma falsa a la gloria de Dios Si nuestra injusticia hace resaltar la justicia de Dios y l recibe gloria por med io de nuestros pecados, entonces surge la pregunta: no sera mejor vivir en los pec ados? Esto es precisamente lo que la gente atribuye a Pablo como si l dijera: "Ha gamos males para que nos vengan bienes". Pero eso sera una ofensa contra Dios. l t iene el derecho de recibir gloria de parte nuestra y no una vida inmersa en el p ecado. * Dios es justo cuando castiga el pecado. Los privilegios no nos protegen del ca stigo, sino que aumentan nuestra responsabilidad. 2. (3,9-20) Todos, judos y gentiles, estn bajo la ira de Dios En resumen, Pablo afirma enfticamente que tanto los judos como los gentiles estn ba jo la ira de Dios. Los privilegios de los judos no los hacen mejores, puesto que todos necesitan el evangelio de la gracia de Dios. Pablo aclara esto por medio d e unos versculos del Antiguo Testamento. A travs de estas citas muestra que el carc ter del pecado, es:

a. Impiedad. Nadie busca a Dios (11); no hay temor de Dios (18). La gloria de Dios no es el centro de nuestras vidas. b. Perversidad. Segn los versculos 13-17 la gente peca con la garganta, la lengu a, los labios y la boca. Hablan toda clase de corrupcin, engao, veneno y maldicion es amargas. Su caminar slo se aventura a la violencia y no a la paz. Todo el mundo es acusado. Estos versculos no hablan solamente de los gentiles, si no tambin de los judos. "Pero sabemos que todo lo que la ley dice, lo dice a los qu e estn bajo la ley, para que toda boca se cierre y todo el mundo quede bajo el ju icio de Dios". Los judos no son una excepcin. La ley (en el v.19 se refiere a todo el AT) se dirige en primera instancia a ellos; por tanto la sentencia del v. 19 est dirigida a ellos. As se ve claramente que ningn ser humano ser justificado dela nte de Dios. Cul es ahora el significado de la ley? Tiene otro sentido. De ninguna manera nos d ice que en guardarla seremos salvos. La ley nos revela nuestros pecados. Sobre t odo la gente que quiere someterse a la autoridad de la ley, conocer la grandeza d e sus pecados; y ver cmo ella (la ley) quebranta la soberbia humana. De esta maner a la ley abre el camino para la accin del evangelio, que no exige, sino que da, n o condena, sino que absuelve. Vemos en la Ley de Dios reglas para cumplir o el espejo que nos dice quienes somo s? 3. (3,21-31) a. 21-24: "Pero ahora" Pablo ha argumentado que todos estn bajo el poder y la condenacin del pecado. Por eso dice: "Hemos acusado a judos y a gentiles", ya que ambos viven en los pecados ; los judos no pueden decir que por tener la ley no recibirn el castigo de sus pec ados, "porque no son los oidores de la ley los justos ante Dios, sino los hacedo res de la ley sern justificados (2,13). Y por las obras de la ley ningn ser humano ser justificado delante Dios, porque por medio de la ley es el conocimiento del pecado (3,20)". Entonces: El evangelio es el nico camino hacia la salvacin; sin l no hay esperanza, solamente desesperacin. "Pero ahora". Estas palabras, son palabras llenas de gracia; abren la puerta h acia la salvacin. Mejor dicho: Dios abre, por medio de ellas, la puerta hacia la salvacin. (CompareEfesios 2,3 y4: ramos ... hijos de ira... pero Dios, que es rico en misericordia...). Gracias a Dios hay un camino hacia la salvacin; es por eso que "Aparte de la ley, se ha manifestado la justicia de Dios". Es decir: Dios si gue siendo justo, a pesar de que nosotros no cumplamos la ley, ya que l ha provis to el medio para hacerlo. La salvacin de pura gracia no es un camino en contra de la ley, como dice ms adelante (31). La ley y los profetas testifican de este camino. Es una salvacin muy especial: por Cristo Jess! l es la solucin de Dios para nuestros pecados, porque l los carg en la cruz del Calvario. Esta gloriosa verdad se extiende a gentiles y judos; a todos los creyentes, sin e xcepcin. "Porque no hay diferencia, por cuanto todos pecaron, y estn destitudos de la gloria de Dios (3,23)". No hay nadie que refleje en su conducta la gloria de Dios. Sin embargo, hay una salvacin que es gratuita, no tenemos que pretender pag arla con nuestras obras pues de esa manera insultamos la gracia de Dios. ramos es clavos de los pecados y del diablo, pero ahora somos libres mediante la redencin que es en Cristo Jess. El nos compr con su sangre preciosa la cual derram en la cru z del Calvario. b. 24-26: La obra de Jess "A quien Dios puso como propiciacin"(25). Esa es la gran obra de Jess, no solament e mostr el amor de Dios, sino que adems fue castigado por nuestros pecados. De esta manera nos ha reconciliado con su Padre. Pero no olvidemos que el Padre nos ha dado a su Hijo. Es decir: el Padre exige el sacrificio y al mismo tiempo nos da el sacrificio. Eso es suficiente. La aplicacin de la obra de Cristo a nuestras vi das slo se alcanza por fe, mediante la cual decimos que no podemos ser justificad os de otra manera que por su sangre preciosa. La fe cristiana est fundada en hechos! "Dios puso a Jess como propiciacin". Es decir , l present a Jess al mundo. Los hechos de Jess no ocurrieron en un lugar oculto. Di os mostr su justicia castigando a Jess y salvando a aquellos que creen en su obra e xpiatoria. A causa de esta obra, Dios ha pasado por alto, en su paciencia, los p ecados pasados, sabiendo que su Hijo morira. De esta manera Dios es justo y es el

que justifica al que es de la fe de Jess. c. 27-31: La jactancia queda excluda El camino de nuestra salvacin pertenece nicamente a la obra de Dios y de su Hijo J ess. Por tanto nuestras obras estn excludas completamente. Todo el mundo est bajo la ira de Dios, lo que nos deja sin base alguna para jactarnos. Si somos algo ante nuestros propios ojos, es porque no conocemos el peso de nuestros pecados. Jess no vino a este mundo sin razn alguna: l carg con nuestros pecados y sufri el castigo divino por ellos, tomando nuestro lugar. El nico motivo de jactancia es en Dios y en Jess. Este camino no est en contra de la ley? No, de esta manera confirma la ley, en vis ta de que la ley pide obediencia total, la cual Cristo cumpli; la ley pide castig o de los pecadores, el que Cristo recibi. Y nosotros no queremos abandonar la ley , sino vivir conforme a la ley; sin embargo, no por medio de nuestra fuerza sino por medio del Espritu Santo. * Jess hizo lo que nosotros nunca hubisemos podido hacer: llevar nuestra culpa. Es o es el `cambio alegre'. Experimentamos su alegra? Sntesis aplicativa de temas importantes 1a y 3. Mientras ms privilegios poseamos, mayor se hace nuestra responsabilidad. Los hombres no pueden descansar sobre los privilegios eclesisticos, como si ellos fuesen garanta de salvacin. Los creyentes no se salvarn por tener una Biblia, sino por confiar y obedecer al Dios de la Biblia, quien en su Palabra nos muestra la bancarrota total del hombre ante l. 1b. Mucha gente va a discutir con Dios y contra Dios. Pablo nos ensea que no pode mos discutir con Dios, pensando triunfar sobre l. Es mucho mejor inclinarnos ante el Seor con humildad, que enfrentarlo a un duelo en el que de seguro seremos der rotados. 1c. La fidelidad de Dios no es afectada por la mala conducta de algunos que dice n ser creyentes. Es una realidad que muchos de los llamados cristianos no viven conforme a la Palabra de Dios, al contrario, son motivo de gran escndalo. Pero est e hecho pone en tela de juicio la veracidad de Dios? De ninguna manera, ya que l a Palabra de Dios no depende de la conducta de los creyentes para ser veraz: ell a es verdadera porque es la Palabra de Dios. Pero que nadie se equivoque: a su d ebido tiempo el incrdulo que vive dentro de la iglesia ser juzgado por Dios, y el creyente verdadero recibir recompensa de vida eterna. 2. La ley de Dios revela al mundo, sin excepcin, su miserable condicin. Nunca pode mos llegar a la salvacin por medio de ella. Desde luego, podemos decir ms de la le y: ella es tambin la norma por la cual Dios nos ensea cmo vivir una vida de agradec imiento por su misericordia. Sin embargo, su primera funcin es demostrarnos que t odos somos pecadores, y por ende sometidos a la ira de Dios sobre nuestra vida. A travs de la ley Dios quiere lograr que nos humillemos ante l para que busquemos su gracia en Jesucristo. 3a. Las palabras "Pero ahora" nos brindan gran consolacin. Si sufrimos tentacione s en la fe y el diablo nos dice: "T no eres hijo de Dios", podemos responderle qu e est escrito: "Pero ahora". Yo s que soy pecador, pero, hay un camino al cual se accede por la fe dada por el mismo Dios, para rescatarme de mis pecados por los que merezco la condenacin eterna". Ese camino se llama Jesucristo, quien por medi o de su sacrificio expiatorio nos justifica delante del tribunal de Dios. 3b. Jess es la respuesta del Padre a nuestra culpa. l sigue siendo justo, ya que c astig nuestra culpa en l. Es as que podemos ser libres y alegres. Ahora medite en l a pregunta: Por qu es difcil y fcil creer en la justificacin? 3c. Lutero llam a la justificacin, `el cambio alegre', en donde Jess cambia con nos otros de lugar. l se carga con nuestra culpa mientras que nosotros recibimos su p erfecta obediencia y el fruto de su sacrificio: el perfecto perdn de Dios. Este c ambio alegre se aplica a judos y gentiles juntos, para toda la gente que tiene fe en Jess. Nos llena verdaderamente esto de gozo y alegra? Romanos 4 El evangelio no es una nueva doctrina. 1. (4,1-8) Abraham no fue justificado por las obras En este captulo, Pablo aclara que el evangelio que predica no es una doctrina nue va, como los judos pensaban; l menciona dos nombres muy importantes para los judos:

Abraham, "el padre" del pueblo de Israel (nuestro padre segn la carne, es decir, nuestro antepasado) y David, el gran rey de Israel. Pablo muestra que los dos n o fueron justificados por medio de las obras, sino por la fe. Si Abraham hubiese sido justificado por las obras, tendra motivos para enorgullecerse, pero no para con Dios. Ante los ojos de los hombres Abraham podra ser famoso, tal como lo era para los judos, pero no ante Dios, ya que nadie es perfecto ante su juicio divin o. Abraham tena fe, pero era aquella fe que reciba la gracia de Dios. De lo que re cibimos no podemos jactarnos, porque es un regalo que no tenamos derecho de recib ir. "Crey Abraham a Dios, y le fue contado por justicia". Abraham siempre crea en lo increble. As tambin es la justificacin por la fe, creer en lo increble: la justifi cacin del impo. Esta es una frase muy hermosa que expresa la grandeza del amor de Dios. Ante l, todos somos en un sentido `impos'. No obstante, en su infinita miser icordia declara justo al impo. De esta salvacin dijo David: "Bienaventurados aquellos cuyas iniquidades son perd onadas, o cuyos pecados son cubiertos. Bienaventurado el varn a quien el Seor no i nculpa de pecado". En vez de abonar nuestras transgresiones y fallas en nuestra cuenta, Dios las perdona. * La salvacin es una maravilla: Dios declara justo al impo debido al sacrificio de Jess. 2. (4,9-12) La circuncisin no fue la base para que Dios justificara a Abraham Los rabinos decan que la bienaventuranza del Salmo 32 se aplicaba nica y exclusiva mente a los judos. Pablo muestra, a travs de la vida de Abraham, que sto se aplica tambin a los gentiles, cuando crean en Jess. Cundo dice la Escritura que la fe de Abr aham fue contada por justicia? "Estando en la circuncisin, o en la incircuncisin? En la incircuncisin", muchos aos (29, dicen los rabinos) antes de su circuncisin. P or eso la palabra y la promesa de Dios se aplican tambin a los gentiles que no ti enen la circuncisin. En este tiempo, quizs suene muy natural decir que el evangelio tambin es para noso tros, pero para los judos no era evidente. El evangelio dice que nuestro Seor nos busca en nuestros pecados a todos. Por eso, Pablo no ahorra esfuerzo para explic ar que el mismo padre de la fe, Abraham, entr en una relacin de amistad mediante l a justificacin, antes de ser circuncidado. Para decirlo de otra manera: ya cuando era `pagano'. Su circuncisin no era la base de su justificacin, sino el sello de la nueva relacin con Dios. Entonces, Abraham recibi dos dones de parte de Dios: la justificacin y la circuncisin (ntese, debe mantenerse este orden). Por esa razn, Pa blo puede llamar a Abraham "el padre de todos los creyentes no circuncidados", h aciendo referencia con esto a los creyentes del mundo gentil. Para ellos la circ uncisin no es necesaria para su justificacin. Es la fe, la que cuenta como instrum ento para recibir el perdn de Dios. Por otro lado, Abraham es tambin padre de la c ircuncisin (=los judos, o mejor dicho: los creyentes de los judos), de aquellos que no slo tienen el sello del pacto, sino que tambin andan en la misma fe que Abraha m tuvo antes de ser circuncidado. Una vez ms, Pablo destaca la importancia de la fe para que no descansemos en los `privilegios' sin una relacin viva con Jesucris to. El ser o no ser circuncidado nunca debe romper la relacin entre judos y gentil es si tienen la misma fe. * Los privilegios religiosos no nos salvan, sino slo la fe en el perdn de Dios por medio de Cristo. 3. (4,13-17a) Abraham no fue justificado por medio de la ley Si no hay salvacin por las obras ni por la circuncisin, tampoco la hay por la ley. Nuevamente Pablo nos muestra esto, pero ahora a travs de la vida de Abraham; un ejemplo tan importante para los judos. La promesa para Abraham y su descendencia -Pablo probablemente tenga en mente otra vez el pasaje de Gnesis 15 en donde se n os habla de la promesa de Dios acerca de la tierra prometida -lleg sin condicin pr evia que l tena que cumplir. En cuanto a la salvacin, ahora hay dos `opciones': a. Conseguir la vida eterna por (guardar) la ley. Sin embargo, en esta opcin no s e logra la finalidad de la vida eterna, puesto que nadie es capaz de cumplir la ley. Entonces, la consecuencia inmediata es: la anulacin de la promesa (la posesin de la tierra de Canan), no habra jams podido entrar a la tierra de Canan. Por tanto el camino de la ley no tiene salida. Pues, qu hace la ley? Produce ira; muestra q ue nuestra vida tiene errores, o an ms grave: nos declara transgresores por haber

quebrantado la obediencia a Dios. La ley pertenece a otra categora, a la de obras (que no hay) y a la de la ira de Dios. No concuerda con la categora de fe y salv acin, no nos lleva ni un paso adelante. Si no hay ley, es decir: si Dios no lleg a Abraham con el modelo de salvacin por medio de la ley, tampoco hay transgresin. D esde luego, Pablo no quiere decir con esto que no haban pecados en la vida de Abr aham, sino que Dios no le impuso la ley para ser salvo, de modo que tampoco tran sgredi esta ley ni provoc la ira de Dios. b. La segunda opcin para obtener la salvacin es la fe. Dios vino a Abraham trayend o la promesa, fe y salvacin, lo opuesto de la ley, que trae transgresin e ira. La importancia de esto es que Abraham llega a ser padre de todos, ya sea de aquell os que no han sido circuncidados ("la descendencia que es de la fe") y de los qu e s han recibido este sello ("la que es de la ley", es decir, los que han recibid o la ley de Dios: los judos). Todos los creyentes son uno y descienden de Abraham y son herederos de la misma promesa. * El verdadero pueblo de Dios es aquel que desciende del linaje espiritual de Ab raham. 4. (4,17b-22) Abraham fue justificado por la fe Ahora, Pablo describe el carcter de la fe. Ella tiene la fuerza de creer en lo im posible. Como Abraham: "El crey en esperanza contra esperanza" (18). Contra todo lo que humanamente era irrealizable: "Y no se debilit en la fe al considerar su c uerpo, que estaba ya como muerto, o la esterilidad de la matriz de Sara. Tampoc o dud, por incredulidad, de la promesa de Dios, sino que se fortaleci en fe, dando gloria a Dios (19-20)". As es el carcter de la fe, si todo est en nuestra contra, sin embargo, la fe dice: es posible, porque Dios es poderoso, "l da vida a los mu ertos, y llama las cosas que no son, como si fuesen" (17b). La fe descansa en el poder de Dios y en su fidelidad. Este es el carcter de la fe: Dejar que Dios sea Dios! l bendijo esta fe de Abraham `abonando' en su cuenta justicia, la cual nunc a hubiese obtenido por la ley. * La fe toma su fuerza del poder de Dios y de su fidelidad 5. (4,23-25) La conclusin: la aplicacin de la fe de Abraham a nuestras vidas El foco de inters de Pablo no se dirige a Abraham, sino a la importancia de la fe de Abraham para la vida nuestra. Podemos ser salvos de la misma manera: por la fe en la promesa de Dios. En este sentido somos an ms privilegiados que Abraham; s abemos de la cruz y la resurreccin de Jess, las cuales tienen una importancia tras cendental. Pablo dice de nuestro Seor Jesucristo: "El cual fue entregado por nues tras transgresiones"; no dice: "El que muri", sino: "El que fue entregado (por Di os) para morir por nuestros pecados (comp. Rom. 8, 32) y "Resucitado para nuestr a justificacin". Sin su resurreccin, su muerte no tendra significado. La resurreccin significa el cumplimiento de su obra y por ende, nuestra justificacin, si ponemo s nuestra fe en l. * Las promesas de Dios no pierden su valor, en Jesucristo siguen siendo vigentes . Sntesis aplicativa de temas importantes 1. El evangelio es verdaderamente `buenas nuevas': la justificacin del impo. No im porta cun pecadores ramos. Por la fe, exclusivamente centrada en Jesucristo, cualq uiera que sea nuestra situacin al llegar al conocimiento de Dios, podemos obtener el perfecto perdn de Dios. Es esta una verdad gloriosa que debe ser proclamada a viva voz, ya que mucha gente piensa que para empezar a ir a una iglesia primero debe cambiar su estilo de vida, claro est, con sus propias fuerzas. Pero esto no es posible, ya que justamente tal como somos debemos presentarnos delante del S eor, el cual ser amplio en perdonarnos. 2a. Nos gozamos an en que la salvacin se aplica tambin a nosotros? Los judos se jacta ban cuando pretendan afirmar que las bienaventuranzas de perdn slo se aplicaban a e llos como pueblo del pacto, pero olvidaban que Abraham fue justificado siendo an un "pagano" sin la marca de la circunsicin en la carne. Con esto Pablo declara qu e la bienaventuranza de salvacin se aplica a todos aquellos que por la fe deposit an su confianza en Dios, sean estos judos o gentiles. Saber esto debe ser motivo de gran gozo para los creyentes, pero cuntos de nosotros hemos perdido el gozo de saber que somos salvos e hijos de Dios? 2b. Al igual que la circunsicin, el bautismo es la seal externa del pacto con Dios

, pero no la garanta de salvacin. Para los judos la seal del pacto, la circunsicin, h aba adquirido importancia salvfica: nadie se salvar si antes no se circuncidaba, de can ellos. Este era un gran error, ya que la salvacin no viene producto de una seal externa, sino de la justificacin de Dios. En el cristianismo el bautismo es una seal del pacto con Dios, pero sera una equivocacin tratar de darle virtudes salvfica s. Ya sean nios o adultos los que sean bautizados, ambos, a su debido tiempo, deb en conocer la verdad espiritual que hay detrs de este acto. 3. Nuestra `buena conducta' no nos lleva a la salvacin, sino que produce la ira d e Dios, pues nadie puede cumplir la ley de Dios. Los judos pensaban que por medio de la observancia estricta de la ley les era posible alcanzar de Dios la promes a de vida eterna, pero con ello se alejaban cada vez ms de esta dichosa verdad, y a que la ley nos revela nuestra condicin pecaminosa y nuestra impotencia para cum plirla. Nadie puede agradar a Dios a travs de la observancia de la ley o cumplien do con normas ticas y morales; la vida eterna slo se alcanza por medio de la fe en Jess. Por la misma fe Dios transformar nuestras vidas para que seamos hacedores d e su voluntad. 4. La fe es no mirar a las circunstancias, sino contar con las posibilidades de Dios. La fe de Abraham est fundada en el conocimiento que l tena del poder de Dios y de su fidelidad a lo que l haba prometido. Para Abraham era ilgico que Dios no cu mpliera sus promesas, y que ni tuviera el poder para hacerlo; es por esta razn qu e a pesar de las circunstancias adversas l sigui confiando en Dios contra todo lo humanamente irrealizable. Esta verdad tambin la podemos aplicar a la confianza en Dios relativa a nuestra vida diaria, sabiendo que l puede proveer de una manera extraordinaria. Sin embargo, la podemos aplicar sobre todo a la salvacin: pese a nuestra culpabilidad, la salvacin es una certeza. Dios abri el camino hacia su rein o! 5. A travs de su muerte Jess adquiri nuestro perdn, pero slo por medio de su resurrec cin lo aplic a nuestras vidas. El modo en el que Dios salva a los hombres no ha ca mbiado, en l siempre ha existido como base la fe en Dios. As sucedi con Abraham y c on nosotros, aunque nosotros somos ms privilegiados pues conocemos a Jess y su obr a de salvacin. La muerte de Jess fue una entrega voluntaria para librarnos de la c ondenacin, pero su resurreccon fue la aprobacin del Padre a la obra perfecta de Cri sto a fin de que furamos justificados y aceptados como herederos del reino de los cielos. Debemos dar gracias a Dios, quien nos ha dado un Salvador vivo que a tr avs de su Espritu obra en nuestros corazones, de modo que por la fe nos apropiamos de su perdn. Romanos 5 1. (5,1-11) Las consecuencias de la justificacin Es curioso ver que Pablo al final del captulo 4 cambia de pronombre personal. En 1,16 es `yo', cuando dice: "yo no me avergenzo del evangelio", en el cap. 2 es `t' , acusando al moralista y al judo; en el cap. 3 es `ellos', diciendo que todo el mundo est bajo la ira de Dios, pero al final del cap. 4 y en el cap. 5 dice `noso tros'. Todos aquellos que han puesto su fe en Jesucristo disfrutan de las mismas bendiciones. Habiendo explicado la necesidad de la justificacin (1,18-3,20, el c amino de la salvacin 3,21-4,25), ahora Pablo habla de los frutos de la justificac in. a. El primer fruto es paz para con Dios. Esta paz no se dirige al sentimiento o a la experiencia, si no que nos dice que ya no viviremos ms bajo la ira de Dios ; que ya no hay enemistad entre l y nosotros. Jess consigui esta gloriosa bendicin a l llevar nuestras culpas a la cruz, por tanto l es nuestra paz. b. Tenemos entrada por la fe a esta gracia. La palabra `entrada' significa lit eralmente audiencia, como la que se permite ante la presencia de un rey. "Entrad a a esta gracia" quiere decir, que hemos recibido el privilegio de estar en esta posicin de gracia. Podemos permanecer ante la presencia de Dios, puesto que no sl o podemos entrar, sino tambin estar firmes en esta gracia. No hay manera alguna e n que podamos caer de la gracia de Dios. Nuestra posicin adquirida por Cristo y r ecibida por la fe es segura. c. Nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios. Es la gloria que perdim os a causa de nuestros pecados (vase Romanos 3,24). Nunca ms pudimos verla, sin em bargo, en Jesucristo, Dios ha restaurada esa esperanza para decirnos que un da po

dremos verla sin velo. En Jesucristo ya hemos visto algo de la gloria de Dios (J uan 1,14), pero el momento de la plena gloria de Dios vendr con el retorno de Jess (Marc. 13,26). d. Nos gloriamos tambin en las tribulaciones. Esto no significa slo en medio de las tribulaciones, sino tambin: sobre o acerca de las tribulaciones. Es sorprende nte, pero esto se entiende si nos acordamos que las tribulaciones nos dan ms dese o de estar en la gloria de Dios para siempre y nos llevan a una vida de mayor co munin con l. Por otra parte, las tribulaciones no se refieren a dificultades en ge neral, sino al sufrimiento por la causa de Jess (comp. Marc. 13,19; Juan 16,33 yH echos 14,22). A su turno la tribulacin produce, primero, paciencia (o perseveranc ia); no podemos aprender perseverancia sin las tribulaciones. Segundo, la tribul acin produce prueba o un carcter maduro. Los sufrimientos hacen que seamos curtido s y que podamos pasar por la prueba. Tercero, esperanza; por las aflicciones dir igimos cada vez ms nuestra mirada hacia arriba, hacia la venida del reino de Dios . Esta esperanza no avergenza, no decepciona. La base de nuestra esperanza est gar antizada por el firme amor de Dios, que ya hemos experimentado cuando l nos di el Espritu Santo, el cual derram este amor en nuestros corazones. Calvino dice: "Este convencimiento (del amor de Dios) no es igual a una pintura, con la que ellos ( nuestros corazones) han sido cubiertos, sino que sus almas han sido impregnadas con esto (el amor de Dios)". Cuando llegamos a la fe, recibimos el Espritu Santo y l nos dio un derramamiento del amor de Dios de tal forma que hay plena certeza que Dios sigue amndonos. La experiencia, entonces, nos ayuda a estar firmes, pero no es la base de nuestra seguridad. Nuestra seguridad descansa en la misericord ia de Dios hecha visible en la obra expiatoria de Jess aun cuando ramos dbiles, impo s, pecadores y aun hasta enemigos de Dios (v v.6, 8 y 10). El amor de Dios brill a tanto por el don que nos ha dado (su propio Hijo), como por las condiciones mi serables en las que nos encontrbamos. Jess muri en favor (el griego tiene la palabr a `hyper') de nosotros. Cabe la posibilidad en este mundo, que alguno ose morir por otro, siempre y cuando ste sea bueno; pero el amor de Dios es incomparable, y a que nosotros no estbamos en esta condicin. ramos dbiles, desamparados, sin posibil idad de levantarnos, impos, sin temor a Dios; pecadores que no hemos guardado su santa ley. e. Seremos salvos por Cristo. Pablo contrasta 2 veces el pasado con el futuro: 1. "Estando ya justificados en su sangre (en el presente), por l seremos sa lvos de la ira" (en el futuro, en el ltimo juicio). Pablo nos hace ver que la sal vacin -que ya comenz- es segura ante el tribunal de Dios. Es el da que la Biblia ll ama el de "da de la ira de Dios" (comp. 2,5 y 8). 2. Nos habla de la salvacin por la sangre (= la muerte, pasado) de Jess y de la salvacin por su vida (presente y futuro). Este contraste (expresado por las p alabras "mucho ms") es empleado para darnos la plena certeza que si Dios ya ha he cho lo ms difcil (mandar a su Hijo para morir en favor de impos), con mayor razn cum plir la salvacin en el da del juicio. f. Tambin nos gozamos en Dios. "Nos gloriamos en Dios"; las palabras que Pablo us para refutar a los judos (cap. 2, 17, "te gloras en Dios"), las usa aqu pero de otra forma. No hay orgullo por ser judo, sino vergenza por haber sido enemigos de Dios. Slo cuando Dios nos salva existen razones ms que suficientes para gozarnos e n l y en su misericordia. 2. (5,12-21) Adn y Cristo: no sirve la comparacin; Jess es Incomparable. 12-14 Adn y Cristo introducidos por Pablo Pablo, habiendo hablado de las ms ricas bendiciones que encontramos en Jesucristo , nos explica cmo es posible que tantas personas disfruten de la bendicin que otor g la obra de una sola persona. Adems, le gusta al apstol hacer comparaciones para m ostrar la superioridad absoluta de Jess. Por esta razn compara a Adn con Jess. La semejanza es que Adn, al igual que Cristo, es "cabeza del pacto". Lo que hizo Adn no lo hizo como individuo, sino como cabeza del gnero humano. En otras palabra s, como nuestro representante. Es decir: su actividad pecaminosa trajo consecuen cias para todos nosotros: "El pecado entr en el mundo por un hombre y por el peca do la muerte". Como nuestro representante pec y nosotros en l tambin, Pablo dice: " Por cuanto todos pecaron". Es verdad que existe una diferenciacin entre el pecado de Adn y los pecados del genero humano antes de la ley; los ltimos no pecaron a l

a manera (= en el mismo `nivel') de la transgresin de Adn, pecaron de otra forma: sin ley, es decir, sin ley escrita, aunque la tenan en sus corazones. Sin embargo , no fueron castigados de la misma manera que Adn, aunque igual eran culpables. N o obstante, "todos pecaron" (en Adn como nuestro representante y despus en su prop ias vidas). Esto se ve claramente, puesto que "la muerte rein desde Adn (tambin) ha sta Moiss". Una frase del v.12 que se acerca ms al original es: "Es evidente que t odos pecaron por el hecho que la muerte pas a todos los hombres". 15-17 Tres diferencias entre Adn y Cristo a. Adn destruy, Jess restaur De una manera determinada, Adn es tipo o antitipo de Jesucristo. Sin embarg o, no sirve bien la comparacin. Lo que hizo Jess es mucho ms grande de lo que hizo Adn: sanar es ms difcil que enfermarse, romper un jarrn es ms fcil que repararlo. Eso es justamente lo que hizo Adn (destruir) y lo que hizo Jess (restaurar). Por causa de un hecho de Adn pas la muerte a todos los hombres, sin embargo, el don de Dios en Jesucristo sobresale por sobre este hecho, l da a los creyentes la vida eterna ! "Pero el don no fue como la transgresin; porque si por la transgresin de aqu el uno murieron muchos, abundaron mucho ms para los muchos la gracia y el don de Dios por la gracia de un hombre, Jesucristo" (v.15). b. El `don' de Adn es la condenacin; el regalo de Cristo, la redencin No solamente hay diferencia entre `el don' de Adn (la muerte) y el regalo d e Cristo (la vida eterna), sino tambin entre el pecado de Adn y la gracia de Dios en Cristo. Por medio de un solo pecado vino la condenacin. Cristo, sin embargo, t ena que triunfar sobre muchas transgresiones, y lo hizo! c. Por Adn rein la muerte; por Cristo pueden reinar todos los que son de l Hay una tercera diferencia: por causa del pecado de uno solo rein la muerte , pero nosotros podemos reinar por uno solo, Jesucristo". Por uno solo (Adn) el p oder de la muerte rein sobre todos, pero por uno solo (Cristo) todos pueden reina r y triunfar. Pablo no slo dice que Cristo reina sino que tambin los creyentes par ticipan con l de este reinado. 18-19. Adn y Cristo otra vez comparados; Adn trajo la condenacin, Cristo la justifi cacin Ahora, Pablo, en el v.18s. hace una comparacin entre Adn y Cristo. En realidad se aprecia que nuevamente existe una diferencia muy grande: condenacin contra justif icacin. "As que, como por la transgresin de uno vino la condenacin a todos los hombr es, de la misma manera por la justicia de uno vino a todos los hombres la justif icacin. Porque as como por la desobediencia de un hombre los muchos fueron constit uidos pecadores, as tambin por la obediencia de uno, los muchos sern constituidos j ustos". Pablo no quiere decir que los muchos fueron realmente justos interiormen te, sino que se refiere a la imputacin, ya sea en cuanto al pecado, o con relacin a la justificacin. Lo que hizo Adn nos afect negativamente, lo que hizo Jess signifi ca ser declarado justo ante y por Dios en base de la obra de Cristo. 20-21 El significado de la ley Los judos podran preguntar: dnde se encuentra Moiss y la ley en este cuadro? No juegan un papel positivo? La respuesta es toda lo opuesta a la que ellos esperaban. Pa ra los judos, la ley aumenta la justicia, pero para Pablo aumentaba el pecado. "P ara que el pecado abunde". La ley no solamente hace evidente el pecado, sino que tambin produce el deseo de pecar. Por lo tanto, la ley en forma indirecta hace v isible cun grande es la gracia de Dios. La gracia de Dios sobreabunda; ella triun fa sobre todos los pecados. El triunfo de Cristo es mayor que el fracaso de Adn. La muerte es un poder, pero fue vencida mediante Jesucristo, Seor nuestro. * La comparacin entre Adn y Cristo es insostenible. Sntesis aplicativa de temas importantes 1a. El fruto principal de la justificacin es paz: Dios est contento con nosotros. Jess es la causa de esta paz maravillosa; l recibi el castigo de Dios por nuestros pecados. 1b. Otros frutos de ella son: tener acceso a la gracia de Dios y estar firme en ella, tener esperanza de poder ver la gloria de Dios, gloriarse en las tribulaciones por el efecto que producen,

adquirir una actitud perseverante y un carcter maduro en la fe, ser salvos de la ira de Dios a pesar de lo que ramos: dbiles, impos, pecadore s y enemigos. 1c. Si el sacrificio de Jess era lo ms difcil, no ser el juicio ms fcil? Por la fe pod mos tener la plena certeza de que Dios nos salvar. La condenacin que merecamos ya f ue quitada. 2a. El pecado de uno tuvo consecuencias para todos; la obra de Cristo trae bendi ciones para muchos. Adn representaba a toda la humanidad, tal como Cristo es la c abeza de una humanidad nueva, es decir: de los creyentes. 2b. El alcance de la obra de Cristo es grande: abarca a pecadores de todos los s iglos y razas. Sin embargo, no podemos leer en los textos que hablan de los frut os de Cristo para todos, una salvacin universal en el sentido que todo el mundo s er salvo. Pablo desmiente una salvacin de esta naturaleza, pues habla en esta mism a carta del justo castigo de Dios sobre aquellos que no obedecen a la verdad (2, 5 y 8). No olvidemos que Pablo compara a Cristo y Adn en su calidad de `cabezas' del pacto. 2c. Los efectos de la obra de Cristo son incomparables. Mientras: Adn destruy, Cristo restaur; Adn trajo la muerte, Cristo trajo la vida eterna; por el pecado de Adn, rein la muerte, por medio de Cristo podemos reinar con l en la vida eterna; Adn trajo la condenacin, Cristo la justificacin. 2d. La ley no nos salva, sino slo Cristo. La ley tiene otra funcin. Desde luego no s quiere guiar en el camino de Dios. No obstante, a penas empezamos a considerar la como instrumento para acercarnos ms a Dios por nuestras propias fuerzas, verem os que acontecer lo contrario: aumenta el pecado. Gracias a Dios, su perdn y favor inmerecido son mucho ms grandes que nuestra culpa. Romanos 6: La nueva creacin 1. (6,1-14) Este captulo responde a la pregunta y objecin contra el mensaje de Pab lo referente a la justificacin sin obras. Cuando el pecado abunda y la gracia sob reabunda, no existe el peligro que la gente persevere en el pecado, precisamente por la razn de que su pecado da, en cierto modo, realce a la gracia de Dios? "No" , dice Pablo, "en ninguna manera. Porque los que hemos muerto al pecado, cmo vivir emos en l?" (v.2) Qu significan estas palabras? a. No significa que sto (el haber muerto al pecado) sea el resultado de nuestra lucha contra los pecados. Esta realidad increble no se debe a nuestro esfuerzo y posibilidades; ellos de ninguna manera nos llevarn a estar muertos al pecado. b. Tampoco podemos decir que a travs de la muerte de Jess hemos sido muertos en el sentido de que ya no somos ms sensibles al pecado, que no tiene ninguna influe ncia sobre nosotros. Pero, cul sera entonces el significado real? Cabe decir que la expresin "hemos muert o al pecado" la encontramos dos veces (en los vv. 2 y 10): una vez para expresar nuestra muerte al pecado y la otra para expresar la muerte de Cristo al pecado. Sabemos que el pecado nunca ha tenido dominio sobre l. Lo que s podemos decir es que l voluntariamente se puso bajo la condenacin del pecado: la muerte. Cuando l mu ri, quit esta condenacin de tal modo que su muerte implica que nosotros (los creyen tes) tambin hemos muerto en el sentido que no vivimos bajo la condenacin del pecad o, pese a que an debemos morir. Los creyentes comparten los beneficios del sacrif icio de Jess. En el versculo 3, Pablo nos hace ver cmo hemos muerto al pecado: a travs de nuestro bautismo. Para que no haya malentendido, no quiero decir que sea el bautismo en s, el que nos otorgue los beneficios de Cristo, sino que es la fe la que nos los concede. Pero el bautismo nos une sacramentalmente a Cristo y a todos sus benef icios. El bautismo hace visible lo que Dios hizo en Cristo: compartimos los frut os del sacrificio de Cristo.[1] El bautismo entonces, dice: "lo que es real en Cristo (muerto al pecado) es tamb in real en nosotros". Pablo lo aclara diciendo que adems "somos sepultados juntame nte con l para muerte por el bautismo". Como un entierro subraya la radicalidad d e la muerte, as los creyentes no viven ms bajo la condenacin del pecado.

"A fin de que como Cristo resucit de los muertos por la gloria del Padre, as tambin nosotros andemos en vida nueva". La realidad de los que hemos muerto con Cristo y hemos sido bautizados en su muerte, ha de ser una realidad prctica en nuestras vidas. El bautismo tiene siempre un `para qu'. Para que andemos en vida nueva. E l bautismo est dirigido hacia la nueva vida. Pero antes de sacar conclusiones sob re la vida nueva, Pablo muestra a la iglesia de Roma que no es posible vivir por la gracia y al mismo tiempo vivir en los pecados. "Porque si fuimos plantados juntamente con l en la semejanza de su muerte, as tamb in lo seremos en la de su resurreccin" (v.5). Este versculo nos dice que hay una unin muy estrecha con Cristo (aunque las palabras "en la semejanza" significan que h ay diferencia entre la muerte de Cristo y la nuestra), a travs de su muerte. No p odemos recibir slo la mitad de los beneficios de Cristo, pues la unin incluye tamb in nuestra unin con su resurreccin por fe y en forma sacramental por el bautismo. En los versculos 6-7 est elaborado el significado de haber sido muertos con Jess, m ientras que los versculos 8-9 elaboran el otro aspecto, el significado de haber r esucitado junto con Jess. Pablo usa ahora otra expresin: "nuestro viejo hombre fue crucificado juntamente con l". Podemos decir: ya fuimos condenados por Dios cuan do Jess muri en la cruz. "Nuestro viejo hombre" se refiere no a una parte de nosot ros, sino a todo nuestro ser `antiguo', lo que ramos por la cada en el pecado. En cierto modo hemos pagado el precio, no como si nosotros lo hubiramos hecho, sino porque Cristo lo pag en nuestro lugar. Y lo hizo con un propsito: la liberacin de l a tirana del pecado: "Para que el cuerpo del pecado sea destrudo, a fin de que no sirvamos ms al pecado". La expresin "el cuerpo del pecado" puede significar "el cu erpo dominado por el pecado"; tal vez sea mejor tomar estas palabras en relacin a nuestro pecaminoso y egosta `yo'. Dios anul este pecaminoso `yo' imputndonos el sa crificio de Jess a favor nuestro. Ahora somos "justificados del pecado". No hay n ada que Dios ponga en nuestra contra. En los versculos 8-10, Pablo habla de los efectos de la resurreccin de Cristo en n uestras vidas. Para conocer estos efectos debemos ver primero lo que ha sucedido con l: cuando resucit, dej la muerte definitivamente detrs de s; la muerte no tiene ms poder sobre l. Una sola vez pag el precio del pecado, pero en cuanto a su vida: l vive siempre para (la gloria de) Dios. En el versculo 11, Pablo ahora nos da la conclusin: lo que sucedi con l, tambin sucedi con nosotros. Por lo tanto: "As tambin v sotros consideraos muertos al pecado, pero vivos para Dios en Cristo Jess, Seor nu estro". La nueva vida, la santificacin, por lo tanto, comienza con recordar la po sicin que tenemos por medio de la fe en Cristo (muertos al pecado), y actuar en b ase a esta posicin. Es decir: portarse conforme a nuestro alto privilegio: somos vivos para Dios, librados por Cristo de la culpa para vivir y honrar a Dios con todo nuestro ser. Si somos libres de la condenacin del pecado y de la muerte, cmo p odremos seguir en l? No tenemos nada que ver con l. La palabra `pues' extrae una conclusin: toda nuestra actitud referente al pecado debe cambiarse. Si pertenecemos a Cristo, no debemos dejar que reine el pecado e n nuestro cuerpo fsico (an sometido a la muerte), obedeciendo a los malos deseos q ue todava estn dentro de nosotros. Ni debemos entregar los miembros de nuestro cue rpo (los rganos y facultades) como instrumentos de la iniquidad, que es una vida contra la voluntad del Seor. Al contrario, debemos ofrecer nuestras vidas a Dios para vivir una vida justa y correcta. El tiempo del ltimo verbo (`presentaos' es en el fondo un pasado que se llama `aoristo') expresa que una vez para siempre t enemos que haber dedicado nuestra vida a Dios. Puesto que somos vivos entre los muertos es necesario abandonar la vida anterior. Hay otra razn ms para no obedecer al pecado (v.14): "Porque el pecado no se enseorear de vosotros; pues no estis baj o la ley, sino bajo la gracia". Lo que expresa el versculo precedente es ms un est ado que una exhortacin, ms una promesa que un mandato. El pecado no ser nuestro amo , porque no estamos bajo la ley, bajo su rgimen; lo cual significa estar bajo la condenacin y luchar una batalla ya perdida. "Bajo la gracia" indica que ahora dep endemos de la gracia de Dios, pues fuimos justificados ante l y no viviremos ms ba jo la condenacin. De este modo podemos resistir contra el pecado, sabiendo que fu imos liberados de l. * Cristo nos hizo libre de aquella relacin que nos una al pecado, por lo tanto con sidermonos libres de su esclavitud.

2. (6,15-23) En el versculo 15, Pablo responde a otra objecin: si no estamos bajo la ley, eso no significa que podemos perseverar en el pecado? "En ninguna manera" , dice Pablo. Por nuestra unin con Cristo no somos ms esclavos del pecado, sino qu e hemos sido librados de su yugo. La conversin significa un cambio de `amo': ahor a somos `esclavos' de Jesucristo, por eso le servimos a l, viviendo en la justicia y haciendo lo que agrada a Dios. Por otro lado, aquel que an sigue esclavo del p ecado obedecindole en todo, terminar por obtener la muerte eterna. Entonces, ya li berados del antiguo amo de pecado, no tenemos otra opcin que obedecer a Jess, pero con gratitud. Ahora hemos "obedecido de corazn a aquella forma de doctrina, a la cual fuisteis entregados", dice Pablo en el v.17. La doctrina debe ser la ensean za bsica de los apstoles acerca de la cruz y la resurreccin de Cristo y los princip ios ticos que siguen de ella. A esta doctrina fuimos entregados (es decir por Dios ). El Seor nos dio un corazn nuevo, en el cual vive la fe en Jess, y el deseo de ob edecerle. La gracia ha producido cambios enormes, de esclavos del pecado, ahora son esclavos de la justicia, dice Pablo en el v.18. Pablo, debido a la debilidad de los hermanos, una vez ms, hace uso del ejemplo de la esclavitud. Antes servan con sus miembros a la impureza por la cual se volvieron siempre ms impos, ahora, t eniendo un nuevo Amo, deben ofrecer sus miembros a la justicia para crecer en sa ntidad. El servir al pecado o bien a Dios, siempre produce algo, ya sea la muert e, o sea la vida eterna. Cuando vivimos en una relacin laboral con el pecado, rec ibimos la paga (el salario) de la muerte. Si servimos a Dios, no recibiremos suel do, sino un libre don de l, que es la dvida de Dios, su regalo de pura gracia: la vida eterna. * Servir al pecado es muy peligroso; servir a Dios vale la pena. Sin embargo, la vida eterna no es producto de nuestros mritos, sino del amor abundante del Seor. Sntesis aplicativa de temas importantes 1a. Haber muerto al pecado no es una experiencia emocional, sino un hecho que oc urri cuando Jess muri. Los creyentes comparten este privilegio sacramentalmente a t ravs del bautismo y se apropian de l mediante la fe. Sin embargo, no dice la realid ad que el poder del pecado todava es activo y grande? S, pero Pablo habla desde un a perspectiva de fe. A travs de Cristo, Dios nos ve muertos al pecado, por tanto nosotros hemos de vernos en esta posicin. Por eso Pablo dice: "Consideraos muerto s al pecado." No pertenecemos ms al dominio del pecado, pertenecemos a Cristo Jess. Por tal motivo presentemos nuestros miembros (nuestro cuerpo) a Dios como instr umentos de justicia, en una vida para su gloria. Nuestra boca ha de ser usada pa ra hablar de la gloria de Dios y nuestros pies para andar en el camino de los ma ndamientos de nuestro Seor. Nos cuesta considerarnos muertos al pecados. Podemos comparar nuestro caso a un hombre muy pobre quien recibe de una vez millones de dlares. Ahora l es muy rico, p ero vive todava como un indigente, ya que no puede entender que l es rico. As mucho s creyentes no saben que son ricos, que no pertenecen al pecado sino a Cristo. 1b. La santificacin es en primer lugar algo que le pertenece a la fe, qu significa esto para nuestras vidas? No significa que no tenemos pecados, ni tampoco que no los cometemos, sino que creemos que en Jesucristo fuimos justificados y liberad os de la estrecha relacin que nos una al pecado. En Cristo, Dios nos considera per fectos. 1c. El pecado no tiene nada que ver con nosotros, y nosotros no tenemos nada que ver con el pecado. Pecamos, porque el pecado est en nuestro cuerpo, pero eso no significa que reina sobre nosotros, porque ya no tiene todo el poder sobre nosotr os. Porque somos de Cristo, hemos sido librados del poder absoluto que el pecado tena sobre nuestras vidas. 2a. La conversin es un "cambio de amo". Ahora debemos obediencia a nuestro nuevo amo: Jess. Es interesante notar que claramente Pablo habla de los creyentes como personas sometidas a un nuevo amo o dueo: al Seor Jesucristo. A este aspecto por l o general se le da muy poco nfasis en una predicacin antropocntrica (centrada en el hombre) donde slo se ve a Jess como el Salvador y el que suple nuestras necesidad es, pero no como el Seor que tiene toda potestad sobre nuestras vidas. Aunque nue stra relacin con Dios es una relacin filial (de hijos), tambin hemos de considerarn os sus esclavos que viven en total obediencia y lealtad debida a su Persona. Sin embargo, esta nueva `esclavitud' no es nada ms que la liberacin del pecado y el a

legre servicio a Cristo. Si seguimos obedeciendo a nuestro amo anterior, nuestra vida terminar en la muerte eterna. Si somos verdaderamente seguidores de Jess, en su gracia, l nos dar la vida eterna. 2b. Los frutos de nuestra antigua manera de vivir slo nos conducan a la muerte. Pa blo contrasta la vida actual de los creyentes con la que anteriormente posean cua ndo estaban lejos de Cristo. Pablo hace una pregunta para saber qu frutos obtuvie ron los creyentes de su antigua existencia, y la respuesta es obvia: ningn fruto. Al contrario, el solo hecho de recordar su antigua manera de andar produce en e l creyente vergenza; es como si dijera: cmo fue posible que estuviera tan sumido en el pecado y no me diera cuenta? Esa es la razn por la cual creemos que sera total mente incompatible que un cristiano recuerde su vida de pecado, sin sentir algo de vergenza por lo que hizo; esto mismo le ayudar a percibir ms grandemente la grac ia de Dios que lo liber de la esclavitud del pecado, entregndose por completo a la obediencia de la voluntad de Dios. Romanos 7: Liberado de la ley 1. (7,1-6) Mientras que Pablo en el captulo anterior nos dijo que los creyentes h emos sido muertos al pecado, ahora declara que tambin somos liberados de la ley. Esto tal vez suene raro. Pero por qu lo dice? El problema no est en la ley, ya que ella es buena, sino en nosotros que no podemos cumplirla. La ley muestra nuestro pecado y tambin, en un sentido, lo aumenta; ello debido a que nuestra naturaleza pecaminosa se siente inclinada a desobedecerla. En el captulo 6 Pablo ilustra la libertad del pecado en trminos de un esclavo y su amo, aqu emplea el ejemplo de un matrimonio para ilustrar la libertad de la ley. El matrimonio es una relacin para siempre. Si la mujer tiene relaciones con otro hombre, mientras viva su marido, ella es culpable de adulterio. Sin embargo, si su esposo ha muerto, ella queda libre. Entendiendo lo anterior, descubrimos la gloriosa aplicacin: el creyente est libre, porque Cristo muri al pecado, y los crey entes en l. Somos propiedad, esposa, de Otro: de Jess, quien resucit de la muerte; as que podemos llevar fruto para la gloria de l. Ahora no nos encontramos bajo el dominio de la ley y del pecado (aunque este ltimo es todava un poder enorme), sino que vivimos en otro `estado civil': en el matrimonio con Cristo, guiado por su Espritu. Por medio de la ley no hemos sido capaces de dar frutos, pero l por medio de su Espritu nos hace capaces para hacerlo. * La muerte de Cristo nos libera del yugo de la ley, y de su consecuencia al no cumplirla. 2. (7,7-12). En el versculo 7, Pablo va a responder a la pregunta si la ley misma es pecado. Parece una conclusin obvia. Sin embargo, no es as; por ende, Pablo aho ra defiende la ley de Dios. El pecado mismo es la causa de toda maldad, ya que l encuentra en la ley de Dios un estmulo para pecar ms. Es nuestra naturaleza, la qu e nos motiva hacer lo que est prohibido. La ley es buena y justa. Sin la ley no p odramos conocer nuestros propios pecados. Por ejemplo, sin ella no sabramos que la codicia es pecado. No obstante la ley produce en nosotros (ms) codicia. Sin la l ey el pecado est muerto; existe, pero todava duerme. Mas por la ley el pecado desp ierta, revive y, sobre todo, por la ley el carcter de nuestra enemistad contra Di os se pone en clara evidencia. Pablo habla en primera persona; hay diferentes posibilidades de explicarlo: se t rata de Adn, de Israel, de la iglesia, o de Pablo mismo. Podemos decir que cada i nterpretacin contiene un elemento de la verdad. Cada creyente desde Adn se da cuen ta de que el pecado se despierta por medio de la ley. Esto no dice nada negativo de la ley, sino de la seriedad de la situacin en la que nos encontramos: tenemos una naturaleza totalmente corrompida por el pecado. * La ley de Dios revela cun necesitados estamos de la gracia de Dios. 3. (7,13-25) Para entender los versculos 13-25 es necesario poner atencin al conte xto. Qu quiere Pablo decir enRomanos 7? Est explicando que por medio de la ley ningu na persona puede agradar a Dios. Eso es la debilidad de la ley a causa de nuestr a inhabilidad para cumplirla. Nuestro esfuerzo, por muy religioso que sea, jams n os llevar ms cerca de Dios a una vida obediente. Al contrario, la ley, por causa d el pecado, nos llevar ms lejos de una vida que agrada al Seor. Por eso, Pablo desc ribe la lucha que produce la ley en la vida del creyente. Si dependemos de nuest ra obediencia a la ley de Dios, estamos perdidos. No es la culpa de la ley, sino

de nuestro propio pecado. Lo que Pablo dice, podemos resumirlo as: a. La ley pone de manifiesto que nuestra vida est llena de culpa. b. La ley es espiritual y divina; nosotros somos carnales, totalmente corrompi dos, vendidos al pecado. c. Hacemos lo contrario de nuestro deseo (como creyentes). d. El error est en nosotros y no en la ley. e. Dentro del creyente vive el pecado, aunque sea hijo de Dios, y tiene el des eo de agradarle. f. Dios puso el deseo de obedecerle, pero hacer su voluntad no es posible par a nosotros. g. Es decir: no mora el bien en el creyente, solamente el deseo para hacerlo. Falta la accin. h. Hay una diferencia entre el pecado y yo. Por el amor a Dios no quiero hacer lo malo, i. sin embargo, siempre hago lo malo. j. El hombre interior (= el creyente en su relacin de amor por Dios), se delei ta en la ley de Dios, tiene el deseo de agradarle. k. Sin embargo, hay otra ley (`ley' significa ahora: `poder') dentro del creyen te: hacer lo malo. l. La lucha entre nuestro deseo de agradar a Dios y el poder del pecado que m uchas veces nos domina, produce el gran anhelo de la redencin del cuerpo de pecad o. m. Este anhelo se realizar completamente por medio de Jesucristo en su segunda ve nida. Aqu y ahora se realiza en forma parcial por medio del Espritu Santo. La pregunta importante es: Quin habla? Quin es el `yo' de estos versculos? Como respu esta, existen tres opciones: I. Pablo como incrdulo, sobre todo como judo. Porque el incrdulo a veces tiene el d eseo de vivir mejor, pero no tiene el poder. Slo por medio del Espritu Santo podem os agradar a Dios y triunfar sobre el pecado. II. Pablo bajo conviccin de pecado, pero no librado de la ley por el Espritu Santo . Pablo describe la vida del `creyente' quien an desconoce la alegra del poder del Espritu Santo. III. Pablo y todos los creyentes, conociendo la lucha contra el pecado y sabiend o el gran poder de ste. Me inclino ms por la ltima opcin ya que el deleitarse en la ley de Dios es aplicabl e solamente a los creyentes. El pecado no cesa de ser un poder grande en la vida del creyente, pero alguno dir: "Pablo conoce sin embargo la vida por medio del E spritu". Mas para esta declaracin, podemos responder lo siguiente: a. Es verdad, pero Pablo muestra en estos versculos que por medio de la ley no podemos agradar a Dios, por causa de los pecados que moran en el creyente. b. El creyente no siempre vive por el Espritu Santo. Pablo siempre nos llama a una vida por el Espritu, en vez de una vida guiada por la carne. Justamente el he cho de que necesitemos del Espritu Santo muestra nuestra incapacidad de vivir par a el Seor por nuestro propio esfuerzo. * Nadie puede an decir que su lucha con el pecado es cosa del pasado. Sntesis aplicativa de temas importantes 1. Debido a nuestra naturaleza pecaminosa no podemos agradar a Dios tratando de cumplir su santa ley. Dios, en su gracia, nos ha eximido de su yugo, liberndonos de ella. Ahora pertenecemos a otro `esposo': Jesucristo. La vida de l no consiste en esclavitud, sino en la libertad del Espritu Santo. l nos incentiva a llevar fr utos, los cuales son productos de la obra que l realiza en nosotros. 2a. La ley es perfecta, el problema est en nosotros. La dificultad nunca ha estad o en la ley, sino en nosotros, en nuestra imposibilidad para cumplirla y prontit ud para transgredirla. Si esperamos algo de parte de nuestro cumplimiento de la ley, veremos que la ley, debido a nuestra naturaleza corrompida, causa incluso ms resistencia contra los mandamientos de Dios. 2b. La ley nos revela nuestra culpabilidad para que busquemos la gracia de Dios. Emprender la aventura de cumplir la ley con nuestras fuerzas es una empresa des tinada al fracaso total. Cada vez que queramos cumplirla ella nos revelar cun malo

s somos y sobre todo cun alejados nos encontramos de Dios. Esto debe ser motivo s uficiente para que clamemos a Dios por su gracia, la cual alcanzamos por medio d e la fe en Cristo. 3a. Nosotros los creyentes, a pesar de nuestro amor por Dios y por su ley, no es tamos en condiciones de servir a Dios por nuestros propios esfuerzos. Es un desc ubrimiento triste el darse cuenta de cun enorme es el poder del pecado en nuestro cuerpo y ser. Si no fuese por la liberacin de Dios, la ley nos dejara en una situ acin de extrema desesperanza. 3b. El creyente que lucha contra el pecado anhela la redencin del cuerpo. El crey ente tambin peca, pero no deliberadamente. Esta situacin debe hacernos mirar a aqu el da cuando seamos revestidos de la gloria celestial: cuando Cristo regrese por segunda vez a esta tierra. Romanos 8 Introduccin. Es importante tratar de localizar este captulo en la totalidad de est a epstola. Desde el cap. 5 Pablo habla de los frutos preciosos de la justificacin por la fe; en los captulos 6 y 7 responde a 2 preguntas: "El evangelio que t, Pablo , predicas, no es un mensaje peligroso? El creyente puede pensar que su conducta no importa". "No", dice Pablo, "porque no pertenecemos al pecado (hemos muerto al pecado). Tampoco pertenecemos a la ley, porque por medio de la ley no podemos ser salvos". Esto suena casi blasfemo, sobre todo para los judos. Por eso Pablo responde a la segunda pregunta que dice: "Tu evangelio no menosprecia y anula la ley de Dios?" "No", dice Pablo otra vez, "la ley es santa, justa y buena, el pro blema no est en ella, sino dentro de nosotros". La ley produce, por causa de nues tra naturaleza, pecado. En el captulo 8 Pablo retoma el hilo de captulo 5. Aqu nos dice claramente que la s alvacin es completamente segura para los creyentes, porque: a. no hay condenacin para los que estn en Cristo Jess, (1) b. los creyentes estn libres de la ley -que era un muro infranqueable para los creyentes- porque ella fue cumplida por Jess, (2-3) c. el Espritu Santo obra dentro de nosotros, para santificarnos (4-13); por est e Espritu los creyentes recibirn un cuerpo nuevo (11), d. la presencia del Espritu Santo es la prueba de que somos hijos de Dios, porq ue es el Espritu de la adopcin; por eso somos herederos de Dios y coherederos con Cristo, (14-17) e. Dios est preparando para nosotros una herencia, y tambin para toda la creacin, (18-25). f. aunque ahora estemos gimiendo, por causa de las dificultades que sufrimos en este mundo, el Espritu Santo nos ayuda con sus peticiones, orando al Padre, de ntro de nosotros (26-27) g. la salvacin est completamente enraizada en Dios mismo. La salvacin es el plan de Dios, y l la desarroll desde la predestinacin hasta la glorificacin (28-30), h. la salvacin es tan segura porque Cristo, entregado por Dios, es la prueba de l amor de Dios para con nosotros; con l recibiremos todas la cosas (31-34), i. ninguna cosa puede separarnos del amor de Dios (35-39). Por otra parte, Pablo tambin muestra en este captulo que la ley no puede llevar a la obediencia a Dios, pues eso lo logra el Espritu Santo. 1. (8,1-18) Mientras que Pablo en el cap.5 haba hablado del fruto de la justifica cin en forma positiva, ahora enfoca varias veces el peligro del cual Cristo salv a los suyos: de la condenacin. Esta bendicin est destinada para aquellos que estn `en Cristo'. Estas palabras indican la relacin de fe que existe entre los creyentes y Cristo. En v.3 Pablo muestra que Dios s ha condenado nuestro pecado; sin embarg o, dicha condenacin cay sobre su propio Hijo. El no ser condenados por Dios incluye una segunda bendicin: la liberacin de la ley del pecado y de la muerte. En virtud del cap. anterior, la palabra `ley' debe r eferirse a la santa ley de Dios. El que Pablo la llamara `ley del pecado y de la muerte' no es de ninguna manera una descalificacin de ella, sino de nosotros, ya que la santa ley de Dios produce -a causa de nuestra naturaleza corrompida- pec ado y muerte en nosotros. La liberacin es efectuada por "la ley del Espritu de vid a"; podemos tomar esta expresin como una referencia al evangelio (comp. algo pare cido en2 Cor 3,7 y 8: ministerio de muerte y ministerio del Espritu). En el evang

elio, Dios nos promete hacer lo que no podamos hacer jams por la debilidad de nues tra carne (= nuestro ser dominado por el pecado). Es, entonces, Dios quien tom la iniciativa para rescatarnos del yugo y de la condenacin de la ley. La iniciativ a divina se ve claramente en Jess, quien fue enviado por el Padre para hacerse ig ual a nosotros (salvo en el pecado), para sufrir la sentencia de la muerte y con denacin que descansaba sobre nosotros. El gran propsito de la venida de Jess fue: devolver a la ley sus derechos. Al libe rarnos de su condenacin, nos capacita a travs de su Espritu para vivir conforme a s us requerimientos. Aunque el fiel cumplimiento de la ley nunca puede ser la base de nuestra justificacin, s es el fruto y gran propsito de ella. En los versculos 5-9a, Pablo contrasta la vida de la carne (nuestra naturaleza co rrompida por el pecado) con la vida del Espritu. a. La carne no puede hacer sino lo que es malo; en cambio, la vida que est bajo el control del Espritu produce los frutos del Espritu, que es una vida dirigida h acia la voluntad de Dios. b. La manera de pensar y actuar de la carne es muerte (no hay vida en ella que glorifique a Dios) y lleva a la muerte (estar eternamente excludos de la presenc ia de Dios). En cambio, los que son dominados por el Espritu, estn vivos y tienen paz con Dios. c. Todo lo que piensa y hace la carne, en el fondo no es nada ms que enemistad contra Dios. No hay sometimiento a Dios, ni tampoco el poder para sujetarse a l. La vida sin el Espritu, por muy bonita que parezca por fuera, no hace nada ms que desagradar a Dios. Los creyentes, sin embargo, tienen otro principio: el del Espr itu de Dios. Pablo dice: "El Espritu, pues, est en vosotros!". Es como un estmulo, para recordar que as es nuestra (nueva) situacin, gracias a Dios. Vemos, entre parntesis, que tod os los creyentes tienen el Espritu Santo. No hay dos clases de creyentes, unos co n el Espritu, y otros sin l. Por un momento Pablo menciona la posibilidad de que h ayan, dentro de la iglesia, personas sin el Espritu. La verdad es que ellos no pe rtenecen al Seor. Han de saber su triste realidad. Ahora (9b-14), Pablo elabora lo que sucede si Cristo est dentro de nosotros: a. "el cuerpo est muerto". Esto significa: sometido a la muerte por el pecado. Pero nuestro espritu tiene, por la morada del Espritu en nosotros, la vida eterna debida a la justicia de Cristo ante Dios, por la cual nosotros somos justos ante l. Pablo aclara esto en el versculo siguiente (11), al decir que tan cierto como el Espritu de Dios resucit el cuerpo de Jess, as mismo, por este Espritu que mora en nosotros, nuestros cuerpos sern vivificados. b. Esta gloriosa promesa es un gran aliciente que nos lleva a vivir para la gl oria de Dios. No le debemos nada a la carne para vivir en el pecado. Librados de l pecado por el Seor, la nica `deuda' que tenemos, es con el Seor. c. Una vez ms, Pablo destaca el gran contraste entre la vida conforme a la carn e y la vida conforme al Espritu. Si vivimos conforme a la carne, nuestra vida ter minar en la muerte, en cambio, si vivimos por el Espritu y hacemos morir las obras de la carne a travs de su obra en nosotros, viviremos. Es importante notar que l a santificacin es enteramente obra del Espritu, ya que l destruye las obras de la carne. Por otro lado, no somos pasivos: le damos a l, el control de nuestras vida s. Todas las cosas las ponemos ante la luz del Espritu, preguntndonos si ellas estn de acuerdo a su voluntad. En esta lucha, la oracin toma un lugar importante. Con fesamos nuestra debilidad y confiamos en la obra del Espritu. Esta vida, dominada por el Espritu Santo, es la prueba fehaciente de que somos hijos de Dios. Ser gu iados por el Espritu se refiere primeramente al control que tiene el Espritu sobre nuestras vidas en cuanto al pecado. Ser hijos de Dios es un gran privilegio. A continuacin, Pablo sigue mostrndonos otro aspecto de la obra del Espritu Santo: D ios nos da una profunda seguridad de la salvacin por medio de su Espritu. No nos d io un espritu de esclavitud (tal como era el caso bajo el yugo de la ley), sino d e adopcin. Por su propio Espritu, quien nos lleva a la plena certeza de que somos hijos de Dios, podemos clamar a boca llena `Abba', `Padre'. En la oracin podemos clamar a Dios, teniendo la plena confianza que l es nuestro Padre, ya que a travs del Espritu tenemos la franqueza de que podemos llamar a Dios `Pap'. La palabra `a bba' es muy familiar, era la palabra que Jess us en comunin ntima con su Padre. El E

spritu Santo testifica a nuestro espritu de que somos hijos de Dios. l hace que las promesas del Seor sean reales para nosotros, como si Dios mismo se dirigiera dir ectamente a nosotros y derramara su amor en nuestros corazones (cap. 5,5). "El E spritu Santo es llamado sello y arras para confirmar la fe de los piadosos, porqu e mientras l no ilumine nuestro espritu, no hacemos ms que titubear y vacilar." (Ca lvino). La adopcin se us en aquel tiempo para tener a alguien como heredero. Es por eso qu e Pablo habla de otra certeza: la salvacin ser incompleta mientras no recibamos la herencia de Dios y de Cristo: su reino en la presencia de Dios. Los sufrimiento s no impiden que seamos glorificados, sino que lo confirman. Los creyentes compa rten en este sentido el camino de Cristo. * Meditemos en los grandes privilegios de los creyentes: recibir el Espritu Santo , ser hijos de Dios, clamar a Dios `Pap' y tener acceso a la gloria eterna. 2. (8,18-27) En el versculo 18, Pablo prosigue con la explicacin de la completa sa lvacin en Cristo. Pero esta salvacin es una salvacin atacada. Aunque es segura, ten emos que pasar en primer lugar por muchas dificultades. Es muy posible que los c reyentes se desanimen. Por lo tanto como buen pastor, Pablo alienta a los creyen tes dicindoles: "Tengo por cierto..." Esto significa que podemos considerar que a unque haya tantas dificultades y aflicciones, la gloria venidera (cuando Cristo venga) no se puede comparar a ellas; pueden ser graves y pesadas, pero el peso d e la gloria es mucho ms `grande'. Esta gloria se manifestar dentro de nosotros. * Las aflicciones del presente, aunque duras, no se pueden comparar a la gloria de Dios que nos espera. Luego, Pablo contina con el tema de los sufrimientos y la gloria venidera. Los do s estn ntimamente relacionados. En la `ley' del reino de Dios no hay gloria sin su frimiento previo. En la futura gloria no slo estamos involucrados nosotros, los c reyentes, sino tambin toda la naturaleza, la cual tiene un profundo anhelo; Pablo personifica la naturaleza, viendo por la fe en ella un anhelo ardiente: la mani festacin de los hijos de Dios. El destino del mundo est unido al del hombre. En la cada, el hombre arrastr tras s a la creacin; Dios uni el destino de la creacin con el nuestro, porque ramos reyes de ella. Y despus de la cada la creacin fue sujetada a vanidad por Dios a causa del pecado del hombre. La creacin perdi su propsito, no po da glorificar a Dios completamente, ya que su habitante principal, el hombre, fal l. Por otro lado, a causa del pecado del hombre, toda la creacin comparte la corru pcin y la muerte. Pero Dios puso esperanza en la creacin: su liberacin junto con la gloriosa liberacin de los hijos de Dios, cuando l renueve todo. Todava la creacin s e halla en un estado de gran necesidad, grita como una mujer antes de un parto. Pablo usa este ejemplo no slo para mostrar la gran necesidad en la cual la creacin se halla, sino tambin para mostrar la certeza del nacimiento de la nueva creacin. "Y no solamente la creacin", tambin los creyentes mismos, sabiendo del futuro prom etedor, gimen, esperando la adopcin. Ya somos hijos adoptados del Seor; sin embarg o, la plena realidad de esta situacin no se realiza antes de la liberacin final: c uando el cuerpo, todava sujeto al pecado y a la muerte, ser completamente libre y vestido de inmortalidad. Esta salvacin la tenemos en esperanza. No significa que esta salvacin no es segura , sino que an no ha sido realizada completamente. No vemos la realidad, aunque la esperamos. Pero esperando esa realidad, la aguardamos con paciencia; justamente porque estamos seguros de que Dios realizar todo. Es una seguridad basada en la obra de Cristo. Mientras tanto, el Espritu de Dios nos respalda. Por causa de las dificultades y aflicciones podemos quedar desalentados, al punto de desmayar. N o sabemos completamente lo que tenemos que pedir al Seor en nuestras oraciones, s ea que nos libere de los sufrimientos o sea que nos fortalezca para aguantarlos. Sin embargo, el Espritu de Dios intercede por nosotros por medio de sus `oracion es' en la presencia del Padre con gemidos que ningn ser humano puede entender (li t. gemidos `sin palabras'). Sin embargo, son gemidos entendidos y respondidos po r el Padre. * Reflexiona en las consecuencias de la cada y en la liberacin que viene, y en el respaldo del Espritu Santo. 3. (8,28-39) Para resumir sus pensamientos, Pablo dice que a los que aman a Dios , todas la cosas les ayudan a bien. Pero con este pensamiento aade tambin algo: el

sufrimiento (cualquiera que sea) sirve a un propsito. Aunque es tan difcil, Dios puede utilizarlo por lo menos para acercarnos ms a l. Dios puede usar todas la cos as, las buenas y las difciles, en su plan. Por lo tanto podemos siempre pedirle q ue nos muestre lo positivo en medio de lo negativo. La salvacin es completamente segura por estar arraigada en Dios. l conoci a los suy os con un amor inexpresable y los predestin, o eligi. l nos eligi con un propsito par a hacernos conforme a la imagen de su Hijo. Dios quiere restaurar la situacin ori ginal: creyentes que reflejen la santidad de Dios. Para nosotros significa que m anifestemos la imagen de Jesucristo. Dios quiere pagar el `sueldo' a su Hijo: qu e l tenga muchos hermanos que manifiesten su misma imagen. Hermanos de Cristo que sirvan, obedezcan y amen perfectamente al Padre. Pablo ilustra la seguridad de la salvacin con "la cadena de oro": predestinar (el egir y destinar a un propsito: la glorificacin), llamar (llamar a la fe por la Pal abra y el Espritu Santo), justificar (declarar justo), glorificar (santificar y l iberarnos completamente dndonos un cuerpo libre del pecado y de la muerte). Esta "cadena de oro" nos dice por lo menos dos cosas: a. Dios cumple sus promesas hasta el final. l no abandona a mitad de camino su propsito para con nosotros. Esto es de gran consolacin para nosotros, ya que el S eor concluir lo que empez. b. Pablo habla en pasado: predestin, llam, justific, glorific. Aunque estamos en e l camino hacia la salvacin final, para Dios todo ya pas. Es tan seguro como Dios e s fiel. * La cadena de oro busca llevarnos a la adoracin a Dios por su amor tan firme. Lo que Pablo dijo antes, lo repite en una `cancin', la cancin de la seguridad esta ble. Podemos decir: que la salvacin es segura, porque est enraizada en el plan de Dios (en la cadena de oro) y porque fue manifestada claramente en Cristo Jess. Si Dios nos dio lo mayor (su propio Hijo; hay en el v.32 una clara reminiscencia a Gnesis 22, 1ss), entonces nos dar tambin lo menor (su ayuda en dificultades, y al final su reino!). Por lo tanto, nadie puede acusar ni condenar a los creyentes, y a que Cristo llev nuestra culpa, cuyo sacrificio fue aceptado en su resurreccin y ahora, estando en el lugar de honor, a la diestra del Padre. Ante Dios, Jess resu citado ser siempre nuestro abogado. Por eso, nada puede separarnos del amor de Dios. En Cristo estamos unidos al ete rno amor de Dios. Tan segura es la vida de los creyentes, que es imposible que a lguna vez caigan de las manos del Seor. Aunque nosotros mismos somos muy dbiles, e n Cristo somos ms que vencedores. Las persecuciones nos dicen: somos perseguidos porque pertenecemos a Cristo. Pablo enumera siete dificultades: tribulacin, angus tia, persecucin, peligro y espada (todos estos son dolores causados por hombres q ue son hostiles al evangelio), adems: hambre y desnudez (estas se sufren al anunc iar el evangelio). Los creyentes que, conforme al Salmo 44, estn dispuestos a suf rir por la causa de Cristo, tienen la certeza que l les cuida y protege siempre e n medio de todos sus dolores. La conclusin de fe que Pablo hace, la enfatiza en las palabras: "Estoy seguro". L os sufrimientos no pueden separarnos de Aquel que mostr su inmenso amor sufriendo por nosotros primero. l es ms grande que cualquier altura o profundidad. En la cr uz se hundi hasta la profundidad al ser abandonado por Dios. * El sufrir por Cristo debe ser motivo de gozo. Dios nunca nos abandonar en circu nstancias tan difciles. Sntesis aplicativa de temas importantes 1a. La vida controlada por el Espritu Santo y su testimonio interno son pruebas i rrefutables de que somos hijos de Dios. Pablo contrasta dos maneras de vivir: la dominada por la carne, (nuestros propios deseos) o la controlada por el Espritu Santo. La primera termina con la muerte, la otra conduce a la vida eterna. Si somos guiados por el Espritu, l nos dar testimonio de que somos hijos de Dios. N os faculta para clamar a Dios, con certeza y gozo, `Abba', `Pap'; y nos asegura s alvacin total a travs de las promesas de Dios que son destinadas para nosotros. 1b. La obra del Espritu Santo es muy amplia. Pablo menciona 4 aspectos: a. l permite que vivamos en los caminos de Dios. b. Mata en nosotros los deseos de la carne. c. Nos da confianza en la oracin y certeza de que somos hijos de Dios.

d. Nos ayuda en la oracin intercediendo por nosotros con gemidos inexpresables. 2. La salvacin ya llevada a cabo por Jesucristo, ser cumplida en la gloria venider a. Tanto la creacin como los hijos de Dios disfrutarn la gloria eterna, la restauracin del cielo y de la tierra y la redencin del cuerpo. 3a. La predestinacin no impide la predicacin del evangelio, al contrario, la debe estimular. Mucha gente piensa que la predestinacin es un bloqueo para la franca p roclamacin del evangelio. Pero, qu sucedera si la respuesta a la proclamacin dependie ra del ser humano y no de Dios? 3b. El plan de la salvacin es como una cadena de oro, fuerte e indisoluble. La sa lvacin es desde el principio (la predestinacin) hasta el fin (la glorificacin) obra de Dios, y por ende cien por ciento segura. La ltima certeza es el amor de Dios quien entreg a su Hijo por nosotros. Nada es capaz de anular el amor de Cristo y separarnos de l. Romanos 9 Introduccin. A primera vista pareciera que los captulos del 9 al 11 no guardan rel acin alguna con los captulos del 1 al 8, pero es todo lo contrario: Pablo quiere m ostrar que las promesas del Seor son firmes, aunque Israel todava como pueblo no c rea en Jess. Esto es un asunto de suma importancia. Cuando sabemos que hay tan po ca fe en Jess dentro de Israel, de inmediato surge la pregunta: no significa que D ios no es fiel al no cumplir sus promesas? Si es as, no significa que Dios tambin p uede ser infiel con respectos a sus promesas hacia nosotros? En otras palabras, l a salvacin es tan segura como Pablo haba dicho? Pablo habla en estos captulos acerca de tres cosas: La eleccin de Israel (cap. 9), la desobediencia de Israel (cap. 10) y el futuro d e Israel (cap. 11). En este captulo responde a 4 preguntas: 1. Han fallado las promesas del Seor? 2. No ser Dios injusto al administrar su soberana eleccin? 3. Si Dios acta en base de su eleccin, por qu nos acusa? 4. Para concluir, qu tenemos que decir entonces? 1. (9,1-33) Pablo est muy preocupado por su pueblo. Habla con gran seriedad, y me diante tres afirmaciones trata de convencer a sus lectores que lo que est diciend o, es la verdad (a. "Verdad digo en Cristo"; b. "no miento"; c. "mi conciencia m e da testimonio en el Espritu Santo"). Aunque el apstol se da cuenta de que somos falibles, asegura que su espritu (el de Pablo) es iluminado por Dios. Lo que quie re comunicar es su gran amor y preocupacin por los hermanos de su propio pueblo d e Israel. l, si le fuera posible, estara dispuesto a carecer de la comunin con Cris to, si Israel pudiera obtener esa comunin. Porque es el pueblo del pacto de Dios, colmado de privilegios: Son Israelitas, distinguidos de los dems pueblos. Tienen la adopcin, son el propio pueblo de Dios, sus hijos. Recibieron la manifestacin de la gloria de Dios, por ejemplo en la nube. Recibieron el pacto: la seguridad: "Yo soy tu Dios". La promulgacin de la ley, la mejor ley que existe. El culto y las promesas: todos son tipos de Cristo. Descienden de los patriarcas, a quienes Dios se les revel. Recibieron a Cristo mismo, es el centro de la revelacin y la promesa del Seo r. Por eso a l sea la gloria, eternamente. Es un hecho realmente triste, que el pueblo en general no ha respondido al llama do de su Mesas, Jesucristo. La primera pregunta ahora es: Han fallado (lit. `cado') las promesas del Seor? Pablo refuta esta idea como si fuera la causa por la que Israel en su mayora no acept a Jess por la fe. Pero ellos han fallado, no el Seor. l cumpli sus promesas, pero cmo? No hay por qu sorprenderse, si la mayor parte de Isra el no tiene fe en Cristo. Porque no todos los que se llaman israelitas, pertenec en a Israel. El verdadero Israel consiste en aquellos que muestran fe en Jess. El Seor lleg con sus promesas a Abraham, pero tambin comenz en este tiempo a manifestar su eleccin y reprobacin. Podemos decir: todo el pueblo recibi las promesas del Seor, pero fueron cumplidas solamente a los elegidos. Pablo muestra esta eleccin con el ejemplo no slo de Isaac, sino tambin de Jacob y E

sa. El primer ejemplo muestra que no todos los hijos de Abraham son hijos segn la promesa del Seor. Ismael, por ejemplo, naci de Abraham; sin embargo, no era hijo d e la promesa. El segundo ejemplo expone que tambin dentro del pueblo de la promes a (Isaac era el hijo de la promesa) no todos pertenecan a la siembra verdadera de Israel. Esta eleccin ha sido hecha antes del nacimiento de los dos hijos: Jacob y Esa (v.11 "Pues no haban an nacido") y fue una eleccin totalmente libre ("Ni haban hecho an ni bien ni mal", para mostrar claramente el propsito de su eleccin: mostra r su gracia no merecida "No por obras sino por el que llama). Por lo tanto, en l a eleccin resplandece la gracia soberana de Dios. La segunda cita, "A Jacob am, mas a Esa aborrec", suena bastante chocante. Note que la combinacin amar y aborrecer en la Biblia equivale muchas veces a dar preferen cia a (comp.Lucas 14,26 conMateo 10,37). Por otro lado no hay que olvidar que fu e el mismo Esa quien rechaz su bendicin como primognito. No obstante, de inmediato surge ahora la segunda pregunta: Dios no es injusto en su preferencia del uno sobre el otro? "En ninguna manera". En su respuesta, Pabl o destaca la soberana de Dios. Su eleccin naci de pura misericordia y no por obras (v.16). Por otra parte, cuando Dios endureci el corazn del faran lo hizo para mostr ar su gloria. En este acto de Dios contra el faran, l manifest su justa ira sobre e l pecado. El libro de xodo nos muestra claramente que esto no era de ninguna mane ra arbitrariedad. En la reprobacin, Dios responde al pecado del hombre (en este c aso fue el faran mismo que primero endureci su corazn). Tercera pregunta: Si es as, por qu Dios nos acusa (v.19)? Si la eleccin depende so lamente de l, cmo puede acusar a la persona que no le obedece? Pero eso significa r esistir a la voluntad de Dios, como si l no fuese libre en sus actitudes. No se le permite a Dios ser Dios? l, en su soberana, puede actuar como l quiere. No tiene el alfarero el derecho de hacer con el barro lo l quiera? Dios tiene el derecho de hacer con sus criaturas cadas en el pecado lo que l desee; ya sea mostrar miserico rdia o derramar su justa ira sobre ellas. En vez de criticar la forma de actuar de Dios le debemos honrar y glorificar por su soberana y misericordia. En los versculos 22 y 23, Pablo subraya nuevamente que si Dios acta, sea con miser icordia o con ira, no hay por qu discutir en su contra. Dios de ninguna manera ac tu mal al mostrar su ira a los vasos de ira, pues les trat con mucha paciencia. Im plica que no slo les concedi la oportunidad para volverse sino que ahora con mayor razn derramar sobre ellos su ira. Note la diferencia entre la forma en que Pablo se expresa relativo a los elegidos y a "los vasos de ira". En cuanto al primer g rupo dice que l los prepar de antemano, pero para los otros usa simplemente la pal abra `preparados'. Con mucha razn J. Stott dice: "Seguro que Dios nunca `prepar' a alguien para destruccin; no es a causa de su propia maldad que ellos se preparan para ella?" Por otra parte, contra el trasfondo oscuro de la ira de Dios contra sus enemigos, brillar an ms la riqueza de su gloria hacia sus elegidos. En los versculos 24-29, Pablo aclara la doble accin de Dios (elegir y rechazar) co n muchas citas de la Escritura. Pero antes (v.23), el apstol nos dice que Dios, p ese a la incredulidad de Israel, est llamando a un nuevo pueblo de judos y gentile s. Citando palabras de Oseas "Llamar pueblo mo al que no era mi pueblo", Pablo mue stra que Dios tambin ha pensado en los gentiles. Son palabras que se refieren en primer lugar a Israel, pero a aquel Israel que est ahogado al nivel de los gentil es. Aunque esto se cumpli literalmente para Israel, no se agot esta promesa, pues se encuentra un nuevo cumplimiento de ella en la conversin de tantos gentiles. De sde el profeta Isaas, Pablo muestra que Dios salvar slo un resto de Israel. (Ms adel ante, Pablo va a explicar que Dios comenzar nuevamente con su pueblo, Israel). Es una descripcin grfica de la nueva iglesia de Cristo, que se compone relativamente de pocos judos y muchos gentiles. Pablo termina con una cuarta pregunta hacia s mismo: "Qu, pues, diremos?" Hace esta pregunta para analizar el por qu de la incredulidad de parte de Israel. Por un l ado todo lo que Pablo ha mostrado de los pocos judos y los muchos gentiles que ha n puesto su fe en Jess, es fruto de la eleccin. Por otro lado, esto no excluye la responsabilidad de Israel. Ellos confiaban en su propia obra y no en la justicia que Dios ofreci en Jesucristo. No pueden alcanzar la justicia, porque quieren al canzarla por sus propias obras, en vez de poner su confianza en Cristo. Por lo t anto, tropezaron en la piedra: Cristo. Mientras que los gentiles la alcanzaron p

or la fe. Ellos, sin hacer el mismo empeo de Israel en cuanto a la ley, alcanzaro n la justicia. Eso es un motivo de enojo para Israel, que los gentiles sin esfue rzo recibieran la justicia. Pero, este es el estilo de Dios: l es el Dios de grac ia, que nos pide fe y no obras. por ende, la fe en Jess es decisiva! Las obras seg uirn a la fe, como muestras de amor y agradecimiento. * Meditemos en la gloria, la soberana y la misericordia del Seor. Sntesis aplicativa de temas importantes 1a. No podemos estar indiferentes ante un mundo que se pierde en el pecado. El a pstol Pablo experimentaba un continuo dolor por el pueblo israelita, pues saba que su constante rechazo de Cristo, a pesar de los grandes privilegios que posea, lo conducira a la perdicin eterna. En total conciencia de sus facultades est dispuest o a hacerse maldito, ser alejado eternamente de la presencia sublime de Dios (si le fuese posible) con tal ver a sus compatriotas entregados a la adoracin de Dio s por medio de Cristo. Todo esto debe hacernos meditar en lo siguiente: Tenemos u na real preocupacin por las personas de nuestro alrededor? Oramos a Dios pidiendo que l abra los ojos de los hombres para que crean al evangelio? Nos llega al alma la extensin del reino de Dios en el mundo, pas o comuna? Estamos involucrados en el evangelismo? Un creyente nunca debera estar indiferente ante un mundo que no cre e en Jesucristo, el nico Salvador. 1b. No todos los que pertenecen a la membresa de una iglesia son hijos de Dios. E sto puede parecer muy chocante para nosotros, pero ms lo fue para los judos cuando Pablo les dijo "que no todos los que descienden de Israel son israelitas". Much a gente hace descansar su salvacin sobre la base de su incorporacin a la membresa d e una iglesia; y aunque no manifiestan una vida consagrada a Dios, se conforman con esto (y as tranquilizan sus conciencias), diciendo que pertenecen a tal o cua l iglesia. Pero los verdaderos creyentes slo son los que estn unidos a Dios a travs de Jess. 1c. La eleccin no se basa en ciertas virtudes nuestras, sino slo en la misericordi a de Dios. Por muy privilegiados que los judos fueran, por muy serios que se pusi eran en su intento por cumplir la ley de Dios, no podan llegar a la salvacin. Para nosotros esto es una leccin trascendental que nos llama a adorar a Dios por todo lo que hemos recibido. Adems, no podemos jactarnos de pertenecer al pueblo de Di os como si tal privilegio fuese fruto de nuestra `soberana' decisin. Si comprendemos, como lo hace el apstol Pablo, la eleccin como acto soberano de Di os, entonces debemos descartar toda posible accin nuestra que movi a Dios para ace ptarnos entre sus hijos. Si Dios elige es por su misericordia, y no porque vio d e antemano que creeramos en Jess (as, ya no sera eleccin). De esta manera queda testi moniado en la vida de Jacob y Esa: Dios hizo su eleccin no en base a ciertos mritos vistos de ante mano. Nuevamente aclaramos, si aceptar a Cristo es obra que surg e totalmente de nosotros, entonces no podemos hablar de eleccin pues ella pierde su significado. Por otro lado no cabe ninguna duda que la eleccin no excluye nues tra responsabilidad de responder a la demanda del evangelio. Aunque para nuestro razonamiento es difcil armonizar la eleccin de Dios con nuestra responsabilidad, sin embargo, la Biblia atestigua ambas. 1d. Dios es soberano en su eleccin, por tanto, no corresponde que la discutamos. Dios es justo tanto en su misericordia como en su ira. Para nosotros muchas vece s es difcil aceptar que Dios sea justo, pues estamos acostumbrados a pensar en la s cualidades humanas que Dios debera tener en cuenta. Si nos conocemos ante el Seo r, comprenderemos que slo merecemos la condenacin: vivir eternamente alejados de l a presencia de Dios. Si entendemos esto, la eleccin se transformara, para nosotros , en un milagro del infinito amor de Dios. Romanos 10 En el cap. anterior, Pablo habl de Israel en trminos de eleccin. En este cap. anali za la situacin del pueblo desde la perspectiva de los factores humanos, la ignora ncia de Israel (1-4); La necesidad de comprender el evangelio (5-13), la necesid ad de la proclamacin del evangelio (14-15) y la respuesta de la fe (16-21). 1. (10,1-4) Pablo no acusa a Israel simplemente para criticarlo; l examina con em ocin la actitud de Israel. Justamente es esta actitud, razn ms que suficiente para que l dirigiera su oracin a Dios a fin de que l les abra los ojos para ver la salva cin en Jesucristo. Cuando Jess vino, Israel no lo reconoci como el Cordero de Dios.

Por lo tanto, aunque muestran mucho celo (y Pablo lo sabe de su propia experien cia, antes de su conversin), tal celo es sin entendimiento del camino del Seor. Un celo sin entendimiento no es ms que fanatismo. El pueblo no comprende que la jus ticia de Dios es un regalo que excluye las innumerables exigencias. Por lo tanto , no viven de la justicia de Jesucristo y de su obediencia, ni aceptan la entreg a de su vida por nosotros. En vez de aceptarla, estn construyendo su propia justi cia, no sabiendo que es un fracaso, ya que "todas nuestras justicias son como tr apo de inmundicia" (Is.64,6). No han comprendido que Cristo es el fin de la ley. `Fin' no significa aqu `propsito', sino `terminacin'. Jess ha abrogado la ley en el sentido de medio para salvarse, pero no para abrir la puerta hacia una vida autn oma, sin trabas. Ahora cuando se ha revelado la justicia de Cristo (mediante su obediencia y sacrificio) hay un camino de salvacin que est abierto para todos, tam bin para los gentiles quienes nunca podran vanagloriarse de su cumplimiento de la ley de Dios. * La justicia de Dios es una justicia que regala, regalndonos el perdn. Oramos por el pueblo de Israel y por los dems que no entienden esto? 2. (10,5-13) Pablo encuentra una gran diferencia entre el camino sin salida (la ley) y el camino que llega a Dios en las Escrituras del Antiguo Testamento. Empl ea dos citas de la Tor, una de Levtico (18,5) y otra de Deuteronomio (30,11-14). L a primera cita dice que el hombre que haga estas cosas (guardar los mandamientos de Dios) vivir por ellas. El camino hacia la salvacin es el de obediencia a Dios, pero esta obediencia es imposible debido a nuestra naturaleza pecaminosa que no se puede someter a l. Pablo emplea la segunda cita de Deuteronomio slo para mostr ar que hay un camino que es realmente accesible. La palabra de la alianza de Dio s est tan cerca, que no es necesario hacer cualquier empeo para llegar a Dios. As e s el evangelio, como Moiss dice en Deuteronomio 30, que no tenemos que buscar la justicia muy lejos, sino que ella est muy cerca. No dependemos de nuestros esfuer zos para llegar a Dios, como si tuviramos que subir al cielo o descender al abism o. Esforzarse para llegar a Dios es negar la obra de Cristo. l subi al cielo con su sacrificio consumado; l muri y fue sepultado, pero tambin resucit. No tenemos un Cristo muerto, sino vivo; cuya obra es vlida ante el Padre para cubrir todas nues tras culpas. La justicia est muy cerca: no la alcanzamos por medio de nuestro emp eo, slo por Cristo. Somos salvos si confesamos con la boca que Jess es el Seor, y si creemos de corazn que Dios le levant de los muertos. Cristo es el Seor: l dispone d e gracia y perdn para ofrecrsenos a nosotros gratuitamente. l muri y resucit para gan ar una salvacin completa. Todo aquel que creyere en l, no ser avergonzado; sea judo o sea gentil, porque no hay diferencia. La sola obra de Cristo es suficiente par a todos los que invocan su nombre. Invocar el nombre del Seor es una cita de Joel 2, ya aplicado por Pedro en Hechos 2 a Cristo. El que acude a l para salvacin la obtendr. * Cun importante es la venida de Cristo para todos los que creen en l! 3. (10,14-15) Las ltimas palabras de Pablo nos muestran la necesidad de la obra m isionera. Cmo pueden los gentiles invocar el nombre del Seor si no conocen su nombr e? Y solamente pueden conocer su nombre cuando haya alguien que se los predique. Y se predica slo cuando se enva. As Pablo funda la misin de la iglesia en Dios mism o. l ha enviado a los apstoles (significa enviados!) para predicar el evangelio y e llos, a su vez, han involucrado a los miembros de la iglesia para participar en esta tarea. Las palabras que Pablo usa, son como una cadena (comparece Romanos 8 ,30): invocar, creer, or, ser enviado, predicar. Dios se encarga de que el evange lio sea predicado por todo el mundo. Pablo confirma esto con una cita del AT: "Cun hermosos son los pies de los que anuncian la paz, de los que anuncian buenas nu evas!" (Is. 57,7). All son las buenas nuevas a los exiliados en Babilonia a los c uales Dios har volver a su patria. Con mayor razn se debe predicar el evangelio a los cautivos en el pecado: en Cristo hay una salida de emergencia. * Si queremos que la gente conozca al Seor, prediquemos entonces el evangelio. 4. (10,16-21) Pablo lucha con el hecho de que tan pocos Israelitas creen en este evangelio. Por qu? La fe es por el or, pero, no han escuchado ellos el evangelio? T omando un versculo del Salmo 19 donde el salmista se refiere a los cielos que por todo el mundo cuentan la gloria de Dios, Pablo quiere decir que tambin el evange lio ha corrido por todo el mundo. Aunque es lenguaje simblico, en realidad el eva

ngelio s ha salido a gran parte del mundo y ha llegado a muchos de los judos. Tamb in ellos haban entendido su intencin (v.19). Dios har que el pueblo se sienta celoso , ya que un pueblo insensato (sin conocimiento) le adelantar, pues ste recibir la g racia de Dios en Jesucristo. Israel, sin embargo, lamentablemente no quera acepta r el evangelio; por lo tanto, Dios se dirige a los otros pueblos del mundo; as qu e, los que no han buscado a Dios, l los ha encontrado y se ha revelado a los que no preguntaban por l. Eso es amor elector divino, sin obras. Cul es la razn por la q ue Israel no ha respondido? No est en el Seor, pues las manos del Seor constantemen te estaban extendidas a Israel, pero ste se ha portado como un pueblo rebelde. Aq u tenemos la razn por la que no aceptaron el evangelio, ni la justicia de Cristo: su rebelda. Sin embargo, Dios no ha dejado de amar a Israel. En el captulo 11 Pabl o va a mostrar que tambin Israel recibir la salvacin en el tiempo destinado por Dio s. * Existe gran necesidad por la predicacin del evangelio y gran responsabilidad co n respecto al escuchar el evangelio. Sntesis aplicativa de temas importantes 1a. La oracin por la salvacin de los perdidos debe ser una peticin constante delant e de Dios. Esto debe ser un anhelo que nace del corazn y se expresa en una oracin intercesora que clama por la incorporacin de los perdidos al pueblo de Dios. As qu e no debe ser nunca una oracin fra, carente de toda pasin. 1b. Es probable pretender servir a Dios y creer que es as, pero sin tener una rel acin viva con Cristo. El apstol Pablo puede ser testigo -y lo dice por experiencia propia- del celo que sienten los judos hacia las cosas de Dios. Pero este celo c arece de sentido cuando dejan de lado la justicia de Dios por medio de la fe en Jesucristo. Puede haber mucho empeo religioso, pero si no estamos unidos a Cristo , todo lo que hagamos es fruto de nuestra carne, y nada ms que fanatismo, el mism o que se ve en otras religiones. 1 y 4. Podemos vivir en incredulidad por falta de conocimiento o por rebelda. Lo l timo es lo peor. Los judos haban escuchado la palabra del Seor, haban entendido su s ignificado, pero no lo haban aceptado. No queran dejar su propia justicia (ser jus tos a sus propios ojos por todo lo bueno que haban hecho). Cuanto ms `religiosos' somos, ms difcil se nos hace vivir de la gracia; descansando slo en nuestras propia s obras, y no en la obra de Cristo. 2. Cristo es el fin de la ley; l puso trmino a ella. El evangelio muestra, para aq uellos que lo han abrazado, que nunca, por sus propias fuerzas, sern capaces de o bedecer a Dios y guardar sus santos mandamientos, y les revela que hay otra just icia: la obediencia de Cristo y su sacrificio vicario en la cruz. Dios est conten to con Jess y con todos aquellos que esperan toda su salvacin de l. 3. La incredulidad por falta de conocimiento, muestra la urgencia de la predicac in del evangelio a todas las naciones. Dios en su misericordia envi a su Hijo para morir; envi su Espritu para obrar en los corazones; envi a ... nosotros para que f uramos instrumentos a fin de llamar a la gente a la reconciliacin con Dios. Romanos 11 1. (11,1-10) Pablo cit en cap. 10,20-21 la profeca de Isaas donde dice que Israel e s un pueblo rebelde. Esto, sin embargo, no significa que Israel deja de ser pueb lo de Dios; al contrario, Pablo desmiente con nfasis, "de ninguna manera". Su pro pia persona es un ejemplo vivo de que no es as; l tambin es Israelita y creyente en Cristo. Pero hay otra razn, mucho ms importante para afirmar que Israel sigue sie ndo el pueblo de Dios: Dios ha elegido a su pueblo en amor; Pablo dice de ellos: "Al cual antes conoci". Conocer (vase Ams 3,2) significa escoger y conocer en amor . De este pueblo siempre haba existido un remanente escogido por gracia. Podemos decir: dentro de la eleccin (del pueblo de Dios como pueblo en general), hay otra eleccin, ms ntima: la eleccin del remanente, como los siete mil que Dios se haba rese rvado en los das de Elas. Como prueba de que Dios no ha abandonado a su pueblo, Pablo dice que todava exist e este `remanente'. Tambin en el tiempo de los apstoles haba muchos judos que crean e n Jess como su Seor (comp. Hechos 21,20: "...cuntos millares de judos hay que han cr edo"). La salvacin no depende del hombre, depende de la gracia de Dios. Por eso ha y tambin judos que viven de esta gracia habiendo dejado de confiar en sus propias obras. Pablo muestra que gracia y obras no son compatibles como medios para obte

ner la salvacin. Esta es la tragedia de gran parte de Israel: quiso alcanzar algo (ser justo dela nte de Dios), pero en realidad no lo alcanz. Busc de mala manera y por su propia f uerza en vez de confiar en la gracia de Dios. Los escogidos s lo han alcanzado si mplemente confiando en la bondad de Dios. Los dems fueron endurecidos. Tambin ahor a debemos decir que su endurecimiento era el castigo sobre y el resultado de su propio endurecimiento (comp. Romanos 1,24; la entrega de Dios a la inmundicia er a producto de la propia idolatra de los hombres). Pablo lo muestra con palabras d e la Tor (Deut. 29,4), de los profetas (Isaas 29,10) y de las escrituras (Salmo 69 ,22 y 23). En todos los casos se trata del juicio de Dios (el endurecimiento) so bre el pecado de rebelin contra Dios. En la ltima cita escuchamos una maldicin del salmista hacia sus enemigos, los enemigos del Seor. ste pide a Dios que ponga trmin o a la superabundancia de sus adversarios. Pablo, aplicando este versculo a los i sraelitas, iguala al pueblo de Dios con sus mismos adversarios. * Dios siempre reserva un remanente de Israel conforme al amor de su eleccin. Ell a muestra que la salvacin se debe enteramente a la gracia divina y no a las propi as obras. 2. (11,11-15) Pablo explica algo del maravilloso plan de Dios acerca de la salva cin del mundo. En este plan est includo el tropiezo de Israel. No tropez para caer ( definitivamente en la perdicin eterna). As como la perdicin del faran (vase cap. 9, 17 ) tena que servir al ensalzamiento del nombre de Dios y a la salvacin de Israel, a s el tropiezo de Israel (es decir: su incredulidad relativa a Jess) tiene que servi r a la salvacin de los gentiles; pero finalmente tambin a Israel mismo. Dios da su salvacin a los gentiles para que su pueblo sienta celos de ellos, por causa de q ue los gentiles pueden participar en los derechos destinados a Israel, y para qu e Israel vaya a buscar las bendiciones de Dios en Jess. De esta manera, la salvac in, por decirlo as, tiene una ondulacin: a. la salvacin viene de Israel (por causa de su incredulidad) a los gentiles (1 1b, 12a y 15a) b. vuelve despus a ellos; los gentiles les provocan a celos, pero esto desemboc a finalmente en la restauracin de Israel (11c, 12b y 15b) c. la bendicin final de Israel, a su vez, ser de rica bendicin para los gentiles (12b y 15b) As hay ganancia de la prdida. En el v.12 Pablo hace ver, que cuando su transgresin (el no aceptar a Jess como el Mesas) significa riqueza para el mundo (extensin de la salvacin a los gentiles), en tonces, cuanto ms su plenitud. La RV traduce: "plena restauracin", pero puede signi ficar tambin: Israel en su totalidad (no solamente un remanente, sino todo el pue blo de Israel). Cuando Israel reciba la fe (en Jess) como pueblo, el mundo recibi r mucho ms bendiciones. Con estas palabras, Pablo se dirige a los gentiles (los creyentes de los gentile s de Roma como sus representantes), mostrando su ministerio. l predica el evangeli o a los gentiles tambin para salvar a algunos de su propio pueblo; ponindoles celo sos cuando ellos vean el progreso del evangelio en el mundo. Pablo repite en el v.15 el mismo pensamiento que en v.12: si la exclusin de Israe l (temporal y por Dios) significa la reconciliacin del mundo (por medio de la pre dicacin del evangelio), cunto ms bendiciones incluye la admisin (de nuevo, por Dios) d e su propio pueblo!: vida de entre los muertos. El mundo recibir las ms ricas bend iciones cuando Dios restaure su relacin con Israel, comparable slo a la visin de Ez equiel 37. La bendicin ser como la resurreccin. Tenemos que pensar aqu en un avivamien to mundial antes de la segunda venida de Jess? O tenemos que pensar en la restaura cin de esta tierra (la nueva tierra y el nuevo cielo) inmediatamente despus de que Israel se haya convertido al Seor Jess? La primera opcin me parece mejor, puesto q ue la restauracin de Israel llevar bendicin para los gentiles. * Por la incredulidad de Israel, Dios se dirigi a los gentiles; pero con el propsi to de volver a su pueblo. Las dos acciones de Dios estn llenas de bendiciones. 3. (11,16-24) El modo en que Dios procedi con Israel no es motivo para que los ge ntiles se sientan orgullosos. Su pueblo permanece siendo un pueblo santo. Pues, Pablo considera al pueblo santo por sus primicias (los primeros creyentes) y por su raz, los padres Abraham, Isaac y Jacob. Tras ellos est el pacto y la fidelidad

de Dios. Los padres y los primeros creyentes en Jess existen por su gracia. Pabl o compara a Israel con las ramas de un olivo. Si ellos son desgajados por Dios y los gentiles son injertados, significa que los gentiles (como ramas silvestres) , tambin pueden ser desgajados (si viven en incredulidad). Al revs: Dios puede inj ertar nuevamente las ramas que pertenecan antes al olivo (Israel). Los gentiles n o estn en el lugar de Israel, sino que fueron aadidos al olivo Israel. Este olivo les lleva a ellos y no al revs. Por lo tanto, no hay ninguna razn para que se enso berbezcan, sino para que teman. Deben conocer la severidad de Dios relativa a Is rael: l desgaj las ramas de su propio pueblo por su incredulidad, para sacar la co nclusin que tambin ellos, los gentiles, sern desgajados si caen en incredulidad. Po r otra parte, deben admirar la bondad de Dios, para con ellos, si perseveran en la fe; ya que l le ha mostrado su infinita gracia recibindolos como parte de su pu eblo. Pablo termina este trozo diciendo que es seguro que el pueblo de Israel en su to talidad pueda volver a ser injertado nuevamente en su propio olivo, y esto con m ayor razn que los gentiles que fueron injertados como ramas silvestres, pues Israel es el pueblo de su pacto! * No nos sintamos orgullosos en comparicin con Israel. Como gentiles no somos ms q ue ramas silvestres. Dios tiene preparado un da de misericordia para su pueblo. 4. (11,25-32) Pablo nos habla acerca de un misterio. Este misterio no significa un secreto que queda escondido, sino una cosa maravillosa dentro del plan de Dio s que no es conocida por la mayora de los creyentes. El misterio incluye: a. hay un endurecimiento parcial (no todos los Israelitas estn endurecidos) sobr e Israel. b. Esto durar hasta que el pleno nmero de los gentiles haya entrado en el reino de Dios. c. En este tiempo, todo Israel, es decir, como pueblo y no algunos, ser salvo. La palabra `luego' o `as', tiene tanto significado temporal (despus de la entrada d e los gentiles escogidos) como causal: la conversin de los gentiles es una condic in con respecto a la conversin de Israel. Este pensamiento est basado en las Escrit uras como lo que dice Isaas en el cap. 59. An Israel es enemigo, en el sentido que est (temporalmente y en cuanto a la parte incrdula) excludo de la gracia de Dios y bajo su ira, pero amado con respecto a su eleccin (eleccin equivale aqu casi al pacto de Dios con Israel). Todas las bendici ones (privilegios y llamamiento, vase cap. 9,4-5) son irrevocables; Dios guarda s u fidelidad para con ellos por siempre. En los vv.31 y 32, Pablo repite lo que d ijo antes en los vv.12, 13 y 15. Por la desobediencia de Israel, Dios extendi su misericordia a los gentiles; pero nuevamente se produce una ondulacin: Dios se vo lver a su pueblo; como en el pasado l sujet a todos en desobediencia, as ahora tendr misericordia de todos. * Israel recibir la misericordia de Dios, una misericordia debida a su fidelidad sin doblez. 5. (11,33-36) Pablo termina su descripcin magistral del plan de Dios referente a la salvacin de Israel y de los gentiles con un himno de adoracin. Canta de la sabi dura de Dios, porque le encanta el camino de Dios. l eligi al pueblo de Israel. Cua ndo ellos no creyeron en Jess, desgaj algunas ramas (Israel es como un rbol), e inj ert otras ramas (los gentiles como nosotros, no-judos). Sin embargo, el Seor injert ar nuevamente las primeras ramas (Israel). Luego de toda su exposicin, Pablo excla ma en adoracin: "Oh profundidad de las riquezas de la sabidura y de la ciencia de D ios". La salvacin de Israel y de los gentiles proviene de las riquezas de Dios. E n su sabidura la planific enviando a su propio Hijo como sacrificio por los pecado s. Con mucha inteligencia la planific, nadie podra hacerlo de esta manera. Ningn se r humano puede entender los caminos del Seor, ni sus decisiones (mejor traduccin q ue juicios), ni su forma de actuar. Con dos citas del AT (Is 40,13 y Job 41,11) Pablo muestra que Dios es elevado sobre cada uno de nosotros. Nadie puede pensar y decidir tan bien como lo hizo l. Nadie es capaz de ser "consejero de Dios". l n o nos debe nada a nosotros, todo lo contrario, nosotros le debemos a l. Pablo con cluye su exclamacin con una afirmacin teolgica: a. Todas las cosas son de Dios. Dios es la fuente de nuestra salvacin. El inven t, por as decirlo, la salvacin; ella naci desde la profundidad de su corazn lleno de

amor. Ninguno del pueblo de Israel o de nosotros le pidi al Seor que para salvarno s, mandara a su Hijo. b. Todas las cosas (de nuestra salvacin) vienen de Dios. l es la fuente de nuest ra redencin, por medio de Jesucristo. Quin podra llevar a cabo la salvacin? Qu podemos hacer para el perdn de nuestras faltas? Quin puede reparar este gran pecado: la muer te de Jess? Nadie, pero la cruz de Jess es precisamente el remedio contra este pe cado y el origen de nuestra salvacin. c. Todas las cosas (de nuestra salvacin) son para Dios, para su gloria. Le debe mos honra y gloria por lo increble que l hizo. Dios es bueno, Dios es amor; pero u n amor precioso y carsimo. Le cost a Dios a su Hijo y esto lo hizo para demostrarn os la riqueza de su misericordia. Glorifiquemos al Seor. * La sabidura y el inmenso amor de Dios han de llevarnos a la adoracin. Sntesis aplicativa de temas importantes 1. La eleccin es la base de la subsistencia del pueblo de Dios. Mucha gente piens a que la creencia en un Dios de eleccin significa creer en un Dios caprichoso. No obstante, la eleccin de Dios es la garanta de que siempre hay un pueblo que conoc e a Dios. En Israel podemos verlo claramente. Pese a su incredulidad, hay muchos que s han credo en l y lo seguirn haciendo. 2. Dios acta en forma admirable con su pueblo, incluso la incredulidad de Israel haba de servir a los propsitos de Dios. La manera en que Dios acta se parece a una ondulacin. Por la incredulidad de Israel, la salvacin va a los gentiles; por senti rse celoso de ellos, el evangelio regresa a Israel. Si este pueblo ser restaurado nuevamente, entonces con mayor fuerza el evangelio volver al mundo. El judo Isaac da Costa escribi: "La marcha del evangelio es como la del sol. Ambas marchas tienen la forma de un crculo. El evangelio volver un da a Jerusaln, para salir de all con fuerza aumentada . La obra misionera pequea tiene lugar. La obra grande an debe tener lugar y la te ndr a travs de Israel". Ser as? Por lo menos sabemos que Israel un da llevar mucho fruto para el bien del mun do. 3-4. Si Dios ha castigado la incredulidad de su pueblo, con mayor razn debemos cu idarnos. En la iglesia a menudo se afirma que ella (la iglesia) ha tomado el lug ar de Israel. A esto se lo llama la "teologa de la sustitucin". Esta teologa parte de que Dios ha abandonado a Israel por su incredulidad. Pablo, en este captulo, n os ensea otras cosas: a. Siempre hay y haba en Israel personas que depositaron su fe en Cristo. b. Si Dios ha mostrado su ira hacia la incredulidad de Israel, cunto ms tenemos q ue temer nosotros su ira si caemos en la incredulidad! c. Los dones y el llamamiento son irrevocables. Si no creemos que Dios se apia da de Israel, qu garanta tenemos que se apiadar de nosotros? La fidelidad de Dios es t en juego. d. Aunque hasta el momento hay slo un remanente de Israel, llegar el da en que Di os salvar a Israel como pueblo. 5. La salvacin naci en el corazn de Dios, l la llev a cabo; para l sea la gloria. La salvacin es para nosotros, pero proviene de Dios. Nadie era capaz de inventar un camino tan maravilloso para poder llegar a Dios. Por tanto, el que se glora, g lorese en el Seor. Romanos 12 1. (12,1-8) En este captulo encontramos ejemplos prcticos de la vida cristiana, la cual es una vida nueva. Pero, con respecto a esto, Pablo no es legalista, ni mo ralista; l dice: "Os ruego por las misericordias del Seor". Las pruebas de la mise ricordia de Dios mostrada en Jesucristo hacia los pecadores que vivan bajo su ira , son el mejor motivo para responder con una vida consagrada a l. La respuesta ab arca varios aspectos: nuestra vida como miembros de la iglesia (cap. 12), nuestr a relacin con el gobierno (cap. 13), pero tambin nuestra actitud frente a los herm anos que tienen opiniones opuestas a las nuestras (cap. 14 y 15). Las palabras `os ruego' significan literalmente: "os exhorto, os suplico". Pablo habla con autoridad apostlica. El contenido de su exhortacin se dirige a la vida nueva; pide presentar los cuerpos en sacrificio vivo, santo y agradable a Dios. Pablo utiliza trminos del culto del templo para indicar que el sacrificio en la n

ueva dispensacin es nuestra propia vida. Por eso habla de `vuestros cuerpos' y de un `sacrificio vivo', que se diferencia de los sacrificios de animales en el AT . (ntese que habla de nuestros cuerpos; comp. Rom 6,12-13). La enseanza apostlica v a ms all de "entregar el corazn a Cristo". Dios reclama todo nuestro ser. Con nuest ro espritu y cuerpo debemos consagrarnos a l mediante una vida con la cual Dios se contenta. En una palabra, Pablo lo llama: vuestro culto racional. La palabra gr iega (logikos) significa que nuestro culto debe ser inteligente, no algo automtic o e inconsiderado. En el versculo 2 explica en qu consiste esta vida nueva. Negativamente consiste en no conformarse a este siglo. `Siglo' significa aqu: el mundo dominado por el pec ado. Por lo tanto, no se debe mostrar una vida conforme al estilo del mundo peca minoso. Positivamente, habla de una transformacin por medio de un nuevo estilo de pensar. El griego usa la palabra `metamorfosis'. Por eso se trata de un cambio completo. La forma anterior de pensar no tena nada que ver con los mandamientos d el Seor, con la obediencia a Dios, ni con una vida santa. Para actuar diferente h ay que pensar diferente. La bondad y la santidad de Dios deben tener su influenc ia en nuestra vida. As vamos a buscar la voluntad de Dios, lo que es bueno y perf ecto, en conclusin: lo que es agradable ante los ojos de Dios. Desde el versculo 3 Pablo habla de las relaciones mutuas dentro de la iglesia. Es to lo enfatiza nuevamente con autoridad (por la gracia que me es dada= en virtud de la autoridad que Dios me ha concedido). Acenta la humildad dentro de la herma ndad: no tener un concepto demasiado alto de s mismo, menospreciando a los dems, p orque cada uno ha recibido fe que se expresa en dones impartidos por Dios. Nuest ro propio don no es razn para alzarse sobre los dems. Pablo lo demuestra con su ej emplo preferido, el del cuerpo. Cada miembro tiene su propio lugar dentro del cu erpo y por ende se complementan unos a otros. Pablo enumera 7 dones: a. Profeca. Es hablar en base de la revelacin y por inspiracin sobre el gran porv enir o sobre la voluntad de Dios para la actualidad. b. Servicio. No se especifica en qu, sin embargo, los que tienen dones para ser vir, pueden hacerlo para el bienestar de los dems. c. Enseanza. Enseanza de la fe cristiana d. Exhortacin. Consolacin desde el `plpito' o consejera en privado e. Repartir. dar para las necesidades de los dems con generosidad f. Liderazgo. La palabra puede tambin significar cuidar o dar ayuda, pero en e l NT indica ms el liderazgo; se debe hacer con diligencia o afn g. Misericordia. Preocuparse de los enfermos, las viudas u otros que estn en ap uro * Las misericordias del Seor nos piden una vida santa, agradable al Seor en servic io y humildad frente a Dios y nuestros hermanos. 2. (12,9-21) De los versculos 9 y siguientes Pablo da varias exhortaciones concer nientes a la vida cristiana, tanto con respecto a los hermanos, como en nuestra relacin con la sociedad que nos rodea. En primer lugar habla acerca del amor. Men ciona algunos aspectos del amor cristiano. Este debe ser: a. Amor sin fingimiento. Literalmente dice, "sin hipocresa". No debemos fingir in ters en los dems, aunque no tengamos amor por ellos, sino que debemos demostrar el verdadero amor. b. Amor genuino. A menudo la buena relacin est afectada por el egosmo. Por lo tanto Pablo nos ruega aborrecer lo malo y seguir lo bueno y mantener la buena relacin con el prjimo. c. Amor fraternal. El griego usa en el v.10 la palabra `filadelfia' para amor fr aternal. Somos hermanos, tenemos a Cristo Jess como nuestro Hermano, por tanto en nuestras relaciones debe existir un profundo amor, digno de la familia de Dios. d. Amor humilde. "En cuanto a honra, prefirindoos los unos a los otros." Otra tra duccin: "Estimen a los otros como ms dignos". El amor incluye respetar al hermano y no estimarse a s mismos como los nicos que se hallan en condiciones de hacer las cosas. En el v.11, Pablo sigue hablando del amor, pero ahora dirigido hacia Dios. "En l o que requiere diligencia, no perezosos". En el cumplimiento del deber no convie ne ser flojos, ni trabajar lo menos posible, sino ser fervorosos, fervientes, ar

dientes en el Espritu. "Gozosos en la esperanza..." Pablo nos anima a esperar y gozarnos en la espera nza. Ser pacientes, perseverando en las pruebas; porque la Palabra del Seor es fie l y sus promesas se llevarn a cabo. Por este motivo podemos seguir confiando en D ios, sin perder el nimo. "Constantes en la oracin". Este es el camino mediante el cual podemos persevera r en las pruebas y estar gozosos en la esperanza. En la oracin, pues, apelamos a la bondad de Dios. En los versculos 13, 14 y 16 y los siguientes Pablo trata de nuevo sobre el amor. e. Amor generoso. El amor debe preocuparse de las necesidades de los hermanos y abrir la casa para ellos. Pablo probablemente tiene en mente a los evangelistas que viajaban de un lugar a otro. La iglesia tiene que cuidar de ellos. f. Amor por el enemigo. Amar a la gente que no pertenece a la iglesia, a los que incluso persiguen a los creyentes. Ellos son llamados para bendecirlos. Pabl o menciona aqu palabras de Jess, las cuales hallamos en el llamado sermn del monte. Los mandamientos del Seor, concernientes al amor, impresionaron mucho a los discp ulos y determinaron la tica cristiana. g. Amor simptico. El amor cristiano muestra inters en el hermano y en los dems, inc luyendo "gozarse con los que se gozan y llorar con los que lloran". Esto es lo c ontrario de una actitud fra y egosta, ya que sabe compartir la alegra y la tristeza de los hermanos. Esa es la comunin que nace del amor verdadero. h. Amor armonioso. La armona slo puede florecer cuando existe humildad, cuando nin gn hermano se alza y piensa que es mayor que el otro. Al contrario, hay que acomo darse a las cosas humildes (el griego se puede tambin traducir as) o asociarse con gente humilde. Para el amor no existe gente inferior, ya que todos son criatura s de Dios. i. Amor que desiste de venganza. El amor cristiano implica no pagar mal por m al a nadie, sino desear lo mejor para todos. El amor es libre de odio y busca la paz con todos, cuando es posible, depende por supuesto tambin de los dems, si anh elan la paz o no. Pero si no la quieren, igual el amor debe desistir de venganza , ya que nuestra venganza nunca es pura, siempre est mezclada con odio. Hay que d ejar la venganza a Dios; a l corresponde el juicio. El creyente debe pagar bien p or mal; dar a su enemigo comida y bebida si necesita. As amontaremos ascuas de fu ego sobre su cabeza: le haremos sentir vergenza. La nica forma de manejar lo malo es bendecir, ayudar y amar. La nica manera para vencer el mal es hacer bien. Slo e l amor tiene fuerzas para quebrantar el odio. * El estilo de vivir del creyente refleja la forma en que Dios actu: vencer el od io con el amor, el amor que le cost a Cristo su vida. Sntesis aplicativa de temas importantes 1a. La misericordia de Dios debe despertar en nosotros una actitud de constante adoracin. El apstol Pablo exhorta a los creyentes para que vivan de acuerdo a su n ueva vida en Cristo. Esta exhortacin est fundada en las misericordias de Dios. El Seor ha hecho tantas cosas por nosotros, nos ha predestinado para al ltimo glorifi carnos, nos ha dado su Espritu, santificado nuestras vidas y ha enviado a Jess par a rescatarnos de la condenacin. Por todo esto y mucho ms, el creyente no puede ser un indiferente a las cosas de Dios; l est llamado a rendir adoracin por la gran sa lvacin que ha recibido. Esta adoracin debe ser hecha con todo nuestro ser; no es a lgo que decimos a Dios solamente, sino tambin algo que hacemos: entregar nuestros cuerpos (y no slo el corazn) en santidad para la gloria de Dios. Este debera ser e l culto diario de un cristiano. Un culto espiritual que estima sobremanera la ob ra de Dios; un culto que no se conforma a un slo da, sino a todos los das de nuestr as existencias. 1b Para adorar bien, hay que pensar bien. Ahora que estamos en nueva vida no pod emos ajustarnos a los patrones de este mundo, no debemos dejarnos moldear por es te sistema arrastrado por el pecado. Nuestra nueva vida slo puede ser alimentada por la Palabra de Dios; a travs de su lectura y estudio, Dios transformar por medi o del Espritu Santo nuestra forma de pensar; de tal manera que lo que antes tena i nters para nosotros, ahora cede lugar al deseo de querer agradar a Dios. Unicamen te por medio de la Palabra estaremos en condiciones de conocer la buena voluntad de Dios para nuestras vidas.

1c. Reconocer la importancia de cada hermano es fundamental para el fortalecimie nto de la iglesia. La iglesia es como un cuerpo compuesto de muchos miembros y t odos con una labor especfica, pero necesitados unos de otros. En la iglesia de Cr isto no debera existir la jactancia por ciertos dones que se poseen. No, todo her mano es un don de Cristo, y cada uno de ellos tiene una participacin especfica den tro de la comunidad de redimidos. Es por tanto labor de los lderes de una iglesia tratar de incentivar a los hermanos a la participacin, y buscar el reconocimient o de aquellos que tienen dones de cualquier ndole. El Seor bendecir el reconocimien to mutuo, y la interaccin de los dones dentro de su pueblo. 2a. Las palabras de afecto pierden sentido si ellas no nacen de un amor genuino. Es nuestra costumbre en la iglesia decir "hermano", pero consideramos lo que rea lmente significa esto?; tambin es usual decir "Dios te bendiga", mas deseamos ser instrumentos de bendicin para su vida? Puede ser muy fcil ocultar sentimientos de amargura o de rencor a travs de las pal abras. El amor debe ser real en nuestras relaciones con los hermanos, pues de no ser as slo se estara cayendo en hipocresa. Se ama sinceramente cuando aborrecemos l o malo, deseando estar ms cerca siempre de Dios. 2b. La batera de nuestro fervor es el amor de Cristo; el amor que lo llev a la cru z a morir por nosotros. Estamos en peligro de que muchas veces se apague el fueg o de nuestra diligencia y empeo. Slo podemos ser ardientes por el fuego del Espritu Santo, quien derram el amor de Dios en nuestro corazn. Conocemos y mantenemos este secreto de la misericordia de Dios? El nimo para ser til en el reino de Dios no de pende de los resultados, sino del amor de Dios! Romanos 13 1. (13,1-7) En el captulo 13 encontramos observaciones importantes acera de la ob ediencia que le debemos al gobierno, a los que estn sobre nosotros en el ejercici o de la autoridad. No sabemos cul era el motivo del apstol Pablo para escribir sob re esta relacin. Posiblemente haba dentro de los creyentes en Roma dificultades co ncernientes al pago de los impuestos; presumiblemente falta de respeto por el go bierno; comprometiendo de esa manera la fe cristiana. Si es as, Pablo quiere subr ayar que la fe cristiana de ningn modo promueve la revolucin, ni la rebelda. Pablo nos ensea que Dios es la fuente de la autoridad, y que los que ejercen auto ridad, aqu en la tierra, la toman de l. Por eso hay que obedecer a los autoridades , de tal modo que podemos decir: el no obedecer a las autoridades, equivale a de sobedecer a Dios. El gobierno humano es una institucin de Dios para nuestro biene star. Una manera de servir a Dios es hacerlo a travs de nuestra obediencia al gob ierno. Sin embargo, hay un lmite; aunque Pablo no lo menciona aqu, s lo encontramos en otros pasajes de la Biblia. Cuando las autoridades mismas violan el lmite pue sto por Dios, exigiendo tal obediencia que implique desobediencia a Dios (Compar e Hechos 5,29) "es necesario obedecer a Dios antes que a los hombres". No obstan te, si las autoridades actan de acuerdo a lo esperado por ellos, es decir, correc tamente, es nuestro deber obedecerles. Haciendo esto, no hay que esperar algo ma lo del gobierno, sino `alabanza'. El gobierno romano tena por costumbre hacer ins cripciones de nombres de personas que haban hecho grandes beneficios. El gobierno (en la mayora de los casos) sin saberlo, es siervo del Seor. En caso q ue no nos portemos bien, hay que temerle, porque "no en vano lleva la espada." P osiblemente Pablo piense en la costumbre en donde los magistrados llevaban delan te de ellos una espada cuando tenan que juzgar, lo que simbolizaba su autoridad s obre la vida y la muerte. Este versculo (4) nos dice claramente que es el deber d el gobierno proteger a los ciudadanos; adems, no dice directamente que el gobiern o tiene el derecho hasta de aplicar la pena de muerte. A lo ms podemos decir que este pensamiento est implcito en las palabras de Pablo, aunque tenemos que admitir , slo en ltimo caso. El castigo no es la nica razn para obedecer a las autoridades, tambin es por causa de la conciencia: la conciencia sabe lo que es bueno y lo que es malo. Esto nos motiva a practicar lo bueno, no slo por el temor a ser castigados, sino porque nu estra conciencia lo demanda. Aceptar la autoridad del gobierno implica pagar los impuestos. Las autoridades p onen mucha atencin sobre todo en este aspecto. Los cristianos no deben compromete r la fe por negligencia en este sentido. Hay que respetar el orden divino y por

tanto pagar los impuestos y el respeto a quin se le debe. * La obediencia a Dios se expresa tambin en la obediencia a las autoridades, aunq ue hay ciertos lmites: no podemos comprometer la fe. 2. (13,8-10) El apstol vuelve tanto al captulo 12, tocando nuevamente nuestra rela cin con el prjimo, como a la palabra `deber' del v.7. El deber del creyente es en un sentido general el amor, porque el amor es el cumplimiento de la ley. Es impo rtante pensar en estas palabras de Pablo. Muchas veces estas son malentendidas, como si fuese la intencin de Pablo decir que el amor es ms importante que el manda miento concreto. Sin embargo, el amor no deja de lado los mandamientos. Pablo no quiere decir que el amor anula los mandamientos, sino que los cumple; es decir: el amor permite que los mandamientos cumplan su propsito. El amor es el cumplimi ento del mandamiento porque el amor no hace mal, no daa en ningn sentido al prjimo. Por tanto, podemos verificar nuestro amor por el prjimo mediante la pregunta: hem os daado al prjimo o no? El verdadero amor busca solamente su bienestar. * Mostramos el mismo amor a nuestro prjimo tal como el Seor nos lo mostr a nosotros? 3. (13,11-14) Pablo ha exhortado a la iglesia, animndola a mostrar amor. Ahora ex plica por qu es trascendental vivir conforme a la Palabra de Dios: el pronto reto rno de nuestro Seor Jesucristo. Apela al conocimiento que posee concerniente al t iempo en que vive. La palabra `kairos' significa "el tiempo decisivo". Aunque na die sabe la hora exacta, nosotros s sabemos que la venida del Seor Jess est cerca. E l paso de los das nos acerca ms a su retorno. El N.T. puede hablar de la prontitud de la venida de Jess porque lo decisivo ya aconteci: su muerte, resurreccin, ascen sin y el derramamiento del Espritu Santo. El tener conocimiento de la proximidad d e la venida de Jess es motivo ms que suficiente para levantarse del sueo y comenzar a vivir al encuentro del Seor; sto debemos hacerlo por medio de una conducta que le agrade, pues la salvacin est ms cerca del da que nos encontramos por primera vez con l. Pablo entiende aqu por salvacin la salvacin final, incluyendo lo que Dios hiz o en el pasado (la justificacin) y en el presente (la santificacin). No obstante, ahora piensa sobre todo en la futura redencin de todo: del pecado, de la muerte, y de cualquier circunstancia ardua; adems tiene presente la vida en la gloria y e n la presencia del Seor. La noche es avanzada, ha pasado ya mucho tiempo y se ace rca el da que trae a Jesucristo en gloria y majestad. El da de su venida ya nos al canza; el resplandor de la gloria de Cristo ya echa su sombra sobre los ltimos ti empos. La "noche" tiene tambin otro significado: no slo el tiempo en el cual el Seor todava no ha venido, sino el dominio del reino de Satans. La predicacin de la cercana de la venida del Seor es por tanto una exhortacin profunda que nos llama a vivir una vida `celestial', es decir, conforme al estilo del reino y del Rey que vienen; u na vida que pueda soportar la luz del da. Pablo usa un lenguaje metafrico preferid o por l: vestirse con las armas de la luz. (Vase tambin Efesios 6,10-17). Vivir en la luz es una lucha continua en donde se necesita armas para vencer al mal. El t iempo de los verbos que Pablo usa son como en el captulo 6 el `aoristo', lo que s e relaciona con lo que los miembros de la iglesia hicieron en el pasado, una vez para siempre cuando ellos conocieron a Jess. Pero esta conversin tiene sus implic aciones diarias; ellas son: desechar toda maldad, no emborracharse, ni vivir en lascivia o libertinaje, tampoco en lucha y envidia. En cada tiempo hay diferente s luchas y diferentes pecados, pero todos tienen en comn la vida segn los propios deseos de nuestra `carne', la vida dominada por el pecado (v.14). No hay que ate nder a los ruegos de la carne, dice Pablo. Lo contrario de esta vida no es tratar de vivir mejor, producto de nuestros prop ios esfuerzos, sino vestirse de Cristo, empaparse de l, vivir en comunin con l. Slo en esta comunin, nuestra vida recibe un nuevo rumbo, una vida para la gloria de D ios. * La venida del Seor Jess est cerca. Predicamos de esta verdad a travs de nuestras pr opias vidas como miembros de la iglesia? Sntesis aplicativa de temas importantes 1a. Los creyentes le debemos al gobierno respeto, obediencia (impuestos!), oracin, y si es posible, una participacin activa. El creyente no puede estar al margen d e los acontecimientos que competen al gobierno, ni menos dejar de cumplir con su s deberes para con l. Si consideramos que Pablo escribe esta carta durante el pero

do del emperador Nern, un psimo gobernador romano, entonces debemos concluir que n uestra obediencia al estado es seria, pero siempre y cuando no atente contra nue stra fe en Jesucristo. Tambin es de mucha importancia que oremos por aquellos que nos presiden en el gobierno de la nacin. La iglesia dar buen testimonio si ella s e integra en forma activa en los quehaceres de la nacin, levantando una voz profti ca cuando ella sea necesaria. 1b. No se puede concluir de este captulo una actitud de obediencia incondicional, sea como sea el gobierno. De ninguna manera el primer versculo justifica actos d e crueldad hacia los ciudadanos, como sucedi en Alemania en el tiempo de Hitler y que estn sucediendo en regmenes dictatoriales. Se deba obedecer al gobierno alemn cu ando ste orden no esconder a los judos? Pablo, aunque conoce las crueldades del gobierno romano, tiene aqu en mente sobre todo las bendiciones del gobierno. No habla acerca de un gobierno que no merezc a respeto por su comportamiento satnico, como en el caso de Apocalipsis 13. 2a. No hay obediencia agradable a Dios sin amor; pero tampoco amor sin obedienci a a sus mandamientos. Lo que agrada al Seor es el cumplimiento de sus mandamiento s a travs del amor. Hay telogos que dicen: "todo lo que es hecho en amor es bueno" . En cuanto a esto, no podemos por ejemplo decir, que los contactos sexuales pre materimoniales o de homosexuales sean buenos porque "hay amor" en ellos. El amor no pasa por alto el pecado, ya que el amor se expresa en obediencia a los manda mientos concretos de Dios. 2b. No podemos cumplir los mandamientos del Seor con nuestro propio esfuerzo. Sol amente podemos demostrar amor, si conocemos el amor de Dios en Jesucristo hacia nosotros. 3a. Los creyentes vivimos entre el `ya' y el `todava no'. Con la llegada de Jess s e ha inaugurado la nueva era; por otro lado su reino an debe venir en plena glori a. Por esa razn, Pablo puede hablar de la cercana del da de Cristo. No importa que haya transcurrido mucho tiempo entre su primera y segunda venida, pues "para el Seor mil aos son como un da" (2 Pedro 3,8). 3b. La nica actitud que corresponde a la espera del gran "da" es vivir en la luz, romper con las obras de la noche (cuyo prncipe es Satans) y de la carne. Positivam ente, es vestirse de Cristo. No hay ningn progreso en la vida que agrada a Dios, si no hay comunin ntima con l. Romanos 14 Introduccin. Aunque el apstol Pablo nunca haba visitado personalmente a la iglesi a de Roma, s saba algo de los problemas que en ella haba, ya sea por noticias de he rmanos provenientes del lugar o bien por la generalidad del problema que era el comn en muchas congregaciones. Por lo tanto, era seguro que tambin en la iglesia d e Roma haba `dbiles' y `fuertes' en la fe. Esto, se refiere a dos grupos con difer entes opiniones relativas al consumo de carne (dedicada a los dolos) y a mantener ciertos das especiales. En cuanto a los `dbiles' podemos pensar en aquellos crist ianos de los judos y gentiles que tenan problemas para dejar las costumbres antigu as, mientras que los creyentes de los gentiles y judos que haban experimentado ms s u libertad en Cristo constituan el grupo de los `fuertes'. En los cap. 14 y 15, P ablo apela a ambos grupos a aceptarse unos a otros. La diferencia entre ellos no es tan grande como en otras iglesias; como por ejemplo en el caso de las iglesi as de Galacia, donde se predicaba que la salvacin dependa tambin de la circunsicin. En Roma, esta dificultad no era tan seria, sin embargo, los hermanos corran el pe ligro de acusarse mutuamente: los `fuertes' despreciaban a los dems por no experi mentar la libertad en Cristo; los `dbiles' en la fe acusaban a los dems de no cump lir la ley de Dios. 1. (14,1-12). Pablo comienza en el primer versculo dirigindose a los fuertes, dicin doles que deben: a. Recibir al hermano dbil en la fe. "Dbil en la fe", se refiere a convicciones dbi les, no maduras; debido a la falta de experiencia de gozar la libertad en Cristo . Recibir al hermano es ms que soportarle: es darle la fuerte impresin que es plen amente aceptado como hermano en Cristo. b. Evitar discusiones. La consecuencia inmediata es que tal aceptacin no armoniza con discusiones sobre (diferentes) opiniones. Hay gente que no come carne, ya q ue cree que es malo, porque la carne est dedicada a dioses paganos. A ellos nunca

le podemos imponer nuestra opinin. c. No menospreciar ni juzgar. Hay que aceptarse los unos a los otros, comiendo o no comiendo carne, porque Dios as nos acept. Esto se aplica tambin al dbil; l tampoc o debe juzgar al fuerte (4). Como el patrn, que determina si por su comportamient o su sirviente cae o est en pie, as es Cristo el Seor del fuerte. l tiene el dominio sobre su sirviente, y l es suficientemente poderoso para hacerle estar firme. La propia opinin del hermano dbil, no significa que por eso el fuerte est cayendo. d. Reconocer que Cristo, el Seor de ambos, es quien juzga. Otra diferencia tena qu e ver con `das' (5). No se trata aqu del da de reposo, porque tambin en el N.T. se r espetaba el da del Seor, aunque podemos observar un principio para dar nfasis en el primer da de la semana (Hechos 20,7; 1 Cor 16,2). Seguramente se trata de das esp eciales, los cuales fueron guardados por los judos, como los das de la nueva luna, das de ayuno etctera. Lo importante es si estamos seguros en nuestra propia conci encia de estar sirviendo al Seor, cuando guardamos o no estos das, comiendo o no c omiendo (carne). Lo ms importante no es mantener o no mantener cosas mediocres, s ino mantener una correcta relacin con Dios. En los versculos 7-9, Pablo lleva la c uestin a un plano ms elevado. No tenemos que juzgar al hermano por una opinin difer ente, debemos darnos cuenta de su relacin con el Seor. Cuando creemos que pertene cemos en la vida y en la muerte al Seor, tenemos que concluir que no somos respon sables los unos ante los otros, sino ante Cristo. El es nuestro Seor, l nos juzgar. Si tanto en la vida como en la muerte (Pablo a lo mejor hace uso en el v.8 de u n himno) pertenecemos a Cristo, nuestro Seor, entonces la conclusin es (10-12), qu e no hay que juzgar al hermano. Cristo nos juzgar. Cada uno dar cuenta de s mimo a l y no a su hermano. * Si hay diferencia de opiniones, no impongamos nuestro criterio a los dems, slo C risto nos juzgar. Por su muerte y resurreccin somos hermanos. 2. (14,13-23) En este pasaje, Pablo aade algo importante: los fuertes no solament e no tienen que juzgar; adems: e. No deben tentar a otros a pecar, obligndoles a comer contra su conciencia. Si comen de esta manera, no slo es contra su conciencia, tambin lo hacen sin fe. En e l v.23, Pablo aclara que todo lo que hacemos sin fe, es pecado. Esto no signific a que comer carne (probablemente dedicada a los dioses) es en s pecado, sino que se convierte en pecado cuando se come teniendo presente en la mente que tal comi da es inmunda, lo cual significa romper la plena comunin con Cristo. De esta mane ra se est entristeciendo a los dbiles. f. Cristo muri por los dbiles. Los fuertes deben pensar -si quieren amar a sus hermanos dbiles- que el amor no hace dao al hermano. Con palabras fuertes Pablo d ice que actuar as (obligar al dbil) es llevar al hermano a perdicin. Aunque perder aqu no significa que el dbil ya ha perdido la vida eterna; mas bien Pablo dice est o deliberadamente para enfatizar lo grave que es obligar comer al dbil: incitar a alguien, por quien Cristo muri, a cometer el pecado de la incredulidad. Eso es l levar al dbil al camino de la destruccin. Qu hizo Jess por ellos? No slo se abstuvo en mucho, l fue ms all: derram su sangre por ellos. Que los fuertes mediten en esto; v ern que Pablo no les exige demasiado. g. Aceptar al dbil, pues el reino de Dios es mucho ms que comida. Obligar a los dbi les que coman carne, acarrea que ellos hablen mal de "vuestro bien" (= la libert ad cristiana para comer cualquier comida). No hay que dar demasiado nfasis en cos as triviales, pues el reino de Dios no consiste en comida ni bebida, sino en jus ticia, paz y gozo por el Espritu Santo. Qu es lo que Dios da a los creyentes? Lo ms importante no es la libertad de comer cualquier comida o bebida. Por lo tanto, n o hay que imponerse el uno al otro. Lo ms importante es la justicia: la relacin ju sta y buena para con Dios y con el prjimo por el perdn, la declaracin como justo po r el Seor Jess. La paz: la paz con Dios y nuestro prjimo, pues Cristo llev nuestra c ulpa. Gozo: el gozo en el Seor, en su amor, en su gracia, en su presencia; el goz o tambin en la esperanza de estar un da para siempre con l en su reino. Eso es lo q ue el Espritu Santo realiza. l efecta cosas hermosas, no discusiones y peleas. El que vive en el centro del evangelio, sin insistir que los hermanos hagan el m ismo uso de la libertad cristiana tal como lo hace l (en este caso comer carne si n escrpulos), es un buen servidor de Cristo, cuya vida agrada a Dios y es aprecia do por los hombres. Esta persona contribuye a la edificacin de la iglesia, buscan

do la paz y armona mutua. En cambio, obligar al dbil a ser como somos nosotros es destrur la obra de Dios. E sta persona no contribuye a la paz y la armona; todo lo contrario, causa peleas y desconcierto. Aunque todas las cosas son limpias (Pablo aqu solamente se refiere a la comida; no es un dicho general), la pregunta es: cmo las utilizamos? Cuando hacemos tropezar al dbil (obligndole comer carne sin fe), abusamos de nuestra libe rtad. Si as daamos a nuestro hermano, es preferible no comer en su presencia. Mejo r es tener la fe en silencio (la fe que podemos comer cualquier comida sin escrpu los), sin hacer uso de nuestra libertad en la presencia de nuestros hermanos. Pr acticarla siempre (la libertad en Cristo) e insistir que otros hagan lo mismo es promover que caigan en pecado; pues el que acta contra su conciencia, sin fe, co mete pecado, ya que no lo hace de acuerdo con su fe y en plena comunin con Cristo . * Si supiramos las cosas hermosas en las cuales consiste el reino de Dios, no pon dramos tanto nfasis en asuntos triviales. Sntesis aplicativa de temas importantes 1a. Muchas veces las discusiones conducen a la hermandad a alejamientos. Es impo sible evitar que dentro de una congregacin existan diferentes opiniones en cuanto a un tema especfico, como es el caso de beber o no beber vino por ejemplo (tambin la discusin con respecto a la sangre de animales). Muchas veces en torno a estas cosas los nimos de los hermanos tienden a llenarse de celo por defender una post ura que ellos consideran la correcta, no llegando a ninguna conclusin en amor. El apstol Pablo aborda este problema en cuanto a las diferencias de opiniones, y no s da la clave para enfrentarlo; segn esto existen dos maneras de discutir un asun to: a. En forma carnal. Aqu solamente la discusin es hecha para tener razn. Se ponen en juego todos los conocimientos referentes a la materia (usando la Biblia) para d esacreditar la posicin del otro. El que tenga ms argumentos ser el vencedor, pero e sto dejar una brecha abierta para el dolor y el resentimiento entre los creyentes . b. En forma espiritual. Comer o no comer algo, o beber o no beber algo, no nos h ace ms espirituales por sobre los dems hermanos. Nuestra condicin de hijos de Dios no se debe a estas cosas, sino al hecho de que Dios nos acept como hijos suyos. P or tanto, al discutir algn tema, primero debemos dejar el menosprecio y segundo l a crtica condenatoria. Debemos aceptarnos en nuestras opiniones en cuanto a estas cosas, y buscar siempre la comunin en el Seor. 1b. Considere los motivos que Pablo menciona para desistir de la libertad cristi ana: * Dios recibi a los dbiles en la fe * Cristo es el Seor de todos, el juicio pertenece a l * El dbil es nuestro hermano, Cristo muri por l * El reino de Dios consiste en cosas mucho ms importantes que "comida y bebida". 2a. La Madurez espiritual no siempre es hacer uso de nuestra libertad, es poder desistir de ella por nuestros hermanos. Los creyentes maduros en la fe entienden la libertad que Cristo les ha dado, y estn conscientes que comer o no comer algo no los condena. Pero esta libertad no significa que deba hacer uso de ella en t odo momento, no importando que a mi alrededor se hallen hermanos dbiles los cuale s se escandalizarn por lo que hago. Nuestra libertad en Cristo es poder tambin no usarla en lugares o circunstancias poco apropiadas. Pensemos si Cristo muri por n uestro hermano y entreg su vida por l, no podemos renunciar a nuestra libertad y de jar de imponer nuestra opinin? 2b. El pecado no se limita a la infraccin de la ley; "todo lo que no proviene de fe, es pecado". El apstol Pablo habla como una persona madura en la fe, para quie n no existen alimentos impuros o inmundos; pero el pensamiento de los hermanos db iles es otro. Es por esta razn que al momento de comer o beber algo es importante que lo hagamos con fe, pues de otra manera nuestra conciencia es ofendida, caye ndo as en pecado, pues hacemos algo que consideramos una infraccin delante del Seor . Calvino dice: "Una obra, cuan excelente y sobresaliente sea en cuanto a su for ma exterior, es considerada como pecado si no est fundada en una buena conciencia . Qu significa esta obediencia, cuando uno hace algo sin estar convencido de que e

st aprobado por Dios?". Romanos 15 1. (15,1-13) Pablo sigue hablando acerca de los problemas que existen en la igle sia entre los dbiles y los fuertes (en la fe). De nuevo levanta este asunto a un nivel ms alto, diciendo que nuestra actitud tiene que reflejar la actitud de Cris to. Los fuertes (Pablo est ahora usando por la primera vez esta palabra y se iden tifica con ellos) tienen que soportar las flaquezas de los dbiles. Soportar signi fica ms que tolerar, significa: tener mucha paciencia en amor y no agradarse a s m ismo, sino al prjimo. Esta es la actitud espiritual: ser dominado por el Espritu d e Jess, pensando en lo que l hizo; Jess no se agrad a s mismo, al contrario, descendi a un nivel muy bajo: como Hijo de Dios fue hecho hombre y soport muchos insultos. Pablo no menciona un ejemplo de la vida del Seor; l busca palabras de las Sagrada s Escrituras, para mostrar cul era el propsito de la vida de Jess: sufrir tantos in sultos y al final morir. Lo que l soport es mucho ms que los pequeos problemas que h ay entre creyentes. Ahora Pablo nos da una breve resea sobre la importancia de las Escrituras; nos pr egunta, por qu razn las leemos? Para que tengamos esperanza mediante la paciencia y la consolacin que las Escrituras nos brindan. Ellas nos ensean la paciencia en me dio de dificultades enormes y nos consuelan asegurndonos que podemos esperar la a yuda y proteccin del Seor. Si esto es as, entonces tanto ms podemos tener paciencia en problemas pequeos (como comer o no comer carne). En el v.5 Pablo llama a Dios "el Dios de la paciencia y de la consolacin" mostrndo nos que es el mismo Dios quien habla a travs de las Escrituras y nos proporciona estas bendiciones (paciencia y consolacin). Pablo desea a la iglesia de Roma que este Dios les d un mismo sentir segn (= como estaba en) el Seor Jess (vase Fil. 2,1-1 1). Las discusiones no slo nos alejan los unos de los otros, tambin nos impiden cumpli r el propsito de la vida cristiana: "glorificar unnimes al Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo". El motivo principal para buscar la paz en la iglesia entonces es: la gloria de Dios est en juego! Sin embargo, si queremos cumplir nuestro deber , nos resta un slo camino: recibirnos los unos a los otros como Cristo nos recibi a nosotros. l acept a los pecadores y muri por los enemigos. Cuanto ms vivimos de es te amor inexpresable, ms mostraremos amor al hermano. Una vez ms Pablo levanta los problemas a un nivel superior. De las discusiones pa sa a considerar la unidad dentro de la iglesia. Ahora l se refiere a la obra de J ess en la cual reconcili a (los creyentes de) los judos con (los creyentes de) los gentiles. A travs de su hacerse-hombre, fue siervo de la circuncisin; es decir, ll eg para servir al pueblo de Israel, para mostrar la verdad (= la fidelidad) de Di os hacia las promesas para con su pueblo. Al mismo tiempo abri paso a los gentile s de tal modo que todos juntos puedan glorificar el nombre de Dios. Con muchas p alabras de Las Escrituras (tomadas del Pentateuco, los profetas y los Salmos y c itadas libremente), Pablo nos hace ver que Dios quiso tambin la salvacin de los ge ntiles. As llev a la unidad a aquellos que estaban separados por un abismo. Solame nte recordndonos la gran obra del Seor estamos dispuestos a aceptarnos mutuamente y glorificar juntos a Dios. Los roces producen separacin, Pablo, en cambio, desea para la iglesia, que Dios c omo fuente de toda esperanza, les llene de todo gozo y paz en el creer. El gozo en las maravillas del Seor y la paz por la salvacin tan grande, nos lleva a un niv el de aceptacin dejando las disputas; nos da el deseo de esperar mucho ms de Dios: la salvacin final donde todos honrarn y adorarn a Dios. Las disputas impiden la ma nifestacin del gozo y la paz. Pablo incentiva a la iglesia de Roma a buscar la ab undancia, ya que en Dios tenemos tanto que esperar: aqu en la tierra, la paz, la alegra, el perdn y despus su reino. Una esperanza comn relativa a la gloria de Dios es el mejor medicamento contra las peleas. * Si el Seor ha admitido al hermano dbil (y a nosotros!) con mayor razn debemos noso tros aceptarlo. 2. (15,14-21) En estos versculos Pablo vuelve al principio de su carta en la que tena la intencin de introducirse como apstol. Al decir que no conoce esta iglesia y que tampoco la estableci, Pablo muestra su humildad. Tiene la confianza de que l a iglesia est llena de bondad y conocimiento de tal modo que los mismos miembros

de la iglesia estn capacitados para corregirse mutuamente. Su carta, que trata so bre el evangelio nico para judos y gentiles, es de tanta importancia que repetirlo no es un lujo superfluo. Por eso Pablo escribi esta carta con franqueza, segn la gracia que le fue dada por el Seor para ser ministro de Jesucristo a los gentiles . Esta era la gran vocacin de Pablo: predicar el evangelio de tal forma que l como un sacerdote podra ofrecer a Dios el sacrificio de los gentiles (su obediencia a Cristo), los que fueron santificados por el Espritu, destinados al servicio de D ios. Esto es una metfora muy comprensible, pues nunca antes tantos gentiles haban glorificado al Seor. Su esfuerzo, sin embargo, no era para autovanagloriarse, ya que Pablo no era ms que el ayudante de Dios, como el levita era el ayudante del s acerdote. Pablo slo quiere hablar de lo que Cristo hizo por medio de l, a travs de sus palabras y obras. Las obras fueron los milagros presentados como seales de la irrupcin del reino de Dios en este mundo. El resultado de esto fue la obediencia de los gentiles, la obediencia de la fe en Jesucristo. Pablo predic el evangelio con el poder del Espritu Santo. Ese fue el secreto de su ministerio, por el cual l alcanz una gran parte del mundo en un tiempo tan corto. Por otra parte hay que recordar que Pablo era un pionero real que predicaba el evangelio en lugares est ratgicos. Desde Jerusaln (aunque Pablo no trabajaba all) hasta Ilrico. Aunque el lib ro de los Hechos no menciona esta regin al oeste de Macedonia, Pablo nos informa que tambin estuvo all para predicar el evangelio desde el Este hasta el centro del imperio romano, y solamente en los lugares donde nadie conoca el nombre de Jess. * Tenemos el deseo de predicar el evangelio con poder a aquellos que no lo conoce n? 3. (15,22-33) Pablo expresa su gran deseo de predicar el evangelio tambin en Espaa , ubicada al oeste del imperio romano. Para l, Roma es slo un `trampoln' que lo lan zar en misiones a Espaa. Por su obra misionera, Pablo nunca tuvo la oportunidad de llegar antes hasta Roma, pero ahora tiene el plan de visitarla. All espera ser e ncaminado, es decir, acompaado y provisto de todo para el viaje, pero tambin gozar se en su presencia. Pablo a su vez, no vendr con las manos vacas, sino con la abun dancia de la bendicin del evangelio de Cristo. Pablo vendr, podramos decir, envuelt o en las bendiciones del evangelio: la predicacin del perdn, la paz y la salvacin e terna. Sin embargo, antes, el apstol debe ir a Jerusaln para dar a los pobres de l a iglesia una ofrenda recibida por las iglesias de Macedonia y Acaya. De esta ma nera podan expresar la gratitud hacia la iglesia materna de quien geogrficamente h aban recibido el evangelio. Las nuevas iglesias recibieron bendiciones espiritual es y con cosas materiales queran demostrar su gratitud. Mientras tanto, Pablo se prepara para el encuentro en Jerusaln con los judos-crist ianos. Entendern su mtodo de trabajo al predicar el evangelio a los gentiles, o lo rechazarn? Teme la oposicin de los que no creen en Jess como Seor. La historia en el libro de Hechos muestra que su temor no fue infundado. Por tanto, ruega ayuda e n la oracin por parte de la iglesia de Roma. En realidad la palabra `orando' en e l v.31 significa mucho ms: luchar en las oraciones. Es una constante splica que Di os rompa las obras de satans, para que el Seor le d la victoria y encuentre mucha f e y que la ofrenda que lleva sea aceptada. Para Pablo es muy importante que la u nin entre las iglesias se mantenga. Termina con la bendicin del Dios de paz. Solam ente l puede darnos paz en medio de circunstancias difciles. * Mostramos amor a otras congregaciones hermanas a travs de nuestra ayuda tanto ma terial como espiritual? Sntesis aplicativa de temas importantes 1a. Los hermanos maduros en la fe deben imitar el actuar de Cristo. Nuestro debe r como creyentes es soportar en amor a los hermanos en la fe; esto no es lo mism o que "aguantar", sino tener paciencia con ellos, manifestndoles nuestro amor y c omprensin. Si realmente mostramos amor hacia los hermanos esto ser un indicador qu e revelar si verdaderamente conocemos el amor de Cristo. En cuanto a esto, Pablo en Rom. 15 agrega unos motivos ms para aceptar al dbil: * Cristo no se agrad a s mismo * Cristo recibi al hermano dbil 1b. Aunque tengamos diversas opiniones, todos compartimos en la adoracin a Dios. Las diferentes opiniones dentro de una iglesia pueden existir (note: Pablo no ha bla aqu sobre opiniones en cuanto a doctrina). Pero a pesar de esto, todos los cr

eyentes, por la gracia del Seor, adoramos al nico Dios verdadero el cual es pacien te con nosotros y nos consuela en todo momento. Es en esta instancia de adoracin en donde todos nos unimos a una voz como un solo hombre. 1c. Recibirnos los unos a los otros es darle la gloria a Dios. Dios no solamente es glorificado en la salvacin de los perdidos, sino tambin en la buena relacin que debe existir entre los hermanos. Una iglesia dividida aunque est trabajando acti vamente en evangelismo no rinde verdadera adoracin a Dios en la unidad. 2a. La amonestacin es necesaria dentro de la iglesia. Muchos pecados son pasados por alto a veces en una congregacin, pero el apstol Pablo dice que amonestarse los unos a los otros es un deber cristiano para mantener la santidad y unidad dentr o de la iglesia. Desde luego, la amonestacin debe ser espiritual, y ella slo es po sible all en donde se est lleno de bondad (para corregir en amor) y de todo conoci miento (para corregir conforme a la Palabra de Dios). 2b. El mundo todava es suficientemente grande para seguir predicando el evangelio . Lo que detiene la pronta visita de Pablo a Roma es su ardua labor apostlica en lugares en donde nunca antes Cristo haba sido anunciado. Su deseo es llenar todo lugar con el conocimiento de Dios en Cristo. Esto es una leccin para muchos de no sotros para que no sigamos disputando entre las iglesias tal o cual lugar para v er quien tiene la supremaca o mayor convocatoria. Dios quiere que la iglesia en u nidad se esfuerce por enviar misioneros a otros lugares del mundo, no como envia dos de la denominacin, sino como apstoles de Jesucristo. Compartimos el afn de Pablo de predicar el evangelio en donde no se conoce a Cristo? Oramos y ofrendamos por las misiones? Queremos ser usados por Dios? 3. Es bueno que haya una prestacin recproca de servicios entre iglesias. Qu hermoso sera que llegara el tiempo cuando las denominaciones dejen de lado sus prejuicios y crticas y se brindaran apoyo mutuo, no slo en lo material sino en lo que compet a a la obra de Cristo! Solamente con la unin de fuerzas es posible hacer ms por la extensin del evangelio. Es verdad que en cuanto a doctrina pueden haber ciertas desavenencias, pero si nuestra intencin es predicar a Cristo crucificado y resuc itado bien podemos realizar empresas de evangelizacin en forma mancomunada. Romanos 16 1. (16,1-16) Pablo termina su carta con saludos. Pero cmo puede Pablo saludar a un a iglesia tan especficamente cuando nunca la ha visitado? Muchos comentaristas no creen que Romanos 16 pertenezca a esta carta. Sin embargo, a esta objecin no es tan difcil de responder: Roma era la capital del imperio romano, por lo tanto, es muy probable que Pablo conociera a hermanos de esta iglesia que de seguro viaja ban regularmente. Pablo recomienda a Febe. Es factible que a travs de ella, Pablo hubiese entregado su carta a la iglesia de Roma. Posiblemente, Febe, igual como Lidia, estuviera en una posicin econmicamente buena, lo cual le permita viajar cuando era necesario. Ella era diaconisa de la iglesia de Cencrea, el puerto oriental de Corinto. Dia conisa significa un cargo oficial en la iglesia, un cargo cuyo contenido es difci l de determinar. Por lo menos significa servir en todo lo que era posible. En el versculo 2, Pablo dice que el cargo de esta hermana, no era solamente el de diac onisa, puesto que ella, en realidad, ayudaba a muchos. Por esa razn la iglesia de bera recibirla. Ahora Pablo saluda primero a Priscila y Aquila, sus anfitriones en Corinto. Menc iona agradecidamente el hecho de que ellos expusieron sus vidas por l. No sabemos en que forma lo hicieron, lo nico que podemos decir es que han arriesgado la vid a en ayuda del apstol. Para Pablo siempre era importante mencionar lo que Dios re aliz en los creyentes, el amor, la fe y la ayuda, para agradecer por ellos. Habie ndo vuelto a Roma, (comp. Hechos 18,2) Priscila y Aquila servan tambin al Seor al a brir su casa para los miembros. Por la falta de edificios para los cultos, la ig lesia se reuna siempre en casas de hermanos. Despus saluda a Epeneto, el primer convertido en la provincia de Asia, con quien Pablo evidentemente tena un vnculo especial. De los dems creyentes a quienes mencio na Pablo, no sabemos nada, es probable que la Mara del v.6 haya pertenecido a los primeros hermanos que fundaron la iglesia de Roma. Andrnico y Junias eran judos c omo Pablo y en otrora compaeros de prisiones. Ellos conocan a Cristo antes que Pab lo mismo. Son insignes (=muy estimados por) entre los apstoles. La palabra apstol

tiene aqu un significado ms amplio: predicadores del evangelio y no se refiere a l os 12 apstoles. No sabemos casi nada de las personas nombradas en el v.15, tal vez con excepcin d e Rufo (13), quien era posiblemente el hijo de Simn de Cirene (vase Marcos 15,21). "Escogido en el Seor", se refiere ahora sobre todo a la eleccin de Dios para serv irle a l, aunque incluye la eleccin para la vida eterna. Es casi seguro que entre los mencionados haban siervos. Encontramos en esta lista nombres que son tpicos pa ra siervos como: Amplias, Prsida y Flegonte. Entonces hallamos en esta lista tant o a judos como a gentiles; tanto gente de la clase alta como esclavos. Notable es el tono cordial con que Pablo menciona a todos sus hermanos. Son sus amados en el Seor. Este amor se encuentra exclusivamente dentro de la iglesia, es decir, cu ando vivimos del amor de Dios revelado en Jesucristo. Todos los hermanos deben s er saludados con un sculo, un beso santo. Un beso santo significa que no es una e xpresin superficial de la relacin con los dems, sino que es una relacin llevada por el santo amor de Dios. * En la iglesia somos hermanos el uno del otro. El amor cristiano no depende de la simpata de los dems, depende del amor que Dios nos mostr a nosotros los pecadore s. 2. (16,17-24) En los versculos 17-20 Pablo advierte contra fuegos fatuos concerni entes a la sana doctrina. Adems aquellos maestros, al causar divisiones, quiebran la unidad de la iglesia. La doctrina sana es una; las divisiones son muchas. El mejor remedio contra aquellos hombres es evitarlos. Mezclarse con fuegos fatuos es demasiado peligroso por la mala influencia que ejercen sobre los ingenuos, l os creyentes de buena fe, pero sin mucho conocimiento de la sana doctrina. Pablo probablemente tuviese en mente a los maestros judos que dan nfasis en guardar las leyes de las comidas; ellos sirven a su vientre en vez de servir a Dios. Al dec ir esto, Pablo no est acusando a la iglesia de falsa doctrina, pues l conoce su ob ediencia; por ende, es ms una cosa de precaucin. Su deseo es que los miembros de l a iglesia sean sabios para el bien, e ingenuos (literalmente inocente) para el m al. Pablo anhela una vida cristiana saludable para la gloria del Seor. La falsa d octrina tiene su origen en el diablo. Los creyentes estn dependientes totalmente del cuidado de Dios y tienen la promesa de que el Seor les dar el triunfo completo sobre satans. La bendicin de la gracia del Seor Jesucristo corresponde bien aqu. Es por su gracia guardadora por la que la iglesia recibir el triunfo. En los versculos siguientes son los amigos de Pablo en Corinto quienes saludan a los creyentes de Roma. En primer lugar menciona a su `compaero de trabajo', Timot eo. Despus encontramos a tres personas de la misma tribu de Pablo: Lucius, a lo m ejor la misma persona de Hechos 13,1; Jasn, quizas l de Hechos 17,5; Sospater, a lo mejor el Spater de Hechos 20,4. Tercio, que escribi esta carta, fue el secretario de Pablo. Es posible que Gayo fuese la misma persona que el Gayo de Hechos 20,4 . Erasto era algo as como tesorero de la ciudad (vase 2 Tim 4,20). El Erasto de He chos es probablemente otra persona. No sabemos quien era Cuarto. Los manuscritos ms antiguos no mencionan el versculo 24. En realidad es el mismo versculo que el v einte (ltima parte). * La iglesia es constantemente amanezada por doctrinas falsas, sin embargo, el S eor la protege y le da el triunfo. Los creyentes tienen que tener mucho cuidado. 3. (16,25-27) Pablo termina con una glorificacin a Dios, porque a. l puede confirmar a los creyentes, establecerlos en la fe. b. l nos revel un misterio: la venida de su Hijo en la carne. c. l revel este evangelio ahora. El evangelio poda ser anunciado en el Antiguo Test amento, pero no poda ser predicado como un hecho en medio de todas las naciones. Ahora s: porque hay salvacin no slo para los judos, tambin la hay para todos aquellos que obedecen al evangelio por la fe. d. Este Dios es un Dios nico y sabio. Quin puede hacer lo que Dios hizo, mandando a su propio Hijo a esta tierra, perdida por el pecado? A l sea la gloria mediante Jesucristo para siempre. Solamente a travs de l, existe el evangelio y podemos con ocer a Dios y su gracia. * Es una maravilla que vivamos en este tiempo bajo la bendicin del evangelio de n uestra salvacin. Sntesis aplicativa de temas importantes

1a. La palabra `hermano' nunca debera ser una palabra desgastada. Al contrario, e s una palabra que expresa el amor verdadero que debe existir entre los miembros del cuerpo de Cristo, la iglesia. 1b. Por muy diversa que sea la iglesia, en Cristo hallamos la unidad. La iglesia puede componerse de personas de clases y razas muy diferentes. La unidad no es el nacionalismo ni la unidad de la clase social, sino la fe en el mismo Dios y e n el mismo Salvador. Debemos saber que ante Dios estamos en igualdad de condicin: pecadores que dependen enteramente del sacrificio de su Hijo Jesucristo. Si hay tensiones u orgullo, reflexionemos en quienes somos ante l, para que seamos capa ces de aceptar humildemente a nuestros hermanos. 1c. Toda clase de persona puede servir a Dios: hombres y mujeres, esclavos y amo s. Oremos para que nuestra iglesia se caracterice por su fiel servicio al Seor de todos. 2. La falsa doctrina es como el veneno, mata el bienestar de la iglesia. Para po der discernir la falsa doctrina es necesario que maduremos en la fe y en el cono cimiento de la Palabra de Dios. La falsa doctrina es un ataque satnico para destr uir la iglesia de Cristo. Aunque debemos tener mucho cuidado, Cristo, como la Ca beza de su cuerpo, nunca permitir que esto suceda. l ya triunf en la cruz y triunfa r definitivamente 3. Que alegra es vivir en el tiempo de la predicacin mundial del evangelio! Muchas generaciones han pasado sin conocer nada de las buenas noticias de la venida y d el sacrificio de Jess por quien tenemos acceso a Dios. Somos una generacin privile giada, a la cual Dios le ha dado la oportunidad de conocer el evangelio. Este pr ivilegio es tambin una tremenda responsabilidad: depositar nuestra fe en Cristo y compartir con otros lo que hemos recibido de Dios. Rev. Pieter J. Den Admirant: LMPARA ES A MIS PIES TU PALABRA Este libro fue editado y distribuido por Fundacin En la Calle Recta. (Ms informacin en su sitio de web: www.enlacallerecta.es) En cooperacin con la Liga Misionera Reformada en la Iglesia Reformada en Holanda [1] No debemos olvidar que Pablo se dirige a los miembros de la iglesia quien es fueron bautizados ya siendo adultos. Sin embargo, podemos aplicar lo mismo al bautismo de infantes, ya que es nunca el bautismo el que nos da por s mismo los beneficios de Cristo, sino que es la promesa de Dios. Sin fe no recibiremos los beneficios de su obra, ya sea siendo nios o adultos.